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여호와의 증인

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여호와께 가까이 가십시오

 25

“우리 하느님의 부드러운 동정심”

“우리 하느님의 부드러운 동정심”

1, 2. (ㄱ) 어머니가 아기의 울음소리에 자연스럽게 나타내는 반응은 무엇입니까? (ㄴ) 어머니의 동정심보다 훨씬 더 강한 감정은 무엇입니까?

한밤중에 어린아기가 웁니다. 어머니가 즉시 깨어 일어납니다. 아기가 태어난 이후로, 어머니는 이전처럼 깊이 잠들지 못합니다. 어머니는 아기의 여러 가지 울음소리를 구별하는 법을 배웠습니다. 따라서 갓난아기에게 젖을 먹여 주어야 하는지, 껴안고 귀여워해 주어야 하는지, 아니면 다른 방법으로 돌보아 주어야 하는지 곧잘 분간해 낼 수 있습니다. 하지만 어머니는 아기가 어떤 이유로 울든 간에, 그에 반응을 나타냅니다. 어머니의 마음은 아기의 필요를 모르는 체 그냥 지나칠 수가 없습니다.

2 어머니가 자기 태에서 난 자녀에 대해 느끼는 동정심은 인간에게 알려진 감정 가운데 가장 부드러운 감정에 속합니다. 하지만 그보다 한량없이 강한 감정이 있는데, 그것은 우리 하느님 여호와의 부드러운 동정심입니다. 마음을 끄는 이 특성을 고려해 보는 것은 우리가 여호와께 한층 더 가까이 가는 데 도움이 될 수 있습니다. 그러므로 동정심이란 무엇인지 그리고 우리 하느님께서 동정심을 어떻게 나타내시는지 살펴보기로 합시다.

동정심이란 무엇인가?

3. “자비를 보이다” 혹은 “불쌍히 여기다”로 번역된 히브리어 동사의 의미는 무엇입니까?

3 성서에서는, 동정심과 자비가 서로 밀접한 관련이 있습니다. 여러 개의 히브리어 단어와 그리스어 단어가 부드러운 동정심이라는 의미를 전달합니다. 예를 들어, 히브리어 동사 라함을 고려해 보십시오. 이 단어는 많은 경우 “자비를 보이다” 혹은 “불쌍히 여기다”로 번역됩니다. 한 참고 문헌의 설명을 보면, 동사 라함은 “우리가 소중히 여기는 사람이나 우리의 도움을 필요로 하는 사람의 약함이나 고통을 보고 생기는 것과 같은, 깊고 부드러운 동정의 감정을 표현”합니다.  여호와께서 자기 자신에게 적용하시는 이 히브리어 단어는 “태”라는 단어와 관련이 있으며, “어머니의 동정심”이라고 묘사할 수 있습니다. *탈출 33:19; 예레미야 33:26.

‘여자가 자기 태에서 난 아들을 잊을 수 있겠느냐?’

4, 5. 성서에서는 여호와의 동정심에 대해 가르쳐 주기 위해, 어머니가 아기에 대해 가지고 있는 감정을 어떻게 사용합니까?

4 성서에서는 여호와의 동정심의 의미에 대해 가르쳐 주기 위해, 어머니가 아기에 대해 가지고 있는 감정을 사용합니다. 이사야 49:15에서 이러한 내용을 읽을 수 있습니다. “여자가 자기 젖먹이 아기를 잊고 자기 태에서 난 아들에 대해 동정심을 갖지[라함] 않을 수 있겠느냐? 비록 이 여자은 잊을 수 있어도, 나는 너를 잊지 않을 것이다.” (앰플리파이드 바이블) 이 감동적인 묘사는 자신의 백성에 대한 여호와의 동정심의 깊이를 강조합니다. 어떤 면에서 그러합니까?

