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여호와의 증인

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성서는 실제로 무엇을 가르치는가?

 제​9​장

우리는 “마지막 날”에 살고 있는가?

우리는 “마지막 날”에 살고 있는가?
  • 성서​에는 우리 시대​에 어떤 일​들​이 일어날 것​으로 예언​되어 있는가?

  • 하느님​의 말씀​은 “마지막 날”에 사람​들​이 어떠​할 것​이라고 알려 주는가?

  • 성서​는 “마지막 날”과 관련​하여 어떤 좋은 일​들​을 예언​하는가?

1. 우리​는 어디​에서 미래​에 관해 배울 수 있습니까?

텔레비전 뉴스​를 보면서 ‘도대체 세상​이 어떻게 되어 가고 있는 것​인가?’ 하고 답답​해한 적​이 있습니까? 생각​하지 않은 때​에 너무 갑자기 비극적​인 일​들​이 일어나기 때문​에 인간​은 아무​도 내일 무슨 일​이 있을지를 예측​할 수​가 없습니다. (야고보서 4:14) 하지만 여호와​는 미래​의 일​을 아시는 분​입니다. (이사야 46:10) 그분​의 말씀​인 성서​에서는 우리 시대​에 일어나는 비극적​인 일​들​만 아니라 가까운 미래​에 있을 놀라운 일​들​까지 오래전​에 예언​하였습니다.

2, 3. 제자​들​은 예수​께 무슨 질문​을 하였으며, 그분​은 어떻게 대답​하셨습니까?

2 예수 그리스도​께서는 하느님​의 왕국​에 관해 알려 주셨는데, 그 왕국​은 악​을 없애고 땅​을 낙원​으로 만들 것​입니다. (누가복음 4:43) 사람​들​은 언제 이 왕국​이 올 것​인지 알고 싶어 하였습니다. 사실, 예수​의 제자​들​도 그분​께 이렇게 물었습니다. “무엇​이 주​의 임재​와 세상 제도​의 종결​의 표징​이 되겠습니까?” (마태복음 24:3) 이​에 대해 예수​께서는 그​들​에게 오직 여호와 하느님​만이 언제 이 세상 제도​의 끝​이 올 것​인지 정확​히 아신다고 말씀​하셨습니다. (마태복음 24:36) 하지만 예수​께서는 그 왕국​이 인류​에게 참다운 평화​와 안전​을 가져다주기 직전​에 땅​에 어떤 일​들​이 있을 것​인지 예언​하셨습니다. 그분​이 예언​하신 일​들​이 바로 지금 일어나고 있습니다!

 3 우리​가 지금 “세상 제도​의 종결” 기간​에 살고 있다는 증거​를 살펴보기​에 앞서, 사람​들​은 결코 볼 수 없었던 한 전쟁​에 관해 간단​히 고려​해 보겠습니다. 그 전쟁​은 보이지 않는 영​들​의 세계​에서 일어났지만, 그 결과​는 우리​에게도 영향​을 끼칩니다.

하늘​에서 벌어진 전쟁

4, 5. (ㄱ) 예수​께서 왕​으로 즉위​하시고 나서 곧 하늘​에서 무슨 일​이 벌어졌습니까? (ㄴ) 요한 계시록 12:12​에 의하면, 하늘​에서 벌어진 전쟁​은 어떤 결과​를 가져올 것​이었습니까?

4 이 책​의 앞 장​에서는 예수 그리스도​께서 1914​년​에 하늘​에서 왕​이 되셨다고 설명​하였습니다. (다니엘 7:13, 14 낭독) 예수​께서는 왕권​을 받으시자 곧 행동​을 취하셨습니다. 성서​는 이렇게 알려 줍니다. “하늘​에서 전쟁​이 일어났다. 미가엘[예수​의 다른 이름]과 그​의 천사​들​이 용[사탄 마귀]과 맞서 싸웠고, 용​과 그 천사​들​도 맞서 싸웠다.” * 사탄​과 그​의 악한 천사​들​인 악귀​들​은 전쟁​에서 패하여 하늘​에서 땅​으로 쫓겨났습니다. 하느님​의 충실​한 천사 아들​들​은 사탄​과 그​의 악귀​들​이 사라진 것​에 대해 기뻐하였습니다. 하지만 인간​들​은 그런 기쁨​을 누리지 못할 것​이었습니다. 오히려 성서​는 이렇게 예언​하였습니다. “땅[에는] 화​가 있다. 마귀​가 자기​에게 시간​이 얼마 남지 않은 것​을 알고 몹시 화​가 나서 너희​에게 내려갔기 때문​이다.”—요한 계시록 12:7, 9, 12.

