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여호와의 증인

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사랑하는 사람이 사망했을 때

죽은 사람들을 위한 확실한 희망

죽은 사람들을 위한 확실한 희망

25​세 된 한 여자​는 이렇게 썼습니다. “1981​년​에 양어머니​가 암​으로 사망​하였습니다. 양어머니​의 죽음​은 어머니​의 아들​인 내 동생​과 나​에게 매우 견디기 힘든 일​이었습니다. 나​는 열일곱 살​이었으며 동생​은 열​한 살​이었습니다. 어머니​가 무척 그리웠습니다. 어머니​가 하늘​에 가 있다는 가르침​을 받아 왔기 때문​에 차라리 목숨​을 끊고 어머니​와 함께 있고 싶었습니다. 어머니​는 나​의 가장 친한 벗​이었습니다.”

죽음​이 우리​가 사랑​하는 사람​을 앗아 갈 권세​를 쥐고 있다는 사실​은 매우 불공정​해 보입니다. 그리고 실제​로 그런 일​이 일어나면, 사랑​하는 사람​과 함께 다시​는 이야기​할 수​도, 웃을 수​도, 껴안을 수​도 없다는 사실​은 생각​만 해도 참으로 견디기 어려운 일​일 것​입니다. 사랑​하는 사람​이 하늘​에 가 있다는 말​을 듣는 것​만으로는 그러한 고통​이 사라지지 않습니다.

그러나 성서​는 매우 다른 희망​을 제시​합니다. 앞서 언급​한 바​와 같이, 성경​은 가까운 장래​에 사망​한 사랑​하는 사람​과 미지​의 하늘​에서가 아니라 바로 이 땅​에서 평화​롭고 의로운 상태 아래​서 재회​할 수 있음​을 알려 줍니다. 그리고 그 때​에는 인간​에게 완전​한 건강​을 누릴 전망​이 있을 것​이며, 결코 다시 죽을 필요​가 없을 것​입니다. ‘하지만 그건 부질없는 기대​에 불과​해!’라고 말​하는 사람​이 있을지 모릅니다.

무엇​이 독자​로 하여금 이것​이 확실​한 희망​임​을 확신​할 수 있게 하겠습니까? 어떤 약속​을 믿으려면, 약속​을 한 사람​에게 약속​을 이행​할 자진성​과 능력​이 있다는 사실​을 확신​할 필요​가 있을 것​입니다. 그러면 죽은 사람​들​이 다시 살아날 것​이라고 약속​하신 분​은 누구​입니까?

기원 31​년 봄​에, 예수 그리스도​께서는 담대​히 이렇게 약속​하셨습니다. “아버지​께서 죽은 사람​들​을 일으켜 생명​을 주시듯 아들​도 자기​가 원하는 사람​에게 생명​을 주신다. 놀라지 말라. 때​가 올 터​인데 그때​에는 무덤 속​에 있는 사람​들​이 다 그[예수]의 소리​를 듣고 나올 것​이[다].” (요한 5:21, 28, 29, 「새번역」) 그렇습니다. 예수 그리스도​께서는 현재 죽어 있는 수많은 사람​이 이 땅​으로 다시 살아나 평화​롭고 낙원 같은 상태​에서 영원​히 머물 수 있는 전망​을 갖게 될 것​이라고 약속​하셨습니다. (누가 23:43; 요한 3:16; 17:3; 비교 시 37:29 및 마태 5:5) 예수​께서 약속​하셨기 때문​에, 그분​이 약속​을  기꺼이 이행​하실 것​이라고 믿을 수 있습니다. 그러면 그분​은 그렇게 하실 능력​이 있습니까?

그러한 약속​을 하신 지 2​년도 채 못 되어, 예수​께서는 자기​에게 부활을 행할 자진성​과 능력​이 있음​을 인상적​인 방법​으로 증명​해 보이셨습니다.

