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 7

보호 능력—‘하느님은 우리에게 도피처이시다’

보호 능력—‘하느님은 우리에게 도피처이시다’

1, 2. 이스라엘 사람이 기원전 1513에 시나이 지역에 들어섰을 때 그은 어떤 위험에 처해 있었으며, 여호와께서는 그을 어떻게 안심시켜 주셨습니까?

이스라엘 사람은 기원전 1513년 초에 시나이 지역에 들어갔을 때 위험에 처하게 되었습니다. 두려움을 불러일으키는 여정이 그들 앞에 놓여 있었는데, 그은 “독사와 전갈이 우글거리는 광활하고 무서운 광야”를 지나가야 하였습니다. (신명 8:15, 신 영어 성서) 그은 또한 적대적인 나라로부터 공격을 당할 위협도 받고 있었습니다. 여호와께서 자신의 백성을 이런 상황에 처하게 하신 것입니다. 그의 하느님으로서 그분은 그을 보호하실 수 있을 것입니까?

2 여호와의 말씀은 참으로 그의 마음을 안심시켜 주었습니다. “너희 자신은 내이집트에게 행한 일, 내가 너희를 독수리 날개에 태워 내게로 데려오려고 한 일을 보았다.” (탈출 19:4) 여호와께서는 자신의 백성에게, 여호와께서 그을 이집트 사람에게서 구출하신 일, 비유적으로 말해서 독수리를 사용하여 그을 안전한 곳으로 옮겨 오신 일을 상기시켜 주셨습니다. 그런데 “독수리 날개”가 하느님의 보호를 적절하게 예시하는 또 다른 이유이 있습니다.

3. “독수리 날개”가 하느님의 보호를 적절하게 예시하는 이유는 무엇입니까?

3 독수리는 높이 날아오를 때 외에도 그 넓고 강한 날개를 사용합니다. 하루 중 한창 더울 때에, 어미 독수리는 펼친 길이가 2미터도 더 될 수 있는 날개를 활처럼 구부려서 보호 양산을 만들어, 태울 듯이 뜨거운 해로부터 연약한 새끼을 지켜 줍니다. 어떤 때는 날개로 새끼을 감싸 차가운 바람으로부터 보호해 주기도 합니다. 독수리가 새끼를 보호하듯이, 여호와께서는 설립된 지 얼마 안 되는 이스라엘 나라를 지켜 주고 보호해 주셨습니다. 이제 광야에서도, 그분의 백성은 충실을 유지하는 한 그분의 위력 있는 날개 그늘 속에서 계속 도피처를 찾을 수 있을 것입니다. (신명 32:9-11; 시 36:7) 그러면 오늘날 우리도 하느님의 보호를 합당하게 기대할 수 있습니까?

 하느님의 보호 약속

4, 5. 하느님의 보호 약속을 절대적으로 신뢰할 수 있는 이유는 무엇입니까?

4 여호와께서는 자신의 종을 틀림없이 보호하실 수 있습니다. 그분은 “전능한 하느님”이시며, 이 칭호는 그분이 저항할 수 없는 힘을 소유하고 계신 분을 시사합니다. (창세 17:1) 해안으로 밀려오는 바닷물을 도저히 막을 수 없는 것처럼, 여호와께서 사용하시는 능력도 결코 막을 수 없습니다. 그분은 자신이 뜻하시는 것은 무엇이든 하실 수 있으므로, 우리에게는 ‘여호와의 뜻 가운데는 자신의 백성을 보호하기 위해 능력을 사용하시는 것도 포함되어 있는가?’ 하는 질문이 생길 수 있습니다.

5 그 대답은 한 마디로 ‘그렇다’입니다! 여호와께서는 자신의 백성을 보호하실 것이라고 우리에게 보증하십니다. “하느님은 우리에게 도피처이시요 힘, 고난 중에 쉽사리 찾을 수 있는 도움이시로다”라고 시편 46:1에서는 알려 줍니다. 하느님은 “거짓말하실 수 없”으므로, 우리는 그분의 보호 약속을 절대적으로 신뢰할 수 있습니다. (디도 1:2) 여호와께서 자신의 보호와 돌봄을 묘사하시기 위해 사용하시는 생생한 예를 몇 가지 살펴보도록 합시다.

6, 7. (ㄱ) 성서 시대의 목자는 양을 어떻게 보호해 주었습니까? (ㄴ) 성서는 자신의 양을 보호하고 돌보고 싶은, 마음에서 우러나오는 여호와의 욕망을 어떻게 예시하고 있습니까?

6 여호와는 목자이시며, “우리는 그분의 백성이요 그분 목초지의 양들”입니다. (시 23:1; 100:3) 가축으로 기르는 양처럼 무력한 동물도 드뭅니다. 성서 시대의 목자는 자기 양을 사자나 이리나 곰, 그리고 도둑으로부터 보호하려면 용감해야 하였습니다. (사무엘 첫째 17:34, 35; 요한 10:12, 13) 하지만 양을 보호하기 위해 부드러움을 나타내야 할 때도 있었습니다. 어떤 양이 우리에서 멀리 떨어진 곳에서 새끼를 낳게 되면, 자상한 목자는 그 무력한 순간에 어미 양을 지켜 준 다음 무방비 상태의 어린 양을 들어서 우리까지 옮겨다 주었습니다.

