이 사람​은 왜 여호와​께 기도​하고 있는 것​일까요? 왜 이 편지​들​을 여호와​의 제단 앞​에 펴 놓았을까요? 이 사람​은 히스기야 즉 이스라엘​의 남쪽 두 지파​의 왕​입니다. 그​는 큰 곤경​에 빠져 있습니다. 무엇 때문​일까요?

아시리아 군대​가 이미 북쪽 열 지파 왕국​을 멸망​시켰기 때문​입니다. 여호와​께서는 그 백성​이 매우 악​했기 때문​에 이런 일​이 있게 내버려 두셨습니다. 그리고 이제 아시리아 군대​가 두 지파 왕국​을 쳐들어 왔습니다.

아시리아 왕​은 방금 히스기야 왕​에게 편지​를 보내 왔습니다. 그림​에서 히스기야​가 여호와 앞​에 펴 놓은 것​들​이 바로 그 편지​들​입니다. 그 편지​에는 여호와​를 조롱​하는 내용​과, 히스기야​에게 항복​하라는 말​이 쓰여 있었습니다. 그래서 히스기야​는 ‘오, 여호와​여, 우리​를 구해 주십시오. 그러면 모든 나라​가 당신​만이 홀로 하느님​이심​을 알게 될 것​입니다’ 하고 기도​했습니다. 여호와​께서 그 기도​를 들어 주실까요?

히스기야​는 좋은 왕​이었습니다. 그​는 열 지파 이스라엘 왕국​의 악한 왕​들​이나 또는 그​의 아버지​인 악한 아하스 왕​과는 달랐습니다. 히스기야​는 여호와​의 율법 모두​를 주​의 깊이 지켰습니다. 그러므로 히스기야​가 기도​를 마치자, 예언자 이사야​가 여호와​로부터 온 이러​한 소식​을 그​에게 전해 주었습니다. ‘아시리아 왕​이 예루살렘​으로 들어오지 못할 것​이다. 그​의 군사 중 한 명​도 가까이 오지 못할 것​이다. 그​들​이 이 도시​에 대고 화살 한 번 쏘지 못할 것​이다.’

이 페이지​의 그림​을 보세요. 여기 있는 죽은 군사​들​은 모두 누구​입니까? 아시리아 군사​들​입니다. 여호와​께서 보내신 천사 하나​가 하룻밤​에 아시리아 군사 18만 5000​명​을 죽였습니다. 그러자 아시리아 왕​은 포기​하고 돌아갔습니다.

두 지파 왕국​은 재난​을 면했으며, 한동안 평화​를 누렸습니다. 히스기야​가 죽은 후 그​의 아들 므낫세​가 왕​이 되었는데, 므낫세​와 그 뒤​를 이은 아들 아몬​은 모두 악한 왕​이었기 때문​에 이 나라​는 다시 범죄​와 폭력​으로 가득 찼습니다. 아몬 왕​이 신하​들​에게 살해​되자, 그​의 아들 요시야​가 두 지파 왕국​의 왕​이 되었습니다.