“나사로​야 나오라”

그것​은 감동적​인 장면​이었습니다. 나사로​는 중병​에 걸려 있었습니다. 나사로​의 두 누이, 마리아​와 마르다​는 요단 강 저편​에 계신 예수​께 이런 전갈​을 보냈습니다. “주​여 보시옵소서 사랑​하시는 자​가 병​들었나이다.” (요한 11:3) 그​들​은 예수​께서 나사로​를 사랑​하신다는 것​을 알고 있었습니다. 예수​께서 병든 친구​를 만나 보고 싶어하지 않으시겠습니까? 그런데 이상​하게도, 예수​께서는 즉시 베다니​로 가시지 않고 계시던 곳​에 이틀​을 더 머무르셨습니다.—요한 11:5, 6.

나사로​는 그​가 병​들었다는 전갈​을 보낸 지 얼마 후 사망​했습니다. 예수​께서는 나사로​가 언제 죽었는지 아셨으며, 무슨 일​인가를 하실 작정​이셨습니다. 예수​께서 마침내 베다니​에 도착​하신 때​는 사랑​하는 친구​가 사망​한 지 이미 나흘​이나 된 때​였습니다. (요한 11:17, 39) 예수​께서는 과연 죽은 지 그렇게 오래 된 사람​을 다시 살리실 수 있을 것​입니까?

예수​께서 오신다는 소식​을 듣자, 활동적​인 여자 마르다​는 그분​을 맞이​하러 달려나갔습니다. (비교 누가 10:38-42) 마르다​의 슬픔​에 마음​이 아파지신 예수​께서는 “네 오라비​가 다시 살리라”고 안심​시키십니다. 마르다​가 미래​의 부활​에 대한 믿음​을 나타내자 예수​께서는 이렇게 분명​히 말씀​하셨습니다. “나​는 부활​이요 생명​이니 나​를 믿는 자​는 죽어도 살[리라].”—요한 11:20-25.

예수​께서는 무덤​에 도착​하시자, 입구​를 막고 있는 돌​을 치우라고 지시​하셨습니다. 그런 다음 큰 소리​로 기도​하신 후 “나사로​야 나오라”고 명​하셨습니다.—요한 11:38-43.

 모든 사람​의 눈​이 무덤​을 응시​하고 있었습니다. 그러자 어둠 속​에서 사람​의 모습​이 나타났습니다. 손​과 발​은 붕대​로 감겨 있었고, 얼굴​은 천​으로 싸여 있었습니다. 예수​께서는 “풀어 놓아 다니게 하라”고 명령​하셨습니다. 마지막 붕대​가 풀려 땅​에 떨어졌습니다. 그렇습니다. 그​는 죽은 지 나흘​이나 된 사람, 나사로​였습니다!—요한 11:44.

실제​로 있었던 일​인가?

나사로​가 부활​된 일​은 요한 복음​에 역사적 사실​로 기록​되어 있습니다. 세부적​인 묘사​가 너무 생생​하기 때문​에 이 기록​을 단순​히 비유​라고 할 수 없습니다. 이 기록​의 역사적 진실성​을 의심​하는 것​은 예수 그리스도 자신​의 부활​을 포함​하여 성서​에 나오는 모든 기적​을 의심​하는 것​이나 마찬가지​입니다. 그리고 예수​의 부활​을 부인​한다는 것​은 그리스도인 신앙 전체​를 부인​하는 것​이 됩니다.—고린도 전 15:13-15.

사실상, 하나님​의 존재​를 인정​하는 사람​이라면 부활​을 믿는 데 문제​가 없을 것​입니다. 예​를 들어 설명​하자면, 사람​은 자신​의 유언장​을 비디오 테이프​로 만들 수 있으며, 그​가 죽은 다음 친족​과 친구​들​은 그​가 자신​의 재산 처리 방법​을 설명​하는 것​을 실제​로 보고 들​을 수 있습니다. 백 년 전​에는 그런 일​은 상상​도 하지 못했습니다. 그리고 지금​도 세계​의 외딴 지역​에 살고 있는 사람​들​에게는 녹화 기술​이 전혀 이해​가 가지 않아 기적​처럼 보일 것​입니다. 인간​이 창조주​께서 세워 놓으신 과학 법칙​을 이용​해서 그러한 시청각 장면​을 재구성​할 수 있다면, 창조주​께서는 그​보다 훨씬 더 큰 일​을 하실 수 있어야 하지 않겠습니까? 그렇다면 생명​을 창조​하신 분​이 그것​을 재창조​하실 수 있다는 말​은 합리적​이지 않습니까?

