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여호와의 증인

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여호와께 가까이 가십시오

 28

“당신만이 홀로 충성스러우십니다”

“당신만이 홀로 충성스러우십니다”

1, 2. 다윗 왕이 불충성이 어떤 것인지 모르지 않았다고 말할 수 있는 이유는 무엇입니까?

다윗 왕은 불충성이 어떤 것인지 모르지 않았습니다. 파란만장했던 그의 통치는, 그에 대해 반역을 도모한 그의 동족으로 인해 한때 음모에 휩싸였던 적이 있습니다. 뿐만 아니라, 다윗은 그의 가장 가까운 벗이었다고 여겨질 만한 사람들 중 몇 사람에게 배신을 당하였습니다. 다윗의 첫 번째 아내였던 미갈을 생각해 보십시오. 처음에 미갈은 “다윗을 사랑하였”으며, 다윗이 왕의 임무를 수행할 때 틀림없이 그를 지원하였을 것입니다. 하지만 후에 미갈은 “마음 속으로 그를 업신여겼”으며, 심지어 다윗을 “무지한 사람들 중에 하나”로 생각하기까지 하였습니다.—사무엘 첫째 18:20; 사무엘 둘째 6:16, 20.

2 그리고 다윗의 개인적인 조언자 아히도벨도 있었습니다. 그의 조언은 여호와께서 직접 하신 말씀처럼 존중받을 정도였습니다. (사무엘 둘째 16:23) 그런데 이 신뢰하던 친밀한 벗까지도 마침내 배반자가 되어 다윗에 대한 조직적인 반역에 가담하였습니다. 그러면 그러한 모의의 선동자는 누구였습니까? 다름 아닌 다윗의 아들 압살롬이었습니다! 모반을 꾀한 이 기회주의자는 “이스라엘 사람의 마음을 도둑질하고 있었”으며, 자기가 왕의 경쟁자라고 주장하고 있었습니다. 압살롬의 반역은 대단한 세력을 얻게 되어, 다윗 왕은 목숨을 부지하기 위해 도망가지 않으면 안 되었습니다.—사무엘 둘째 15:1-6, 12-17.

3. 다윗은 어떤 확신을 가지고 있었습니까?

3 다윗에게 계속 충성을 나타낸 사람은 아무도 없었습니까? 다윗은 그 모든 역경 가운데서 내내 자신에게 참으로 충성스러운 분이 계시다는 것을 알았습니다. 누구였습니까? 바로 여호와 하느님이셨습니다. 다윗은 여호와에 관해 이렇게 말하였습니다. “당신은 충성스러운  에게는 충성스럽게 행하[실 것입니다].” (사무엘 둘째 22:26) 충성이란 무엇이며, 여호와께서는 이 특성과 관련하여 어떻게 최상의 모범이 되십니까?

충성이란 무엇인가?

4, 5. (ㄱ) “충성”이란 무엇입니까? (ㄴ) 충성은 충실과 어떻게 다릅니까?

4 히브리어 성경에 사용된 “충성”은, 어떤 대상과 관련된 목적이 이루어질 때까지 그 대상에게 사랑을 가지고 고착하며 떠나가지 않는 친절입니다. 충실보다 더 많은 것이 관련되어 있습니다. 사실, 충실은 단순히 의무감에서도 나타낼 수 있습니다. 그에 비해, 충성은 사랑에 근거한 것입니다. * 더욱이, “충실하다”는 말은 무생물에게도 적용될 수 있습니다. 예를 들면, 시편 필자는 달을 가리켜 “하늘에 있는 충실한 증인”이라고 불렀는데, 달이 밤만 되면 정기적으로 떠오르기 때문입니다. (시 89:37) 하지만 달을 가리켜 충성스럽다고 묘사할 수는 없습니다. 이유가 무엇입니까? 충성은 사랑의 표현이며, 사랑은 무생물이 나타낼 수 없는 것이기 때문입니다.

