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여호와의 증인

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성서는 실제로 무엇을 가르치는가?

 9

우리는 “마지막 날”에 살고 있는가?

우리는 “마지막 날”에 살고 있는가?
  • 성서에는 우리 시대에 어떤 일이 일어날 것으로 예언되어 있는가?

  • 하느님의 말씀은 “마지막 날”에 사람이 어떠할 것이라고 알려 주는가?

  • 성서는 “마지막 날”과 관련하여 어떤 좋은 일을 예언하는가?

1. 우리는 어디에서 미래에 관해 배울 수 있습니까?

텔레비전 뉴스를 보면서 ‘도대체 세상이 어떻게 되어 가고 있는 것인가?’ 하고 답답해한 적이 있습니까? 생각하지 않은 때에 너무 갑자기 비극적인 일이 일어나기 때문에 인간은 아무도 내일 무슨 일이 있을지를 예측할 수가 없습니다. (야고보서 4:14) 하지만 여호와는 미래의 일을 아시는 분입니다. (이사야 46:10) 그분의 말씀인 성서에서는 우리 시대에 일어나는 비극적인 일만 아니라 가까운 미래에 있을 놀라운 일까지 오래전에 예언하였습니다.

2, 3. 제자은 예수께 무슨 질문을 하였으며, 그분은 어떻게 대답하셨습니까?

2 예수 그리스도께서는 하느님의 왕국에 관해 알려 주셨는데, 그 왕국은 악을 없애고 땅을 낙원으로 만들 것입니다. (누가복음 4:43) 사람은 언제 이 왕국이 올 것인지 알고 싶어 하였습니다. 사실, 예수의 제자도 그분께 이렇게 물었습니다. “무엇이 주의 임재와 세상 제도의 종결의 표징이 되겠습니까?” (마태복음 24:3) 이에 대해 예수께서는 그에게 오직 여호와 하느님만이 언제 이 세상 제도의 끝이 올 것인지 정확히 아신다고 말씀하셨습니다. (마태복음 24:36) 하지만 예수께서는 그 왕국이 인류에게 참다운 평화와 안전을 가져다주기 직전에 땅에 어떤 일이 있을 것인지 예언하셨습니다. 그분이 예언하신 일이 바로 지금 일어나고 있습니다!

 3 우리가 지금 “세상 제도의 종결” 기간에 살고 있다는 증거를 살펴보기에 앞서, 사람은 결코 볼 수 없었던 한 전쟁에 관해 간단히 고려해 보겠습니다. 그 전쟁은 보이지 않는 영의 세계에서 일어났지만, 그 결과는 우리에게도 영향을 끼칩니다.

하늘에서 벌어진 전쟁

4, 5. (ㄱ) 예수께서 왕으로 즉위하시고 나서 곧 하늘에서 무슨 일이 벌어졌습니까? (ㄴ) 요한 계시록 12:12에 의하면, 하늘에서 벌어진 전쟁은 어떤 결과를 가져올 것이었습니까?

4 이 책의 앞 장에서는 예수 그리스도께서 1914에 하늘에서 왕이 되셨다고 설명하였습니다. (다니엘 7:13, 14 낭독) 예수께서는 왕권을 받으시자 곧 행동을 취하셨습니다. 성서는 이렇게 알려 줍니다. “하늘에서 전쟁이 일어났다. 미가엘[예수의 다른 이름]과 그의 천사이 용[사탄 마귀]과 맞서 싸웠고, 용과 그 천사도 맞서 싸웠다.” * 사탄과 그의 악한 천사인 악귀은 전쟁에서 패하여 하늘에서 땅으로 쫓겨났습니다. 하느님의 충실한 천사 아들은 사탄과 그의 악귀이 사라진 것에 대해 기뻐하였습니다. 하지만 인간은 그런 기쁨을 누리지 못할 것이었습니다. 오히려 성서는 이렇게 예언하였습니다. “땅[에는] 화가 있다. 마귀가 자기에게 시간이 얼마 남지 않은 것을 알고 몹시 화가 나서 너희에게 내려갔기 때문이다.”—요한 계시록 12:7, 9, 12.