나사로​가 생명​을 되찾게 된 기적​은 예수​와 부활​에 대한 믿음​을 증가​시키는 데 기여​했습니다. (요한 11:41, 42; 12:9-11, 17-19) 그것​은 또한 여호와​와 그분​의 아들​에게, 부활​을 시키고자 하는 자진성​과 열망​이 있음​을 감동적​으로 나타내 줍니다.

‘하나님​이 그리워하실 것​이다’

나사로​의 죽음​에 대한 예수​의 반응​을 보면 하나님​의 아들​에게 매우 부드러운 면​이 있음​을 알게 됩니다. 이 경우​에 나타내신 깊은 감정​은 그분​에게 죽은 사람​들​을 부활​시키고자 하는 열망​이 있었음​을 여실​히 보여 줍니다. 우리​는 이러​한 기록​을 읽게 됩니다. “마리아​가 예수 계신 곳​에 와서 보이고 그 발 앞​에 엎드리어 가로되 주​께서 여기 계셨더면 내 오라비​가 죽지 아니하였겠나이다 하더라 예수​께서 그​의 우는 것​과 또 함께 온 유대인​들​의 우는 것​을 보시고 심령​에 통분[“비통”, 「공동번역」]히 여기시고 민망​히 여기사 가라사대 그​를 어디 두었느냐 가로되 주​여 와서 보옵소서 하니 예수​께서 눈물​을 흘리시더라 이​에 유대인​들​이 말​하되 보라 그​를 어떻게 사랑​하였는가 하[더라].”—요한 11:32-36.

마음​으로부터 우러나온 예수​의 동정심​이 여기​서 세 가지 표현, 즉 ‘비통​히 여기시고,’ “민망​히 여기사,” “눈물​을 흘리시더라”는 말​에 나타나 있습니다. 이 감동적​인 장면​을 기록​할 때 사용​된 말​이 원래 언어​로는, 예수​께서 사랑​하는 친구 나사로​의 죽음​과 나사로​의 누이​의 우는 모습​에 깊은 감동​을 받은 나머지 눈​에서 눈물​이 넘쳐흘렀음을 나타내 줍니다. *

매우 주목​할 만한 점​은, 예수​께서 이전​에도 다른 두 사람​을 살리신 적​이 있다는 사실​입니다. 그리고 나사로​에게도 같은 일​을 행하기​로 단단​히 작정​하셨던  것​입니다. (요한 11:11, 23, 25) 그런데도 “눈물​을 흘리”신 것​입니다. 그러므로 인간​을 살리는 일​이 예수​에게 있어서는 단지 하나​의 의례적​인 절차​에 불과​한 것​이 아닙니다. 이 경우​에 여실​히 나타난 그분​의 부드럽고 깊은 감정​은, 그분​에게 죽음​의 참상​을 제거​하고자 하는 열망​이 있음​을 분명​히 나타내 줍니다.

나사로​를 부활​시킬 때 나타내신 예수​의 부드러운 감정​에는, 죽음​의 참상​을 제거​하고자 하는 그분​의 열망​이 나타나 있었다

예수​께서는 ‘여호와 하나님​의 본체​의 형상’이시기 때문​에, 우리​는 하늘​에 계신 아버지​에게서도 당연​히 동일​한 기대​를 할 수 있습니다. (히브리 1:3) 부활​을 행하고자 하는 여호와 자신​의 자진성​에 대하여 충실​한 사람 욥​은 이렇게 말​했습니다. “대장부​라 할지라도 죽으면 그​가 다시 살 수 있겠습니까? ··· 당신​은 부르실 것​이며, 나​는 직접 당신​에게 응답​할 것​입니다. 당신​의 손​으로 지으신 것​을 당신​은 그리워하실 것​입니다.” (욥 14:14, 15, 「신세」; 사체​로는 본 책자​에서) 여기 “당신​은 그리워하실 것​입니다”로 번역​된 말​이 원래 언어​로는 하나님​의 갈망​과 열망​을 의미​합니다. (창세 31:30; 시 84:2) 분명​히, 여호와​께서도 부활​을 학수 고대​하고 계심​에 틀림​없습니다.

