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여호와의 증인

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여호와께 가까이 가십시오

 27

“그의 선함이 어찌나 큰지!”

“그의 선함이 어찌나 큰지!”

1, 2. 하느님의 선하심은 어느 정도까지 영향을 미치며, 성서는 이 특성을 어떻게 강조합니까?

지는 해가 비쳐 주는 따사로운 햇살을 받으며, 오랫동안 사귀어 온 친구 몇 사람이 일몰 광경에 감탄하면서 야외에서 함께 식사를 즐기며 웃고 담소를 나눕니다. 아주 멀리 떨어진 어느 곳에서는, 한 농부가 들판을 바라보며 흐뭇한 미소를 짓습니다. 검은 구름이 몰려오며 가뭄에 시달려 온 농작물 위로 첫 빗방울이 떨어지고 있기 때문입니다. 또 다른 곳에서는, 한 부부가 아기가 뒤뚱뒤뚱 첫걸음을 떼는 것을 보고 기뻐합니다.

2 이 사람이 알든 모르든 간에, 그들 모두는 똑같은 것—여호와 하느님의 선하심—으로부터 유익을 얻고 있는 것입니다. 종교심이 있는 사람은 흔히 “하느님은 선하시다”라는 표현을 되풀이하여 사용합니다. 성서에서는 그 점을 훨씬 더 강조합니다. 성서에서는 이렇게 말합니다. ‘그의 선이 어찌나 큰지!’ (스가랴 9:17) 그런데 오늘날 이 말의 의미를 실제로 알고 있는 사람은 거의 없는 것 같습니다. 여호와 하느님의 선하심에는 실제로 무엇이 포함되며, 하느님의 이 특성은 우리 각자에게 어떤 영향을 미칩니까?

하느님의 사랑의 두드러진 부면

3, 4. 선은 무엇이며, 여호와의 선이 하느님의 사랑의 표현이라고 묘사하는 것이 가장 적절한 이유는 무엇입니까?

3 현대의 많은 언어에서, “선함”은 다소 개괄적인 성격을 띤 단어입니다. 하지만 성서에서 알려 주는 바와 같이, 선은 결코 개괄적인 표현이 아닙니다. 일차적으로, 선은 덕이나 도덕적 탁월을 가리킵니다. 그러므로 어떤 의미에서, 여호와는 선이 충만하신 분이라고 말할 수 있습니다. 여호와의 능력과 공의와 지혜를 포함하여 그분의 모든 속성은 완벽하게 선합니다. 하지만 선은 여호와의 사랑의 표현이라고 묘사하는 것이 가장 적절할 것입니다. 왜 그렇습니까?

4 은 적극적이고 외향적인 특성입니다. 사도 바울은, 사람에게는  의로움보다 선이 훨씬 더 호소력이 있다고 지적하였습니다. (로마 5:7) 의로운 사람에게서 기대할 수 있는 것은 법의 요구 조건을 충실하게 고수하는 것이지만, 선한 사람은 그보다 많은 일을 합니다. 선한 사람은 솔선하여, 다른 사람에게 유익을 줄 수 있는 방법을 적극적으로 찾습니다. 이제 살펴보겠지만, 그런 의미에서 여호와께서는 분명히 선하십니다. 그러한 선은 분명히 여호와의 한정 없는 사랑에서 우러나오는 것입니다.

5-7. 예수께서 “선하신 선생님”이라고 불리기를 거부하신 이유는 무엇이며, 그렇게 하심으로 그분은 어떤 매우 중요한 진리를 확실히 알려 주셨습니까?

5 여호와는 또한 선에 있어서 유일무이한 분이십니다. 예수께서 죽으시기 얼마 전에, 한 사람이 예수께 다가가 그분을 “선하신 선생님”이라고 부르면서 질문을 하였습니다. 예수께서는 이렇게 대답하셨습니다. “왜 당신은 나를 선하다고 합니까? 하느님 한 분 외에는 선한 이가 없습니다.” (마가 10:17, 18) 이러한 응답에 당신은 아마 당혹스러움을 느낄지 모릅니다. 예수께서 그 사람의 말을 시정하려고 하신 이유가 무엇입니까? 예수께서는 사실상 “선하신 선생님”이 아니었단 말입니까?

