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여호와의 증인

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하느님의 교훈이 담긴 성경 이야기

 58​장

예루살렘이 멸망되다

예루살렘이 멸망되다

유다 백성​은 자꾸만 여호와​를 버리고 거짓 신​들​을 섬겼어요. 여호와​께서는 그​들​을 도우려고 오랫동안 노력​하셨지요. 많은 예언자​를 보내 주의​를 주셨지만 백성​은 듣지 않았어요. 오히려 예언자​들​을 비웃고 괴롭혔지요. 그러면 여호와​께서는 어떻게 유다​에서 우상 숭배​를 없애셨을까요?

바빌론 왕 느부갓네살​은 다른 나라​들​을 하나​씩 하나​씩 정복​하기 시작​했어요. 예루살렘​을 맨 처음 정복​했을 때​는 여호야긴 왕​과 지도자​들​과 전사​들​과 기술자​들​을 모두 사로잡아 바빌론​으로 끌고 갔어요. 여호와​의 성전​에 있던 보물​도 모조리 가져갔지요. 그런 다음 시드기야​를 유다​의 왕​으로 삼았어요.

처음​에 시드기야 왕​은 느부갓네살​이 시키는 대로 했어요. 그런데 주변 나라​들​과 거짓 예언자​들​이 시드기야​에게 바빌론​에 반역​하라고 부추겼지요. 하지만 예레미야​는 시드기야​에게 이렇게 경고​했어요. “왕​께서 반역​하시면 유다 백성​은 칼​과 굶주림​과 질병​으로 죽게 될 것​입니다.”

시드기야​는 유다​를 8​년​간 다스린 뒤​에 바빌론​에 반역​하기​로 마음먹었어요. 그​는 이집트 군대​에 도움​을 요청​했지요. 그러자 느부갓네살 왕​이 군대​를 보내 예루살렘​을 포위​했어요. 예레미야​가 시드기야​에게 말​했어요. “왕​께서 바빌론​에 항복​하면 왕​과 이 도시​가 모두 살아남을 거라고 여호와​께서 말씀​하셨습니다. 하지만 항복​하지 않으면 바빌론 사람​들​이 예루살렘​을 불태우고 왕​을 사로잡아 갈 것​입니다.” 그런데도 시드기야​는 “난 항복​하지 않을 거요!” 하고 말​했어요.

 바빌론 군대​는 예루살렘​을 포위​한 지 1​년 6​개월 만​에 성벽​을 뚫고 들어와 도시​에 불​을 질렀어요. 그​들​은 성전​을 불태우고 백성​을 마구 죽이고 많은 사람​을 사로잡아 갔어요.

시드기야​는 예루살렘​에서 도망​쳤어요. 하지만 바빌론 군인​들​이 그​를 뒤쫓아 갔지요. 그​들​은 예리코 근처​에서 시드기야​를 붙잡아 느부갓네살 왕​에게 끌고 갔어요. 느부갓네살​은 시드기야​가 보는 앞​에서 그​의 아들​들​을 죽였어요. 그리고 시드기야​의 눈​을 멀게 한 뒤 감옥​에 가두었지요. 그​는 나중​에 거기서 죽었어요. 하지만 여호와​께서는 유다 백성​에게 이렇게 약속​하셨어요. “70​년 후​에 너희​를 예루살렘​으로 다시 데려오겠다.”

그러면 예루살렘​이 처음 정복​되었을 때 바빌론​에 끌려간 청소년​들​에게는 무슨 일​이 있었을까요? 그 청소년​들​은 여호와​께 계속 충성​을 지켰을까요?

“전능자​이신 여호와 하느님, 주​의 심판​은 참되고 의롭습니다.”—요한 계시록 16:7