5 어머니가 젖먹이 아기에게 젖을 주고 돌보는 일을 잊어버린다는 것은 상상하기 어려운 일입니다. 사실, 젖먹이 아기는 무력한 존재이며, 밤낮으로 어머니의 관심과 애정을 필요로 합니다. 그런데 유감스럽게도, 어머니가 자녀를 돌보는 일을 소홀히 한다는 이야기를 심심찮게 들을 수 있으며, 특히 “본연의 애정”의 결핍으로 특징을 이루는 이 “위급한 때”에 그러합니다. (디모데 둘째 3:1, 3) “[그래도] 나는 너를 잊지 않을 것이다”라고 여호와께서는 선언하십니다. 여호와께서 자신의 종에 대해 가지고 계신 부드러운 동정심은 변함이 없습니다. 그것은 우리가 상상할 수 있는 가장 부드러운 본연의 감정—어머니가 젖먹이 아기에 대해 정상적으로 느끼는 동정심—보다도 헤아릴 수 없이 더 강력합니다. 한 주석가이사야 49:15에 대해 이렇게 말한 것도 놀라운 일이 아닙니다. “이것이 구약에 나오는 것 가운데서 하느님의 사랑에 대한 가장 강력한 표현은 아닐지 모르지만, 가장 강력한 표현 중 하나에 속한다.”

6. 불완전한 인간들 가운데는 부드러운 동정심을 어떤 식으로 생각하는 사람이 많으며, 하지만 여호와께서는 우리에게 무슨 확신을 갖게 해 주십니까?

6 부드러운 동정심은 약함의 표시입니까? 불완전한 인간 가운데는 그런 견해를 가지고 있는 사람이 많습니다. 예를 들면, 예수와 동시대  사람이었고 로마에서 손꼽히는 지성인이었던 로마의 철학자 세네카는 “불쌍히 여기는 것은 정신의 약함의 표시”라고 가르쳤습니다. 세네카는 감정의 동요가 전혀 일지 않는 평정을 강조하는 철학인 스토아 철학의 옹호자였습니다. 지혜로운 사람이 고난에 처한 사람을 도와줄 수는 있지만 불쌍히 여기는 마음이 생기지 않도록 해야 한다고 세네카는 말하였습니다. 그러한 감정이 생기면 마음의 평정을 빼앗기기 때문이라는 것입니다. 삶에 대한 그러한 자기 중심적인 견해는 마음에서 우러나오는 동정심이 생길 여지를 허락하지 않았습니다. 하지만 여호와는 결코 그런 분이 아니십니다! 여호와께서는 그분의 말씀을 통해서 자신이 “애정이 매우 부드럽고 동정심 많은” 분을 확신시켜 주십니다. (야고보 5:11, 신세계역 참조주 성서 각주 참조) 앞으로 살펴보겠지만, 동정심은 약함의 표시가 아니라 강하고 필수적인 특성입니다. 여호와께서 사랑 많은 부모처럼, 동정심을 어떻게 나타내시는지 살펴보기로 합시다.

여호와께서 한 나라에게 동정심을 나타내셨을 때

7, 8. 이스라엘 사람은 고대 이집트에서 어떤 식으로 고통을 당하고 있었으며, 여호와께서는 그의 고통에 어떤 반응을 보이셨습니까?

7 여호와의 동정심은 그분이 이스라엘 나라를 대하신 방식에서 분명히 볼 수 있습니다. 기원전 16세기 말엽에, 수백만 명에 달하는 이스라엘 사람이 고대 이집트에서 노예살이를 하고 있었는데, 그은 그곳에서 심한 압제를 받고 있었습니다. 이집트 사람은 ‘진흙 모르타르와 벽돌을 다루는 힘든 노역으로 그의 생활을 계속 괴롭게 하였’습니다. (탈출 1:11, 14) 고난에 처한 이스라엘 사람은 여호와께 도와 달라고 부르짖었습니다. 부드러운 동정심을 가지신 하느님께서는 어떤 반응을 보이셨습니까?

