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여호와의 증인

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성경에서 무엇을 배울 수 있습니까?

 9

세상의 끝이 다가오고 있습니까?

세상의 끝이 다가오고 있습니까?

1. 미래에 관해 어디에서 배울 수 있습니까?

뉴스를 보면서 ‘세상이 어떻게 되려고 이러지?’ 하는 생각이 들었던 적이 있습니까? 주위에서 비참하고 잔인한 일이 너무 많이 일어나다 보니 어떤 사람은 세상이 곧 끝날 것이라고 생각합니다. 정말 그렇습니까? 앞으로 어떤 일이 일어날지 알 수 있는 방법이 있습니까? 그렇습니다. 인간은 미래를 내다볼 수 없지만 여호와 하느님께서는 그렇게 하실 수 있습니다. 그분은 성경을 통해 우리와 이 땅의 미래를 알려 주십니다.—이사야 46:10; 야고보서 4:14.

2, 3. 예수의 제자은 무엇을 알고 싶어 했으며, 예수께서는 어떤 대답을 해 주셨습니까?

2 성경에서 말하는 세상의 끝이란 지구의 끝이 아니라 악이 끝나는 것을 의미합니다. 예수께서는 하느님의 왕국이 이 땅을 다스릴 것이라고 가르치셨습니다. (누가복음 4:43) 예수의 제자은 하느님의 왕국이 언제 올 것인지를 알고 싶어서 그분께 이렇게 물었습니다. “언제 그런 일이 있을 것이며, 무엇이 주의 임재와 세상 제도의 종결의 표징이 되겠습니까?” (마태복음 24:3) 예수께서는 정확한 때를 알려 주지는 않으셨지만, 이 세상의 끝이 오기 바로 전에 무슨 일이 있을 것인지 말씀해 주셨습니다. 그분이 말씀하신 그 일이 지금 일어나고 있습니다.

3 이 장에서는 우리가 세상의 끝이 오기 직전에 살고 있다는 증거를 살펴볼 것입니다. 하지만 먼저, 땅에서 왜 이처럼 나쁜 일이 일어나는지 이해하기 위해 하늘에서 있었던 한 전쟁에 관해 알아보겠습니다.

 하늘에서 벌어진 전쟁

4, 5. (ㄱ) 예수께서 왕이 되신 뒤에 하늘에서 무슨 일이 벌어졌습니까? (ㄴ) 요한 계시록 12:12에 따르면, 사탄이 하늘에서 쫓겨난 뒤에 땅에는 무슨 일이 있게 됩니까?

4 8에서 살펴본 대로, 예수께서는 1914에 하늘에서 왕이 되셨습니다. (다니엘 7:13, 14) 그 뒤에 무슨 일이 있었는지를 요한 계시록에서는 이렇게 알려 줍니다. “하늘에서 전쟁이 일어났다. 미가엘[예수]과 그의 천사이 용[사탄]과 맞서 싸웠고, 용과 그 천사도 맞서 싸웠다.” * 사탄과 그를 따르는 악귀은 전쟁에서 패하여 땅으로 쫓겨났습니다. 그때 천사은 매우 기뻐했습니다! 하지만 땅에 사는 사람의 상황은 달랐습니다. 성경에 따르면, 인류에게는 고난이 있을 것이었습니다. 이유가 무엇입니까? 마귀가 “자기에게 시간이 얼마 남지 않은 것을 알고” 매우 화가 났기 때문입니다.—요한 계시록 12:7, 9, 12.

5 마귀는 이 땅에 가능한 한 많은 문제를 일으키려 하고 있습니다. 그는 얼마 안 있으면 하느님께서 자신을 없애실 것을 알기에 단단히 화가 나 있습니다. 그러면 예수께서는 마지막 날에 어떤 일이 일어날 것이라고 말씀하셨습니까? 이제 그 점을 살펴보겠습니다.—참조 자료 24.

마지막 날에 일어날 일

6, 7. 전쟁과 식량 부족에 대한 예수의 말씀이 오늘날 어떻게 성취되고 있습니까?

6 전쟁. 예수께서는 “민족과 민족이 맞서 일어나고 왕국과 왕국이 맞서 일어날 것”이라고 말씀하셨습니다. (마태복음 24:7) 실제로 우리 시대에는 다른 어느 시대보다도 많은 사람이 전쟁에서 목숨을 잃었습니다. 월드워치 연구소의 한 보고서에서는 1914 이후로 1억 명이 넘는 사람이 전쟁 때문에 사망했다고 알려 줍니다. 1900부터 2000까지 100년 동안 전쟁에서 죽은 사람의 수는 그 이전 1900년 동안 전쟁에 희생된 사람보다 3배 이상 많았습니다. 전쟁 때문에 수많은 사람이 엄청난 슬픔과 고통을 겪었습니다!