도 충실한 증인이라고 불리지만, 지성 있는 살아 있는 피조물만이 여호와의 충성을 진정으로 반영할 수 있다

5 성경적인 의미에서 충성이란 따뜻이 느껴지는 특성입니다. 충성을 나타낸다는 것은, 그 특성을 나타내는 사람과 그것을 나타내는 대상이 되는 사람이 서로 어떤 관계를 맺고 있음을 의미하는 것입니다.  그러한 충성은 변덕스러운 것이 아닙니다. 바람이 바뀜에 따라 이리저리 밀려다니는 바다의 파도와 같은 것이 아닙니다. 오히려, 충성 즉 충성스러운 사랑은 가장 힘든 장애물도 극복할 수 있는 안정성과 힘을 가지고 있습니다.

6. (ㄱ) 사람에게서는 충성을 보기가 얼마나 드문 일이 되었으며, 성서에서는 그 점을 어떻게 알려 주고 있습니까? (ㄴ) 충성에 무엇이 수반되는지 배워 알 수 있는 가장 좋은 방법은 무엇이며, 그 이유는 무엇입니까?

6 물론, 그러한 충성은 오늘날 흔하지 않습니다. 친한 동무끼리도 “서로 아주 망쳐 놓으려 드는” 것을 매우 흔히 볼 수 있습니다. 자기 배우자를 버리는 부부에 대한 이야기도 점점 더 많이 들려오고 있습니다. (잠언 18:24; 말라기 2:14-16) 배신 행위가 매우 흔한 일이 되었으므로, 우리 자신도 예언자 미가가 한 이러한 말을 되풀이하게 될지 모릅니다. “충성스러운 자가 땅에서 소멸되었[다].” (미가 7:2) 인간은 사랑의 친절을 나타내지 못할 때가 자주 있는 반면, 충성은 여호와의 두드러진 특징입니다. 사실, 충성에 무엇이 수반되는지 정확히 배워 알 수 있는 가장 좋은 방법은, 여호와께서 그분의 사랑의 이 놀라운 부면을 어떻게 나타내시는지를 검토해 보는 것입니다.

여호와의 비할 데 없는 충성

7, 8. 어떻게 여호와께서만 홀로 충성스러우시다고 말할 수 있습니까?

7 성서에서는 여호와에 관해 “당신만이 홀로 충성스러우[십니다]”라고 말합니다. (계시 15:4) 어떻게 그렇게 말할 수 있습니까? 인간이나 천사도 때때로 놀라운 충성을 나타내지 않았습니까? (욥 1:1; 계시 4:8) 예수 그리스도는 어떠하십니까? 그분은 하느님의 으뜸가는 “충성스러운 자”가 아니십니까? (시 16:10) 그런데 어떻게 여호와께서만 홀로 충성스러우시다고 말할 수 있습니까?

8 우선, 충성은 사랑의 한 가지 부면이라는 사실을 기억하십시오. ‘하느님은 사랑이신데’—그 특성의 구현이 되시는 분인데—누가 여호와보다 더 온전히 충성을 나타낼 수 있겠습니까? (요한 첫째 4:8) 사실 천사나 인간도 하느님의 속성을 반영할 수 있기는 하지만, 충성을 최대로 나타낼 수 있는 분은 여호와 한 분밖에 안 계십니다. “옛날부터 계신 분”으로서 그분은 땅이나 하늘에 있는 어떤 피조물보다도  더 오래 사랑의 친절을 나타내 오셨습니다. (다니엘 7:9) 따라서 여호와는 충성의 전형이 되시는 분입니다. 그분은 이 특성을, 어떤 피조물도 동등하게 나타낼 수 없는 방법으로 나타내십니다. 몇 가지 예를 고려해 보십시오.

9. 여호와께서는 어떻게 “하시는 모든 일에 충성스러우십”니까?