우리​는 부활 약속​을 참으로 믿을 수 있습니까? 그렇습니다. 의문​의 여지 없이, 여호와​와 그분​의 아들​에게는 그 약속​을 이행​할 자진성​과 능력​이 있습니다. 이것​은 우리​에게 무엇​을 의미​합니까? 사망​한 사랑​하는 사람​과 바로 이 땅​에서, 그것​도 아주 다른 상태​에서 재회​할 전망​이 있다는 것​입니다!

인류​가 아름다운 동산​에서 출발​하도록 하신 바 있는 여호와 하나님​께서는, 현재 영광​스럽게 되신 예수 그리스도​의 수중​에 있는 그분​의 하늘 왕국 통치 아래​서 이 땅​에 낙원​을 회복​하시겠다고 약속​하셨습니다. (창세 2:7-9; 마태 6:10; 누가 23:42, 43) 그 회복​된 낙원​에서, 인간 가족​은 모든 아픔​과 질병​으로부터 해방​되어 끝​없는 생명​을 누릴 전망​을 갖게 될 것​입니다. (계시 21:1-4; 비교 욥 33:25; 이사야 35:5-7) 또한, 모든 증오, 인종 편견, 인종​간​의 폭력 및 경제적 압박​도 사라져 버릴 것​입니다. 여호와 하나님​께서 예수 그리스도​를 통해 죽은 사람​들​을 부활​시키시는 곳​은 바로 그처럼 깨끗​해진 땅​일 것​입니다.

그리스도 예수​의 대속 희생​을 기초​로 한 부활​은 모든 나라 사람​들​에게 기쁨​을 가져다 줄 것​이다

이 희망​이 이 장(章)의 처음 부분​에 언급​된 그리스도인 여자​가 현재 가지고 있는 희망​입니다. 어머니​를 여읜 지 몇 해 후, 여호와​의 증인​이 그​가 성서​를 주​의 깊이 연구​하도록 도와 주었습니다. 그​는 이렇게 상기​합니다. “부활 희망​을 배우고 나서는 울었습니다. 어머니​를 다시 만나게 된다는 것​을 알게 되어 정말 감격​스러웠습니다.”

독자​에게도 사랑​하는 사람​을 다시 만나고 싶은 간절​한 마음​이 있다면, 여호와​의 증인​은 당신​이 이 확실​한 희망​을 자신​의 것​으로 만드는 법​을 배우도록 기꺼이 도와 드릴 것​입니다. 집​에서 가까운 왕국회관​에 찾아가 보거나 32​면​에 나​와 있는 주소 가운데 가장 가까운 곳​으로 편지​를 보내시기 바랍니다.

^ 20항 ‘비통​히 여기다’로 번역​된 그리스어 단어​는 마음​에 고통​스러운 혹은 깊은 영향​을 받는 것​을 의미​하는 동사(엠브리마오마이)에서 나온 것​이다. 한 성서학자​의 주석​은 이러​하다. “이 동사​가 여기​서는, 예수​께서 깊은 감정​에 사로잡힌 나머지 자신​도 모르는 사이​에 마음​으로부터 신음​이 나왔음을 의미​할 수​밖에 없다.” ‘민망​히 여기다’로 번역​된 표현​은 동요​를 가리키는 그리스어 단어(타라소)에서 나온 것​이다. 한 사전 편찬자​에 의하면, 이 단어​는 “내적 동요​를 일으키다. ··· 큰 고통​이나 슬픔​을 겪게 하다”를 의미​한다. ‘눈물​을 흘리다’는 표현​은 “눈물​이 흘러내리다, 소리 없이 울다”를 의미​하는 그리스어 동사(다크리오)에서 나온 것​이다.