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 이야기 76

예루살렘이 멸망되다

예루살렘이 멸망되다

느부갓네살 왕​이 잘 교육​받은 이스라엘 사람​을 모두 바빌론​으로 잡아간 지도 10​년​이 흘렀습니다. 그런데 지금 무슨 일​이 일어나고 있는지 보십시오! 예루살렘​이 불타고 있습니다. 그리고 살아 남은 이스라엘 백성​은 바빌론​으로 사로잡혀 가고 있습니다.

기억​합니까? 여호와​의 예언자​들​은 그 백성​이 나쁜 행동​을 고치지 않으면 바로 이렇게 될 것​이라고 경고​하였습니다. 그러나 이스라엘 백성​은 예언자​들​의 경고​를 듣지 않았습니다. 그​들​은 고집 세게 여호와 대신 거짓 신​들​을 숭배​했기 때문​에 벌​을 받아 마땅​했습니다. 하느님​의 예언자 에스겔​은 이스라엘 백성​이 어떤 악한 일​들​을 저지르고 있었는지 알려 줍니다.

에스겔​은 누구​입니까? 예루살렘​이 이렇게 멸망​을 당하기 10​년 전​에, 그​는 느부갓네살 왕​이 바빌론​으로 데려간 젊은이​들 중 하나​였습니다. 다니엘​과 그​의 세 친구 즉 사드락, 메삭, 아벳느고​도 그때 바빌론​으로 잡혀 갔습니다.

에스겔​이 바빌론​에 있을 때, 여호와​께서는 예루살렘 성전​에서 행해지고 있는 악한 일​들​을 그​에게 보여 주셨습니다. 여호와​께서 기적​으로 보여 주신 것​입니다. 사실 에스겔​은 바빌론​에 그대로 있었지만 여호와​께서는 성전​에서 일어나고 있는 모든 일​을 그​에게 보여 주셨습니다. 에스겔​이 본 광경​은 충격적​이었습니다!

여호와​께서는 에스겔​에게 이렇게 말씀​하셨습니다. ‘저 백성​이 이곳 성전​에서 행하는 저 가증​한 일​들​을 보아라. 벽​은 온통 뱀​과 기타 동물 그림​으로 뒤덮여 있다. 그리고 이스라엘 백성​이 그것​들​을 섬기고 있는 것​을 보아라.’ 에스겔​은 이런 일​들​을 보고 그대로 썼습니다.

또한 여호와​께서는 ‘이스라엘 지도자​들​이 몰래 무슨 일​을 하고 있는지 보았느냐?’ 하고 에스겔​에게 물으셨습니다. 사실 그​는 이런 것​도 보았습니다. 70​명​이 있는데 그​들​은 모두 거짓 신​들​을 숭배​하면서, ‘여호와​께서는 우리​를 보고 계시지 않다. 그분​은 이 땅​을 버리셨다’라고 말​하는 것​이었습니다.

그다음, 여호와​께서는 성전 북문 곁​에 있는 여자​들​을 에스겔​에게 보여 주셨습니다. 그​들​은 거기 앉아서 거짓 신 담무스​를 섬기고 있었습니다. 또 여호와​의 성전 입구​에는 남자​들 약 25​명​이 있었습니다. 에스겔​이 보니 그​들​은 동쪽​을 향해 절​을 하며 태양​을 숭배​하고 있었습니다!

여호와​께서 말씀​하셨습니다. ‘이​들​은 나​를 존경​하지 않는다. 그​들​은 악한 일​을 할 뿐 아니라 내 성전​에까지 와서 그런 일​을 하고 있다!’ 그래서 여호와​께서는 약속​하셨습니다. ‘그​들​이 내 분노​를 맛볼 것​이며, 그​들​이 멸망​될 때 내​가 불쌍​히 여기지 않을 것​이다.’

여호와​께서 에스겔​에게 이러​한 것​들​을 보여 주신 지 3​년 정도​밖에 안 되어 이스라엘 백성​은 느부갓네살 왕​에게 반역​했습니다. 그래서 그​는 이스라엘 백성​을 공격​하였습니다. 1​년 반 후, 바빌론 군​은 예루살렘 성벽​을 무너뜨리고 들어가 그 도시​를 완전​히 불태워 버렸습니다. 백성​의 대부분​은 죽임​을 당하거나 바빌론​으로 사로잡혀 갔습니다.

여호와​께서는 왜 이스라엘 백성​이 이러​한 끔찍​한 멸망​을 당하게 하셨습니까? 그​들​이 여호와​의 말씀​을 듣지 않았고, 그분​의 율법​을 순종​하지 않았기 때문​입니다. 그러므로 우리​는 언제나 하느님​의 말씀​을 잘 따라야 할 것​입니다.

처음​에 이스라엘 땅​에는 소수​의 백성​이 남아 있도록 허락​되었습니다. 느부갓네살 왕​은 그달리야​라는 유대인​을 그​들​의 총독​으로 임명​했습니다. 그러나 이스라엘인​들​이 그달리야​를 죽였습니다. 이제 백성​은 이러​한 악한 일​로 인해 바빌론인​들​이 와서 자기​들​을 모두 죽일까봐 두려웠습니다. 그래서 그​들​은 강제​로 예레미야​를 끌고 이집트​로 도망​했습니다.

이렇게 해서 이스라엘 땅​에는 사람​이 없게 되었습니다. 70​년 동안 아무​도 그 땅​에서 살지 않았습니다. 완전​히 비어 있었습니다. 그러나 여호와​께서는 70​년 후​에 자기 백성​을 그 땅​으로 돌아오게 하겠다고 약속​하셨습니다. 한편, 바빌론​에 사로잡혀 가 있던 하느님​의 백성​은 어떻게 되었습니까? 알아봅시다.