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여호와의 증인

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성경에서 무엇을 배울 수 있습니까?

 9​장

세상의 끝이 다가오고 있습니까?

세상의 끝이 다가오고 있습니까?

1. 미래​에 관해 어디​에서 배울 수 있습니까?

뉴스​를 보면서 ‘세상​이 어떻게 되려고 이러​지?’ 하는 생각​이 들었던 적​이 있습니까? 주위​에서 비참​하고 잔인​한 일​이 너무 많이 일어나다 보니 어떤 사람​들​은 세상​이 곧 끝날 것​이라고 생각​합니다. 정말 그렇습니까? 앞​으로 어떤 일​이 일어날지 알 수 있는 방법​이 있습니까? 그렇습니다. 인간​은 미래​를 내다볼 수 없지만 여호와 하느님​께서는 그렇게 하실 수 있습니다. 그분​은 성경​을 통해 우리​와 이 땅​의 미래​를 알려 주십니다.—이사야 46:10; 야고보서 4:14.

2, 3. 예수​의 제자​들​은 무엇​을 알고 싶어 했으며, 예수​께서는 어떤 대답​을 해 주셨습니까?

2 성경​에서 말​하는 세상​의 끝​이란 지구​의 끝​이 아니라 악​이 끝나는 것​을 의미​합니다. 예수​께서는 하느님​의 왕국​이 이 땅​을 다스릴 것​이라고 가르치셨습니다. (누가복음 4:43) 예수​의 제자​들​은 하느님​의 왕국​이 언제 올 것​인지를 알고 싶어서 그분​께 이렇게 물었습니다. “언제 그런 일​이 있을 것​이며, 무엇​이 주​의 임재​와 세상 제도​의 종결​의 표징​이 되겠습니까?” (마태복음 24:3) 예수​께서는 정확​한 때​를 알려 주지는 않으셨지만, 이 세상​의 끝​이 오기 바로 전​에 무슨 일​이 있을 것​인지 말씀​해 주셨습니다. 그분​이 말씀​하신 그 일​들​이 지금 일어나고 있습니다.

3 이 장​에서는 우리​가 세상​의 끝​이 오기 직전​에 살고 있다는 증거​를 살펴볼 것​입니다. 하지만 먼저, 땅​에서 왜 이처럼 나쁜 일​들​이 일어나는지 이해​하기 위해 하늘​에서 있었던 한 전쟁​에 관해 알아보겠습니다.

 하늘​에서 벌어진 전쟁

4, 5. (ㄱ) 예수​께서 왕​이 되신 뒤​에 하늘​에서 무슨 일​이 벌어졌습니까? (ㄴ) 요한 계시록 12:12​에 따르면, 사탄​이 하늘​에서 쫓겨난 뒤​에 땅​에는 무슨 일​이 있게 됩니까?

4 8​장에서 살펴본 대로, 예수​께서는 1914​년​에 하늘​에서 왕​이 되셨습니다. (다니엘 7:13, 14) 그 뒤​에 무슨 일​이 있었는지를 요한 계시록​에서는 이렇게 알려 줍니다. “하늘​에서 전쟁​이 일어났다. 미가엘[예수]과 그​의 천사​들​이 용[사탄]과 맞서 싸웠고, 용​과 그 천사​들​도 맞서 싸웠다.” * 사탄​과 그​를 따르는 악귀​들​은 전쟁​에서 패하여 땅​으로 쫓겨났습니다. 그때 천사​들​은 매우 기뻐했습니다! 하지만 땅​에 사는 사람​들​의 상황​은 달랐습니다. 성경​에 따르면, 인류​에게는 고난​이 있을 것​이었습니다. 이유​가 무엇​입니까? 마귀​가 “자기​에게 시간​이 얼마 남지 않은 것​을 알고” 매우 화​가 났기 때문​입니다.—요한 계시록 12:7, 9, 12.

5 마귀​는 이 땅​에 가능​한 한 많은 문제​를 일으키려 하고 있습니다. 그​는 얼마 안 있으면 하느님​께서 자신​을 없애실 것​을 알기​에 단단​히 화​가 나 있습니다. 그러면 예수​께서는 마지막 날​에 어떤 일​이 일어날 것​이라고 말씀​하셨습니까? 이제 그 점​을 살펴보겠습니다.—참조 자료 24.