‘어린 양을 품에 안으실 것이다’

7 여호와께서는 자신을 목자에 비하시면서, 우리를 보호해 주고 싶은, 마음에서 우러나오는 욕망이 있음을 우리에게 확신시켜 주십니다.  (에스겔 34:11-16) 이 책 제2장에서 논의한, 이사야 40:11에 나오는 여호와에 대한 묘사를 상기해 보십시오. “목자처럼 그분은 자신의 가축 떼를 돌보실 것이다. 팔로 어린 양을 모으시고, 품에 안으실 것이다.” 어린 양이 어떻게 목자의 “품”—목자의 윗옷의 접혀 있는 부분—에 있게 됩니까? 어린 양이 목자에게 다가왔을지 모르며, 심지어 목자의 다리를 살며시 건드리기까지 했을지도 모릅니다. 그럴 때 목자는 몸을 굽혀야 하지만 기꺼이 몸을 굽혀 어린 양을 들어 올린 다음 안전한 자기 품에 부드럽게 안았습니다. 우리를 기꺼이 지켜 주고 보호해 주시려는 우리의 위대한 목자의 마음을 참으로 부드럽게 묘사한 장면입니다!

8. (ㄱ) 하느님의 보호 약속은 어떤 사람에게 이루어지며, 잠언 18:10에서는 그 점을 어떻게 시사하고 있습니까? (ㄴ) 하느님의 이름에서 도피처를 찾는 일에는 무엇이 관련되어 있습니까?

8 그런데 하느님의 보호 약속에는 조건이 있습니다. 그 약속이 성취되는 것을 경험하는 사람은 오로지 그분에게 가까이 가는 사람뿐이라는 것입니다. 잠언 18:10에서는 이렇게 알려 줍니다. “여호와의 이름은 견고한 망대이니, 의로운 자는 그리로 달려들어가서 보호를 받는다.” 성서 시대에, 때때로 광야에 지어진 망대는 도피처가 될 만한 안전한 곳이었습니다. 그런데 위험에 처한 사람이 안전을 얻기 위해서는 그러한 망대로 도피해야 하였습니다. 하느님의 이름에서 도피처를 찾는 것도 그와 마찬가지입니다. 여기에는 단순히 하느님의 이름을 되풀이하여 말하는 것 이상의 일이 관련되어 있습니다. 하느님의 이름 자체가 부적 역할을 하는 것이 아니기 때문입니다. 그보다는 오히려 그 이름을 가지신 분을 알고 신뢰하며 그분의 의로운 표준과 일치하게 살 필요가 있습니다. 믿음을 가지고 그분에게 향하면 우리를 위해 보호의 망대가 되어 주시겠다고 안심시켜 주시는 여호와는 참으로 친절하신 분입니다!

“우리 하느님께서 우리를 구출하실 수 있습니다”

9. 여호와께서는 어떻게 단지 보호 약속만 하시는 것이 아니라 그 이상의 일을 하셨습니까?

9 여호와께서는 단지 보호 약속만 하시는 것이 아니라 그 이상의 일을 하셨습니다. 성서 시대에 그분은 기적을 통해서, 자신의 백성 보호하실 수 있음을 증명하셨습니다. 이스라엘 역사 기간 중에 여호와의 위력 있는 “손”은 종종 강력한 적이 접근하지 못하게 막는 일을 하였습니다. (탈출 7:4) 하지만 여호와께서는 또한 개인을 위해서도 보호 능력을 사용하셨습니다.

10, 11. 성서에 나오는 어떤 예이 여호와께서 개인을 위해 자신의 보호 능력을 어떻게 사용하셨는지를 보여 줍니까?

10 세 명의 젊은 히브리인—사드락과 메삭과 아벳느고—이 느부갓네살 왕이 세운 금 형상을 향하여 엎드리기를 거부하자, 격노한 왕은 엄청나게 뜨겁게 한 가마에 그을 던져 넣겠다고 위협하였습니다. “그 어느 신이 너희를 내 손에서 구출할 수 있겠느냐?” 하고 땅에서 가장 강력한 군주였던 느부갓네살은 조롱로 말하였습니다. (다니엘 3:15) 그 세 젊은이는 자기을 보호해 주실 수 있는 그의 하느님의 능력을 온전히 신뢰하였지만, 그분이 당연히 보호해 주실 것이라고 생각하지는 않았습니다. 그래서 그은 이렇게 대답하였습니다. “만일 그렇게 되더라도, 우리가 섬기고 있는 우리 하느님께서 우리를 구출하실 수 있습니다.” (다니엘 3:17) 사실, 불타는 가마를 평상시보다 일곱 배나 뜨겁게 해 놓는다 하더라도, 그 가마는 그의 전능하신 하느님께는 전혀 위협이 되지 못하였습니다. 그분은 그을 정말로 보호해 주셨고, 그 왕은 다음과 같이 인정하지 않을 수 없었습니다. “이분처럼 구출할 수 있는 다른 신이 없[다].”—다니엘 3:29.

