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여호와의 증인

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성서는 실제로 무엇을 가르치는가?

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성서—하느님이 주신 책

성서—하느님이 주신 책
  • 성서는 여느 책과 어떻게 다른가?

  • 성서는 개인적인 문제에 대처하는 데 어떻게 도움이 될 수 있는가?

  • 성서에 기록된 예언을 신뢰할 수 있는 이유는 무엇인가?

1, 2. 어떤 면에서 성서는 큰 기쁨을 주는 하느님의 선물이라고 할 수 있습니까?

친한 친구에게서 값진 선물을 받아 본 적이 있습니까? 아마 가슴 벅찬 기쁨과 온정을 느꼈을 것입니다. 사실, 선물은 그것을 준 사람의 마음을 알려 줍니다. 그 사람은 당신과의 우정을 소중히 여기고 있는 것입니다. 틀림없이 당신도 친구의 정성 어린 선물에 대해 감사를 표했을 것입니다.

2 성서는 하느님의 선물로서, 우리가 진심으로 감사하게 여길 만한 것입니다. 이 특별한 책은 다른 방법으로는 결코 알 수 없는 점을 밝혀 줍니다. 예를 들어, 성서는 별이 빛나는 하늘과 땅의 창조, 첫 남자와 여자의 창조에 관하여 알려 줍니다. 성서에는 생활의 문제와 염렷거리에 대처하는 데 도움이 되는 믿을 만한 원칙도 들어 있습니다. 또한 성서는 어떻게 하느님께서 자신의 목적을 이루어 땅이 더 살기 좋은 곳이 되게 하실 것인지 설명해 줍니다. 성서는 정말 큰 기쁨을 주는 선물입니다!

3. 여호와께서 성서를 주셨다는 사실은 그분에 대해 무엇을 알려 주며, 그로 인해 온정을 느낄 수 있는 이유는 무엇입니까?

3 또한 성서는 온정을 느끼게 하는 선물이기도 합니다. 그것을 주신 여호와 하느님의 마음이 나타나 있기 때문입니다. 여호와께서 이러한 책을 주셨다는 사실은 우리가 그분을 잘 알기를 바라신다는 증거입니다. 실제로 성서는 당신이 여호와와 가까운 사이가 되는 데 도움이 될 수 있습니다.

4. 성서의 배부와 관련하여 어떤 점이 놀랍다고 생각합니까?

 4 사실, 우리만 성서를 가지고 있는 것이 아닙니다. 성서는 전체가 다 번역된 것과 일부분만 번역된 것을 합하여 약 2600개 언어로 발행되었으며, 그 덕분에 전 세계 인구의 90퍼센트가 넘는 사람이 성서를 볼 수 있습니다. 성서매주 평균 100만 부 이상이 배부되고 있습니다! 전역과 부분역을 합하여 현재까지 생산된 성서는 수십억 부나 됩니다. 분명히 성서와 같은 책은 없습니다.

“신세계역 성경”은 현재 여러 언어로 나와 있다

5. 성서는 어떻게 “하느님의 영감을 받은” 책입니까?

5 더욱이 성서는 “하느님의 영감을 받은” 책입니다. (디모데 후서 3:16 낭독) 어떻게 그러합니까? 성서의 설명에 의하면, “사람이 성령에 감동되어 하느님으로부터 받아 말한 것”입니다. (베드로 후서 1:21) 예를 들어, 사업가가 비서를 시켜 편지를 쓴다고 합시다. 그 편지에는 그 사업가의 생각이나 그가 전달하고자 하는 내용이 들어 있습니다. 따라서 그 편지는 실제로는 그 사업가편지이지, 비서의 편지가 아닙니다. 그와 마찬가지로, 성서에 들어 있는 소식은 하느님의 소식이지, 그것을 기록한 사람의 소식이 아닙니다. 따라서 성서 전체는 참으로 “하느님의 말씀”입니다.—데살로니가 전서 2:13.

 내부적인 조화와 정확성

6, 7. 성서 내용의 내부적인 조화가 특히 주목할 만한 이유는 무엇입니까?