7 굶주림. 예수께서는 ‘식량 부족이 있을 것’이라고 말씀하셨습니다. (마태복음 24:7) 식량이 이전 어느 때보다 많이 생산되고 있지만, 먹을 것이 부족한 사람이 여전히 매우 많습니다. 이유가 무엇입니까? 식품을 살 돈이 없거나 농사를 지을 땅이 없기 때문입니다. 10억 명이 넘는 사람이 하루에 1달러도 안 되는 돈으로 살아갑니다. 세계 보건 기구에 따르면 매년 수백만 명의 어린이가 죽는데, 주로 식량이 없어 제대로 먹지 못하기 때문입니다.

8, 9. 무엇을 보면 지진과 질병에 관한 예수의 예언이 성취되고 있다는 것을 알 수 있습니까?

8 지진. 예수께서는 “큰 지진이 일어날 것”이라고 예언하셨습니다. (누가복음 21:11) 실제로 오늘날 전문가은 강력한 지진이 매년 여러 차례  발생할 것으로 예상합니다. 1900년 이후로 지진은 200만 명이 넘는 사람의 목숨을 앗아 갔습니다. 과학 기술 덕분에 이전보다 일찍 지진을 감지할 수 있게 되었지만 여전히 지진 때문에 많은 사람이 죽습니다.

9 질병. 예수께서는 “역병”이 있을 것이라고 예언하셨습니다. 이것은 위험한 질병이 빠른 속도로 퍼져 많은 사람이 죽게 될 것이라는 뜻이었습니다. (누가복음 21:11) 오늘날 의사이 많은 질병에 대한 치료법을 알아내기는 했지만, 아직도 어떤 질병은 치료할 방법이 없습니다. 한 보고서에 의하면, 매년 결핵과 말라리아와 콜레라로 매우 많은 사람이 죽습니다. 지난 40간 의사이 새로 알게 된 질병도 30가 넘으며, 그중에는 치료법이 전혀 없는 것도 있습니다.

마지막 날에 사람은 어떻게 행동합니까?

10. 디모데 후서 3:1-5의 말씀이 오늘날 어떻게 성취되고 있습니까?

10 성경 디모데 후서 3:1-5에서는 “마지막 날에 대처하기 어려운 위급 가 올 것”이라고 말합니다. 그 성경 구절에서 사도 바울은 마지막 날에 많은 사람이 어떻게 행동할 것인지를 알려 줍니다. 그 내용을 살펴보면, 사람

  • 이기적일 것입니다.

  • 을 사랑할 것입니다.

  • 부모에게 순종하지 않을 것입니다.

  • 충성스럽지 않을 것입니다.

  • 가족 간의 사랑이 없을 것입니다.

  • 자제하지 않을 것입니다.

  • 폭력적이고 사나울 것입니다.

  • 하느님보다 쾌락을 더 사랑할 것입니다.

  • 하느님을 사랑한다고 하지만 그분의 말씀대로 살지는 않을 것입니다.

11. 시편 92:7에서는 악한 자이 어떻게 될 것이라고 알려 줍니까?

11 당신이 사는 곳에서도 많은 사람이 그렇게 행동합니까? 사실, 전 세계 어디에서나 그러합니다. 하지만 하느님께서는 곧 상황을 바로잡으실 것이라고 약속하셨습니다. 성경은 그 점을 이렇게  알려 줍니다. “악한 자이 잡초처럼 돋아나고 행악자이 번성하더라도 그은 영원히 멸절될 [또는, 멸망될] 것입니다.”—시편 92:7.

마지막 날에 일어나는 좋은 일

12, 13. 마지막 날에 여호와께서는 자신의 백성에게 무엇을 가르쳐 오셨습니까?

12 성경에서 예언한 대로, 마지막 날인 오늘날에는 고통과 고난이 가득합니다. 하지만 성경은 좋은 일도 일어날 것이라고 예언했습니다.

“이 왕국의 좋은 소식이 ··· 사람이 거주하는 온 땅에 전파될 것입니다.”—마태복음 24:14

13 성경을 명확히 이해하게 되는 일. 예언자 다니엘은 마지막 날에 “참지식이 풍부하게 될 것”이라고 썼습니다. (다니엘 12:4) 하느님께서는 자신의 백성이 이전 어느 때보다도 성경을 더 명확히 이해하게 해 주실 것이었습니다. 여호와께서는 특히 1914년 이후로 그렇게 해 오셨습니다. 예를 들어 하느님의 백성은 그분의 이름의 중요성, 땅에 대한 그분의 목적, 대속 마련, 죽은 사람의 상태, 부활에 관해 깨닫게 되었습니다. 또한 그은 오직 하느님의 왕국만이 우리가 겪는 모든 문제를 해결할 수 있다는 점도 알게 되었습니다. 그리고 행복의 비결과 하느님께서 기뻐하시는 방식으로 살아가는 법을 배우게 되었습니다. 그은 알게 된 지식을 가지고 어떤 일을 하고 있습니까? 그에 대한 답은 성경의 다른 예언에서 찾을 수 있습니다.—참조 자료 21, 25.

14. 오늘날 왕국의 좋은 소식은 얼마나 널리 전해지고 있으며, 누가 그 일을 하고 있습니까?