5 하늘​에서 벌어진 이 전쟁​의 결과​가 어떠​할 것​이었는지에 유의​하십시오. 사탄​은 격분​하여 땅​에 사는 사람​들​에게 화 즉 고난​을 가져올 것​이었습니다. 앞​으로 살펴보겠지만 우리​는 바로 그 화​가 미치는 때​에 살고 있습니다. 그러나 그 기간​은 비교적 짧을 것​입니다. “시간​이 얼마 남지 않”았다고 하였기 때문​입니다. 사탄​도 그 점​을 알고 있습니다. 성서​는 이 기간​을 “마지막 날”이라고 부릅니다. (디모데 후서  3:1) 하느님​께서 머지않아 땅​에서 마귀​의 영향력​을 제거​하신다는 것​은 참으로 기뻐할 일​입니다! 이제 성서​에서 바로 우리 시대​에 일어날 것​으로 예언​한 일​들 몇 가지​를 고려​해 보겠습니다. 이 일​들​은 우리​가 마지막 날​에 살고 있으며 머지않아 하느님​의 왕국​이 여호와​를 사랑​하는 사람​들​에게 영원​한 축복​을 가져다줄 것​이라는 증거​가 됩니다. 먼저, 예수​께서 우리​가 사는 시대​의 특징​이 될 것​이라고 말씀​하신 표징​의 네 가지 부면​을 살펴보겠습니다.

마지막 날​의 주요 특징

6, 7. 전쟁​과 식량 부족​에 관한 예수​의 말씀​이 우리 시대​에 어떻게 성취​되고 있습니까?

6 “민족​과 민족​이 맞서 일어나고 왕국​과 왕국​이 맞서 일어날 것​입니다.” (마태복음 24:7) 지난 세기​에 수많은 사람​이 전쟁​에서 목숨​을 잃었습니다. 영국​의 한 역사가​는 이렇게 썼습니다. “20​세기​에 역사​상 가장 많은 살상​이 자행​되었다. ··· 몇몇 짧은 기간​을 제외​하고는 항상 어디​에선가 조직적​인 무력 분쟁​이 벌어졌던, 전쟁​이 거의 끊이지 않았던 세기​였다.” 월드워치 연구소​의 한 보고서​에서는 이렇게 알려 줍니다. “[20]세기​에는 기원 1​세기​부터 1899​년​까지 벌어진 모든 전쟁​에서 죽은 사람​의 세 배​나 되는 사람​들​이 전쟁​에 희생​되었다.” 1914​년 이래 전쟁​에서 죽은 사람​의 수​는 1억 명​이 넘습니다. 전쟁​으로  사랑​하는 사람 한 명​을 잃는 슬픔​을 겪어 본 사람​일지라도 그 수많은 사람​의 죽음​으로 인해 초래​된 불행​과 고통​을 다 헤아릴 수​는 없을 것​입니다.

7 ‘식량 부족​이 있을 것​입니다.’ (마태복음 24:7) 연구가​들​은 식량 생산량​이 지난 30​년​간 크게 증가​하였다고 말​합니다. 그런데도 식량 부족​은 계속​되고 있습니다. 식품​을 살 돈​이 없거나 농사​를 지을 땅​이 없는 사람​이 많기 때문​입니다. 개발도상국​들​에서는 10억 명​이 넘는 사람​들​이 하루​에 1​달러 이하​의 수입​으로 생활​해야 합니다. 이 사람​들 대부분​은 만성적​인 기아​에 시달립니다. 세계 보건 기구​의 추산​에 의하면, 영양실조​는 매년 500만 명​이 넘는 어린이​의 목숨​을 앗아 가는 주범​입니다.

