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주의 만찬—하느님을 영예롭게 하는 기념식

주의 만찬—하느님을 영예롭게 하는 기념식

그리스도인​들​은 그리스도​의 죽음​의 기념식​을 지키라는 명령​을 받고 있다. 이 기념식​은 “주​의 만찬”이라고도 불린다. (고린도 전서 11:20) 이 기념식​이 그토록 뜻​깊은 이유​는 무엇​인가? 언제, 어떻게 이 기념식​을 지켜야 하는가?

예수 그리스도​께서는 기원 33​년, 유대인​의 유월절 밤​에 이 기념식​을 제정​하셨다. 유월절​은 1​년​에 단 한 번, 유대력​으로 니산월 14​일​에 거행​되는 기념일​이었다. 유대인​들​은 이 날짜​를 계산​하기 위해 아마도 춘분​을 기다렸을 것​이다. 춘분​은 낮​의 길이​도 약 12​시간​이고 밤​의 길이​도 약 12​시간​인 날​이다. 춘분​에서 가장 가까운 초승달​을 처음​으로 관찰​할 수 있는 때​가 니산월 1​일​이었다. 유월절 날​은 그​로부터 13​일 뒤​의 날, 해​가 진 후​부터였다.

예수​께서는 사도​들​과 함께 유월절​을 지키시고 가룟 유다​를 내보내신 다음, 주​의 만찬​을 제정​하셨다. 이 만찬​은 유대인​의 유월절​을 대치​하였으며 따라서 1​년​에 단 한 번 기념​해야 했다.

마태복음​에서는 이렇게 알려 준다. “예수​께서 빵​을 들고 축복​의 말씀​을 하신 뒤​에 떼어 제자​들​에게 주며 말씀​하셨다. ‘받아서 드십시오.  이것​은 내 몸​을 의미​합니다.’ 또 잔​을 들고 감사​를 드리신 다음 그​들​에게 주며 말씀​하셨다. ‘여러분 모두 이 잔​을 마시십시오. 이것​은 죄​를 용서​해 주려고 많은 사람​을 위해 쏟는 내 “계약​의 피”를 의미​합니다.’”—마태복음 26:26-28.

일부 사람​들​은 예수​께서 빵​을 실제​로 자신​의 살​로, 포도주​를 자신​의 피​로 변하게 하셨다고 믿는다. 하지만 예수​께서 이 빵​을 주실 때 그분​의 육체​는 여전​히 그대로 있었다. 예수​의 사도​들​은 정말​로 그분​의 실제 살​을 먹고 피​를 마신 것​인가? 그렇지 않다. 그렇게 하는 것​은 식​인 행위​를 저지르는 것​이며 하느님​의 법​을 어기는 것​이 되었을 것​이다. (창세기 9:3, 4; 레위기 17:10) 누가복음 22:20​에 의하면, 예수​께서는 “이 잔​은 여러분​을 위해 쏟는 내 피​에 의한 새 계약​을 의미​합니다”라고 말씀​하셨다. 그 잔​이 실제​로 “새 계약”이 된 것​인가? 그럴 수 없었을 것​이다. 계약​은 형체​가 있는 물건​이 아니라 약속​이기 때문​이다.

따라서 빵​과 포도주​는 둘 다 상징물​에 불과​하다. 빵​은 그리스도​의 완전​한 몸​을 상징​한다. 예수​께서는 유월절 식사​를 하고 남은 빵​을 사용​하셨다. 이 빵​은 누룩 즉 효모​를 넣지 않고 만든 것​이었다. (출애굽기 12:8) 성서​는 종종 누룩​을 죄​나 부패​의 상징​으로 사용​한다. 따라서 이 빵​은 예수​께서 희생​하신 완전​한 몸​을 상징​한다. 그 몸​에는 죄​가 전혀 없었다.—마태복음 16:11, 12; 고린도 전서 5:6, 7; 베드로 전서 2:22; 요한 1서 2:1, 2.

붉은 포도주​는 예수​의 피​를 상징​한다. 이 피​는 새 계약​이 효력​을 발생​하게 한다. 예수​께서는 “죄​를 용서​해 주려고” 자신​의 피​를 쏟는다고 말씀​하셨다. 그리하여 사람​이 하느님 보시기​에 깨끗​해질 수 있게 되며 여호와​와의 새 계약 안​으로 들어올 수 있게 된다. (히브리서 9:14; 10:16, 17) 이 계약 덕분​에 14만 4000​명​의 충실​한 그리스도인​들​이 하늘​로 갈 수 있게 된다. 그곳​에서 이 그리스도인​들​은 온 인류​를 축복​하기 위해 왕​과 제사장​으로 일​하게 될 것​이다.—창세기 22:18; 예레미야 31:31-33; 베드로 전서 2:9; 요한 계시록 5:9, 10; 14:1-3.

누가 이 기념식 표상물​을 취해야 하는가? 논리적​으로 볼 때, 새 계약 안​에 있는 사람​들, 다시 말​해 하늘​로 갈 희망​을 품고 있는 사람​들​만이  빵​과 포도주​를 취해야 할 것​이다. 하느님​의 성령​은 이 사람​들​에게 자신​들​이 하늘​의 왕​이 되도록 택함​을 받았다는 확신​을 갖게 해 준다. (로마서 8:16) 그​들​은 또한 예수​와 맺은 왕국 계약 안​에 있다.—누가복음 22:29.

지상 낙원​에서 영원​히 살 희망​을 품고 있는 사람​들​은 어떠​한가? 그​들​은 예수​의 명령​에 순종​하여 주​의 만찬​에 참석​하지만, 표상물​을 취하지 않으며 존중심 있는 참관자​로서 함께​한다. 여호와​의 증인​들​은 1​년​에 한 번, 니산월 14​일 해 진 후​에 주​의 만찬​을 기념​한다. 세계 전역​에서 하늘 희망​을 가지고 있다고 공언​하는 사람​은 그다지 많지 않지만 이 기념식​은 모든 그리스도인​들​에게 소중​하다. 기념식​은 모든 사람​이 여호와 하느님​과 예수 그리스도​의 매우 크신 사랑​에 대해 깊이 생각​해 볼 수 있는 기회​가 된다.—요한복음 3:16.