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진화—통념과 사실

진화—통념과 사실

“진화는 태양의 열기만큼이나 틀림없는 사실이다”라고 저명한 진화 과학자인 리처드 도킨스 교수는 주장합니다.16 물론, 태양이 뜨겁다는 사실은 실험과 직접적인 관찰을 통해 증명할 수 있습니다. 그러면 진화론 역시 실험과 직접적인 관찰을 통해 그처럼 논란의 여지없이 증명할 수 있습니까?

이 질문에 대한 답을 알아보기 전에 분명히 해 두어야 할 점이 있습니다. 많은 과학자은 시간이 지남에 따라 생물의 후손이 조금씩 변할 수 있다는 점에 주목했습니다. 예를 들어, 인간은 개를 선택적으로 교배하여 조상보다 다리가 짧거나 털이 긴 후손을 만들어 낼 수 있습니다. * 일부 과학자은 이러한 작은 변화를 “소진화”라고 부릅니다.

하지만 진화론자은 작은 변화가 오랜 세월에 걸쳐 서서히 축적되어, 물고기가 양서류가 되고 유인원이 인간이 되는 데 필요한 만큼 큰 변화가 있게 되었다고 가르칩니다. 이러한 이론의 큰 변화를 가리켜 “대진화”라고 합니다.

찰스 다윈과 그의 저서 「종의 기원」

를 들어 찰스 다윈은 우리가 관찰할 수 있는  작은 변화에는 아무도 본 적이 없는 훨씬 더 큰 변화도 가능하다는 의미가 내포되어 있다고 가르쳤습니다.17 다윈은 원래의 몇몇 생물, 소위 단순한 생명체이 오랜 세월에 걸쳐 “아주 조금씩 변이”되면서 서서히 진화하여 지구 상에 존재하는 수많은 형태의 생물이 되었다고 생각했습니다.18

많은 사람은 그러한 주장에 일리가 있다고 느낍니다. 그은 ‘종 내에서 작은 변화이 일어날 수 있다면, 오랜 기간에 걸쳐 진화될 경우 큰 변화도 충분히 일어날 수 있지 않을까?’ 하고 생각합니다. * 하지만 사실, 진화론은 다음과 같은 세 가지 통념에 바탕을 두고 있습니다.

통념 1. 돌연변이는 새로운 종이 출현하는 데 필요한 원료가 된다. 대진화론은 돌연변이, 즉 동식물의 유전 암호에 무작위로 일어나는 변화를 통해 동물과 식물의 새로운 종뿐만 아니라 완전히 새로운 과(科)도 생겨날 수 있다는 주장에 근거해 있습니다.19

돌연변이가 일어나면 큰 꽃을 가진 이 돌연변이체와 같이 식물에 변화가 생길 수 있지만 그것은 일정한 한계 내에서만 가능합니다

사실. 동물이나 식물의 많은 특징은 유전 암호에 들어 있는 지시 사항, 즉 각 세포의 핵 속에 있는 청사진에 따라 결정됩니다. * 연구원은 돌연변이로 인해 동물과 식물의 후손에 변화가 생길 수 있다는 사실을 알아냈습니다. 그런데 돌연변이로 인해 완전히 새로운 종이 실제로 생겨날 수 있습니까? 유전학 분야에서 약 100년 동안 연구가 진행된 결과 무엇이 밝혀졌습니까?

1930년대 말에 과학자은 새로운 사상을 적극적으로 수용했습니다. 그은 무작위적인 돌연변이가 일어나면서 자연선택—환경에 가장 적합한 유기체가 주로 생존하여 번식하는 과정—을 통해 새로운 종의 식물이 나타날 수 있다고 이미 생각하고 있었습니다. 따라서 그은 돌연변이를 인위적으로, 다시 말해 인간의 주도에 선택하면 그 과정을 더 효과적으로 진행시킬 수 있을 것이라고 추측하게 되었습니다. 독일 막스 플랑크 식물육종 연구소의 과학자인 볼프-에커하르트 뢰니그는 “일반적으로 생물학자들, 특히 유전학자과 육종학자들 사이로 기대감이 번져 나갔”다고 말했습니다. * 기대감이 번져 나간 이유는 무엇입니까? 약 30년 동안 식물 돌연변이 유전학을 연구해 온 뢰니그는 이렇게 말했습니다. “그 연구원은 전통적인 동식물 육종 방법에 혁신을 가져올 때가 되었다고 생각했다. 그은 적절한 돌연변이를 유도하고 선택하여 더 나은 새로운  동식물을 만들어 낼 수 있다고 생각한 것이다.”20 사실, 일부 연구원은 완전히 새로운 종을 만들어 내기를 바랐습니다.