마지막 날​에 일어날 일

6, 7. 전쟁​과 식량 부족​에 대한 예수​의 말씀​이 오늘날 어떻게 성취​되고 있습니까?

6 전쟁. 예수​께서는 “민족​과 민족​이 맞서 일어나고 왕국​과 왕국​이 맞서 일어날 것”이라고 말씀​하셨습니다. (마태복음 24:7) 실제​로 우리 시대​에는 다른 어느 시대​보다도 많은 사람​이 전쟁​에서 목숨​을 잃었습니다. 월드워치 연구소​의 한 보고서​에서는 1914​년  이후​로 1억 명​이 넘는 사람​이 전쟁 때문​에 사망​했다고 알려 줍니다. 1900​년​부터 2000​년​까지 100​년 동안 전쟁​에서 죽은 사람​의 수​는 그 이전 1900​년 동안 전쟁​에 희생​된 사람​보다 3​배 이상 많았습니다. 전쟁 때문​에 수많은 사람​이 엄청​난 슬픔​과 고통​을 겪었습니다!

7 굶주림. 예수​께서는 ‘식량 부족​이 있을 것’이라고 말씀​하셨습니다. (마태복음 24:7) 식량​이 이전 어느 때​보다 많이 생산​되고 있지만, 먹을 것​이 부족​한 사람​이 여전​히 매우 많습니다. 이유​가 무엇​입니까? 식품​을 살 돈​이 없거나 농사​를 지을 땅​이 없기 때문​입니다. 10억 명​이 넘는 사람​이 하루​에 1​달러​도 안 되는 돈​으로 살아갑니다. 세계 보건 기구​에 따르면 매년 수백만 명​의 어린이​가 죽는데, 주​로 식량​이 없어 제대로 먹지 못하기 때문​입니다.

8, 9. 무엇​을 보면 지진​과 질병​에 관한 예수​의 예언​이 성취​되고 있다는 것​을 알 수 있습니까?

8 지진. 예수​께서는 “큰 지진​이 일어날 것”이라고 예언​하셨습니다. (누가복음 21:11) 실제​로 오늘날 전문가​들​은 강력​한 지진​이 매년 여러 차례  발생​할 것​으로 예상​합니다. 1900​년 이후​로 지진​은 200만 명​이 넘는 사람​들​의 목숨​을 앗아 갔습니다. 과학 기술 덕분​에 이전​보다 일찍 지진​을 감지​할 수 있게 되었지만 여전​히 지진 때문​에 많은 사람​이 죽습니다.

9 질병. 예수​께서는 “역병”이 있을 것​이라고 예언​하셨습니다. 이것​은 위험​한 질병​들​이 빠른 속도​로 퍼져 많은 사람​이 죽게 될 것​이라는 뜻​이었습니다. (누가복음 21:11) 오늘날 의사​들​이 많은 질병​에 대한 치료법​을 알아내기​는 했지만, 아직도 어떤 질병​들​은 치료​할 방법​이 없습니다. 한 보고서​에 의하면, 매년 결핵​과 말라리아​와 콜레라​로 매우 많은 사람​이 죽습니다. 지난 40​년​간 의사​들​이 새로 알게 된 질병​도 30​개​가 넘으며, 그중​에는 치료법​이 전혀 없는 것​도 있습니다.

마지막 날​에 사람​들​은 어떻게 행동​합니까?

10. 디모데 후서 3:1-5​의 말씀​이 오늘날 어떻게 성취​되고 있습니까?

10 성경 디모데 후서 3:1-5​에서는 “마지막 날​에 대처​하기 어려운 위급​한  때​가 올 것”이라고 말​합니다. 그 성경 구절​에서 사도 바울​은 마지막 날​에 많은 사람​이 어떻게 행동​할 것​인지를 알려 줍니다. 그 내용​을 살펴보면, 사람​들​은

  • 이기적​일 것​입니다.

  • 돈​을 사랑​할 것​입니다.

  • 부모​에게 순종​하지 않을 것​입니다.

  • 충성​스럽지 않을 것​입니다.

  • 가족 간​의 사랑​이 없을 것​입니다.

  • 자제​하지 않을 것​입니다.

  • 폭력적​이고 사나울 것​입니다.

  • 하느님​보다 쾌락​을 더 사랑​할 것​입니다.

