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여호와의 증인

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하느님의 교훈이 담긴 성경 이야기

 96​장

예수께서 사울을 선택하시다

예수께서 사울을 선택하시다

사울​은 타르수스​에서 태어난 로마 시민​이었어요. 그​는 유대인​의 율법​을 잘 알고 있는 바리새인​이었고, 그리스도인​들​을 매우 싫어했지요. 그래서 남자 여자 할 것 없이 그리스도인​들​을 집​에서 끌어내어 감옥​에 집어넣었어요. 사람​들​이 화​가 나서 제자 스데반​을 돌​로 쳐 죽​일 때 사울​은 그 모습​을 옆​에서 구경​하기​도 했어요.

하지만 그​는 예루살렘​에 있는 그리스도인​들​만 체포​하는 것​으로는 성​이 차지 않았어요. 그래서 대제사장​에게 다마스쿠스​라는 도시​로 보내 달라고 부탁​했어요. 그곳​에 있는 그리스도인​들​을 잡아 오려고 말​이지요. 사울​이 그 도시​에 거의 다 왔을 때, 갑자기 밝은 빛​이 그​의 주위​를 비추었고, 사울​은 땅​에 쓰러졌어요. 그때 “사울​아, 왜 나​를 박해​하느냐?” 하는 음성​이 들려왔어요. 사울​이 “누구​십니까?” 하고 묻자, 이런 대답​이 들렸어요. “나​는 예수​다. 다마스쿠스​로 들어가거라. 그러면 네​가 해야 할 일​을 알게 될 것​이다.” 그 일​이 있고 사울​은 눈​이 멀게 되었어요. 그래서 어쩔 수 없이 다른 사람​의 손​을 잡고 그 도시​로 들어갔지요.

다마스쿠스​에는 아나니아​라는 충실​한 그리스도인​이 살고 있었어요. 예수​께서 환상 가운데​서 그​에게 말씀​하셨어요. “‘곧은길’이라는 거리​에 있는 유다​의 집​으로 가서 사울​이라는 사람​을 찾아라.” 아나니아​가 대답​했어요. “주​여, 저​는 그 사람​에 대해 잘 압니다! 그​는 주​의 제자​들​을 잡아들이고 있습니다!” 하지만 예수​께서 말씀​하셨어요. “사울​에게 가거라! 나​는 여러 나라​에 좋은 소식​을 전파​할 사람​으로 그​를 선택​했다.”

그래서 아나니아​는 사울​을 찾아가 이렇게 말​했어요. “사울 형제, 당신​이 다시 볼 수 있게 해 주려고 예수​께서 나​를 보내셨습니다.” 그 즉시, 사울​은 다시 볼 수 있게 되었어요. 사울​은 예수​에 대해 배웠고 그분​의 제자​가 되었지요. 이제 침례​를 받고  그리스도인​이 된 사울​은 다른 그리스도인​들​과 함께 회당​에서 전파​하기 시작​했어요. 사울​이 예수​에 대해 가르치는 걸 보고 유대인​들​이 얼마나 놀랐을지 상상​이 가나요? 유대인​들​은 이렇게 말​했어요. “아니, 저 사람​은 예수​의 제자​들​을 잡​아들​이던 자​가 아닌가!”

사울​은 3​년 동안 다마스쿠스 사람​들​에게 전파​했어요. 유대인​들​은 사울​을 미워한 나머지 그​를 죽이려고 음모​를 꾸몄어요. 그 사실​을 알게 된 형제​들​은 사울​이 도망​할 수 있게 도와주었지요. 형제​들​은 사울​을 큰 바구니​에 실은 다음, 성벽​의 구멍​을 통해 아래​로 내려보냈어요.

예루살렘​으로 간 사울​은 그곳 형제​들​과 어울리려고 노력​했어요. 하지만 형제​들​은 사울​을 무서워했지요. 그러자 바나바​라는 마음씨 착한 제자​가 사울​을 사도​들​에게 데려가서 그​가 완전​히 달라졌다는 것​을 잘 설명​해 주었어요. 사울​은 예루살렘​에서 회중​과 함께 좋은 소식​을 열심​히 전파​했어요. 나중​에 그​는 바울​이라는 이름​으로 알려지게 되었어요.

‘그리스도 예수​께서 죄인​들​을 구원​하기 위해 세상​에 오셨습니다. 나​는 그​들 중​에서도 가장 큰 죄인​입니다.’—디모데 전서 1:15

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