8, 9. 지진​과 역병​에 관한 예수​의 예언​이 성취​되고 있음​을 어떻게 알 수 있습니까?

8 “큰 지진​이 일어날 것​입니다.” (누가복음 21:11) 미국 지질 조사국​에 따르면, 매년 평균 19​건​의 대지진​이 일어날 것​으로 예상​됩니다. 이러​한 지진​들​은 건물​에 피해​를 입히고 땅​이 갈라지게 할 정도​로 강력​합니다. 그리고 건물​들​을 완전​히 파괴​할 만큼 강력​한 지진​도 매년 평균 여러 건​씩 일어나고 있습니다. 입수 가능​한 기록​에 의하면, 1900​년 이후​로 200만 명​이 넘는 사람​이 지진​으로 목숨​을 잃었습니다. 한 자료​에서는 이렇게  알려 줍니다. “과학 기술​의 발전​에도 불구하고 사망자 수​는 조금​밖에 줄지 않고 있다.”

9 “역병​이 있을 것​입니다.” (누가복음 21:11) 의학​이 발전​하는데도 오래​된 질병​들​과 새로운 질병​들​이 인류​를 괴롭히고 있습니다. 한 보고​에 의하면, 최근 수십 년​간 결핵, 말라리아, 콜레라 등 이미 잘 알려진 20​가지​의 질병​이 더욱 유행​하게 되었는데, 어떤 질병​은 약​으로 치료​하기​가 점점 더 힘들어지고 있습니다. 사실, 새로운 질병​도 최소한 30​가지​나 됩니다. 그중​에는 치료법​이 전혀 알려져 있지 않은 치명적​인 것​들​도 있습니다.

마지막 날​의 사람​들

10. 디모데 후서 3:1-5​에 예언​된 어떤 특성​을 오늘날 사람​들​에게서 볼 수 있습니까?

10 성서​는 세계적​으로 어떤 특정​한 사건​들​이 일어날 것​인지를 밝혀 줄 뿐​만 아니라 사회생활​에서 일어나는 변화 역시 마지막 날​의 특징​이 될 것​임​을 예언​하였습니다. 사도 바울​은 사람​들​이 일반적​으로 어떤 특성​을 나타낼 것​인지를 묘사​하였습니다. 그​는 “마지막 날​에 대처​하기 어려운 위급​한 때​가 올 것”이라고 알려 줍니다. (디모데 후서 3:1-5 낭독) 바울​이 말​한 내용​을 살펴보면, 사람​들​은

  • 자기​를 사랑​할 것​입니다

  • 돈​을 사랑​할 것​입니다

  • 부모​에게 불순종​할 것​입니다

  •   충성​스럽지 않을 것​입니다

  • 비정​할 것​입니다

  • 자제​하지 않을 것​입니다

  • 사나울 것​입니다

  • 하느님​을 사랑​하기​보다는 쾌락​을 사랑​할 것​입니다

  • 겉​으로는 경건​해 보이지만 실제​로는 그렇게 살지 않을 것​입니다

11. 시편 92:7​에서는 악한 자​들​이 어떻게 될 것​이라고 알려 줍니까?

11 당신​이 사는 지역​의 사람​들​도 이런 특성​들​을 나타냅니까? 아마 분명​히 그러할 것​입니다. 어디​에서나 그릇​된 특성​을 나타내는 사람​들​을 볼 수 있습니다. 따라서 우리​는 하느님​께서 머지않아 행동​을 취하실 것​임​을 알 수 있습니다. 성서​에서 이렇게 알려 주기 때문​입니다. “악한 자​들​이 잡초​처럼 돋아나고 행악자​들​이 번성​하더라도 그​들​은 영원​히 멸절​될 것​입니다.”—시편 92:7.

좋은 일​들​도 있다!

12, 13. 이 “마지막 때”에 어떻게 “참지식”이 풍부​하게 되었습니까?

12 마지막 날​은 성서​에서 예언​한 그대로 실로 화​가 가득​한 때​입니다. 하지만 이 문제 많은 세상​에서도 여호와​의 숭배자​들 가운데​서는 좋은 일​들​이 일어나고 있습니다.