6 성서는 1600이 넘는 기간에 걸쳐 기록되었습니다. 성서를 기록한 사람은 각기 다른 시대에 살았고 출신 배경도 다양하였습니다. 그중에는 농부도 있었고 어부도 있었으며 목자도 있었습니다. 또한 예언자나 재판관이나 왕도 있었습니다. 복음서를 기록한 누가는 의사였습니다. 기록한 사람의 출신 배경은 다양하였지만 성서는 처음부터 끝까지 내부적으로 조화를 이루고 있습니다. *

7 성서의 첫 번째 책에서는 인류의 문제이 어떻게 시작되었는지를 알려 줍니다. 성서의 마지막 책에서는 온 땅이 낙원 즉 동산과 같은 곳이 될 것을 알려 줍니다. 성서에는 수천 년에 이르는 역사가 담겨 있는데, 그 모든 내용은 어떤 식으로든 하느님의 목적에 관해 밝혀 주는 역할을 합니다. 성서의 내부적인 조화는 경이로울 정도지만, 사실 하느님이 주신 책이라면 마땅히 그러해야 할 것입니다.

8. 성서가 과학적으로 정확을 보여 주는 예를 들어 보십시오.

8 또한 성서는 과학적으로 정확한 책입니다. 성서에는 심지어 시대를 크게 앞서는 지식도 들어 있습니다. 예를 들어, 레위기에는 고대 이스라엘에게 준 격리와 위생에 관한 법이 들어 있는데, 당시 주변 민족은 그런 문제에 대해 아는 바가 전혀 없었습니다. 사람이 지구의 모양에 대해 잘못된 견해를 가지고 있던 시대에 성서는 지구를 구체로 즉 둥근 모양으로 묘사하였습니다. (이사야 40:22) 또한 성서는 지구가 “공중에 떠 있다”고 정확하게 말하였습니다. (욥기 26:7) 물론 성서는 과학 교과서가 아닙니다. 하지만 과학과 관련된 문제를 언급할 때 성서는 정확합니다. 하느님이 주신 책이라면 마땅히 그러해야 하지 않겠습니까?

9. (ㄱ) 성서가 역사적인 면에서도 정확하고 믿을 만한 책임을 어떻게 알 수 있습니까? (ㄴ) 성서를 기록한 사람의 정직성을 볼 때, 성서에 대해 무엇을 알 수 있습니까?

 9 성서는 역사적인 면에서도 정확하고 믿을 만합니다. 성서의 기록은 구체적입니다. 사람에 관한 기록에는 그의 이름만 아니라 가계까지 나옵니다. * 흔히 세속 역사가은 자기 민족이 패배한 일에 대해서는 언급하지 않지만, 성서를 기록한 사람은 자기 자신이나 자기 민족의 잘못까지 기록할 정도로 정직하였습니다. 예를 들어, 성서 민수기를 보면 필자인 모세는 자신이 심각한 잘못을 저질렀고 그로 인해 크게 질책을 받았음을 숨김없이 밝혔습니다. (민수기 20:2-12) 다른 역사 기록에서는 찾기 힘든 그런 정직성을 성서에서는 찾아볼 수 있습니다. 성서는 하느님이 주신 책이기 때문입니다.

실용적인 지혜가 담겨 있는 책

10. 성서가 실용적인 책이라는 것이 놀라운 사실이 아닌 이유는 무엇입니까?

10 성서는 하느님의 영감을 받은 책이므로 ‘가르치고 책망하고 바로잡는 데 유익합니다.’ (디모데 후서 3:16) 그렇습니다. 성서는 실용적인 책입니다. 성서에는 인간의 본성에 대한 깊은 이해가 반영되어 있습니다. 그도 그럴 것이 성서의 저자이신 여호와 하느님은 창조주이시기 때문입니다! 그분은 우리의 생각과 감정을 우리 자신보다도 더 잘 이해하십니다. 그뿐만 아니라 여호와께서는 우리가 행복해지려면 무엇이 필요한지도 아시며, 우리가 어떤 생활 방식을 피해야 하는지도 아십니다.

11, 12. (ㄱ) 예수께서는 산상 수훈에서 어떤 문제에 대해 이야기하셨습니까? (ㄴ) 그 외에도 성서는 어떤 실용적인 문제에 대해서 다루며, 성서의 조언이 시대를 초월한 가치를 지니고 있는 이유는 무엇입니까?