8 여호와의 마음이 영향을 받았습니다. 그분은 이렇게 말씀하셨습니다. “나이집트에 있는 내 백성의 괴로움을 똑똑히 보았고, 그에게 일을 시키는 사람로 말미암은 그의 부르짖음을 들었다. 나는 그이 겪는 고통을 잘 알고 있기 때문이다.” (탈출 3:7) 여호와께서 자신의 백성이 느끼는 것처럼 느끼시지 않았다면 그의 고통 보시거나 그의 부르짖음을 들으실 수 없었을 것입니다. 이 책 24장에서 살펴보았듯이, 여호와는 감정 이입의 하느님이십니다. 그리고 감정 이입—다른 사람의 고통을 자신의 고통처럼 느낄 줄 아는 것—은 동정심과 밀접한 관련이 있습니다. 하지만 여호와께서는 단지 자신의 백성이 느끼는 것처럼 느끼는 으로 그치시지 않았습니다. 그분은 그을 위해 행동하셨습니다. 이사야 63:9에서는 이렇게 알려 줍니다. “사랑과 동정심으로 그분이 그을 도로 사[셨다].” 여호와께서는 “강한 손”으로 이스라엘 사람을 이집트에서 구출해 내셨습니다. (신명 4:34) 그 후에도 그분은 그에게 기적으로 식품을 공급해 주셨고, 그을 구출하셔서 열매가 풍성한 그들 자신의 땅으로 들어가게 해 주셨습니다.

9, 10. (ㄱ) 이스라엘 사람이 약속의 땅에 정착한 후에 여호와께서 그을 거듭거듭 구출하신 이유는 무엇입니까? (ㄴ) 입다의 날에 여호와께서는 이스라엘 사람을 어떤 압제에서 구출하셨으며, 무엇이 그분으로 하여금 그렇게 하시게 하였습니까?

9 여호와의 동정심은 그것으로 끝나지 않았습니다. 이스라엘은 약속의 땅에 정착하고 나서 거듭거듭 불충실에 빠져 들었고 그 결과 고통을 당하였습니다. 그런데 그렇게 되면 그 백성은 정신을 차리고 여호와께 부르짖었습니다. 여호와께서는 그을 거듭거듭 구출해 주셨습니다. 이유가 무엇입니까? ‘자신의 백성에 대해 동정심을 느끼셨기 때문’입니다.—역대 둘째 36:15; 재판관 2:11-16.

10 입다의 날에 무슨 일이 있었는지 생각해 보십시오. 이스라엘 사람이 거짓 신을 섬기는 쪽으로 돌아섰기 때문에, 여호와께서는 그이 암몬 사람에게 18년 동안 압제를 당하게 허락하셨습니다. 마침내 이스라엘 사람은 회개하였습니다. 성서는 이렇게 알려 줍니다. “그이 자기들 가운데서 타국 신을 없애고 여호와를 섬기기 시작하니, 그분의 영혼이스라엘의 괴로움 때문에 참을 수 없게 되었다.” * (재판관 10:6-16) 여호와께서는 자신의 백성이 진정한 회개 나타내자 그이 고통당하는 것을 더 이상 보고 계실 수가 없었습니다. 그래서 부드러운 동정심을 가지신 하느님께서는 입다에게 능력을 주시어 이스라엘 사람을 적의 손에서 구출하게 하셨습니다.—재판관 11:30-33.

11. 여호와께서 이스라엘 사람을 대하신 방식을 볼 때 우리는 동정심에 대해 무엇을 배우게 됩니까?

11 여호와께서 이스라엘 나라를 대하신 방법은 부드러운 동정심에 대해 무엇을 가르쳐 줍니까? 첫째로, 그것은 단지 사람이 겪고 있는 역경을 알고 동정심을 느끼는 것으로 끝나는 것이 아님을 알 수 있습니다. 동정심 때문에 아기의 울음소리에 반응을 나타내지 않을 수 없는 어머니의 예를 상기해 보십시오. 그와 비슷하게, 여호와께서도 자신의 백성의 부르짖음을 못 들은 체하실 수 없습니다. 그분은 부드러운 동정심 때문에 그의 고통을 덜어 주지 않으실 수 없습니다. 뿐만 아니라, 여호와께서 이스라엘 사람을 대하신 방식은 동정심이 결코 약함의 표시가 아님을 가르쳐 줍니다. 이 부드러운 특성이 그분으로 하여금 자신의 백성을 위하여 강력하고 결정적인 행동을 하시게 하였기 때문입니다. 그러면 여호와께서는 자신의 종에게 집단적으로만 동정심을 나타내십니까?

개인에 대한 여호와의 동정심

12. 율법은 어떻게 개인에 대한 여호와의 동정심을 반영하였습니까?