9 여호와께서는 “하시는 모든 일에 충성스러우십니다.” (시 145:17) 어떻게 그러하십니까? 시편 136에서는 그 답을 알려 줍니다. 거기에서는 여호와께서 하신 여러 가지 구원의 행동을 언급하는데, 그 가운데는 이스라엘 사람이 홍해를 통과하도록 극적으로 구출해 주신 것도 포함됩니다. 의미심장하게도, 이 시의 각 구절은 다음과 같은 표현으로 끝납니다. “그분의 사랑의 친절[즉 충성]은 한정 없는 때까지 있다.” 이 시는 289에 나오는 “묵상을 위한 질문들”에 포함되어 있습니다. 이 시의 구절을 읽다 보면, 여호와께서 자신의 백성에게 사랑의 친절을 나타내신 여러 가지 방법에 감동받지 않을 수 없습니다. 그렇습니다. 여호와께서는 자신의 충실한 종의 도와 달라는 부르짖음을 들으시고 지정된 때에 조처를 취하심으로, 그에게 충성을 나타내십니다. (시 34:6) 여호와의 종이 여호와께 계속 충성을 나타내는 한, 그에 대한 여호와의 충성스러운 사랑은 변함이 없습니다.

10. 여호와께서는 자신의 표준과 관련하여 어떻게 충성을 나타내십니까?

10 그뿐만 아니라, 여호와께서는 자신의 표준에 고착하심으로 자신의 종에 대한 충성을 나타내십니다. 단지 일시적인 기분과 감정에 따라 행동하는 변덕스러운 일부 인간과는 달리, 여호와께서는 무엇이 옳고 무엇이 그른지에 대한 견해에 있어서 흔들림이 없으십니다. 수천 년 동안, 영매술, 우상 숭배, 살인과 같은 것에 대한 그분의 견해는 변함이 없었습니다. “사람이 노년에 이르기까지 나는 한결같[다]”고 그분은 예언자 이사야를 통하여 말씀하셨습니다. (이사야 46:4) 따라서 우리는, 하느님의 말씀에 나오는 명백한 도덕 지침을 따르면 유익을 얻게 될 것이라는 확신을 가질 수 있습니다.—이사야 48:17-19.

11. 여호와께서 자신이 하신 약속에 충실하시다는 것을 보여 주는 예를 드십시오.

11 여호와께서는 또한, 자신이 하신 약속에 충실하심으로 충성을 나타내십니다.  그분이 예언하시는 것은 반드시 이루어집니다. 따라서 여호와께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “내 입에서 나가는 나의 말도 ··· 성과 없이 내게로 돌아오지 않을 것이요, 도리어 내가 좋아하는 것을 그것이 틀림없이 이루며, 내가 하라고 보낸 일에서 확실히 성공할 것이다.” (이사야 55:11) 여호와께서는 자신이 하신 말씀에 충실하심으로써 자신의 백성에게 충성을 나타내십니다. 그분은 이루실 의사가 전혀 없는 어떤 일을 자신의 백성이 간절히 기다리게 하지 않으십니다. 이 점과 관련하여 여호와의 명성은 조금도 흠잡을 데가 없기 때문에, 그분의 종 여호수아는 이렇게 말할 수 있었습니다. “여호와께서 이스라엘 에 하신 모든 선한 약속 중에서 하나의 약속도 어긋남이 없이 다 이루어졌다.” (여호수아 21:45) 그러므로 우리는 여호와께서 자신의 약속을 지키시지 못함으로 인해 실망을 겪게 되는 일은 결코 없을 것이라고 확신할 수 있습니다.—이사야 49:23; 로마 5:5.

12, 13. 여호와의 사랑의 친절은 어떤 면에서 “한정 없는 때까지” 있습니까?

12 앞서 언급하였듯이, 성서에서는 여호와의 사랑의 친절이 “한정 없는 때까지 있다”고 알려 줍니다. (시 136:1) 어떻게 그럴 수 있습니까? 우선, 죄에 대한 여호와의 용서가 영구적이라는 면에서 그러합니다. 이 책 26장에서 논의하였듯이, 여호와께서는 용서받은 과거의 잘못을 다시 추궁하지 않으십니다. ‘모든 사람이 죄를 지어 하느님의 영광에 이르지 못’하므로, 우리 각자는 여호와의 사랑의 친절이 한정 없는 때까지 있는 것에 대해 감사해야 합니다.—로마 3:23.