5 하늘에서 벌어진 이 전쟁의 결과가 어떠할 것이었는지에 유의하십시오. 사탄은 격분하여 땅에 사는 사람에게 화 즉 고난을 가져올 것이었습니다. 앞으로 살펴보겠지만 우리는 바로 그 화가 미치는 때에 살고 있습니다. 그러나 그 기간은 비교적 짧을 것입니다. “시간이 얼마 남지 않”았다고 하였기 때문입니다. 사탄도 그 점을 알고 있습니다. 성서는 이 기간을 “마지막 날”이라고 부릅니다. (디모데 후서  3:1) 하느님께서 머지않아 땅에서 마귀의 영향력을 제거하신다는 것은 참으로 기뻐할 일입니다! 이제 성서에서 바로 우리 시대에 일어날 것으로 예언한 일들 몇 가지를 고려해 보겠습니다. 이 일은 우리가 마지막 날에 살고 있으며 머지않아 하느님의 왕국이 여호와를 사랑하는 사람에게 영원한 축복을 가져다줄 것이라는 증거가 됩니다. 먼저, 예수께서 우리가 사는 시대의 특징이 될 것이라고 말씀하신 표징의 네 가지 부면을 살펴보겠습니다.

마지막 날의 주요 특징

6, 7. 전쟁과 식량 부족에 관한 예수의 말씀이 우리 시대에 어떻게 성취되고 있습니까?

6 “민족과 민족이 맞서 일어나고 왕국과 왕국이 맞서 일어날 것입니다.” (마태복음 24:7) 지난 세기에 수많은 사람이 전쟁에서 목숨을 잃었습니다. 영국의 한 역사가는 이렇게 썼습니다. “20세기에 역사상 가장 많은 살상이 자행되었다. ··· 몇몇 짧은 기간을 제외하고는 항상 어디에선가 조직적인 무력 분쟁이 벌어졌던, 전쟁이 거의 끊이지 않았던 세기였다.” 월드워치 연구소의 한 보고서에서는 이렇게 알려 줍니다. “[20]세기에는 기원 1세기부터 1899까지 벌어진 모든 전쟁에서 죽은 사람의 세 배나 되는 사람이 전쟁에 희생되었다.” 1914년 이래 전쟁에서 죽은 사람의 수는 1억 명이 넘습니다. 전쟁으로  사랑하는 사람 한 명을 잃는 슬픔을 겪어 본 사람일지라도 그 수많은 사람의 죽음으로 인해 초래된 불행과 고통을 다 헤아릴 수는 없을 것입니다.

7 ‘식량 부족이 있을 것입니다.’ (마태복음 24:7) 연구가은 식량 생산량이 지난 30간 크게 증가하였다고 말합니다. 그런데도 식량 부족은 계속되고 있습니다. 식품을 살 돈이 없거나 농사를 지을 땅이 없는 사람이 많기 때문입니다. 개발도상국에서는 10억 명이 넘는 사람이 하루에 1달러 이하의 수입으로 생활해야 합니다. 이 사람들 대부분은 만성적인 기아에 시달립니다. 세계 보건 기구의 추산에 의하면, 영양실조는 매년 500만 명이 넘는 어린이의 목숨을 앗아 가는 주범입니다.

8, 9. 지진과 역병에 관한 예수의 예언이 성취되고 있음을 어떻게 알 수 있습니까?

8 “큰 지진이 일어날 것입니다.” (누가복음 21:11) 미국 지질 조사국에 따르면, 매년 평균 19의 대지진이 일어날 것으로 예상됩니다. 이러한 지진은 건물에 피해를 입히고 땅이 갈라지게 할 정도로 강력합니다. 그리고 건물을 완전히 파괴할 만큼 강력한 지진도 매년 평균 여러 건씩 일어나고 있습니다. 입수 가능한 기록에 의하면, 1900년 이후로 200만 명이 넘는 사람이 지진으로 목숨을 잃었습니다. 한 자료에서는 이렇게  알려 줍니다. “과학 기술의 발전에도 불구하고 사망자 수는 조금밖에 줄지 않고 있다.”

9 “역병이 있을 것입니다.” (누가복음 21:11) 의학이 발전하는데도 오래된 질병과 새로운 질병이 인류를 괴롭히고 있습니다. 한 보고에 의하면, 최근 수십 년간 결핵, 말라리아, 콜레라 등 이미 잘 알려진 20가지의 질병이 더욱 유행하게 되었는데, 어떤 질병은 약으로 치료하기가 점점 더 힘들어지고 있습니다. 사실, 새로운 질병도 최소한 30가지나 됩니다. 그중에는 치료법이 전혀 알려져 있지 않은 치명적인 것도 있습니다.

마지막 날의 사람

10. 디모데 후서 3:1-5에 예언된 어떤 특성을 오늘날 사람에게서 볼 수 있습니까?

