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여호와의 증인

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하느님의 교훈이 담긴 성경 이야기

 66​장

에스라가 하느님의 율법을 가르치다

에스라가 하느님의 율법을 가르치다

많은 수​의 이스라엘 백성​이 예루살렘​에 돌아온 지도 약 70​년​이 지났어요. 하지만 일부 이스라엘 백성​은 여전​히 페르시아 제국 여기저기​에 흩어져 살고 있었지요. 그중​에는 제사장 에스라​도 있었어요. 에스라​는 여호와​의 율법​을 가르치는 사람​이었지요. 에스라​는 예루살렘​에 있는 사람​들​이 율법​을 지키지 않는다는 얘기​를 듣고 예루살렘​으로 가서 그​들​을 도와주고 싶었어요. 페르시아 왕 아닥사스다​가 에스라​에게 말​했어요. “하느님​께서 그대​에게 지혜​를 주시어 그대​가 율법​을 가르칠 수 있게 해 주셨소. 예루살렘​으로 가시오. 그대​와 함께 가려는 사람​이 있다면 누구​든 데려가시오.” 에스라​는 예루살렘​으로 돌아가고 싶어 하는 사람​들 모두​와 함께 모였어요. 그​들​은 긴 여행​을 무사​히 마칠 수 있게 도와 달라고 여호와​께 기도​한 뒤​에 길​을 떠났어요.

4​개월 뒤​에 그​들​은 예루살렘​에 도착​했어요. 예루살렘​의 지도자​들​이 에스라​에게 말​했어요. “이스라엘 백성​이 여호와​의 말씀​을 듣지 않고 거짓 신​들​을 섬기는 여자​들​과 결혼​했습니다.” 에스라​는 어떻게 했을까요? 백성 앞​에서 무릎​을 꿇고 이렇게 기도​했어요. “여호와​여, 주​께서는 우리​를 위해 정말 많은 일​을 해 주셨는데 우리​는 주​께 죄​를 지었습니다.” 백성​은 죄​를 지은 것​을 후회​했지만, 잘못​된 일​을 즉시 바로잡지는 않았어요. 에스라​는 장로​들​과 재판관​들​을 선택​해서 이 문제​를 조사​하게 했어요. 그 후 3​개월 동안 이스라엘 백성​은 여호와​를 섬기지 않는 사람​들​을 내보냈어요.

그런 일​이 있고 12​년​이 흘렀어요. 그사이​에 예루살렘 성벽​이 다시 세워졌지요. 에스라​는 하느님​의 율법​을 읽어 주려고 백성​을 광장​에 불러 모았어요. 에스라​가 율법책​을 펴자 백성​이 일어났어요. 에스라​는 여호와​를 찬양​했고 백성​은 에스라​의 말​에 동의​하면서 손​을 들었어요. 에스라​는 율법​을 읽고 설명​해 주었으며 백성​은 귀 기울여 잘 들었지요. 백성​은 여호와​로부터 또다시 멀어졌다는 점​을 인정​하면서 흐느껴 울었어요. 다음 날 에스라​는 백성​에게 율법​을 더 읽어 주었어요. 백성​은 얼마 안 있으면 초막절​을 지켜야 한다는 걸 알게 되었지요. 그래서 즉시 초막절​을 지키기 위해 준비​했어요.

 백성​은 7​일​간 초막절​을 지키면서 매우 기뻐했고 풍성​한 수확​을 거둔 것​에 대해 여호와​께 감사​했어요. 여호수아 시대 이후​로 그​와 같이 성공적​으로 초막절​을 지킨 적​은 없었어요. 초막절​이 끝나고 백성​은 함께 모여 이렇게 기도​했어요. “여호와​여, 주​께서는 우리​를 노예 생활​에서 구해 주시고, 사막​에서 먹이시고, 이 아름다운 땅​도 주셨습니다. 그런데도 우리​는 계속 주​의 말씀​에 순종​하지 않았습니다. 예언자​들​을 보내 경고​하셨는데도 우리​는 듣지 않았습니다. 하지만 주​께서는 참을성​을 보이셨고 아브라함​에게 한 약속​을 지키셨습니다. 이제, 우리​가 주​께 순종​하겠다고 약속​합니다.” 백성​은 그 약속​을 기록​으로 남겼고, 지도자​와 레위 사람​과 제사장​들​이 그 위​에 도장​을 찍었어요.

“하느님​의 말씀​을 듣고 지키는 사람​은 행복​합니다!”—누가복음 11:28

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에스라서 소개

여호와께서는 자신의 약속대로 이스라엘 백성을 바빌론에서 해방시키시고 예루살렘에 참숭배를 회복하셨습니다.