13 그런데 여호와의 사랑의 친절은 다른 의미로도 한정 없는 때까지 있습니다. 그분의 말씀은 의로운 자에 대해 이렇게 말합니다. “그는 정녕 물길들 곁에 심겨서 그 열매를 제철에 내주고 그 잎이 시들지 않는 나무같이 되리니, 그가 하는 일마다 성공하리라.” (시 1:3) 잎이 결코 시들지 않는 무성한 나무를 상상해 보십시오! 그러므로 우리가 하느님의 말씀을 진정으로 좋아한다면, 우리의 삶은 장수와 평화를 누리며 풍부한 결실을 맺게 될 것입니다. 여호와께서 자신의 충실한 종에게 충성스럽게 베푸시는 축복은 영원합니다. 여호와께서 가져오실 의로운 신세계에서, 순종하는 인류는 사실상 그분의 사랑의 친절을 한정 없는 때까지 경험할 것입니다.—계시 21:3, 4.

 여호와께서는 “자신의 충성스러운 자을 버리지 않으”실 것이다

14. 여호와께서는 자신의 종의 충성에 대한 인식을 어떻게 나타내십니까?

14 여호와께서는 거듭거듭 충성을 나타내 오셨습니다. 여호와는 완벽하게 일관성이 있으신 분이므로, 그분이 충실한 종에게 나타내시는 충성은 결코 약해지지 않습니다. 시편 필자는 이렇게 썼습니다. “내가 젊은이였을 때나 늙어서나, 의로운 자가 완전히 버림받는 것도 보지 못하였고 그의 자손이 빵을 찾아 구하는 것도 보지 못하였도다. 여호와는 공의를 사랑하시는 분, 자신의 충성스러운 자을 버리지 않으시리라.” (시 37:25, 28) 물론, 여호와는 창조주로서 우리의 숭배를 받기에 합당하신 분입니다. (계시 4:11) 하지만 여호와는 충성스러우신 분이라서, 우리의 충실한 행동을 소중하게 여기십니다.—말라기 3:16, 17.

15. 여호와께서 이스라엘을 대하신 일이 그분의 충성을 어떻게 강조하는지 설명하십시오.

15 여호와께서는 사랑의 친절을 나타내시어, 자신의 백성이 고난에 처하게 될 때 그을 거듭거듭 도와주십니다. 시편 필자는 이렇게 알려 줍니다. “그분은 자신의 충성스러운 자의 영혼을 지켜 주시고 그을 악한 자의 손에서 구출하신다.” (시 97:10) 그분이 이스라엘 나라를 대하신 방법을 고려해 보십시오. 이스라엘 사람은 홍해를 통과해 기적으로 구출된 후에 다음과 같이 노래로 여호와를 찬양하였습니다. “당신은 되찾으신 백성을 사랑의 친절[즉 “충성스러운 사랑”, 신세계역 참조주 성서 각주 참조]로 인도하셨[습니다].” (탈출 15:13) 홍해에서 구출해 주신 일은 분명히 여호와께서 나타내신 충성스러운 사랑의 행동이었습니다. 그래서 모세는 이스라엘 사람에게 이렇게 말하였습니다. “여호와께서 여러분에게 애정을 나타내셔서 여러분을 택하신 것은, 여러분이 모든 민족 중에서 인구가 가장 많아서가 아니었습니다. 여러분은 모든 민족 중에서 가장 작은 민족이었습니다. 그러나 여호와께서 여러분을 사랑하시기 때문에, 또한 그분이 여러분의 조상에게 맹세하신 그 맹세의 말씀을 지키시기 때문에, 여호와께서는 강한 손으로 여러분을 데리고 나오셔서, 당신을 노예의 집에서, 이집트 파라오의 손에서 구속하셨습니다.”—신명 7:7, 8.

16, 17. (ㄱ) 이스라엘 사람은 무엇에 대한 인식이 충격적일 정도로 부족을 나타냈으며, 하지만 여호와께서는 어떻게 그에 대해 동정심을 나타내셨습니까? (ㄴ) 대부분의 이스라엘 사람은 그을 “고칠 수 없”음을 어떻게 드러냈으며, 이러한 사실은 우리에게 어떤 경고의 본보기가 됩니까?