6 그 사람이 “선하신 선생님”이라는 말을 아첨하는 호칭으로 사용한 것이 분명합니다. 예수께서는 겸허하게 그러한 영광을, 최상의 의미로 선하신 하늘의 아버지에게 돌리셨습니다. (잠언 11:2) 하지만 예수께서는 또한, 매우 중요한 진리를 확실히 알려 주셨습니다. 여호와만 홀로 선한 것의 표준이 되십니다. 그분만 무엇이 선이고 무엇이 악인지를 결정하실 최고의 권리를 가지고 계십니다. 아담과 하와는 선과 악에 대한 지식의 나무를 반역적으로 취함으로 그러한 권리를 자신이 가지려고 하였습니다. 그과는 달리, 예수께서는 겸손하시게도 표준을 정하는 것은 아버지께서 하실 일이라고 생각하십니다.

7 더욱이, 예수께서는 여호와께서 참으로 모든 선한 것의 근원이심을 알고 계셨습니다. 그분은 “모든 좋은 선물과 모든 완전한 선물”을 주시는 분입니다. (야고보 1:17) 여호와의 선하심이 그분의 관대을 통해 어떻게 분명히 나타나는지 살펴보기로 합시다.

 여호와의 풍부한 선하심의 증거

8. 여호와께서는 어떻게 온 인류에게 선을 나타내 오셨습니까?

8 지금까지 지상에 살았던 모든 사람은 여호와의 선하심의 혜택을 입었습니다. 시편 145:9에서는 이렇게 말합니다. “여호와모두에게 선하[십니다].” 모두를 포용하는 그분의 선하심의 몇 가지 예는 무엇입니까? 성서에서는 이렇게 알려 줍니다. “[그분은] 자기를 증언하지 않으신 것은 아닙니다. 곧 하늘로부터 여러분에게 비와 열매 맺는 계절을 주시는 선한 일을 하셔서, 여러분의 마음을 음식과 즐거움으로 가득 채워 주셨습니다.” (사도 14:17) 맛있는 식사를 즐길 때 기분이 좋아지는 것을 느낀 적이 있습니까? 끊임없이 반복되는 순환을 통해 신선한 물이 공급되고 “열매 맺는 계절”을 통해 풍부한 식품이 생산되도록 여호와께서 선하심으로 이 땅을 설계하시지 않았다면, 그러한 식사를 즐기지 못할 것입니다. 여호와께서는 그러한 선이 단지 자신을 사랑하는 사람에게만이 아니라 모두에게 베풀어지도록 하셨습니다. 예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “그분은 악한 사람에게나  한 사람에게나 해가 떠오르게 하시며, 의로운 사람에게나 불의한 사람에게나 비를 내리[십니다].”—마태 5:45.

여호와께서는 “하늘로부터 여러분에게 비와 열매 맺는 계절을 주”십니다

9. 사과는 어떤 면에서 여호와의 선하심의 한 가지 예가 됩니까?

9 와 비와 열매 맺는 계절이 계속 기능을 발휘하고 있으므로, 많은 사람은 인류에게 베풀어져 온 최대의 관대을 당연하게 여깁니다. 예를 들어 사과에 대해 생각해 보십시오. 지상의 온대 지역 전체에 걸쳐서 사과는 흔한 과일입니다. 하지만 사과는 아름답고 맛있는 과일이며, 또한 신선한 과즙과 중요한 영양소가 가득 들어 있는 과일입니다. 전 세계적으로 사과는 그 종류가 약 7500이나 되며, 빨간색에서 황금색, 노란색, 녹색에 이르기까지 색깔이 매우 다양하고, 크기도 버찌보다 조금 큰 것에서부터 그레이프프루트와 같은 크기에 이르기까지 매우 다양하다는 사실을 당신은 알고 있었습니까? 만약 당신 에 자그마한 사과 씨가 있다면, 그다지 중요하게 보이지 않을 것입니다. 하지만 그 씨에서 나무 중에서 가장 아름다운 것 중 하나가 자라 나옵니다. (솔로몬의 노래 2:3) 해마다 봄이 되면 사과나무에는 아름답기 그지없는 꽃이 만발하고, 가을이 되면 열매를 맺습니다. 해마다—최대 75년 동안—사과나무 한 그루에서는 평균적으로, 19킬로그램짜리 사과 상자 20를 가득 채울 정도의 열매가 열립니다!