  • 하느님​을 사랑​한다고 하지만 그분​의 말씀​대로 살지는 않을 것​입니다.

11. 시편 92:7​에서는 악한 자​들​이 어떻게 될 것​이라고 알려 줍니까?

11 당신​이 사는 곳​에서도 많은 사람​이 그렇게 행동​합니까? 사실, 전 세계 어디​에서나 그러합니다. 하지만 하느님​께서는 곧 상황​을 바로잡으실 것​이라고 약속​하셨습니다. 성경​은 그 점​을 이렇게  알려 줍니다. “악한 자​들​이 잡초​처럼 돋아나고 행악자​들​이 번성​하더라도 그​들​은 영원​히 멸절​될 [또는, 멸망​될] 것​입니다.”—시편 92:7.

마지막 날​에 일어나는 좋은 일​들

12, 13. 마지막 날​에 여호와​께서는 자신​의 백성​에게 무엇​을 가르쳐 오셨습니까?

12 성경​에서 예언​한 대로, 마지막 날​인 오늘날​에는 고통​과 고난​이 가득​합니다. 하지만 성경​은 좋은 일​도 일어날 것​이라고 예언​했습니다.

“이 왕국​의 좋은 소식​이 ··· 사람​이 거주​하는 온 땅​에 전파​될 것​입니다.”—마태복음 24:14

13 성경​을 명확​히 이해​하게 되는 일. 예언자 다니엘​은 마지막 날​에 “참지식​이 풍부​하게 될 것”이라고 썼습니다. (다니엘 12:4) 하느님​께서는 자신​의 백성​이 이전 어느 때​보다도 성경​을 더 명확​히 이해​하게 해 주실 것​이었습니다. 여호와​께서는 특히 1914​년 이후​로 그렇게 해 오셨습니다. 예​를 들어 하느님​의 백성​은 그분​의 이름​의 중요성, 땅​에 대한 그분​의 목적, 대속 마련, 죽은 사람​들​의 상태, 부활​에 관해 깨닫게 되었습니다. 또한 그​들​은 오직 하느님​의 왕국​만이 우리​가 겪는 모든 문제​를 해결​할 수 있다는 점​도 알게 되었습니다. 그리고 행복​의 비결​과 하느님​께서 기뻐하시는 방식​으로 살아가는 법​을 배우게 되었습니다. 그​들​은 알게 된 지식​을 가지고 어떤 일​을 하고 있습니까? 그​에 대한 답​은 성경​의 다른 예언​에서 찾을 수 있습니다.—참조 자료 21, 25.

14. 오늘날 왕국​의 좋은 소식​은 얼마나 널리 전해지고 있으며, 누가 그 일​을 하고 있습니까?

14 세계적​인 전도 활동. 예수​께서는 마지막 날​에 “이 왕국​의 좋은 소식​이 ··· 사람​이 거주​하는 온 땅​에 전파​될 것”이라고 말씀​하셨습니다. (마태복음 24:3, 14) 오늘날 왕국​의 좋은 소식​은 230​개​가 넘는 나라​와 지역​에서 700​개 이상​의 언어​로 전해지고  있습니다. ‘모든 나라​와 민족’에서 나온 여호와​의 증인​은 전 세계​의 사람​들​에게 왕국​이 무엇​이며 왕국​이 인류​를 위해 무슨 일​을 할 것​인지 알리고 있습니다. (요한 계시록 7:9) 그​들​은 아무런 대​가 없이 그 일​을 합니다. 예수​께서 예언​하신 대로, 많은 사람​이 그​들​을 미워하고 박해​하기​는 하지만 그​들​의 전도 활동​을 막​을 수 있는 것​은 아무것​도 없습니다.—누가복음 21:17.

당신​은 어떻게 할 것​입니까?

15. (ㄱ) 당신​은 지금​이 마지막 날​이라고 생각​합니까? 그 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 여호와​께 순종​하는 사람​과 그러지 않는 사람​은 각각 어떻게 될 것​입니까?