11 산상 수훈이라고 하는 예수의 연설을 고려해 보겠습니다. 이 연설마태복음 5부터 7까지에 기록되어 있습니다. 이 뛰어난 가르침에서 예수께서는 여러 가지 문제에 대해 말씀하시면서, 참다운  행복의 비결, 갈등을 해결하는 법, 기도하는 법, 물질에 대한 합당한 견해 등을 가르치셨습니다. 예수의 가르침은 그 연설을 하실 당시는 물론 오늘날에도 변함없이 호소력이 있고 실용적입니다.

12 그런가 하면 성서에는 가정생활, 업무 습관, 대인 관계 등에 적용되는 원칙도 들어 있습니다. 성서의 원칙은 모든 사람에게 적용되며, 그 조언은 언제나 유익을 줍니다. 성서에서 얻게 되는 지혜가 어떤 것인지는 하느님께서 예언자 이사야를 통해 하신 이러한 말씀 함축되어 있습니다. “나 여호와는 너의 하느님, 너에게 유익하도록 너를 가르치[는 이다].”—이사야 48:17.

예언의 책

성서 필자 이사야는 바빌론의 함락을 예언하였다

13. 여호와께서는 바빌론과 관련하여 예언자 이사야에게 영감을 주어 어떤 구체적인 점을 기록하게 하셨습니까?

13 성서에는 많은 예언이 들어 있는데, 그중 상당수는 이미 성취되었습니다. 일례로, 여호와께서는 기원전 8세기에 살았던 예언자 이사야를 통해 바빌론이라는 도시가 멸망될 것이라고 예언하셨습니다. (이사야 13:19; 14:22, 23) 그 도시어떻게 정복될 것인지도 구체적으로 예언되었습니다. 침략군은 바빌론의 강을 마르게 하여 전투 한 번 없이 도시 안으로 진군할 것이었습니다. 그뿐만이 아닙니다. 이사야의 예언에는 바빌론을 함락시킬 왕의 이름이 키루스라는 점까지 나와 있습니다.—이사야 44:27–45:2 낭독.

14, 15. 바빌론에 관한 이사야의 구체적인 예언 가운데 몇 가지는 어떻게 성취되었습니까?

14 로부터 약 200년 후인 기원전 539년 10월 5에서 6로 이어지는 밤에, 바빌론 근처에 진을 친 군대가 있었습니다. 그 군대의 사령관은 누구였습니까? 키루스라는 페르시아 왕이었습니다. 그리하여 한 가지 놀라운 예언이 성취될 여건이 갖추어졌습니다. 하지만 키루스의 군대는 예언된 대로 전투 한 번 없이 바빌론 안으로 쳐들어갈 것입니까?

15 바빌론 사람은 그날 밤 축제를 열고 있었고 거대한 성벽이 지켜 주기 때문에 안전하다고 생각하였습니다. 하지만 키루스는 도시를 관통하여 흐르던 강의 물길 방향을 바꾸어 놓는 절묘한 전략을 사용하였습니다. 곧 강물이 얕아지자 그의 군사은 강바닥을 가로질러 도시의 성벽까지 접근할 수 있었습니다. 그렇지만 키루스의 군대는 어떻게 바빌론의 성벽 안으로 들어갈 것입니까? 어찌 된 일인지, 그날 밤에는 도시로 들어가는 성문이 태평스럽게 열려 있었습니다!

16. (ㄱ) 이사야는 바빌론의 최종 결과에 대해 어떤 예언을 하였습니까? (ㄴ) 바빌론의 황폐에 관한 이사야의 예언은 어떻게 성취되었습니까?

 16 바빌론에 대해서 이러한 예언도 있었습니다. “거기에는 결코 사람이 거주하지 않고 대대로 사람이 살지 못하게 될 것이다. 아랍 사람도 그곳에 천막을 치지 않고 목자도 그곳에서 자기 양 떼를 쉬게 하지 않을 것이다.” (이사야 13:20) 이것은 그저 그 도시가 함락될 것이라는 예언 정도가 아니었습니다. 바빌론영구적으로 황폐될 것을 알려 준 것입니다. 우리는 이 말씀이 성취되었다는 증거를 볼 수 있습니다. 이라크의 바그다드에서 남쪽으로 약 80킬로미터 떨어진 곳에 고대 바빌론의 유적지가 있는데, 그곳에는 사람이 전혀 살지 않습니다. 여호와께서 이사야를 통해 “내가 그곳을 ··· 멸망의 빗자루로 쓸어버리겠다”라고 하신 말씀이 성취되었음을 여실히 보여 주고 있습니다.—이사야 14:22, 23. *

바빌론의 폐허

17. 성서 예언의 성취는 어떻게 믿음을 강화시켜 줍니까?