 16 물론, 이스라엘 사람은 국가적으로 여호와의 사랑의 친절에 대한 인식을 나타내는 데는 실패하였습니다. 그은 구출된 후에 “가장 높으신 분에게 반역하여 [여호와]에게 더욱더 많은 죄를 지었”기 때문입니다. (시 78:17) 여러 세기에 걸쳐, 그은 거듭거듭 반역하여 여호와를 떠났으며 자기을 더럽히는 결과밖에 가져다 주지 않는 거짓 신과 이교의 관습으로 향하였습니다. 그런데도 여호와께서는 자신의 계약을 어기지 않으셨습니다. 오히려 여호와께서는 예언자 예레미야를 통해 자신의 백성에게 이렇게 간청하셨습니다. “돌아오너라, 변절이스라엘아. ··· 내가 분노한 얼굴로 너희를 내려다보지 않을 것이다. 나는 충성스럽기 때문이다.” (예레미야 3:12) 하지만 이 책 25장에서 언급하였듯이, 대부분의 이스라엘 사람은 이러한 간청에도 마음이 움직이지 않았습니다. 사실상, “그은 계속해서 참 하느님의 사자에게 비아냥거리고 그분의 말씀을 업신여기고 그분의 예언자을 조롱하였[습니다].” 그 결과 어떤 일이 있었습니까? 마침내 “여호와의 격노가 그 백성에게 닥쳐서 더는 고칠 수 없게 되었[습니다].”—역대 둘째 36:15, 16.

17 우리는 이 일로부터 무엇을 배울 수 있습니까? 여호와의 충성은 맹목적이지도 쉽게 속임을 당하지도 않는다는 것입니다. 물론, 여호와는 ‘사랑의 친절이 풍부하신’ 분이며, 자비를 나타낼 근거가 있을 때에는 자비를 나타내는 것을 좋아하시는 분입니다. 하지만 그릇된 일을 행한 사람이 교정 불가능할 정도로 악하다는 것이 드러나면 어떻게 하십니까? 그러한 경우, 여호와께서는 자신의 의로운 표준을 고수하시어 정죄의 심판을 내리십니다. 모세에게 말씀하신 바와 같이, “[여호와께서는] 결코 처벌을 면제해 주지 않[으실 것입니다].”—탈출 34:6, 7.

18, 19. (ㄱ) 악한 자에 대한 여호와의 처벌 역시 어떻게 충성스러운 행동입니까? (ㄴ) 여호와께서는 자신의 종들 가운데서 죽기까지 박해를 당한 사람에게 어떻게 충성을 나타내실 것입니까?

18 악한 자에 대한 하느님의 처벌 역시 충성스러운 행동입니다.  어떻게 그러합니까? 계시록에서 여호와께서 일곱 천사에게 이러한 명령을 하시는 것을 보면 그 점을 알 수 있습니다. “가서 하느님의 분노의 일곱 대접을 땅에 쏟아라.” 셋째 천사가 자기의 대접을 “강과 물샘에” 쏟자, 그것이 피가 되었습니다. 그런 다음 그 천사는 여호와께 이렇게 말합니다. “지금도 계시고 전에도 계셨던 분이시며 충성스러운 분이신 당신은 의로우십니다. 당신이 이러한 결정을 내리셨기 때문입니다. 그이 거룩한 자과 예언자의 피를 쏟았으므로, 당신은 그에게 피를 주어 마시게 하셨습니다. 그은 그것을 받아 마땅합니다.”—계시 16:1-6.

