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여호와의 증인

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성서는 실제로 무엇을 가르치는가?

 18

침례 그리고 당신과 하느님의 관계

침례 그리고 당신과 하느님의 관계
  • 그리스도인 침례는 어떻게 행해지는가?

  • 침례받을 자격을 갖추려면 어떤 단계을 밟아야 하는가?

  • 하느님께 헌신하려면 어떻게 해야 하는가?

  • 침례를 받아야 할 어떤 특별한 이유가 있는가?

1. 한 에티오피아 궁정 관리가 침례를 받겠다고 한 이유는 무엇입니까?

“보십시오! 여기 물이 있습니다. 내가 침례를 받지 못할 이유가 어디 있겠습니까?” 1세기에 한 에티오피아 궁정 관리는 그와 같이 물었습니다. 그에 앞서 빌립이라는 그리스도인이 그에게 예수께서 약속된 메시아라는 사실을 증명해 주었습니다. 이 에티오피아 사람은 성경에서 배운 내용에 감동되어 행동을 취하였습니다. 침례를 받고 싶다는 의사를 밝힌 것입니다!—사도행전 8:26-36.

2. 당신이 침례를 진지하게 고려해 보아야 하는 이유는 무엇입니까?

 2 여호와의 증인과 함께 이 책의 이전 장을 주의 깊이 연구하였다면 이제 당신도 ‘침례를 받지 못할 이유가 무엇인가?’ 하는 생각이 들지 모릅니다. 지금까지 당신은 낙원에서 영원히 사는 것에 관한 성서의 약속에 대해 배웠습니다. (누가복음 23:43; 요한 계시록 21:3, 4) 또한 죽은 사람의 실제 상태와 부활 희망에 대해서도 배웠습니다. (전도서 9:5; 요한복음 5:28, 29) 아마 회중 집회에 참석하여 여호와의 증인과 연합하면서 그이 어떻게 참종교를 실천하는지도 직접 보았을 것입니다. (요한복음 13:35) 가장 중요한 것으로, 아마 당신은 여호와 하느님과 개인적인 관계를 발전시키기 시작하였을 것입니다.

3. (ㄱ) 예수께서는 제자에게 어떤 명령을 하셨습니까? (ㄴ) 물침례는 어떻게 행해집니까?

3 그러면 당신이 하느님을 섬기기 원한다는 것을 어떻게 나타낼 수 있습니까? 예수께서는 제자에게 “가서 모든 민족의 사람을 제자로 삼아, ··· 에게 침례주”라고 말씀하셨습니다. (마태복음 28:19) 예수께서는 물에서 침례를 받으심으로 친히 모범을 보이셨습니다. 그분이 받으신 침례는 물을 뿌리거나 단지 머리에 얼마의 물을 붓는 것이 아니었습니다. (마태복음 3:16) ‘침례를 주다’라는 말은 “물속에 넣다”를 의미하는 그리스어에서 나온 것입니다. 따라서 그리스도인 침례는 물에 완전히 잠기는 것을 의미합니다.

4. 물침례는 무엇을 나타내 줍니까?

4 물침례는 여호와 하느님과의 관계를 발전시키기 원하는 사람이라면 누구에게나 요구되는 것입니다. 침례는 하느님을 섬기고자 하는 당신의 열망을 공개적으로 표현하는 것입니다. 또한 침례는 당신이 여호와의 뜻을 행하기를 좋아한다는 것을 나타내 줍니다. (시편 40:7, 8) 하지만 침례받을 자격을 갖추려면 몇 가지 특정한 단계를 밟아야 합니다.

 지식과 믿음이 필요하다

5. (ㄱ) 침례받을 자격을 갖추는 데 필요한 첫 번째 단계는 무엇입니까? (ㄴ) 그리스도인 집회는 왜 중요합니까?

5 당신은 이미 첫 번째 단계를 밟기 시작했습니다. 어떻게 말입니까? 아마도 체계적인 성서 연구를 통해, 여호와 하느님과 예수 그리스도알아 감으로써 그렇게 하였을 것입니다. (요한복음 17:3 낭독) 하지만 배워야 할 것이 더 있습니다. 그리스도인은 ‘하느님의 뜻에 대한 정확한 지식으로 가득 차게’ 되기를 바랍니다. (골로새서 1:9) 여호와의 증인의 회중 집회에 참석하는 것은 이 면에서 큰 도움이 됩니다. 집회 참석은 매우 중요합니다. (히브리서 10:24, 25) 집회에 정기적으로 참석으로 당신은 하느님을 알아 갈 수 있습니다.

하느님의 말씀에 대한 정확한 지식을 얻는 것은 침례받을 자격을 갖추는 데 중요한 단계이다

6. 침례받을 자격을 갖추려면 성서 지식이 얼마나 있어야 합니까?

