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여호와의 증인

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생명의 기원—생각해 볼 만한 다섯 가지 질문

 질문 2

과연 단순한 형태의 생명체가 있는가?

과연 단순한 형태의 생명체가 있는가?

인체​를 구성​하는 200​여 종류​의 세포​가 과연 우연히 생겨났을 수 있습니까?

인체​는 우주​에서 가장 복잡​한 구조 가운데 하나​입니다. 인체​는 100조 개​의 미세​한 세포​로 이루어져 있는데, 그중​에는 골세포, 혈구, 뇌 세포 등​이 있습니다.7 사실, 인체​에는 200​여 가지 형태​의 세포​가 있습니다.8

세포​들​은 모양​과 기능​이 매우 다양​한데도 하나​로 통합​되어 있는 정교​한 네트워크​를 이룹니다. 그​에 비하면 수많은 컴퓨터​와 고속 통신선​을 갖춘 인터넷​은 초보적​인 수준​에 불과​합니다. 인간​의 발명품 가운데​는 가장 기본적​인 세포​에도 나타나 있는 뛰어난 기술​에 견줄 만한 것​이 없습니다. 인체​를 구성​하는 세포​는 어떻게 존재​하게 되었습니까?

많은 과학자​들​은 어떻게 주장​합니까? 모든 살아 있는 세포​는 크게 두 가지​로 즉 핵​이 있는 것​과 없는 것​으로 분류​할 수 있습니다. 인간​과 동물​과 식물​의 세포​에는 핵​이 있지만 박테리아​의 세포​에는 핵​이 없습니다. 핵​이 있는 세포​는 진핵세포​라고 불리며 핵​이 없는 세포​는 원핵세포​로 알려져 있습니다. 원핵세포​가 진핵세포​보다 비교적 덜 복잡​하기 때문​에 많은 사람​들​은 동물​과 식물​의 세포​가 박테리아​의 세포​에서 진화​한 것​이 분명​하다고 생각​합니다.

사실, 많은 사람​들​은 일부 “단순​한” 원핵세포​들​이 아주 오랜 세월​에 걸쳐 다른 세포​들​을 삼키면서도 소화​시키지는 않았다고 가르칩니다.  그 이론​에 따르면, 지성​이 없는 “자연”은 삼켜진 세포​들​의 기능​에 근본적​인 변화​를 일으키고 “숙주” 세포​가 복제​될 때 기능​의 변화​가 있었던 그 세포​들​도 함께 복제​되게 하는 방법​을 찾아냈습니다.9 *

성서​는 무엇​을 알려 줍니까? 성서​는 지구 상의 생명체​가 지성​을 가진 존재​에 의해 만들어졌다고 알려 줍니다. 성서​의 이러​한 분명​한 논리​에 유의​해 보십시오. “물론, 집​마다 누군가​에 의해서 지어집니다. 그런데 모든 것​을 지으신 분​은 하느님​이십니다.” (히브리 3:4) 성서​의 또 다른 구절​에서는 이렇게 말​합니다. “당신​이 하신 일​이 어찌 그리 많습니까, 오 여호와​여! 당신​은 그 모든 것​을 지혜​로 만드셨고, 당신​의 산물​이 땅​에 가득​합니다. ··· 움직​이는 것​들, 크고 작은 생물​들​이 무수​히 많습니다.”—시 104:24, 25.

“단순​한” 세포​라도 과연 무생물​인 화학 물질​에서 생겨났을 수 있습니까?

증거​는 무엇​을 밝혀 줍니까? 미생물학​의 발달​로 인해 현재 알려져 있는 가장 단순​한 살아 있는 원핵세포​의 놀라운 내부​를 들여다볼 수 있게 되었습니다. 진화 과학자​들​은 최초​의 살아 있는 세포​들​이 분명 그러한 세포​들​과 모양​이 비슷​했을 것​이라는 이론​을 세웁니다.10

진화론​이 사실​이라면 최초​의 “단순​한” 세포​가 어떻게 우연히 생겨났는지 타당성 있는 설명​을 해 주어야 합니다. 반면​에 생명체​가 창조​되었다면 가장 작은 생물​에도 정교​한 설계​의 증거​가 있어야 합니다. 그러면 이제 원핵세포​를 둘러보는 여행​을 해 보겠습니다. 이 여행​을 하는 동안 그러한 세포​가 우연히 생겨날 수 있었을지 생각​해 보기 바랍니다.

세포​의 보호막

원핵세포​를 둘러보는 여행​을 하려면 이 문장 끝​에 있는 마침표​의 수백 분​의 1 정도 되는 크기​로 줄어들어야 합니다. 질기고 유연​한 막​이 세포 안​으로 들어가지 못하도록 막고 있는데, 이것​은 벽돌​과 모르타르​로 공장 주변​에 쌓아 올린 담​과 같은 역할​을 합니다. 이러​한 막 1만 개​가량​을 겹치면 종​이 한 장​과 같은 두께​가 됩니다. 하지만 세포​를 둘러싸고 있는 막​은 벽돌담​보다 훨씬 더 복잡​합니다. 어떻게 그러합니까?