13 성서 다니엘​에서는 “참지식​이 풍부​하게 될 것”이라고 예언​합니다. 언제 그런 일​이  있을 것​이었습니까? “마지막 때”에 있을 것​이었습니다. (다니엘 12:4) 특히 1914​년 이래 여호와​께서는 자신​을 섬기기​를 간절​히 원하는 사람​들​이 성서​를 점점 더 깊이 이해​하도록 도와 오셨습니다. 그​들​은 하느님​의 이름​과 목적, 예수 그리스도​의 대속 희생, 죽은 사람​들​의 상태, 부활 등​에 관한 귀중​한 진리​를 점점 더 깊이 이해​하게 되었습니다. 그뿐​만 아니라, 여호와​의 숭배자​들​은 자신​들​에게 유익​이 되고 하느님​께 영예​를 돌리는 방식​으로 생활​하는 방법​도 배우게 되었습니다. 그​들​은 또한 하느님​의 왕국​의 역할​과 그 왕국​이 어떻게 땅​의 문제​들​을 바로잡을 것​인지에 대해서도 더 명확​히 이해​하게 되었습니다. 그​들​은 이런 지식​을 가지고 어떠​한 일​을 하고 있습니까? 이 질문​은 이 마지막 날​에 성취​되고 있는 또 다른 예언​으로 우리​의 주의​를 이끕니다.

“이 왕국​의 좋은 소식​이 ··· 사람​이 거주​하는 온 땅​에 전파​될 것​입니다.”—마태복음 24:14

14. 오늘날 왕국​의 좋은 소식​은 얼마나 널리 전파​되고 있으며, 누가 그 소식​을 전파​하고 있습니까?

14 예수 그리스도​께서는 “세상 제도​의 종결”에 관한 예언​에서 “이 왕국​의 좋은 소식​이 ··· 사람​이 거주​하는 온 땅​에 전파​될 것”이라고 말씀​하셨습니다. (마태복음 24:3, 14 낭독) 지상 전역​에서 왕국​의 좋은 소식, 즉 그 왕국​이 무엇​이고 어떠​한 일​을 할 것​이며 어떻게 그 왕국​의 축복​을 받을 수 있는지에 대한 소식​이 230​여 개 나라​와 지역​에서 수백 개​의 언어​로 전파​되고 있습니다. 수백만 명​의 여호와​의 증인​들​이 왕국​의 좋은 소식​을 열심​히 전파​하고 있습니다. 그​들​은 “모든 나라​와 종족​과 민족​과 언어”에서 나온 사람​들​입니다. (요한 계시록 7:9) 여호와​의 증인​들​은 성서​가 실제​로 무엇​을 가르치는지 알기 원하는 수많은 사람​을 위해 무료 가정 성경 공부​를 사회​하고 있습니다. 참으로 성경 예언​이 감동적​으로 성취​되고 있습니다! 특히 감동적​인 것​은 참그리스도인​들​이 예수​의 예언​대로 “모든 사람​에게 미움​을 받”고 있는데도 그렇게 성취​되고 있다는 점​입니다.—누가복음 21:17.

 당신​은 어떻게 할 것​인가?

15. (ㄱ) 당신​은 우리​가 지금 마지막 날​에 살고 있다는 것​을 믿습니까? 그 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) “끝”이 오면 여호와​를 반대​하는 자​들​과 하느님​의 왕국​의 통치​에 복종​하는 자​들​은 각각 어떻게 될 것​입니까?

15 그처럼 많은 성서 예언​이 오늘날 성취​되고 있는 것​을 볼 때, 우리​가 마지막 날​에 살고 있다고 분명​히 말​할 수 있지 않겠습니까? 좋은 소식​이 여호와​께서 만족​하실 만큼 전파​되면 반드시 “끝”이 올 것​입니다. (마태복음 24:14) 여기​에서 “끝”이란 하느님​께서 땅​에서 악​을 없애실 때​를 말​합니다. 여호와​께서는 예수​와 강력​한 천사​들​을 사용​하여 자신​을 고의​로 반대​하는 모든 자​들​을 멸망​시키실 것​입니다. (데살로니가 후서 1:6-9) 사탄​과 그​의 악귀​들​은 더 이상 나라​들​을 잘못​된 길​로 인도​하지 못하게 될 것​입니다. 그 후​에 하느님​의 왕국​은 그 의로운 통치​에 복종​하는 모든 사람​들​에게 풍성​한 축복​을 가져다줄 것​입니다.—요한 계시록 20:1-3; 21:3-5.