12 하느님께서 이스라엘 나라에 주신 율법은 하느님께서 개인에게도 동정심을 가지고 계심을 보여 주었습니다. 일례로, 가난한 사람에 대한 그분의 관심을 고려해 보십시오. 여호와께서는 이스라엘 사람을 가난에 처하게 만들 수 있는 예기치 못한 상황이 발생할 수 있다는 것을 알고 계셨습니다. 가난한 사람을 어떻게 대해야 하였습니까? 여호와께서는 이스라엘 사람에게 다음과 같이 엄격하게 명령하셨습니다. “당신의 가난한 형제를 향하여 당신의 마음을 굳게 하거나 손을 움켜쥐어서는 안 됩니다. 당신은 반드시 그에게 주어야 하며, 그에게 주는 것을 마음으로 아까워해서는 안 됩니다. 이로 인해 당신의 하느님 여호와께서 당신의 모든 일[에서] ··· 당신을 축복하실 것이기 때문입니다.” (신명 15:7, 10) 여호와께서는 또한, 이스라엘 사람이 그의 밭의 끝까지 모조리 수확하거나 남은 것 모두 주워 가는 일을 하지 말라고 명령하셨습니다. 그러한 이삭은 불우한 처지에 있는 사람을 위한 것이었습니다. (레위 23:22; 룻 2:2-7) 그 나라 사람이 그들 가운데 있는 가난한 사람을 위해 이 사려 깊은 법을 준수하였을 때, 궁핍한 처지에 있던 이스라엘의 개개인은 식품을 구걸하지 않아도 되었습니다. 이것은 여호와의 부드러운 동정심을 반영하는 마련이 아니었습니까?

13, 14. (ㄱ) 다윗의 말은 어떻게 여호와께서 우리 개개인에게 깊은 관심을 가지고 계시다는 확신을 갖게 해 줍니까? (ㄴ) 여호와께서 “마음이 꺾인” 자이나 “영이 억눌린” 자에게 가까이 계시다는 점을 어떻게 예를 들어 설명할 수 있습니까?

13 오늘날에도 사랑 많으신 우리 하느님께서는 우리 개개인에게 깊은 관심을 가지고 계십니다. 우리가 겪고 있을지 모르는 어떠한 고통에 대해서도 그분이 아주 잘 알고 계시다고 우리는 확신할 수 있습니다. 시편 필자 다윗은 이렇게 기록하였습니다. “여호와의 눈은 의로운 사람을 향하고, 그분의 귀는 도와 달라는 그의 부르짖음을 향한다. 여호와는 마음이 꺾인 자에게 가까이 계시고 영이 억눌린 자을 구원하신다.” (시 34:15, 18) 한 성서 주석가는 이 말씀에서 묘사하는 사람과 관련하여 이렇게 말합니다. “그은 마음이 꺾이고 통회하는 영을 가진 사람들, 다시 말해서, 죄를 지어 풀이 죽어 있고 자중심을 잃게 된 사람이다. 자기의 눈에도 자기가 비천해 보여서 자기의 존재 가치에 자신이 없는 사람이다.” 그런 사람은 여호와께서 아주 멀리 계시다고 생각할 수 있으며, 또한 여호와께서 관심을 가지시기에는 자신이 매우 하찮은 존재라고 생각할 수 있습니다. 하지만 그렇지 않습니다. 다윗의 말은 ‘자기의 눈에도 자기가 비천해 보이는’ 사람을 여호와께서 버리지 않으신다는 확신을 갖게 해 줍니다. 동정심 많으신 우리 하느님께서는 그러한 때에 우리가 그 어느 때보다도 그분을 필요로 한다는 것을 아시고, 우리 가까이 계셔 주십니다.