이 자그마한 씨에서 자라는 나무가 수십 년 동안 사람에게 먹을 것을 공급해 주며 사람을 기쁘게 해 줄 수 있다

10, 11. 우리의 감각은 어떻게 하느님의 선하심을 분명히 알게 해 줍니까?

10 여호와께서는 무한한 선하심을 나타내시어, 우리에게 ‘놀랍게 만들어진’ 몸을 주셨는데, 그 몸에는 그분의 작품을 지각하고 즐기는 데 도움이 되도록 설계된 감각이 갖추어져 있습니다. (시 139:14) 이 장 서두에서 묘사한 장면을 다시 한 번 생각해 보십시오. 그러한 일이 진행되는 순간에 우리에게 기쁨을 가져다 주는 광경은 무엇입니까? 즐거워하는 어린아이의 홍조를 띤 뺨, 들판에 쏟아지는 비, 붉은빛과 황금빛과 자줏빛이 어우러진 황혼입니다. 사람의 눈은 30여 만 가지의 색을 분간할 수 있도록 설계되어 있습니다! 그리고 우리청각은 사랑하는 사람의 목소리의 어조의 미묘한 변화, 나무 사이를 스치고 지나가는 바람 소리, 아장아장 걷는 아기의 깔깔대는 웃음소리를 구별해 낼 수 있습니다. 우리에게 그러한 광경과 소리를 즐길 수 있는 능력이 있는 이유는 무엇입니까? 성서에서는 이렇게 알려 줍니다. “듣는 귀와 보는 눈—그 둘은 모두 여호와께서 만드셨다.” (잠언 20:12) 하지만 그것은 우리의 감각 중 두 가지에 불과합니다.

11 후각은 여호와의 선하심의 또 다른 증거입니다. 사람의 코는 약 1만 가지의 냄새를 분간할 수 있습니다. 몇 가지만 생각해 보면, 당신이 좋아하는 음식을 요리하는 냄새, 꽃 향기, 낙엽 냄새, 따스한 불에서 조금씩 풍겨 나오는 연기 냄새 등입니다. 그리고 당신촉각은, 당신의 얼굴을 어루만져 주는 산들바람, 당신을 껴안고 안심시켜 주는 사랑하는 사람의 손길, 당신의 손에 쥐어져 있는 과일의 매끄러운 감촉을 느낄 수 있게 해 줍니다. 그 과일을 한입 베어 물면, 이제 당신미각이 기능을 발휘하게 됩니다. 과일의 복잡한 화학 구조가 만들어 내는 여러 가지 미묘한 맛을 당신의 맛봉오리이 분간하게  되면, 조화를 이룬 독특한 맛이 당신을 자극하게 됩니다. 그렇습니다. 우리에게는 여호와에 관해 다음과 같이 외칠 만한 충분한 이유가 있습니다. “참으로 풍부합니다, 당신을 두려워하는 자을 위하여 소중히 쌓아 두신 당신의 선하심이!” (시 31:19) 그러면 여호와께서는 경건한 두려움을 가지고 있는 사람을 위해 어떻게 선하심을 “소중히 쌓아” 두셨습니까?

영원한 유익을 가져다 주는 선하심

12. 여호와의 어떤 마련이 가장 중요하며, 그 이유는 무엇입니까?

12 예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “‘사람이 빵으로만 살아서는 안 되고, 여호와의 입에서 나오는 모든 말씀으로 살아야 한다’라고 기록되어 있다.” (마태 4:4) 그렇습니다. 여호와의 영적 마련은 물질적 마련보다 우리에게 훨씬 더 큰 유익을 줄 수 있습니다. 그것은 영원한 생명으로 인도하기 때문입니다. 이 책 제8장에서 우리는 여호와께서 이 마지막 날에 자신의 회복 능력을 사용하셔서 영적 낙원을 가져오셨다는 점을 지적하였습니다. 그 낙원의 주요 특징 가운데 하나는 영적 양식이 풍부하다는 것입니다.

