수​만 명​이 넘는 사람​들​이 바빌론​에서 예루살렘​으로 가는 먼 여행​을 떠났습니다. 그​들​이 도착​했을 때 예루살렘​은 커다란 폐허​에 불과​했습니다. 아무​도 사는 사람​이 없었습니다. 이스라엘 백성​은 모든 것​을 다시 지어야 했습니다.

그​들​은 먼저 제단​을 만들었습니다. 여기​에서 여호와​께 동물 희생 즉 예물​을 드릴 수 있었습니다. 몇 달 뒤​에 이스라엘 백성​은 성전​을 세우기 시작​했습니다. 그러나 근처​에 사는 적​들​은 이스라엘 백성​이 성전​을 세우는 것​을 싫어했습니다. 그래서 그​들​은 이스라엘 백성​이 그 일​을 못하도록 겁​을 주려고 하였습니다. 결국, 적​들​은 새로운 페르시아 왕​이 법​을 만들어 이 건축 공사​를 중단​시키게 만들었습니다.

세월​이 흘러, 이스라엘 백성​이 바빌론​에서 돌아온 지 17​년​이 지났습니다. 여호와​께서는 예언자 학개​와 스가랴​를 보내셔서 그 백성​에게 성전 건축​을 다시 시작​하라고 말​하게 하셨습니다. 그​들​은 하느님​의 도움​을 신뢰​했으며 그 예언자​들​의 말​에 따랐습니다. 성전​을 짓지 말라는 법​이 있었지만, 그​들​은 다시 건축​을 시작​했습니다.

그러자, 닷드내​라는 페르시아 관리​가 와서, 무슨 권한​으로 성전​을 짓느냐고 물었습니다. 이스라엘 백성​은, 자기​들​이 바빌론​에 있을 때 키루스 왕​이 그​들​에게 ‘예루살렘​으로 가서 너희 하느님 여호와​의 성전​을 지어라’ 하는 어명​을 내렸다고 대답​했습니다.

닷드내​는 바빌론​으로 편지​를 보내어, 과거​에 키루스​가 정말 그런 명령​을 내렸는지 물었습니다. 곧 페르시아​의 새로운 왕​으로부터 답장​이 왔는데, 키루스​가 정말 그러한 명령​을 내렸다는 것​이었습니다. 그리고 왕​은 이렇게 썼습니다. ‘이스라엘 백성​이 그​들​의 하느님​의 성전​을 짓게 하시오. 그리고 명령​하는데, 당신​들​은 그​들​을 도와주시오.’ 약 4​년 후​에 성전​은 완성​되었으며, 이스라엘 백성​은 매우 기뻐했습니다.

또 세월​이 흘러, 성전​이 완성​된 지 거의 48​년​이 지났습니다. 예루살렘 사람​들​은 가난​했고, 그 도시​와 하느님​의 성전​은 보기 흉했습니다. 바빌론​에 있던 이스라엘 사람 에스라​는 하느님​의 성전​을 수리​할 필요​가 있다는 것​을 알게 되었습니다. 그​는 어떻게 했습니까?

에스라​는 페르시아​의 왕 아닥사스다​에게 갔으며, 이 선​한 왕​은 에스라​에게 예루살렘​으로 가지고 갈 선물​을 듬뿍 주었습니다. 에스라​는 바빌론​에 있는 이스라엘 사람​들​에게 자기​와 함께 이 선물​들​을 가지고 예루살렘​으로 가자고 청​했습니다. 약 6000​명​이 가겠다고 나섰습니다. 그​들​은 은​과 금 등 값진 물건​을 많이 가지고 떠났습니다.

에스라​는 도중​에 악한 자​들​이 나타날까봐 걱정​이 되었습니다. 그​들​이 은​과 금​을 빼앗고 죽일지도 모르기 때문​입니다. 그래서, 이 그림​에 있는 것​처럼, 에스라​는 돌아갈 사람​들​을 함께 모으고, 예루살렘​으로 돌아가는 먼 여행길​에서 자기​들​을 보호​해 달라고 여호와​께 기도​했습니다.

여호와​께서는 정말​로 그​들​을 보호​해 주셨습니다. 넉 달​간​의 여행 끝​에, 그​들​은 무사​히 예루살렘​에 도착​했습니다. 이 이야기​를 통해 우리​는 여호와​의 도움​을 신뢰​하는 사람​들​은 그분​의 보호​를 받을 수 있음​을 알게 되지 않습니까?