돌연변이를 일으킨 초파리은 기형이기는 하지만 여전히 초파리입니다

미국과 아시아와 유럽의 과학자은 넉넉한 자금 지원을 받는 연구 프로젝트에 착수했는데, 이 프로젝트에서는 진화 과정의 속도를 높여 줄 것으로 기대되는 방법이 사용되었습니다. 40년 이상 집중적으로 연구한 끝에 얻게 된 결과는 무엇이었습니까? 연구원인 페터 폰 젱부슈는 “재정의 막대한 지출에도 불구하고, 방사선을 쪼여 [돌연변이를 일으킴으로] 더욱 생산성이 뛰어난 품종을 개발하려는 시도는 완전히 실패로 끝났”다고 말합니다.21 또한 뢰니그는 이렇게 말했습니다. “1980년대에 과학자들 사이에 퍼져 있던 희망과 기대감은 전 세계적인 실패로 사라져 버렸다. 서방 국가에서는 돌연변이 육종이 더 이상 독립된 연구 분야로 여겨지지 않게 되었다. 거의 모든 돌연변이체가 ··· 죽거나 자연에 있는 변종보다 약했다.” *

그렇지만 약 100에 걸쳐 진행된 돌연변이에 대한 전반적인 연구와 특히 70의 돌연변이 육종을 통해 현재 수집된 정보에 기초하여, 과학자은 돌연변이가 새로운 종을 만들어 낼 수 있는지에 관해 결론을 내릴 수 있게 되었습니다. 뢰니그는 증거를 검토해 본 후에 이렇게 결론 내렸습니다. “돌연변이로는 [동물이나 식물의] 원래 종이 완전히 새로운 종으로 변할 수 없다. 이러한 결론은 20세기의 돌연변이 연구로부터 얻게 된 모든 경험과 결과뿐만 아니라 확률의 법칙과도 일치한다.”

그러면 돌연변이를 통해 한 종이 완전히 새로운 종류의 생물로 진화할 수 있습니까? 증거는 그렇지 않음을 알려 줍니다! 뢰니그는 연구를 통해 “명확하게 규정되어 있는 종에는 실제로 경계선이 존재하며 우연한 돌연변이로 그 경계선을 무너뜨리거나 뛰어넘을 수 없다”고 결론 내리게 되었습니다.22

에 언급된 사실에 함축되어 있는 의미를 생각해 보십시오. 높은 수준의 교육을 받은 과학자이 적절한 돌연변이를 인위적으로 유도하고 선택하는 방법으로도 새로운 종을 만들어 낼 수 없다면, 지성이 개입되지 않은 과정을 통해 더 나은 결과가 나올 가능성이 있겠습니까? 연구 결과를 통해 돌연변이로는 원래의 종이 완전히 새로운 종으로 변할 수 없음이 드러났다면, 과연 어떻게 대진화가 일어날 수 있었다는 말입니까?

통념 2. 자연선택을 통해 새로운 종이 생겨났다. 다윈은 자신이 자연선택이라고 부른 과정을 통해 환경에 가장 적합한 생명체는 살아남는 반면 덜 적합한 생명체는 결국 도태되고 말 것이라고 생각했습니다. 현대 진화론자은 종이 퍼지면서 고립에 따라, 유전자 돌연변이로 인해 새로운 환경에서 살아남을 수 있는 능력을 갖게 된 종이 자연선택을 통해 선별되었다고 가르칩니다. 그 결과 이 고립된 집단이 결국 완전히 새로운 종으로 변했다고 진화론자은 추정합니다.

사실. 앞서 언급했듯이, 연구를 통해 수집된 증거은 돌연변이를 통해 완전히 새로운 종류의 동물이나 식물이 생겨날 수 없음을 강력하게 시사합니다. 그러면 진화론자은 자연선택을 통해 선별된 유익한 돌연변이로 인해 새로운 종이 생겨난다는 주장을 뒷받침하기 위해 어떤 증거를 제시합니까? 1999에 미국 국립 과학원(NAS)이 출간한 책자에서는 “다윈이 갈라파고스 제도에서 연구했으며 현재 다윈 핀치로 알려져 있는 13의 핀치”를 언급합니다.23