공장 주변​에 쌓은 담​처럼 세포​의 막​은 유해​할 가능성​이 있는 환경​에서 이물질​이 들어오지 못하도록 막습니다. 하지만 세포막​에 빈틈​이 전혀 없는 것​은 아닙니다. 이 막​은 산소​와 같은 작은 분자​들​이 드나들 수 있게 함​으로 세포​가 “호흡”을 하게 해 줍니다. 하지만 세포막​은 해​가 될 수 있는 더 복잡​한 분자​들​이 세포​의 허락 없이 들어오지 못하도록 차단​합니다. 또한 유용​한 분자​들​이 세포 밖​으로 나가지 못하게 막습니다. 이 막​은 어떻게 그처럼 놀라운 일​을 합니까?

다시 공장​에 대해 생각​해 보겠습니다. 공장​에는 담​에 있는 출입구​를 통해 들어오고 나가는 물건​들​을 검사​하는 보안 요원​이 있기​도 합니다. 그​와 비슷​하게 세포막​에는 문​과 보안 요원​과 같은 역할​을 하는 특수 단백질 분자​가 붙어 있습니다.

세포막​에는 특정​한 물질​의 출입​만 허용​하는 “보안 요원”이 있습니다

 이러​한 단백질 가운데 일부(1)에는 중심​에 구멍​이 뚫려 있는데, 이 구멍​은 특정​한 형태​의 분자​들​만 세포​에 드나들 수 있게 합니다. 또한 어떤 단백질​들(2)은 세포막 한쪽​으로는 열려 있고 다른 쪽​으로는 닫혀 있습니다. 이러​한 단백질​들​에는 특정​한 물질​에 맞는 모양​의 결합 장치(3)가 있습니다. 그러한 물질​들​이 결합 장치​에 들어오면 단백질​의 다른 쪽​이 열리면서 물질​이 세포막​을 통과​해 들어갑니다.(4) 가장 단순​한 세포​들​의 표면​에서도 이러​한 일​들​이 모두 일어나고 있습니다.

공장​의 내부

“보안 요원”을 통과​해도 좋다는 허락​을 받고 이제 세포 안​에 있다고 생각​해 보겠습니다. 원핵세포​의 내부​는 영양소​와 염분​과 그 밖​의 물질​들​이 풍부​하게 들어 있는 물 같은 액체​로 가득 차 있습니다. 세포​는 이러​한 원료​를 사용​하여 필요​한 물질​을 만듭니다. 하지만 이 과정​은 무질서​하게 진행​되지 않습니다. 효율적​으로 운영​되는 공장​처럼, 세포​는 수많은 화학 반응​이 정해진 시간표​에 따라 특정​한 순서​로 일어나도록 조직​합니다.

세포​는 단백질​을 만드는 데 시간​을 많이 사용​합니다. 세포​는 어떻게 단백질​을 만듭니까? 우선 세포​는 아미노산​이라고 하는 약 20​가지 기본 물질​을 만듭니다. 이러​한 기본 물질​들​은 리보솜(5)으로 운반​되는데, 리보솜​은 아미노산​들​을 정확​한 순서​로 연결​하여 특정​한 단백질​을 만드는 자동화​된 기계​에 비할 수 있습니다. 공장​의 가동​이 중앙 컴퓨터 프로그램​으로 제어​될 수 있는 것​처럼, 세포​의 많은 기능​들​은 “컴퓨터 프로그램” 즉 DNA(6)로 알려져 있는 암호​로 제어​됩니다. 리보솜​은 만들어야 할 단백질​의 종류​와 제조 방법​에 관한 자세​한 지시 사항​의 사본​을 DNA​로부터 받습니다.(7)

단백질​이 만들어지는 과정​은 참으로 놀랍습니다! 각각​의 단백질​은 독특​한 3​차원 구조​로 접​힙니다.(8) 이 구조​에 따라 단백질​이 할 특수​한 역할​이 결정​됩니다. * 엔진​의 부품​들​이 조립​되는 생산 라인​을 떠올려 보십시오. 엔진​이 작동​하려면 각 부품​이 정확​하게 제조​될 필요​가 있습니다. 마찬가지​로  단백질​이 정확​하게 만들어져서 꼭 알맞은 구조​로 접​히지 않으면 자신​의 역할​을 제대로 수행​하지 못하게 되며 심지어 세포​를 손상​시킬 수​도 있습니다.