6 물론, 성서에 대해 모든 것을 알아야 침례받을 자격을 갖추게 되는 것은 아닙니다. 앞에서 언급한 에티오피아 궁정 관리어느 정도 지식이 있었지만, 성경의 특정 부분을 이해하는 데 도움이 필요하였습니다. (사도행전 8:30, 31) 그와 마찬가지로 당신도 아직 배워야 할 것이 많습니다. 사실, 하느님에 관해 배우는 일에는 결코 끝이 없을 것입니다. (전도서 3:11) 하지만 침례를 받을 수 있으려면, 먼저 적어도 기본적인 성서 가르침을 알고 받아들일 필요가 있습니다. (히브리서 5:12) 그런 가르침에는 죽은 사람의 상태에 대한 진리, 하느님의 이름과 그분의 왕국의 중요성 등이 있습니다.

7. 성서 연구를 통해 당신은 어떤 영향을 받아야 합니까?

7 하지만 지식만으로는 충분하지 않습니다. “믿음이 없이는 하느님을 기쁘시게 할 수 없습니다.” (히브리서 11:6) 성서는 고대 도시인 고린도의 일부 사람이 그리스도교의 소식을 듣고서 “믿고 침례를 받았다”고 알려 줍니다. (사도행전 18:8) 그와 비슷하게 성서 연구를 통해 당신도 성서가 하느님의 영감받은 말씀이라는 믿음으로 충만해져야 합니다. 성서 연구는 하느님의 약속과 예수의 희생 가진 구원하는 힘에 대해 믿음을 갖게 해 줄 것입니다.—여호수아 23:14; 사도행전 4:12; 디모데 후서 3:16, 17.

사람에게 성서 진리를 전해 주

8. 배운 점을 사람에게 알려 주려는 마음이 생기게 하는 것은 무엇입니까?

8 마음에서 믿음이 자라면, 배운 점을 자신만 알고 있어서는 안 되겠다고 느끼게 될 것입니다. (예레미야 20:9) 사람에게 하느님과 그분의 목적에 관해 이야기해 주고 싶은 간절한 마음이 생길 것입니다.—고린도 후서 4:13 낭독.

믿음을 갖게 되면 사람에게 자신의 믿음에 대해 알려 주려는 마음이 생기게 된다

9, 10. (ㄱ) 먼저 누구에게 성서 진리를 전해 줄 수 있습니까? (ㄴ) 여호와의 증인이 수행하는 조직적인 전파 활동에 참여하기를 원한다면 어떻게 해야 합니까?

9 먼저 친족, 친구, 이웃, 직장 동료에게 성서 진리에 관해 슬기롭게 이야기해 볼 수 있습니다. 시간이 흐르면서 여호와의 증인이 수행하는 조직적인 전파 활동에도 참여하고 싶어질 것입니다. 그런 마음이 생기면 당신에게 성서를 가르쳐 주는 증인에게 주저하지 말고 이야기하십시오. 당신이 증거 활동에 참여할 자격을 갖춘 것으로 보일 경우, 회중 장로 두 사람이 당신과 당신을 가르치는 사람을 만나도록 마련될 것입니다.

10 당신은 이 마련을 통해 하느님의 양 떼를 돌보는 그리스도인 장로들 중 몇 사람을 더 잘 알게 될 것입니다. (사도행전 20:28; 베드로 전서 5:2, 3) 그 장로이 보기에, 당신이 성서의 기본 가르침을 이해하고 믿고 있으며, 하느님의 원칙과 일치하게 생활하고 있고, 여호와의 증인이 되기를 진심으로 원하고 있다면, 그은 당신이 좋은 소식의 침례받지 않은 전도인으로서 야외 봉사에 참여할 자격을 갖추었다고 알려 줄 것입니다.

11. 야외 봉사에 참여할 자격을 갖추려면 무슨 변화를 해야 할 수도 있습니까?

11 한편, 야외 봉사에 참여할 자격을 갖추려면 당신의 생활 방식이나 습관을 변화시켜야 할지도 모릅니다. 여기에는 남몰래 계속해 온 어떤 습관적인 행위를 중단하는 것이 포함될 수 있습니다. 그러므로 침례받지 않은 전도인이 되고 싶다고 알리기 전에 당신은 먼저  성적 부도덕, 술 취함, 약물 남용과 같은 심각한 죄를 짓지 않는 생활을 하고 있어야 합니다.—고린도 전서 6:9, 10; 갈라디아서 5:19-21 낭독.

회개와 전환

12. 회개가 필수적인 단계인 이유는 무엇입니까?