16. 어떻게 하는 것​이 지혜​로운 일​입니까?

16 사탄​의 제도​의 끝​이 가까웠으므로, 우리​는 ‘나​는 어떻게 해야 하는가?’라고 자문​해 볼 필요​가 있습니다. 여호와​와 그분​이 우리​에게 요구​하시는 것​들​에 대해 계속 더 배우는 것​이 지혜​로운 일​입니다. (요한복음 17:3) 성서​를 진지​하게 연구​하십시오. 여호와​의 뜻​을 행하려고 하는 사람​들​과 정기적​으로 교제​하는 습관​을 기르도록 하십시오. (히브리서 10:24, 25 낭독) 여호와 하느님​의 말씀​을 연구​해서 그분​을 알아 가고, 하느님​의 은혜​를 얻는 데 필요​한 생활​상​의 변화​를 하십시오.—야고보서 4:8.

17. 대부분​의 사람​들​에게 악한 사람​들​의 멸망​이 갑작스럽게 닥치게 되는 이유​는 무엇​입니까?

17 예수​께서는 우리​가 마지막 날​에 살고 있다는 것​을 보여 주는 증거​를 대부분​의 사람​들​이 무시​할 것​이라고 예언​하셨습니다. 악한 사람​들​의 멸망​은 생각​하지 않은 때​에 갑자기 닥칠 것​입니다. 밤​에 도둑​이 오는 것​처럼, 그 일​은 대부분​의 사람​들​에게 갑작스럽게 닥칠 것​입니다.  (데살로니가 전서 5:2 낭독) 예수​께서는 이렇게 경고​하셨습니다. “노아​의 날​처럼, ‘사람​의 아들’의 임재​도 그러할 것​입니다. 홍수 이전 시대​에, 노아​가 방주​에 들어가던 날​까지 사람​들​은 먹고 마시고 장가​가고 시집​가고 하면서 홍수​가 닥쳐 그​들​을 모두 쓸어버릴 때​까지 유의​하지 않았습니다. ‘사람​의 아들’의 임재​도 그러할 것​입니다.”—마태복음 24:37-39.

18. 우리​는 예수​의 어떤 경고​를 마음​에 새겨야 합니까?

18 따라서 예수​께서는 자신​의 말​을 듣는 사람​들​에게 이렇게 말씀​하셨습니다. “여러분​의 마음​이 과식​과 과음​과 생활​의 염려​로 짓눌려, 갑자기 그날​이 올무​처럼 순식간​에 여러분​에게 닥치는 일​이 없도록 주의​하십시오. 그날​은 온 땅 위​에 사는 모든 사람​에게 닥칠 것​이기 때문​입니다. 그러므로 일어나게 되어 있는 이 모든 일​을 피하고 ‘사람​의 아들’ 앞​에 [승인​받은 상태​로] 설 수 있도록 깨어 있고 항상 간구​하십시오.” (누가복음 21:34-36) 예수​의 이 말씀​을 마음​에 새기는 것​은 지혜​로운 일​입니다. 그 이유​는 무엇​입니까? 여호와 하느님​과 “사람​의 아들”이신 예수 그리스도​의 승인​을 받는 사람​들​은 사탄​의 제도​의 끝​을 생존​하여 매우 가까이 다가온 놀라운 신세계​에서 영원​히 살 전망​이 있기 때문​입니다!—요한복음 3:16; 베드로 후서 3:13.

^ 4항 미가엘​이 예수 그리스도​의 다른 이름​이라는 점​에 대해 알아보려면, 부록 “천사장 미가엘​은 누구​인가?” 참조.