세월​이 흘러 10​년, 20​년, 30​년, 39​년​이 지났습니다! 이스라엘 백성​은 아직도 광야​에 있었습니다. 그러나 그 여러 해 동안 줄곧 여호와​께서는 자기 백성​을 돌보셨습니다. 그분​은 그​들​에게 만나​를 먹이셨고, 낮​에는 구름 기둥​으로, 밤​에는 불기둥​으로 그​들​을 인도​하셨습니다. 그리고 그 여러 해 동안 그​들​의 옷​은 해어지지 않았으며, 그​들​의 발​은 부르트지 않았습니다.

이집트​에서 나온 지 40​년째 되는 해 첫째 달, 이스라엘 백성​은 다시 가데스​에 진​을 쳤습니다. 이곳​은 거의 40​년 전 가나안 땅​을 정탐​하도록 열두 명​의 정탐꾼​을 보낼 때 그​들​이 머물렀던 곳​입니다. 모세​의 누이 미리암​은 가데스​에서 죽었습니다. 그리고 이전​처럼 이곳​에서 문제​가 있었습니다.

백성​은 물​을 찾지 못하자 모세​에게 불평​했습니다. ‘우리​가 죽었더라면 좋았을 걸. 왜 우릴 이집트​에서 끌어내서 아무것​도 자라지 않는 이런 몹쓸 곳​으로 데려 왔소? 여긴 곡식​도, 무화과​도, 포도​도, 석류​도 없고, 마실 물​조차 없단 말​이오!’

모세​와 아론​이 기도​하러 장막​에 갔을 때, 여호와​께서 모세​에게 말씀​하셨습니다. ‘백성​을 함께 모으고 그​들 모두​가 보는 앞​에서 저 바위​에게 명​하여라. 그러면 백성​과 모든 가축​이 먹기​에 충분​한 물​이 나올 것​이다.’

그리하여 모세​는 백성​을 모으고, ‘하느님​을 신뢰​하지 않는 여러분 들으시오! 아론​과 내​가 여러분​을 위해 이 바위​에서 물​이 나오게 해야 하겠소?’ 하고 말​하였습니다. 그다음, 모세​는 지팡이​로 그 바위​를 두 번 쳤습니다. 그러자 그 바위​에서 물​이 콸콸 쏟아져 나왔습니다. 모든 백성​과 가축​이 마시기​에 충분​했습니다.

그러나 여호와​께서는 모세​와 아론​에게 노하셨습니다. 왜 그러셨을까요? 모세​와 아론​은 자기​들​이 바위​에서 물​을 내겠다고 했기 때문​입니다. 그러나 실제​로 물​을 내신 분​은 여호와​이셨습니다. 모세​와 아론​이 이 사실​을 말​하지 않았기 때문​에, 여호와​께서는 그​들​에게 벌​을 내릴 것​이라고 말씀​하셨습니다. 그분​은 ‘너희​가 내 백성​을 가나안​으로 인도​하지 못할 것​이다’ 하고 말씀​하셨습니다.

얼마 안 있어 이스라엘 백성​은 가데스​를 떠났습니다. 조금 후​에 그​들​은 호르 산​에 이르렀습니다. 여기​서 아론​은 그 산꼭대기​에 올라가 죽었는데, 그때 나이​는 123​세​였습니다. 이스라엘 백성​은 매우 슬퍼하면서 30​일 동안 아론​을 위해서 울었습니다. 아론​의 뒤​를 이어 그​의 아들 엘르아살​이 이스라엘 민족​의 대제사장​이 되었습니다.