14 세계적전도 활동. 예수께서는 마지막 날에 “이 왕국의 좋은 소식이 ··· 사람이 거주하는 온 땅에 전파될 것”이라고 말씀하셨습니다. (마태복음 24:3, 14) 오늘날 왕국의 좋은 소식은 230가 넘는 나라와 지역에서 700개 이상의 언어로 전해지고  있습니다. ‘모든 나라와 민족’에서 나온 여호와의 증인은 전 세계의 사람에게 왕국이 무엇이며 왕국이 인류를 위해 무슨 일을 할 것인지 알리고 있습니다. (요한 계시록 7:9) 그은 아무런 대가 없이 그 일을 합니다. 예수께서 예언하신 대로, 많은 사람이 그을 미워하고 박해하기는 하지만 그의 전도 활동을 막을 수 있는 것은 아무것도 없습니다.—누가복음 21:17.

당신은 어떻게 할 것입니까?

15. (ㄱ) 당신은 지금이 마지막 날이라고 생각합니까? 그 이유는 무엇입니까? (ㄴ) 여호와께 순종하는 사람과 그러지 않는 사람은 각각 어떻게 될 것입니까?

15 당신도 지금이 마지막 날이라고 생각합니까? 마지막 날에 관한 많은 성경 예언이 지금 성취되고 있습니다. 얼마 안 있어 여호와께서는 좋은 소식을 전하는 일을 중단시키실 것이며, 그러면 “끝”이 올 것입니다. (마태복음 24:14) 여기에서 말하는 “끝”이란 무엇입니까? 하느님께서 모든 악을 없애실 때인 아마겟돈을 가리킵니다. 여호와께서는 자신의 아들 예수와 강력한 천사을 사용하여 자신과 예수에게 순종하지 않는 자를 모두 멸망시키실 것입니다. (데살로니가 후서 1:6-9) 그 후에는 사탄과 악귀이 사람을 잘못된 길로 인도하지 못할 것입니다. 하느님께 순종하고 그분의 왕국 통치에 순종하는 사람은 누구나 하느님의 모든 약속이 이루어지는 것을 보게 될 것입니다.—요한 계시록 20:1-3; 21:3-5.

16. 끝이 아주 가까운 지금, 무엇을 해야 합니까?

16 사탄이 통치하는 이 세상은 곧 끝날 것입니다. 따라서 자신이 지금 무엇을 해야 하는지 반드시 생각해 보아야 합니다. 여호와께서는 당신이 성경에 대해 가능한 한 많이 배우기를 바라십니다. 진지하게 성경을 공부하십시오. (요한복음 17:3) 여호와의 증인은 사람이 성경을 이해하도록 돕기 위해 매주 모임 갖습니다. 그 모임에 정기적으로 참석하기 위해 노력하십시오. (히브리서 10:24, 25을 읽어 보십시오.) 자신에게 바뀌어야 할 부분이 있다는 것을 알게 되면, 기꺼이 바꾸려고 하십시오. 그렇게 할 때 여호와와 더 가까워질 것입니다.—야고보서 4:8.

17. 끝이 올 때 대부분의 사람은 왜 놀랄 것입니까?

17 사도 바울은 악한 사람이 멸망될 때가 마치 “밤의 도둑같이” 대부분의 사람이 예상하지 않은 때에 올 것이라고 말했습니다. (데살로니가 전서 5:2) 예수께서는 우리가 마지막 날에 살고 있다는 증거를 많은 사람이 무시할 것이라고 예언하셨습니다. 그분은 이렇게 말씀하셨습니다. “노아의 날처럼, ‘사람의 아들’의 임재[또는, 마지막 날]도 그러할 것입니다. 홍수 이전 시대에, 노아가 방주에 들어가던 날까지 사람은 먹고 마시고 장가가고 시집가고 하면서 홍수가 닥쳐 그을 모두 쓸어버릴 때까지 유의하지 않았습니다. ‘사람의 아들’의 임재도 그러할 것입니다.”—마태복음 24:37-39.

18. 예수께서는 우리에게 어떤 경고를 하셨습니까?

18 따라서 예수께서는 우리가 “과식과 과음과 생활의 염려” 때문에 주의를 빼앗겨서는 안 된다고 경고하셨습니다. 그분은 끝이 “올무처럼” 갑자기 올 것이며 “온 땅 위에 사는 모든 사람에게 닥칠 것”이라고 말씀하신 뒤에 이렇게 권하셨습니다. “그러므로 일어나게 되어 있는 이 모든 일을 피하고 ‘사람의 아들’ 앞에 설 수 있도록 깨어 있고 항상 간구[또는, 간절히 기도]하십시오.” (누가복음 21:34-36) 예수의 경고에 귀를 기울여야 하는 이유는 무엇입니까? 사탄의 악한 세상이 멸망될 때가 매우 가까웠기 때문입니다. 이 세상이 멸망될 때 여호와와 예수께서 승인하시는 사람만 살아남아 신세계에서 영원히 살 것입니다.—요한복음 3:16; 베드로 후서 3:13.

^ 4항 미가엘은 예수 그리스도의 다른 이름입니다. 그 이름에 대해 더 알아보려면 참조 자료 23을 보시기 바랍니다.

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