10 성서는 세계적으로 어떤 특정한 사건이 일어날 것인지를 밝혀 줄 뿐만 아니라 사회생활에서 일어나는 변화 역시 마지막 날의 특징이 될 것을 예언하였습니다. 사도 바울은 사람이 일반적으로 어떤 특성을 나타낼 것인지를 묘사하였습니다. 그는 “마지막 날에 대처하기 어려운 위급한 때가 올 것”이라고 알려 줍니다. (디모데 후서 3:1-5 낭독) 바울이 말한 내용을 살펴보면, 사람

  • 자기를 사랑할 것입니다

  • 을 사랑할 것입니다

  • 부모에게 불순종할 것입니다

  •   충성스럽지 않을 것입니다

  • 비정할 것입니다

  • 자제하지 않을 것입니다

  • 사나울 것입니다

  • 하느님을 사랑하기보다는 쾌락을 사랑할 것입니다

  • 으로는 경건해 보이지만 실제로는 그렇게 살지 않을 것입니다

11. 시편 92:7에서는 악한 자이 어떻게 될 것이라고 알려 줍니까?

11 당신이 사는 지역의 사람도 이런 특성을 나타냅니까? 아마 분명히 그러할 것입니다. 어디에서나 그릇된 특성을 나타내는 사람을 볼 수 있습니다. 따라서 우리는 하느님께서 머지않아 행동을 취하실 것을 알 수 있습니다. 성서에서 이렇게 알려 주기 때문입니다. “악한 자이 잡초처럼 돋아나고 행악자이 번성하더라도 그은 영원히 멸절될 것입니다.”—시편 92:7.

좋은 일도 있다!

12, 13. 이 “마지막 때”에 어떻게 “참지식”이 풍부하게 되었습니까?

12 마지막 날은 성서에서 예언한 그대로 실로 화가 가득한 때입니다. 하지만 이 문제 많은 세상에서도 여호와의 숭배자들 가운데서는 좋은 일이 일어나고 있습니다.

13 성서 다니엘에서는 “참지식이 풍부하게 될 것”이라고 예언합니다. 언제 그런 일 있을 것이었습니까? “마지막 때”에 있을 것이었습니다. (다니엘 12:4) 특히 1914년 이래 여호와께서는 자신을 섬기기를 간절히 원하는 사람이 성서를 점점 더 깊이 이해하도록 도와 오셨습니다. 그은 하느님의 이름과 목적, 예수 그리스도의 대속 희생, 죽은 사람의 상태, 부활 등에 관한 귀중한 진리를 점점 더 깊이 이해하게 되었습니다. 그뿐만 아니라, 여호와의 숭배자은 자신에게 유익이 되고 하느님께 영예를 돌리는 방식으로 생활하는 방법도 배우게 되었습니다. 그은 또한 하느님의 왕국의 역할과 그 왕국이 어떻게 땅의 문제을 바로잡을 것인지에 대해서도 더 명확히 이해하게 되었습니다. 그은 이런 지식을 가지고 어떠한 일을 하고 있습니까? 이 질문은 이 마지막 날에 성취되고 있는 또 다른 예언으로 우리의 주의를 이끕니다.

“이 왕국의 좋은 소식이 ··· 사람이 거주하는 온 땅에 전파될 것입니다.”—마태복음 24:14

14. 오늘날 왕국의 좋은 소식은 얼마나 널리 전파되고 있으며, 누가 그 소식을 전파하고 있습니까?

14 예수 그리스도께서는 “세상 제도의 종결”에 관한 예언에서 “이 왕국의 좋은 소식이 ··· 사람이 거주하는 온 땅에 전파될 것”이라고 말씀하셨습니다. (마태복음 24:3, 14 낭독) 지상 전역에서 왕국의 좋은 소식, 즉 그 왕국이 무엇이고 어떠한 일을 할 것이며 어떻게 그 왕국의 축복을 받을 수 있는지에 대한 소식이 230여 개 나라와 지역에서 수백 개의 언어로 전파되고 있습니다. 수백만 명의 여호와의 증인이 왕국의 좋은 소식을 열심히 전파하고 있습니다. 그은 “모든 나라와 종족과 민족과 언어”에서 나온 사람입니다. (요한 계시록 7:9) 여호와의 증인은 성서가 실제로 무엇을 가르치는지 알기 원하는 수많은 사람을 위해 무료 가정 성경 공부를 사회하고 있습니다. 참으로 성경 예언이 감동적으로 성취되고 있습니다! 특히 감동적인 것은 참그리스도인이 예수의 예언대로 “모든 사람에게 미움을 받”고 있는데도 그렇게 성취되고 있다는 점입니다.—누가복음 21:17.