여호와께서는 죽기까지 충성을 나타낸 사람을 충성스럽게 기억하시고 부활시켜 주실 것이다

19 이러한 심판의 소식을 전달하는 가운데 그 천사가 여호와를 “충성스러운 분”이라고 지칭하는 점에 유의하십시오. 그렇게 말하는 이유가 무엇입니까? 여호와께서는 악한 자을 멸망시키심으로 자신의 종에 대한 충성을 나타내시기 때문입니다. 그들 중 다수는 죽기까지 박해를 받은 사람입니다. 여호와께서는 충성스러우시게도 그러한 사람을 아주 생생하게 기억하고 계십니다. 여호와께서는 사망한 이 충실한 사람을 다시 보기를 열망하시며, 성서에서는 그분의 목적이 그에게 부활의 상을 주는 것이라고 확증합니다. (욥 14:14, 15) 여호와께서는 자신의 충성스러운 종이 단지 더 이상 살아 있지 않다는 이유만으로 그을 잊어버리지 않으십니다. 오히려  “그분에게는 그이 모두 살아 있습니다.” (누가 20:37, 38) 그분의 기억 속에 있는 사람에게 다시 생명을 주시려는 여호와의 목적은 그분의 충성에 대한 강력한 증거입니다.

나치에 의해 처형된 베르나르트 로이메스(왼쪽)와 볼프강 쿠세로브(가운데)

한 정치 집단에 의해 창에 찔려 죽은 모세스 니아무수아(오른쪽)

여호와의 충성스러운 사랑으로 인해 구원의 길이 열리다

20. “자비의 그릇들”은 누구이며, 여호와께서는 어떻게 그에게 충성을 나타내십니까?

20 역사 전체에 걸쳐, 여호와께서는 충실한 사람에게 주목할 만한 충성을 나타내 오셨습니다. 사실상, 수천 년 동안 여호와께서는 “멸망받기에 합당한 진노의 그릇을 큰 오래 참음으로 관용”하셨습니다. 왜 그렇게 하셨습니까? ‘그분이 영광을 위하여 미리 준비하신 자비의 그릇에 대한 그분의 영광의 부를 알게’ 하시기 위해서였습니다. (로마 9:22, 23) 이 “자비의 그릇들”은 합당한 성향을 가진 사람로서, 그리스도의 왕국에서 그리스도와 함께 공동 상속자 되도록 성령으로 기름부음받은 사람입니다. (마태 19:28) 여호와께서는 이 자비의 그릇에 대한 구원의 길을 열어 놓으심으로 아브라함에게 충성을 나타내셨는데, 그분은 아브라함에게 계약으로 다음과 같은 약속을 하신 적이 있습니다. “너의 씨를 통하여 땅의 모든 나라 사람이 분명히 스스로를 축복할 것이니, 네가 내 목소리를 들었기 때문이다.”—창세 22:18.

여호와의 충성으로 인해, 그분의 모든 충실한 종은 미래에 대한 신뢰할 만한 희망을 가지고 있다

21. (ㄱ) 여호와께서는 “큰 환난”에서 나올 전망을 가진 “큰 무리”에게 어떻게 충성을 나타내십니까? (ㄴ) 여호와의 충성에 마음이 감동된 우리는 무슨 일을 하게 됩니까?

21 여호와께서는 “큰 무리”에게도 그와 비슷한 충성을 나타내시는데, 그은 “큰 환난”에서 나와 지상 낙원에서 영원히 살 전망을 가진 사람입니다. (계시 7:9, 10, 14) 여호와의 종이 불완전하지만, 여호와께서는 충성스러우시게도 그에게 지상 낙원에서 영원히 살 기회를 주십니다. 어떻게 그렇게 하십니까? 여호와의 충성을 가장 크게 나타내신 것, 즉 대속을 통해 그렇게 하십니다. (요한 3:16; 로마 5:8) 마음으로 의에 굶주려 있는 사람은 여호와의 충성에 이끌립니다. (예레미야 31:3) 당신은 여호와께서 나타내 오셨고 또 앞으로도 나타내실 크신 충성으로 인해 그분에게 한층 더 가까워졌다고 느끼지 않습니까? 하느님께 가까이 가는 것이 우리가 원하는 것이므로, 충성스럽게 그분을 섬기겠다는 우리의 결심을 강화으로 그분의 사랑에 반응을 나타내도록 합시다.

^ 4항 흥미롭게도, 사무엘 둘째 22:26에서 “충성”이라고 번역된 단어가, 다른 곳에서는 “사랑의 친절” 혹은 “충성스러운 사랑”으로 번역된다.

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