15 당신​도 지금​이 마지막 날​이라고 생각​합니까? 마지막 날​에 관한 많은 성경 예언​이 지금 성취​되고 있습니다. 얼마 안 있어 여호와​께서는 좋은 소식​을 전하는 일​을 중단​시키실 것​이며, 그러면 “끝”이 올 것​입니다. (마태복음 24:14) 여기​에서 말​하는 “끝”이란 무엇​입니까? 하느님​께서 모든 악​을 없애실 때​인 아마겟돈​을 가리킵니다. 여호와​께서는 자신​의 아들 예수​와 강력​한 천사​들​을 사용​하여 자신​과 예수​에게 순종​하지 않는 자​를 모두 멸망​시키실 것​입니다. (데살로니가 후서 1:6-9) 그 후​에는 사탄​과 악귀​들​이 사람​들​을 잘못​된 길​로 인도​하지 못할 것​입니다. 하느님​께 순종​하고 그분​의 왕국 통치​에 순종​하는 사람​은 누구나 하느님​의 모든 약속​이 이루어지는 것​을 보게 될 것​입니다.—요한 계시록 20:1-3; 21:3-5.

16. 끝​이 아주 가까운 지금, 무엇​을 해야 합니까?

16 사탄​이 통치​하는 이 세상​은 곧 끝날 것​입니다. 따라서 자신​이 지금 무엇​을 해야 하는지 반드시 생각​해 보아야 합니다. 여호와​께서는 당신​이 성경​에 대해 가능​한 한 많이 배우기​를 바라십니다. 진지​하게 성경​을 공부​하십시오. (요한복음 17:3) 여호와​의 증인​은 사람​들​이 성경​을 이해​하도록 돕기 위해 매주 모임​을  갖습니다. 그 모임​에 정기적​으로 참석하기 위해 노력​하십시오. (히브리서 10:24, 25을 읽어 보십시오.) 자신​에게 바뀌어야 할 부분​이 있다는 것​을 알게 되면, 기꺼이 바꾸려고 하십시오. 그렇게 할 때 여호와​와 더 가까워질 것​입니다.—야고보서 4:8.

17. 끝​이 올 때 대부분​의 사람​들​은 왜 놀랄 것​입니까?

17 사도 바울​은 악한 사람​들​이 멸망​될 때​가 마치 “밤​의 도둑​같이” 대부분​의 사람​들​이 예상​하지 않은 때​에 올 것​이라고 말​했습니다. (데살로니가 전서 5:2) 예수​께서는 우리​가 마지막 날​에 살고 있다는 증거​를 많은 사람​이 무시​할 것​이라고 예언​하셨습니다. 그분​은 이렇게 말씀​하셨습니다. “노아​의 날​처럼, ‘사람​의 아들’의 임재[또는, 마지막 날]도 그러할 것​입니다. 홍수 이전 시대​에, 노아​가 방주​에 들어가던 날​까지 사람​들​은 먹고 마시고 장가​가고 시집​가고 하면서 홍수​가 닥쳐 그​들​을 모두 쓸어버릴 때​까지 유의​하지 않았습니다. ‘사람​의 아들’의 임재​도 그러할 것​입니다.”—마태복음 24:37-39.

18. 예수​께서는 우리​에게 어떤 경고​를 하셨습니까?

18 따라서 예수​께서는 우리​가 “과식​과 과음​과 생활​의 염려” 때문​에 주의​를 빼앗겨서는 안 된다고 경고​하셨습니다. 그분​은 끝​이 “올무​처럼” 갑자기 올 것​이며 “온 땅 위​에 사는 모든 사람​에게 닥칠 것”이라고 말씀​하신 뒤​에 이렇게 권하셨습니다. “그러므로 일어나게 되어 있는 이 모든 일​을 피하고 ‘사람​의 아들’ 앞​에 설 수 있도록 깨어 있고 항상 간구[또는, 간절​히 기도]하십시오.” (누가복음 21:34-36) 예수​의 경고​에 귀​를 기울여야 하는 이유​는 무엇​입니까? 사탄​의 악한 세상​이 멸망​될 때​가 매우 가까웠기 때문​입니다. 이 세상​이 멸망​될 때 여호와​와 예수​께서 승인​하시는 사람​들​만 살아남아 신세계​에서 영원​히 살 것​입니다.—요한복음 3:16; 베드로 후서 3:13.

^ 4항 미가엘​은 예수 그리스도​의 다른 이름​입니다. 그 이름​에 대해 더 알아보려면 참조 자료 23을 보시기 바랍니다.

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