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참그리스도인이 숭배에서 십자가를 사용하지 않는 이유

참그리스도인이 숭배에서 십자가를 사용하지 않는 이유

십자가​는 많은 사람​들​에게 사랑​을 받고 있으며 성​스럽게 여겨진다. 「브리태니커 백과사전」에서​는 십자가​를 “그리스도교​의 대표적​인 상징”이라고 부른다. 그러나 참그리스도인​은 숭배​에서 십자가​를 사용​하지 않는다. 이유​가 무엇​인가?

한 가지 중요​한 이유​는 예수 그리스도​께서 십자가​에서 죽지 않으셨기 때문​이다. 일반적​으로 “십자가”로 번역​되는 그리스어​는 스타우로스​이다. 이 단어​의 기본 의미​는 “곧은 말뚝 혹은 기둥”이다. 「컴패니언 성서」(The Companion Bible)는 이렇게 지적​한다. “[스타우로스​는] 결코 어떤 각도​로든 서로 엇갈리게 놓은 토막​의 목재​를 의미​하지 않는다. ··· [신약​의] 그리스어​에는 이것​이 두 토막​의 목재​라는 암시​조차 없다.”

 여러 성구​에서 성서 필자​들​은 예수​의 사형 도구​를 묘사​할 때 다른 단어​도 사용​한다. 그것​은 그리스어 단어 크실론​이다. (사도행전 5:30; 10:39; 13:29; 갈라디아서 3:13; 베드로 전서 2:24) 이 단어​는 단지 “목재”나 “막대기, 몽둥이 혹은 나무”를 의미​한다.

헤르만 훌다​가 쓴 책​인 「십자가​와 예수​의 처형」(Das Kreuz und die Kreuzigung)에서​는 처형​할 때 흔히 단순​한 기둥​이 사용​된 이유​를 이렇게 설명​한다. “공개 처형장​으로 선정​된 장소 어디​서나 나무​를 사용​할 수 있었던 것​은 아니다. 그래서 단순​한 들보​를 땅​속​에 박았다. 범법자​들​의 손​을 위​로 올리게 하여 거기​에 묶거나 못 박았는데, 흔히 그​들​의 발​도 그렇게 했다.”

하지만 그 무엇​보다도 설득력 있는 증거​는 하느님​의 말씀​에 들어 있다. 사도 바울​은 이렇게 말​한다. “그리스도​께서는 우리​를 대신​하여 저주​받은 자​가 되심​으로 우리​를 사서 율법​의 저주​에서 풀어 주셨습니다. ‘기둥[“나무”, 개역개정판]에 달린 사람​은 누구나 저주​받은 자​다’라고 기록​되어 있기 때문​입니다.” (갈라디아서 3:13) 여기​서 바울​은 신명기 21:22, 23​을 인용​한 것​인데, 그 성구​에서는 명백​하게 십자가​가 아닌 기둥​을 언급​하고 있다. 그런 방법​으로 처형​되는 사람​은 “저주​받은 자”였으므로 그리스도인​들​이 십자가​에 못 박힌 그리스도​의 형상​으로 집​을 장식​하는 것​은 적절​하지 않을 것​이다.

예수​께서 죽으신 후 처음 300​년​간, 그리스도인​으로 자처​하는 사람​들​이 숭배​에서 십자가​를 사용​하였다는 증거​는 없다. 그런데 4​세기​에 이교 황제 콘스탄티누스​가 배교​한 그리스도교​로 개종​하면서 십자가​를 그리스도교​의 상징​으로 장려​하였다. 콘스탄티누스​의 동기​가 무엇​이었든, 십자가​는 예수 그리스도​와 전혀 관련​이 없었다. 사실, 십자가​는 이교​에서 기원​한 것​이다. 「신가톨릭 백과사전」(New Catholic Encyclopedia)은 이렇게 인정​한다. “십자가​는 그리스도 이전 시대​뿐 아니라 비그리스도교 문화권​에서도 발견​된다.” 다른 여러 권위 있는 자료​들​도 십자가​를 자연 숭배​나 이교​의 성 의식​과 관련​시킨다.

그렇다면 이 이교 상징물​을 장려​한 이유​는 무엇​인가? 아마도 이교도​들​이 “그리스도교”를 더 쉽게 받아들이게 하기 위해서였을 것​이다.  하지만 이교 상징물​에 정성​을 바치는 것​은 성서​에서 명백​히 정죄​하는 일​이다. (고린도 후서 6:14-18) 또한 성경​은 모든 형태​의 우상 숭배​를 금한다. (출애굽기 20:4, 5; 고린도 전서 10:14) 그러므로 참그리스도인​이 숭배​에서 십자가​를 사용​하지 않는 것​은 지극​히 당연​한 일​이다. *

^ 9항 십자가​에 대해 더 자세히 알아보려면, 여호와​의 증인​이 발행​한 「성경​을 사용​하여 추리​함」 책 217-221​면 참조.