13, 14. (ㄱ) 예언자 에스겔은 환상에서 무엇을 보았으며, 그것은 오늘날 우리에게 어떤 의미가 있습니까? (ㄴ) 여호와께서는 자신의 충실한 종을 위해, 생명을 주는 어떤 영적 마련을 해 주십니까?

13 성서에 나오는 위대한 회복 예언 중 하나에서, 예언자 에스겔은 회복되어 영광스럽게 된 성전에 관한 환상을 받았습니다. 그 성전에서 한 줄기의 물이 흘러나왔는데, 점점 넓어지고 깊어져서 마침내 “배로 불어난 급류”가 되었습니다. 그 강물은 흘러가는 모든 곳에 축복을 가져다 주었습니다. 그 강 양편 기슭에는 나무이 무성하게 자라서 식품과 치료제를 공급해 주었습니다. 그리고 그 강은, 소금기가 가득하여 생명이 없는 사해까지도 생명과 생산성을 회복하게 해 주었습니다! (에스겔 47:1-12) 그러면 이 모든 것은 무엇을 의미하였습니까?

14 그 환상의 의미는, 에스겔이 본 성전이 상징하는, 순결한 숭배를 위한 마련을 여호와께서 회복시키실 것이라는 것입니다. 환상에 나오는 그 강처럼, 생명을 위한 하느님의 마련이 그분의 백성에게 점점 더 풍성하게 베풀어질 것입니다. 1919에 순결한 숭배가 회복 로, 여호와께서는 생명을 주는 마련으로 자신의 백성을 축복해 오셨습니다. 어떻게 그렇게 하셨습니까? 성서와 성서 출판물, 집회, 대회 등이 모두 수많은 사람에게 매우 중요한 진리를 전달하는 역할을 하였습니다. 여호와께서는 그러한 수단을 통해 사람에게 생명을 위한 자신의 마련 가운데서 가장 중요한 마련—그리스도의 대속 희생—에 대해 가르쳐 주셨습니다. 이 마련은 하느님을 참으로 사랑하고 두려워하는 모든 사람이 여호와 앞에서 깨끗한 신분을 얻게 해 주고 영원한 생명의 희망을 갖게 해 줍니다. * 따라서 이 마지막 날 내내, 세상은 영적 기근을 겪고 있지만, 여호와의 백성은 영적 잔치를 즐겨 왔습니다.—이사야 65:13.

15. 여호와의 선하심은 어떤 의미로, 그리스도의 천 년 통치 중에 충실한 사람에게 베풀어질 것입니까?

15 하지만 에스겔의 환상에 나오는 강물의 흐름은 이 낡은 사물의 제도가 끝날 때 멈추지 않습니다. 오히려 그리스도의 천 년 통치 중에 훨씬 더 많이 흐르게 될 것입니다. 그때 여호와께서는 메시아 왕국을 통해서 예수의 희생의 가치를 온전히 적용시키셔서, 충실한 사람을 점진적으로 완전성으로 끌어올리실 것입니다. 그때 우리는 여호와의 선하심에 대해 참으로 크게 기뻐하게 될 것입니다!

여호와의 선하심의 부가적인 부면

16. 성서에서는 여호와의 선하심에 다른 특성이 포함된다는 것을 어떻게 알려 주며, 그러한 특성 중 몇 가지는 무엇입니까?

16 여호와의 선하심에는 관대함 이상의 것이 관련되어 있습니다. 하느님께서는 모세에게 이렇게 말씀하셨습니다. “내가 직접 나의 모든 선을 너의 얼굴 앞으로 지나가게 하고, 여호와의 이름을 네 앞에 선포하겠다.” 그 후에 기록은 이렇게 알려 줍니다. “여호와께서는 그의 얼굴 앞으로 지나가면서 선포하셨다. ‘여호와, 여호와, 자비롭고 은혜롭고, 분노하기를 더디 하고 사랑의 친절과 진리가 풍부한 하느님.’” (탈출 33:19; 34:6) 따라서 여호와의 선하심에는 여러 가지 훌륭한 특성이 포함됩니다. 그 중에 두 가지만 살펴보기로 합시다.