14 한 가지 경험을 고려해 보십시오. 미국에 사는 한 어머니는 두 살배기 아들이 크루프(가막성후두염)를 심하게 앓자 아들을 데리고 급히 병원으로 달려갔습니다. 의사은 그 아이를 검진해 본 후에, 그날 밤 아이를 병원에 두고 지켜보아야 하겠다고 어머니에 알려 주었습니다. 어머니는 그날 밤을 어디서 보냈습니까? 아들의 병상 바로  에 있는 입원실 의자에서 보냈습니다! 어린 아들이 아팠기 때문에 어머니가 아들 가까이에 있어야 했던 것입니다. 사랑 많으신 하늘의 우리 아버지에게서 우리는 분명 그보다 훨씬 더 많은 것을 기대할 수 있습니다! 사실, 우리는 그분의 형상대로 만들어졌습니다. (창세 1:26) 시편 34:18에 나오는 감동적인 말씀은, 우리가 ‘마음이 꺾여’ 있거나 ‘영이 억눌려’ 있을 때 여호와께서 사랑 많은 부모처럼—변함없는 동정심을 가지고 언제라도 도와줄 준비를 하고서—‘가까이 계신다’고 알려 줍니다.

15. 여호와께서는 어떤 방법으로 우리 개개인을 도와주십니까?

15 그러면 여호와께서는 우리 개개인을 어떻게 도와주십니까? 여호와께서 반드시 우리의 고통의 원인을 제거해 주시지는 않습니다. 하지만 여호와께서는 도와 달라고 그분에게 부르짖는 사람을 위해 풍부한 마련을 해 놓으셨습니다. 그분의 말씀인 성서는 큰 효과를 거둘 수 있는 실용적인 조언을 베풀어 줍니다. 여호와께서는 회중에 영적으로 자격을 갖춘 감독자을 마련해 주시는데, 그은 그분의 동정심을 반영하여 동료 숭배자을 도와주려고 노력합니다. (야고보 5:14, 15) 여호와는 “기도를 들으시는 분”으로서, “청하는 사람에게 ··· 성령을” 주십니다. (시 65:2; 누가 11:13) 그 영은, 하느님의 왕국이 스트레스가 되는 모든 문제를 없앨 때까지 우리가 인내할 수 있도록, “정상적인 것을 초월하는 능력”을 우리에게 줄 수 있습니다. (고린도 둘째 4:7) 이 모든 마련에 대해 우리는 감사하지 않습니까? 그러한 마련이 여호와의 부드러운 동정심의 표현을 잊지 않도록 합시다.

16. 여호와의 동정심의 가장 뛰어난 예는 무엇이며, 그것은 우리 개개인에게 어떤 영향을 미칩니까?

16 물론, 여호와의 동정심의 가장 뛰어난 예는, 그분에게 가장 소중한 분을 우리를 위해 대속물로 주신 것입니다. 그것은 여호와께서 사랑에서 우러나와 희생을 하신 것이며 우리의 구원을 위한 길을 열어 주신 것입니다. 기억하십시오. 그 대속 마련은 우리 개개인에게 적용되는 것입니다. 침례자 요한의 아버지 스가랴는 합당하게도, 이 마련이 “우리 하느님의 부드러운 동정심”을 드높인다고 예언하였습니다.—누가 1:78.

 여호와께서 동정심을 나타내지 않으실 때

17-19. (ㄱ) 여호와의 동정심이 한계가 없는 것이 아님을 성서는 어떻게 알려 줍니까? (ㄴ) 자신의 백성에 대한 여호와의 동정심이 한계에 도달하게 한 것은 무엇이었습니까?

17 여호와의 부드러운 동정심에는 한계가 없다고 생각해야 합니까? 성서에서는 오히려, 그분의 의로운 길에 반대하는 개개인의 경우에 여호와께서는 합당하시게도 동정심을 나타내지 않으신다고 분명히 알려 줍니다. (히브리 10:28) 그분이 그렇게 하시는 이유를 이해하기 위해, 이스라엘 나라의 예를 상기해 보십시오.

18 여호와께서 이스라엘 사람을 적에게서 거듭거듭 구출해 주셨지만, 그분의 동정심은 마침내 한계에 도달하였습니다. 이 고집 센 백성은 우상 숭배를 일삼았으며, 심지어 그의 혐오스러운 우상을 바로 여호와의 성전 안으로 들여오기까지 하였습니다! (에스겔 5:11; 8:17, 18) 더 나아가, 우리는 이러한 기록을 보게 됩니다. “그은 계속해서 참 하느님의 사자에게 비아냥거리고 그분의 말씀을 업신여기고 그분의 예언자을 조롱하였다. 그리하여 마침내 여호와의 격노가 그 백성에게 닥쳐서 더는 고칠 수 없게 되었다.” (역대 둘째 36:16) 이스라엘 사람은 동정심을 나타낼 합당한 근거가 더는 없게 될 지경에까지 이르러, 여호와께서 의로운 분노를 나타내시게 만들었습니다. 그 결과 어떤 일이 있었습니까?