“공장”과 같은 세포—단백질​이 만들어지는 과정: 세포​는 자동화​된 공장​과 같이 복잡​한 물질​을 조립​하고 운반​하는 기계​들​로 가득 차 있습니다

단백질​은 만들어진 곳​에서 어떻게 필요​한 곳​을 찾아갑니까? 세포​가 만드는 각 단백질​에는 단백질​이 필요​한 곳​으로 운반​되게 하는 “주소표”가 내장​되어 있습니다. 매 분​마다 수많은 단백질​이 만들어져 운반​되지만 각 단백질​은 목적지​에 정확​히 도착​합니다.

이러​한 사실​들​이 중요​한 이유​는 무엇​입니까? 가장 단순​한 생물​에 있는 복잡​한 분자​들​도 혼자​서는 증식​할 수 없습니다. 그러한 분자​들​은 세포 밖​에서는 붕괴​됩니다. 세포 안​에서도 다른 복잡​한 분자​들​의 도움 없이는 증식​하지 못합니다. 예​를 들어 아데노신삼인산(ATP)이라고 하는 특수​한 에너지 분자​를 생산​하는 데​는 효소​가 필요​하지만 효소​를 생산​하는 데​는 ATP​의 에너지​가 필요​합니다. 그​와 비슷​하게 효소​를 만들려면 DNA(이 분자​에 대해서는 제​3​장에서 다룬다)가 있어야 하지만 DNA​를 만들려면 효소​가 있어야 합니다. 또한 어떤 단백질​들​은 세포​에  의해서만 만들어질 수 있지만 세포​는 단백질​로만 만들어질 수 있습니다. *

미생물학자​인 라두 포파​는 창조​에 대한 성서​의 기록​에 동의​하지 않습니다. 하지만 2004​년​에 그​는 “모든 상황​이 통제​된 실험​에서도 우리​가 하지 못했는데 어떻게 자연​이 생명체​를 만들 수 있단 말인가?” 하고 의문​을 제기​했습니다.”13 또한 그​는 이렇게 말​했습니다. “살아 있는 세포​가 기능​을 발휘​하려면 매우 복잡​한 메커니즘​들​이 있어야 하므로 그것​들​이 우연히 동시​에 생겨났을 가능성​은 없는 것 같다.”14

이 고층 건물​이 기초​가 약하기 때문​에 반드시 무너질 것​이라면, 진화론​도 생명​의 기원​에 대해 설명​하지 못하기 때문​에 반드시 무너지지 않겠습니까?

어떻게 생각​합니까? 진화론자​들​은 하느님​을 개입​시키지 않고 지구 상​에 있는 생명체​의 기원​을 설명​하려고 노력​합니다. 하지만 과학자​들​이 생명체​에 관해 알아내는 것​이 많아질수록 생명체​가 우연히 생겨났을 가능성​은 그만큼 더 적어지는 것 같습니다. 이러​한 난제​를 피해 가기 위해 일부 진화 과학자​들​은 진화론​과 생명​의 기원​이라는 문제​를 구분​하려고 합니다. 하지만 그렇게 하는 것​이 이치​에 맞다고 생각​합니까?

우선, 진화론​은 뜻밖​의 우연​한 사건​들​이 오랫동안 연속​으로 일어나면서 생명체​가 생겨났다는 개념​에 근거​를 두고 있습니다. 그리고 통제​되지 않은 우연​한 사건​들​이 또다시 연속​으로 일어나 놀라울 정도​로 다양​하고 복잡​한 모든 생물​들​이 나타났다고 주장​합니다. 하지만 이 이론​에 기초​가 없다면 그러한 가정​에 근거​한 다른 이론​들​은 어떻게 됩니까? 기초 없이 지은 고층 건물​이 붕괴​되는 것​처럼 생명​의 기원​을 설명​하지 못하는 진화론​은 무너질 것​입니다.

“단순​한” 세포​의 구조​와 기능​을 간략​히 고려​하면서 무엇​을 보게 되었습니까? 우연​한 사건​들​이 많이 일어났다는 증거​입니까, 아니면 뛰어난 설계​의 증거​입니까? 아직도 확신​이 가지 않는다면 모든 세포​의 기능​을 관장​하는 “마스터 프로그램”을 좀 더 자세히 살펴보기 바랍니다.

^ 6항 그러한 일​이 가능​함​을 보여 주는 실험​에 입각​한 증거​는 존재​하지 않는다.

^ 18항 세포​가 만드는 단백질​의 한 가지 예​로 효소​가 있다. 각 효소​는 특정​한 화학 반응​의 속도​를 높이도록 특수​한 방법​으로 접힌다. 수많은 효소​들​이 협력​하여 세포​의 활동​을 조절​한다.

^ 20항 인체​에 있는 어떤 세포​들​은 약 100억 개​의 단백질 분자​로 이루어져 있으며11 그 종류​는 수십만 가지​에 이른다.12