 당신은 어떻게 할 것인가?

15. (ㄱ) 당신은 우리가 지금 마지막 날에 살고 있다는 것을 믿습니까? 그 이유는 무엇입니까? (ㄴ) “끝”이 오면 여호와를 반대하는 자과 하느님의 왕국의 통치에 복종하는 자은 각각 어떻게 될 것입니까?

15 그처럼 많은 성서 예언이 오늘날 성취되고 있는 것을 볼 때, 우리가 마지막 날에 살고 있다고 분명히 말할 수 있지 않겠습니까? 좋은 소식이 여호와께서 만족하실 만큼 전파되면 반드시 “끝”이 올 것입니다. (마태복음 24:14) 여기에서 “끝”이란 하느님께서 땅에서 악을 없애실 때를 말합니다. 여호와께서는 예수와 강력한 천사을 사용하여 자신을 고의로 반대하는 모든 자을 멸망시키실 것입니다. (데살로니가 후서 1:6-9) 사탄과 그의 악귀은 더 이상 나라을 잘못된 길로 인도하지 못하게 될 것입니다. 그 후에 하느님의 왕국은 그 의로운 통치에 복종하는 모든 사람에게 풍성한 축복을 가져다줄 것입니다.—요한 계시록 20:1-3; 21:3-5.

16. 어떻게 하는 것이 지혜로운 일입니까?

16 사탄의 제도의 끝이 가까웠으므로, 우리는 ‘나는 어떻게 해야 하는가?’라고 자문해 볼 필요가 있습니다. 여호와와 그분이 우리에게 요구하시는 것에 대해 계속 더 배우는 것이 지혜로운 일입니다. (요한복음 17:3) 성서를 진지하게 연구하십시오. 여호와의 뜻을 행하려고 하는 사람과 정기적으로 교제하는 습관을 기르도록 하십시오. (히브리서 10:24, 25 낭독) 여호와 하느님의 말씀을 연구해서 그분을 알아 가고, 하느님의 은혜를 얻는 데 필요한 생활의 변화를 하십시오.—야고보서 4:8.

17. 대부분의 사람에게 악한 사람의 멸망이 갑작스럽게 닥치게 되는 이유는 무엇입니까?

17 예수께서는 우리가 마지막 날에 살고 있다는 것을 보여 주는 증거를 대부분의 사람이 무시할 것이라고 예언하셨습니다. 악한 사람의 멸망은 생각하지 않은 때에 갑자기 닥칠 것입니다. 밤에 도둑이 오는 것처럼, 그 일은 대부분의 사람에게 갑작스럽게 닥칠 것입니다.  (데살로니가 전서 5:2 낭독) 예수께서는 이렇게 경고하셨습니다. “노아의 날처럼, ‘사람의 아들’의 임재도 그러할 것입니다. 홍수 이전 시대에, 노아가 방주에 들어가던 날까지 사람은 먹고 마시고 장가가고 시집가고 하면서 홍수가 닥쳐 그을 모두 쓸어버릴 때까지 유의하지 않았습니다. ‘사람의 아들’의 임재도 그러할 것입니다.”—마태복음 24:37-39.

18. 우리는 예수의 어떤 경고를 마음에 새겨야 합니까?

18 따라서 예수께서는 자신의 말을 듣는 사람에게 이렇게 말씀하셨습니다. “여러분의 마음이 과식과 과음과 생활의 염려로 짓눌려, 갑자기 그날이 올무처럼 순식간에 여러분에게 닥치는 일이 없도록 주의하십시오. 그날은 온 땅 위에 사는 모든 사람에게 닥칠 것이기 때문입니다. 그러므로 일어나게 되어 있는 이 모든 일을 피하고 ‘사람의 아들’ 앞에 [승인받은 상태로] 설 수 있도록 깨어 있고 항상 간구하십시오.” (누가복음 21:34-36) 예수의 이 말씀을 마음에 새기는 것은 지혜로운 일입니다. 그 이유는 무엇입니까? 여호와 하느님과 “사람의 아들”이신 예수 그리스도의 승인을 받는 사람은 사탄의 제도의 끝을 생존하여 매우 가까이 다가온 놀라운 신세계에서 영원히 살 전망이 있기 때문입니다!—요한복음 3:16; 베드로 후서 3:13.

^ 4항 미가엘이 예수 그리스도의 다른 이름이라는 점에 대해 알아보려면, 부록 “천사장 미가엘은 누구인가?” 참조.

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