19 여호와께서는 자신의 백성에 대해 더 이상 동정심을 느끼실 수 없었습니다. 그분은 이렇게 선언하셨습니다. “내가 동정심을 나타내지도, 아껴 보지도 않을 것이며, 자비를 베풀지 않고 그을 멸할 것이다.” (예레미야 13:14) 그리하여 예루살렘과 그 성전은 멸망되었고, 이스라엘 사람은 바빌론으로 포로로 잡혀갔습니다. 죄 많은 인간이 하느님의 동정심이 끝까지 다 소진되어 한계에 이를 정도로 반역을 하다니 참으로 서글픈 일입니다!—애가 2:21.

20, 21. (ㄱ) 우리 시대에 하느님의 동정심이 한계에 도달하게 되면 무슨 일이 있을 것입니까? (ㄴ) 이어지는 장에서는 여호와의 어떤 동정심 많은 마련에 대해 살펴볼 것입니까?

20 오늘날은 어떠합니까? 여호와께서는 변하지 않으셨습니다. 그분은 동정심에서 우러나와 자신의 증인에게 사람이 거주하는 온 땅에 “왕국의 좋은 소식”을 전파하라는 사명을 주셨습니다. (마태 24:14)  올바른 마음을 가진 사람이 반응을 보이면 여호와께서는 그이 왕국 소식을 이해하도록 도와주십니다. (사도 16:14) 하지만 이 일은 영원히 계속되지 않을 것입니다. 여호와께서 이 악한 세상이 그 모든 불행 및 고통과 함께 무한정 지속되도록 허락하시는 것은 동정심을 나타내는 것이 아닐 것입니다. 하느님의 동정심이 한계에 도달하게 되면, 여호와께서는 이 사물의 제도에 심판을 집행하시게 될 것입니다. 심지어 그때에도 그분은 동정심—자신의 “거룩한 이름”과 자신의 헌신한 종에 대한 동정심—에서 우러나와 행동을 하실 것입니다. (에스겔 36:20-23) 여호와께서는 악을 깨끗이 제거해 버리시고 의로운 신세계를 가져오실 것입니다. 악한 사람과 관련하여 여호와께서는 이렇게 선언하십니다. “내 눈이 아껴 보지도 않고, 내가 동정심을 나타내지도 않을 것이다. 내가 반드시 그의 길을 그의 머리에 돌리겠다.”—에스겔 9:10.

21 그때까지는 여호와께서 사람에게 동정심을 느끼실 것이며, 심지어 멸망에 직면해 있는 사람에게도 그러하실 것입니다. 죄가 있는 사람들 가운데 진심으로 회개하는 사람은 여호와의 가장 동정심 많은 마련 가운데 하나인 용서로부터 유익을 얻을 수 있습니다. 이어지는 장에서 우리여호와께서 얼마나 온전히 용서해 주시는지를 아름답게 묘사하는, 성서에 나오는 몇 가지 예를 살펴볼 것입니다.

^ 3항 하지만 흥미롭게도, 시편 103:13에서 히브리어 동사 라함은 아버지가 자녀에게 보이는 자비 혹은 동정심이라는 의미를 내포하고 있다.

^ 10항 ‘그분의 영혼이 참을 수 없게 되었다’는 표현은 문자적으로 ‘그분의 영혼이 짧아졌다, 그분의 참을성이 기진맥진하게 되었다’를 의미한다. 「신 영어 성서」에는 이렇게 되어 있다. “그분은 이스라엘의 곤경을 더 이상 보고 계실 수가 없었다.” 「타나크—새번역 성경」에는 이렇게 번역되어 있다. “그분은 이스라엘의 불행을 견디실 수가 없었다.”

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