17. 은혜롭다는 것은 어떤 것이며, 여호와께서는 어떻게 한낱 불완전한 인간에게 은혜로움을 나타내 오셨습니까?

 17 “은혜롭고.” 이 특성은 여호와께서 자신의 피조물을 대하시는 방식에 대해 많은 것을 알려 줍니다. 여호와께서는 권력을 가진 사람이 흔히 그러하듯이 퉁명스럽고 냉정하고 압제적인 분이 아니라, 부드럽고 친절하신 분입니다. 예를 들면, 여호와께서는 아브람에게 이렇게 말씀하셨습니다. “부디 눈을 들어 네가 있는 곳에서 북쪽과 남쪽과 동쪽과 서쪽을 보아라.” (창세 13:14) 많은 번역판에는 “부디”라는 말이 빠져 있습니다. 하지만 성서 학자은 원 히브리어 표현에는 말을 명령조에서 정중하게 간청하는 어투로 바꾸어 주는 첨사가 포함되어 있다고 지적합니다. 이와 비슷한 예을 다른 곳에서도 볼 수 있습니다. (창세 31:12; 에스겔 18:25) 우주의 주권자께서 일개 인간에게 “부디”라고 말씀하시는 장면을 한번 상상해 보십시오! 거칠고 공격적이고 무례한 태도가 매우 만연해 있는 세상에서, 우리 하느님 여호와께서 은혜로우시다는 것을 숙고해 볼 때 새 힘을 얻게 되지 않습니까?

18. 여호와께서는 어떤 의미에서 “진리가 풍부”하시며, 그 말이 위안을 주는 이유는 무엇입니까?

18 “진리가 풍부한.” 부정직은 오늘날 세상의 추세가 되었습니다. 하지만 성서에서는 우리에게 이렇게 상기시켜 줍니다. “하느님은 사람이 아니시니 거짓말을 하지 않으[신다].” (민수 23:19) 사실, 디도 1:2에서는 ‘하느님은 거짓말하실 없다’고 알려 줍니다. 그분은 너무나 선하셔서 도저히 거짓말을 하실 수 없으십니다. 따라서 여호와의 약속은 온전히 신뢰할 만하며, 그분의 말씀은 언제나 틀림없이 성취됩니다. 여호와는 심지어 “진리의 하느님”이라고 불립니다. (시 31:5) 그분은 거짓을 말하지 않으실 뿐만 아니라 진리를 풍부하게 나누어 주십니다. 그분은 폐쇄적이고 방어적이고 숨기는 것이 많은 분이 아닙니다. 오히려, 무궁무진한 그분의 지혜로 충실한 종을 관대하게 계몽시켜 주시는 분입니다. * 더 나아가, 그분은 자신이 나누어  주는 진리에 따라 사는 법을 가르쳐 주셔서, 그이 ‘진리 안에서 계속 걸을’ 수 있게 해 주십니다. (요한 셋째 3) 여호와의 선하심은 전반적으로 우리 각자에게 어떤 영향을 미쳐야 합니까?

‘여호와의 선하심으로 말미암아 밝게 빛날 것이다’

19, 20. (ㄱ) 사탄은 어떻게 여호와의 선하심에 대한 하와의 신뢰를 무너뜨리려고 하였으며, 그 결과 어떤 일이 있었습니까? (ㄴ) 여호와의 선하심은 당연히 우리에게 어떤 영향을 미쳐야 하며, 그 이유는 무엇입니까?

19 사탄은 에덴 동산에서 하와를 유혹할 때, 여호와의 선하심에 대한 하와의 신뢰를 교묘하게 무너뜨리는 말로 유혹을 시작하였습니다. 여호와께서는 아담에게 그전에 이렇게 말씀하신 적이 있습니다. “동산 모든 나무의 열매는 네가 만족할 만큼 먹어도 좋다.” 그 동산을 아름답게 단장하고 있었을 것에 틀림없는 수많은 나무 중에, 단 한 그루의 나무만 여호와에 의해 먹는 것이 금지되어 있었습니다. 그런데 사탄이 하와에게 어떻게 첫 질문을 던지는지 유의해 보십시오. “너희는 동산 모든 나무의 열매를 먹어서는 안 된다고 하느님이 말씀하셨다는데 그것이 정말이냐?” (창세 2:9, 16; 3:1) 사탄은 여호와의 말씀을 왜곡하여, 하와로 하여금 여호와께서 뭔가 좋은 것을 주지 않고 계시다고 생각하게 만들었습니다. 유감스럽게도, 그의 계략은 효과가 있었습니다. 하와는, 그 이후의 수많은 남녀와 마찬가지로, 자신이 가지고 있던 모든 것을 주신 하느님의 선하심에 대해 의심을 품기 시작하였습니다.