17 성서가 믿을 만한 예언을 담고 있는 책이라는 점을 살펴보니  믿음이 강화되지 않습니까? 여호와 하느님께서 과거에 약속을 성취시키셨다면, 지상 낙원에 관한 약속도 성취시키실 것을 확신하는 것이 지극히 논리적입니다. (민수기 23:19 낭독) 참으로 우리는 “거짓말하실 수 없는 하느님께서 오래전에 약속하신 영원한 생명의 희망”을 가지고 있습니다.—디도서 1:2. *

‘하느님의 말씀은 살아 있다’

18. 그리스도인인 사도 바울은 “하느님의 말씀”에 대해 어떤 강력한 말을 하였습니까?

18 이 장에서 고려한 내용을 볼 때, 성서는 실로 특별한 책입니다. 하지만 성서는 내부적인 조화, 과학적·역사적 정확성, 실용적인 지혜, 믿을 만한 예언 등에만 국한되지 않는 뛰어난 가치를 지니고 있습니다.  그리스도인인 사도 바울은 이렇게 말하였습니다. “하느님의 말씀은 살아 있고 힘을 발휘하며 어떤 쌍날칼보다 더 날카로워서, 사람 속을 꿰찔러 영혼과 영을 가르고 관절과 골수를 가르기까지 하며, 마음에 품은 생각과 의도를 분별해 냅니다.”—히브리서 4:12.

19, 20. (ㄱ) 성서는 자신을 검토해 보는 데 어떻게 도움이 될 수 있습니까? (ㄴ) 하느님이 주신 특별한 선물인 성서에 대해 어떻게 감사를 나타낼 수 있습니까?

19 성서에 들어 있는 하느님의 “말씀” 곧 그분의 소식을 읽으면 우리의 생활이 달라질 수 있습니다. 성서는 우리가 이전에는 전혀 생각해 보지 못했던 관점에서 자신을 검토해 보게 할 수 있습니다. 하느님을 사랑한다고 주장하는 사람일지라도, 그가 그분의 영감받은 말씀인 성서의 가르침에 어떤 반응을 나타내는지를 보면, 실제 생각이 어떠한지, 심지어 실제 마음의 의도가 무엇인지가 드러나게 됩니다.

20 성서는 참으로 하느님이 주신 책입니다. 이 책은 읽고 연구하고 사랑해야 할 책입니다. 성서의 내용을 계속 면밀히 살펴봄으로 하느님이 주신 이 선물에 대해 감사를 나타내도록 하십시오. 그렇게 함에 따라 인류에 대한 하느님의 목적을 깊이 이해하게 될 것입니다. 그러면 하느님의 목적은 무엇이며 어떻게 실현될 것입니까? 그 점에 대해서는 다음 장에서 살펴볼 것입니다.

^ 6항 성서의 어떤 부분은 다른 부분과 모순된다고 말하는 사람도 있지만 그의 주장은 근거가 없는 것이다. 여호와의 증인이 발행「성서—하나님의 말씀인가, 아니면 사람의 말인가?」 책 7 참조.

^ 9항를 들어, 누가복음 3:23-38에서는 예수의 상세한 족보를 살펴볼 수 있다.

^ 16항 성서 예언에 대해 더 많은 점을 알려면, 여호와의 증인이 발행「모든 사람을 위한 책」 팜플렛 27-29 참조.

^ 17항 바빌론의 멸망은 성취된 성서 예언들 가운데 한 가지 예에 불과하다. 또 다른 예로는 티레와 니네베의 멸망에 대한 예언이 있다. (에스겔 26:1-5; 스바냐 2:13-15) 또한 다니엘의 예언에서는 바빌론에 뒤이어 세계 제국이 어떤 순서로 패권을 잡게 될 것인지를 미리 알려 주었다. 그러한 세계 제국들 가운데는 메디아-페르시아와 그리스도 포함되어 있다. (다니엘 8:5-7, 20-22) 메시아에 관한 많은 예언이 어떻게 예수 그리스도에게 성취되었는지 알려면, 이 책의 부록 “예수 그리스도—약속된 메시아” 참조.

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