12 침례받을 자격을 갖추려면 몇 가지 단계를 더 밟아야 합니다. 사도 베드로는 “회개하고 돌이켜 여러분의 죄가 지워지게 하십시오”라고 말하였습니다. (사도행전 3:19) 회개한다는 것은 자신이 한 일에 대해 진실하게 후회한다는 의미입니다. 부도덕한 생활을 해 온 사람이라면 회개를 하는 것이 분명 적절한 일입니다. 하지만 도덕적인 면에서 비교적 깨끗한 생활을 해 온 사람이라 하더라도 그렇게 해야 합니다. 그 이유가 무엇입니까? 모든 인간은 죄인이며 하느님의 용서를 필요로 하기 때문입니다. (로마서 3:23; 5:12) 성서 연구를 하기 전에 우리는 하느님의 뜻이 무엇인지 알지 못하였습니다. 그러니 어떻게 그분의 뜻과 온전히 일치한 생활을 할 수 있었겠습니까? 그러므로 회개는 필수적인 단계입니다.

13. 전환이란 무엇입니까?

13 회개를 한 다음에는 전환 즉 ‘돌이키는’ 일을 해야 합니다. 단지 후회하는 것만으로는 충분하지 않습니다. 이전 생활 방식을 배척하고 이제부터는 옳은 일을 하겠다고 굳게 결심할 필요가 있습니다. 회개와 전환은 침례를 받기 전에 반드시 밟아야 할 단계입니다.

개인적인 헌신

14. 침례를 받기 전에 무슨 중요한 단계를 밟아야 합니까?

14 침례를 받기 전에 밟아야 할 또 다른 중요한 단계가 있습니다. 바로 여호와 하느님헌신을 하는 것입니다.

기도를 통해 하느님께 개인적인 헌신을 하였는가?

15, 16. 하느님께 헌신한다는 것은 무엇을 의미하며, 그런 단계를 밟으려는 마음은 어떻게 생깁니까?

15 여호와 하느님께 간절한 기도로 헌신하는 것은 영원히 그분 전적인 정성을 바치겠다는 약속을 하는 것입니다. (신명기 6:15) 하지만 그렇게 해야 할 이유가 무엇입니까? 예를 들어, 한 남자가 어떤 여자와 교제를 시작하였다고 합시다. 그 여자를 알아 가고 그 여자가 가진 훌륭한 특성을 더 많이 보게 되면서, 남자는 그 여자에게 더욱 이끌리게 됩니다. 때가 되면 이 남자는 당연히 그 여자에게 청혼을 할 것입니다. 물론, 결혼을 하면 여러 가지 부가적인 책임을 져야 할 것입니다. 하지만 남자는 그 여자를 사랑하기 때문에 기꺼이 그 중요한 단계를 밟으려고 할 것입니다.

16 와 마찬가지로 여호와를 알고 사랑하게 되면, 그분을 숭배하면서 망설이거나 한계를 정하는 일 없이 기꺼이 그분을 섬기려고 할 것입니다. 하느님의 아들 예수 그리스도를 따르고자 하는 사람은 누구나 “자기를 부인”해야 합니다. (마가복음 8:34) 자기를 부인한다는 것은 개인적인 욕망이나 목표가 하느님께 온전히 순종하는 데 방해가 되지 않게 하는 것을 말합니다. 그러므로 침례를 받으려면 먼저 여호와 하느님의 뜻을 행하는 일을 삶의 주된 목적으로 삼아야 합니다.—베드로 전서 4:2 낭독.

두려움을 극복하라

17. 일부 사람은 하느님께 헌신하는 것을 무엇 때문에 주저할 수 있습니까?

17 어떤 사람은 그처럼 심각한 단계를 밟는 것이 두려워 여호와께 헌신하는 것을 주저하기도 합니다. 그은 헌신한 그리스도인이 되면 하느님 앞에서 자신의 행동에 대해 책임을 져야 한다는 점이 두려울지 모릅니다. 그은 잘못을 저질러서 여호와를 실망시켜 드리지나 않을까 하는 두려움 때문에, 아예 그분께 헌신하지 않는 것이 낫겠다고 생각합니다.

18. 무엇이 여호와께 헌신하도록 당신의 마음을 움직일 수 있습니까?

18 그러나 여호와를 사랑하게 되면 그분에게 헌신하고 그와 일치하게 살려고 최선을 다하려는 마음이 생길 것입니다. (전도서 5:4) 헌신한 다음에는 “여호와께 합당하게 걸어 그분을 온전히 기쁘시게  해 드리”고자 할 것입니다. (골로새서 1:10) 하느님을 사랑하기 때문에, 그분의 뜻을 행하는 것이 너무 힘들다고 생각하지 않을 것입니다. 오히려 사도 요한이 기록한 이러한 말에 공감할 것입니다. “하느님을 사랑한다는 것은 그분의 계명을 지키는 것을 의미합니다. 그리고 그분의 계명은 짐스럽지 않습니다.”—요한 1서 5:3.