 1970년대에 프린스턴 대학교의 피터 R. 그랜트와 B. 로즈메리 그랜트가 이끄는 한 연구 팀이 이 핀치을 연구하기 시작했는데, 그 섬에 1년 동안 가뭄이 든 후에 보니 부리가 약간 더 큰 핀치이 부리가 작은 핀치보다 생존율이 높다는 사실을 알게 되었습니다. 부리의 크기와 모양을 관찰하는 것이 13의 핀치를 구분하는 주된 방법 가운데 하나이므로, 이러한 발견은 상당한 의미를 지니는 것으로 여겨졌습니다. 미국 국립 과학원에서 펴낸 책자에서는 계속해서 이렇게 알려 줍니다. “그랜트 부부는 그 섬에 10에 1번 정도 가뭄이 들면 약 200년 만에 새로운 종의 핀치가 나타날 것이라고 추정했다.”24

하지만 그 책자는 가뭄이 끝난 후 몇 년 동안에는 부리가 더 작은 핀치의 수가 다시 더 많아졌다는 사실을 언급하지 않습니다. 그 연구원은 그 섬의 기후 조건이 변함에 따라 한 해에는 부리가 긴 핀치가 더 많았다가 그 후에는 부리가 작은 핀치가 더 많아졌다는 것을 알게 되었습니다. 한편 그 연구원은 일부 핀치이 서로 다른 “종”끼리 번식했으며 그렇게 해서 나온 새끼은 부모 새보다 생존율이 더 높았다는 사실에도 주목했습니다. 그은 이러한 번식이 계속되면 두 “종”이 합해져서 한 종이 생겨날 수 있을 것이라고 결론 내렸습니다.25

다윈 핀치는 종이 기후 변화에 적응할 수 있음을 보여 줄 뿐입니다

그러면 자연선택을 통해 실제로 완전히 새로운 종이 생겨날 수 있습니까? 수십 년 전에 진화 생물학자인 조지 크리스토퍼 윌리엄스는 자연선택을 통해 그러한 일이 가능한지에 의문을 갖기 시작했습니다.26 1999에 진화 이론가인 제프리 H. 슈워츠가 기술한 바에 따르면, 자연선택은 종이 생존 여건의 변화에 적응하는 데 도움이 될 수는 있지만 그로 인해 새로운 것이 생겨나지는 않습니다.27

사실, 다윈 핀치는 “새로운 것”으로 변하고 있지 않습니다. 여전히 핀치입니다. 또한 서로 다른 종의 핀치들 간에 번식이 가능하다는 사실을 고려해 보면, 일부 진화론자이 종을 정의하는 방법에도 미심쩍은 면이 있습니다. 그뿐만 아니라, 이 새에 대한 여러 가지 사실은 심지어 명망 있는 과학 학회도 증거를 편협한 방식으로 제시할 수 있음을 분명히 보여 줍니다.

 통념 3. 화석 기록에는 대진화로 인한 변화의 흔적이 남아 있다. 앞서 언급된 미국 국립 과학원이 펴낸 책자를 읽어 보면, 과학자이 발견한 화석에 대진화의 흔적이 충분히 남아 있는 듯한 인상을 받게 됩니다. 그 책자에서는 이렇게 단언합니다. “어류와 양서류 사이에서, 양서류와 파충류 사이에서, 파충류와 포유류 사이에서, 영장류의 계보를 따라, 중간 형태가 워낙 많이 발견되다 보니 특정한 한 종에서 다른 종으로 바뀐 시점이 언제인지 정확히 구분하기 어려울 때가 많다.”28

사실. 그 책자가 그처럼 자신 있게 기술한다는 것은 상당히 놀라운 일입니다. 어떻게 그러합니까? 확고한 진화론자인 나일스 엘드레지가 밝힌 바에 의하면, 화석 기록은 변화가 점진적으로 축적된다는 것이 아니라 오랜 세월이 흘러도 “대부분의 종에 진화로 인한 변화가 거의 또는 전혀 축적되지 않는다”는 것을 보여 줍니다. *29

화석 기록에 따르면, 모든 주요 동물 집단은 갑자기 출현했고 사실상 변한 것이 없었습니다

현재까지 과학자은 세계 전역에서 약 2억 점의 큰 화석과 수십억 점의 작은 화석을 발굴하여 목록을 작성했습니다. 광범위하면서도 자세한 이 기록을 통해 모든 주요 동물 집단은 갑자기 출현했고 사실상 변한 것이 없었으며 많은 종은 나타날 때만큼이나 갑자기 사라졌다는 사실을 알 수 있다는 데 상당수의 연구원은 의견을 같이하고 있습니다.

