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여호와의 증인

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하느님의 교훈이 담긴 성경 이야기

 65​장

에스더가 자기 민족을 구하다

에스더가 자기 민족을 구하다

페르시아​의 수산​이라는 도시​에 에스더​라는 젊은 유대인 여자​가 살고 있었어요. 여러 해 전​에 느부갓네살 왕​이 에스더​의 가족​을 예루살렘​에서 끌고 왔지요. 에스더​는 사촌​인 모르드개​의 돌봄​을 받으며 자랐는데, 모르드개​는 페르시아 왕 아하수에로​의 신하​였어요.

아하수에로 왕​은 새로운 왕비​를 얻고 싶었어요. 그래서 신하​들​은 그 땅​에서 가장 아름다운 여자​들​을 왕​에게 데려왔지요. 그중​에는 에스더​도 있었어요. 왕​은 그 모든 여자 가운데 에스더​를 왕비​로 선택​했어요. 에스더​는 모르드개​가 시킨 대로 자기​가 유대인​이라는 사실​을 아무​에게도 말​하지 않았어요.

한편, 하만​이라는 교만​한 사람​이 있었는데, 그​는 지도자​들 중​에 가장 높은 사람​이었어요. 하만​은 모든 사람​이 자기​에게 몸​을 굽히기​를 바랐지요. 그런데 모르드개​가 몸​을 굽히지 않자 몹시 화​가 나서 그​를 죽이고 싶어 했어요. 하만​은 모르드개​가 유대인​이라는 사실​을 알고는 그 땅​에서 유대인​들​을 모두 죽이려고 음모​를 꾸몄어요. 하만​이 왕​에게 말​했어요. “유대인​은 위험​한 사람​들​입니다. 그​들​을 없애 버려야 합니다.” 그러자 왕​은 “원하는 대로 하시오”라고 했어요. 그리고 하만​이 법​을 만들 수 있게 해 주었지요. 이제 하만​은 법​을 하나 만들었는데, 거기​에는 아달월 13​일​에 모든 유대인​을 죽이라는 명령​이 들어 있었어요. 여호와​께서는 이 모든 걸 지켜보고 계셨어요.

에스더​는 그 법​에 대해 모르고 있었어요. 그래서 모르드개​는 그 법​이 적힌 글​을 에스더​에게 보내면서 이런 말​을 전했어요. “왕​에게 가서 말씀​드려 보시오.” 에스더​가 대답​했어요. “왕​이 부르지도 않았는데 왕 앞​에 나아가면 누구​든 죽게 돼요. 그런데 왕​이 저​를 부르지 않으신 지가 30​일​이나 되었어요! 그래도 왕​을 만나러 가겠습니다. 왕​께서 금홀​을 내미시면 살 수 있겠지만, 금홀​을 내밀지 않으시면 저​는 죽게 될 거예요.”

에스더​는 왕​의 뜰​로 갔어요. 왕​은 에스더​를 보고 금홀​을 내밀어 주었지요. 에스더​가 가까이 오자, 왕​이 물었어요. “에스더 왕비, 원하는 게 무엇​이오?”  에스더​는 “왕​과 하만​을 잔치​에 초대​하고 싶습니다”라고 대답​했어요. 그 잔치​에서 에스더​는 왕​과 하만​을 잔치​에 한 번 더 초대​했어요. 두 번째 잔치​에서 왕​은 “원하는 게 무엇​이오?” 하고 또다시 물었어요. 에스더​가 대답​했어요. “어떤 사람​이 저​와 제 민족​을 죽이려고 합니다. 제발 저희​를 구해 주세요.” 왕​은 “당신​을 죽이려고 하는 자​가 대체 누구​요?” 하고 물었어요. 그러자 에스더​는 “바로 이 악한 하만​입니다”라고 말​했어요. 아하수에로​는 화​가 치밀어 올라 곧바로 신하​들​을 시켜 하만​을 죽였어요.

하지만 하만​이 만든 법​은 아무​도 취소​할 수​가 없었어요. 왕​도 그렇게 할 수 없었지요. 그래서 왕​은 모르드개​를 지도자​들 중​에 가장 높은 사람​으로 삼고 그​가 새로운 법​을 만들 수 있게 해 주었어요. 모르드개​는 유대인​들​이 공격​을 받을 때 스스로​를 보호​할 수 있게 해 주는 법​을 만들었어요. 그 덕분​에 유대인​들​은 아달월 13​일​에 적​들​을 무찌를 수 있었지요. 그 후​로 유대인​들​은 매년 이 승리​를 기념​했답니다.

“여러분​은 나 때문​에 총독​들​과 왕​들 앞​에 끌려갈 것​입니다. 그것​은 그​들​과 이방 사람​들​에게 증거​할 기회​가 될 것​입니다.”—마태복음 10:18