19. 하느님께 헌신하는 것을 두려워할 필요가 없는 이유는 무엇입니까?

19 우리가 완전해야만 하느님께 헌신할 수 있는 것이 아닙니다. 여호와께서는 우리의 한계를 아시며 결코 우리가 할 수 없는 것까지 하기 기대하지 않으십니다. (시편 103:14) 그분은 우리가 성공하기를 바라시며 우리를 지원하고 도우실 것입니다. (이사야 41:10 낭독) 마음을 다해 여호와를 신뢰한다면 ‘그분이 우리의 길을 곧게 하실 것’임을 확신할 수 있습니다.—잠언 3:5, 6.

헌신의 상징으로 침례를 받으라

20. 여호와에 대한 헌신이 자신만 아는 비밀이 될 수 없는 이유는 무엇입니까?

20 지금까지 살펴본 점을 생각해 보면 기도로 여호와께 개인적 헌신을 하는 데 도움이 될 것입니다. 그에 더해 하느님을 진정으로 사랑하는 사람이라면 누구나 ‘구원을 얻기 위하여 공개적 선언을 해야’ 합니다. (로마서 10:10) 어떻게 그렇게 할 수 있습니까?

침례는 우리가 이전 생활 방식에 대해 죽고 하느님의 뜻을 행하기 위해 살아나는 것을 상징한다

21, 22. 어떻게 자신의 믿음을 ‘공개적으로 선언’할 수 있습니까?

21 당신이 속한 회중의 장로의 회 조정자에게 침례받기 원한다는 것을 알리십시오. 그는 몇 명의 장로가 성서의 기본 가르침과 관련된 얼마의 질문을 당신과 함께 검토해 보도록 마련할 것입니다. 당신에게 자격이 있다고 생각한다면, 그은 당신에게 다가오는 대회에서 침례받을 수 있다고 알려 줄 것입니다. * 침례 행사가 있을 때에는 대개 침례의 의미를 살펴보는 연설이 있습니다. 그 연설에서 연사는 모든 침례 지원자에게 간단한 두 가지 질문에 대답하도록 권합니다. 그 질문에 대답하는 것은 입으로 자신의 믿음을 ‘공개적으로 선언’하는 한 가지 방법입니다.

22 침례는 자신이 하느님께 헌신하였고 이제 여호와의 증인이 되었음을 공개적으로 밝히는 역할을 합니다. 침례 지원자은 몸이 물에 완전히 잠기게 함으로 자신이 여호와께 헌신하였다는 것을 공개적으로 나타냅니다.

당신이 받는 침례의 의미

23. “아버지와 아들과 성령의 이름으로” 침례를 받는다는 것은 무엇을 의미합니까?

23 예수께서는 자신의 제자이 “아버지와 아들과 성령의 이름으로” 침례를 받을 것이라고 말씀하셨습니다. (마태복음 28:19) 이것은 침례 지원자가 여호와 하느님과 예수 그리스도의 권위를 인정하는 것을 의미합니다. (시편 83:18; 마태복음 28:18) 또한 지원자는 하느님의 성령 즉 그분의 활동력의 역할과 작용도 인정합니다.—갈라디아서 5:22, 23; 베드로 후서 1:21.

24, 25. (ㄱ) 침례는 무엇을 상징합니까? (ㄴ) 어떤 질문에 대한 답을 알 필요가 있습니까?

 24 하지만 침례는 단순히 몸을 물에 담그는 행위가 아닙니다. 침례는 매우 중요한 것을 상징합니다. 물속으로 들어가는 것은 당신이 이전 생활 행로에 대해 죽는 것을 상징합니다. 물에서 일으켜져서 나오는 것은 하느님의 뜻을 행하기 위해 살아나는 것을 가리킵니다. 그리고 당신이 여호와 하느님께 헌신한 것이지 어떤 활동이나 대의, 혹은 어떤 사람이나 조직에 헌신한 것이 아니라는 점도 기억하십시오. 헌신과 침례는 하느님과의 가까운 관계 즉 그분과 누리는 매우 친밀한 우정의 시작입니다.—시편 25:14.

25 침례를 받는다고 해서 구원이 보장되는 것은 아닙니다. 사도 바울은 “두려움과 떨림으로 여러분 자신의 구원을 계속 이루어 나가십시오”라고 기록하였습니다. (빌립보서 2:12) 침례는 시작에 불과합니다. 중요한 점은 ‘어떻게 하느님의 사랑 안에 머물러 있을 수 있는가?’ 하는 것입니다. 이 책의 마지막 장에서 그에 대한 대답을 살펴볼 것입니다.

^ 21항 침례는 여호와의 증인이 개최하는 크고 작은 연례 대회에서 항상 마련된다.