진화를 받아들이는 것—“믿음”이 필요한 행동

많은 저명한 진화론자이 대진화가 사실이라고 주장하는 이유는 무엇입니까? 영향력 있는 진화론자인 리처드 르원틴은 많은 과학자이 증명되지 않은 과학적 주장을 기꺼이 받아들이는 이유는 “유물론에 우선적으로 집착”하기 때문이라고 솔직하게 기술했습니다. * 많은 과학자이 지성 있는 설계자가 존재할 가능성조차 고려하려고 하지 않는 것은, 르원틴이 기술한 대로 “하느님이 집 안에 발을 들여놓는 것을 허용할 수 없”기 때문입니다.30

이 점과 관련하여 「사이언티픽 아메리칸」지에는 사회학자 로드니 스타크의 이러한 말이 인용되었습니다. “지난 200년 동안, 과학적인 사람이 되려면 종교의 속박에서 벗어나 있는 정신을 가져야 한다는 분위기가 조성되어 왔다.” 그는 계속해서, 연구 중심 대학교에 있는 “신앙심을 가진 사람은 침묵을 지키고 있다”고 지적했습니다.31

대진화론을 사실로 받아들이려면, 불가지론자나 무신론자인 과학자이 과학적 발견을 해석할 때 개인적 신념의 영향을 받지 않는다고 믿어야 합니다. 또한 1세기 동안 연구를 해 본 결과 명확하게 규정되어 있는 종이 돌연변이를 통해 완전히 새로운 종으로 변한 적이 전혀 없는데도, 모든 복잡한 생명체이 돌연변이와 자연선택을 통해 생겨났다고 믿어야 합니다. 그뿐만 아니라, 화석 기록은 동식물의 주요 종류이 갑자기 나타났으며 아주 오랜 세월이 흘렀지만 다른 종류로 진화하지 않았음을 분명히 보여 주는데도, 모든 생물이 공통 조상으로부터 점진적으로 진화했다고 믿어야 합니다. 그러한 믿음이 사실에 근거해 있다고 생각합니까, 아니면 통념에 근거해 있다고 생각합니까? 실로, 진화를 받아들이는 것은 “믿음”이 필요한 행동입니다.

^ 3항를 육종할 때 나타나는 변화는 흔히 유전자의 기능 상실로 인해 생기는 것이다. 예를 들어, 닥스훈트의 몸집이 작은 것은 연골이 정상적으로 발육하지 않아 왜소증이 생겼기 때문이다.

^ 6항 본문 가운데 “종”이라는 말이 자주 사용되지만, 이 용어는 성서 창세기에 나오는 말이 아니라는 점에 유의해야 한다. 창세기에서는 의미가 훨씬 더 넓은 용어인 “종류”라는 표현이 사용된다. 과학자이 새로운 종의 진화라고 부르는 것은 흔히, 창세기 기록에서 사용되는 말인 “종류”의 범위 내에서 일어나는 변화에 불과하다.

^ 8항 연구 결과에 따르면, 세포질과 세포막 그리고 그 외의 구조물들 역시 유기체의 형성에 관여한다.

^ 9항 뢰니그는 생명체가 창조되었다고 생각한다. 이 출판물에 실린 뢰니그의 말은 개인의 의견일 뿐, 막스 플랑크 식물육종 연구소의 견해를 대변하는 것은 아니다.

^ 10항 돌연변이 실험을 통해 반복적으로 드러난 점은, 새로운 돌연변이체의 수는 꾸준히 감소한 반면 동일한 형태의 돌연변이체는 규칙적으로 나타났다는 사실이다. 또한 1퍼센트 미만의 식물 돌연변이가 추가 연구를 위해 선별되었으며, 그중 1퍼센트 미만이 상업적인 용도에 적합하다고 판별되었다. 하지만 완전히 새로운 종은 전혀 나오지 않았다. 동물 돌연변이 육종의 결과는 식물의 경우보다 훨씬 더 좋지 않아서, 이 방법은 전혀 쓰이지 않게 되었다.

^ 21항 연구원이 진화의 증거로 지적하는 화석 기록의 몇 가지 예도 논란의 여지가 있다. 여호와의 증인이 발행한 「생명의 기원—생각해 볼 만한 다섯 가지 질문」 팜플렛 22에서 29 참조.

^ 24항 여기서 “유물론”이란 모든 생명체를 비롯한 우주 만물이 초자연적인 개입이 전혀 없이 존재하게 되었다는 이론을 말한다.

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