20 그러한 의심으로 인해 얼마나 큰 슬픔과 불행이 초래되었는지 우리는 잘 알고 있습니다. 그러므로 예레미야 31:12에 나오는 이러한 말씀을 명심하도록 합시다. “그이 틀림없이 ··· 여호와의 선하심으로 말미암아 ··· 밝게 빛날 것이다.” 여호와의 선하심으로 말미암아 우리는 참으로 기쁨으로 밝게 빛나야 합니다. 선하심이 충만하신 우리 하느님의 동기를 결코 의심해서는 안 됩니다. 우리는 하느님을 온전히 신뢰할 수 있습니다. 그분은 자신을 사랑하는 사람이 최상의 것을 갖기를 바라시는 분이기 때문입니다.

21, 22. (ㄱ) 여호와의 선하심에 당신이 반응을 나타낼 수 있는 몇 가지 방법은 무엇입니까? (ㄴ) 이어지는 장에서는 어떤 특성에 대해 논의할 것이며, 그 특성은 선하심과 어떻게 다릅니까?

21 더 나아가서, 우리는 다른 사람에게 하느님의 선하심에 대해  이야기할 기회를 갖게 될 때 기뻐합니다. 여호와의 백성에 관해 시편 145:7에서는 이렇게 말합니다. “그이 당신의 풍부한 선하심에 관하여 말을 쏟아 [낼 것입니다].” 우리는 매일매일 살아가면서 어떤 면으로인가 여호와의 선하심으로부터 유익을 얻고 있습니다. 여호와의 선하심에 대해 매일, 가능한 대로 구체적으로, 그분에게 감사하는 것을 습관으로 삼는 것이 어떻겠습니까? 여호와의 선하심의 특성을 생각하면서 그에 대해 매일 그분에게 감사를 드리고 다른 사람에게 그 선하심에 대해 이야기한다면, 우리의 선하신 하느님을 본받는 데 도움이 될 것입니다. 그리고 여호와께서 하시는 것처럼 선을 행하는 방법을 모색할 때, 우리는 여호와께 한층 더 가까이 가게 될 것입니다. 연로한 사도 요한은 이렇게 썼습니다. “사랑하는 이여, 악한 것이 아니라 선한 것을 본받는 사람이 되십시오. 선을 행하는 사람은 하느님에게서 나옵니다.”—요한 셋째 11.

22 여호와의 선하심은 또한 다른 특성과도 관련이 있습니다. 예를 들면, 하느님은 “사랑의 친절” 즉 충성스러운 사랑이 “풍부”하신 분입니다. (탈출 34:6) 이 특성은 선하심보다 그것을 나타내는 대상이 더 한정되어 있습니다. 여호와께서 그 특성을 특히 자신의 충실한 종에게 나타내시기 때문입니다. 이어지는 장에서는, 그분이 어떻게 그렇게 하시는지 배우게 될 것입니다.

^ 14항 여호와의 선하심에 대한 예로, 대속보다 더 훌륭한 예는 있을 수 없다. 여호와께서는 그분이 택하실 수 있는 수많은 그 모든 영적 피조물들 가운데서, 자신이 사랑하시는 독생자를 택하셔서 우리를 위해 죽게 하셨다.

^ 18항 성서에서 진리를 빛과 관련시키는 것은 적절한 일이다. “당신의 빛과 당신의 진리를 보내 주[십시오]” 하고 시편 필자는 노래하였다. (시 43:3) 여호와께서는 자신에게 기꺼이 가르침받고자 하는 사람들 즉 자신에게 계몽을 받고자 하는 사람에게 영적 빛을 풍부하게 비춰 주신다.—고린도 둘째 4:6; 요한 첫째 1:5.

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