11 여호와께서는 또한 자신의 독생자의 생명을 유대인 처녀 마리아의 태로 옮기셨을 때 자신의 보호 능력을 참으로 놀랍게 전시하셨습니다. 한 천사가 마리아에게 그가 “수태하여 아들을 낳을 것”이라고 알려 주었습니다. 그 천사는 이렇게 설명하였습니다. “성령이 그대에게 내리고, 가장 높으신 분의 능력이 그대를 덮을 것이오.” (누가 1:31, 35) 겉만 보고 판단할 때는, 하느님의 아들이 그때처럼 해를 입기 쉬운 상황에 처해 본 적이 없을 것입니다. 인간 어머니의 죄와 불완전성이 태아에게 손상을 입힐 것입니까? 그 아들이 태어나기도 전에 사탄이 그 아들에게 해를 입히거나 죽일 수 있을 것입니까? 불가능한 일입니다! 사실은 여호와께서 마리아 주위에 보호벽을 치셨기 때문에, 수태된 순간부터 그 어떤 것도—불완전성도, 어떤 해로운 힘도,  살의를 띤 인간도, 어떤 악귀도—자라고 있는 태아에게 해를 입힐 수 없었습니다. 여호와께서는 예수의 어린 시절에도 계속해서 예수를 보호하셨습니다. (마태 2:1-15) 하느님이 지정하신 때까지는 아무도 그분의 사랑하는 아들을 공격할 수 없었습니다.

12. 성서 시대에 여호와께서 특정 개인을 기적으로 보호하신 이유는 무엇입니까?

12 여호와께서 특정 개인을 그처럼 기적을 통해서 보호하신 이유는 무엇입니까? 많은 경우 여호와께서 개인을 보호하신 이유는 훨씬 더 중요한 것을 보호하기 위한 것이었는데, 즉 자신의 목적을 이루시기 위한 것이었습니다. 예를 들면, 갓난아기 예수의 생존은 하느님의 목적을 이루는 데 필수적인 일이었으며, 그것은 궁극적으로 온 인류에게 유익을 줄 것입니다. 그 밖에도 여러 차례 보호 능력을 전시하신 기록이 영감받은 성경의 일부를 이루고 있는데, 그러한 것은 “우리의 교훈을 위하여 기록되었으니, 우리가 인내와 성경의 위로를 통하여 희망을 갖게 하려는 것입니다.” (로마 15:4) 그렇습니다. 그러한 예은 우리의 전능하신 하느님에 대한 우리의 믿음을 강화시켜 줍니다. 그러면 오늘날 우리는 하느님으로부터 어떤 보호를 받을 것으로 기대할 수 있습니까?

하느님의 보호가 의미하지 않는 것

13. 여호와께서는 우리를 위해 기적을 행하실 의무가 있으십니까? 설명하십시오.

13 하느님께서 보호를 약속하셨다는 것은 여호와께서 우리를 위해 기적을 행하실 의무가 있다는 것을 의미하지 않습니다. 그렇습니다. 우리 하느님께서는 이 낡은 제도에서 문제가 전혀 없는 생활을 우리에게 보장하지 않으십니다. 여호와의 충실한 종들 가운데도 가난, 전쟁, 질병, 죽음 등을 포함해서 심한 역경에 처해 있는 사람이 많습니다. 예수께서는 제자에게 그들 개개인이 믿음 때문에 죽임을 당할 수도 있다는 점을 분명히 말씀하셨습니다. 그러한 이유로, 예수께서는 끝까지 인내할 필요가 있음을 강조하셨던 것입니다. (마태 24:9, 13) 여호와께서 모든 경우에 기적으로 구출하시기 위해 자신의 능력을 사용하신다면, 사탄이 여호와를 조롱하며 하느님에 대한 우리의 정성의 진실성에 의문을 제기할 수 있는 근거가 생길 수도 있습니다.—욥 1:9, 10.

14. 어떤 예을 보면, 여호와께서 자신의 종들 모두를 언제나 동일한 방법으로 보호해 주시지는 않는다는 것을 알 수 있습니까?

 14 심지어 성서 시대에도, 여호와께서는 자신의 종이 때 이른 죽음을 당하지 않도록 그들 각자를 지켜 주시기 위해 자신의 보호 능력을 사용하시지는 않았습니다. 예를 들면, 사도 야고보는 기원 44년 경에 헤롯에 의해 처형되었지만, 그로부터 얼마 안 있어, 베드로는 “헤롯의 손에서” 구출되었습니다. (사도 12:1-11) 그리고 야고보의 형제인 요한은 베드로나 야고보보다 더 오래 살았습니다. 우리 하느님께서 그분의 종들 모두를 동일한 방법으로 보호해 주실 것이라고 기대할 수 없음이 분명합니다. 뿐만 아니라, “때와 예기치 못한 일”이 우리 모두에게 닥칩니다. (전도 9:11) 그러면 여호와께서는 오늘날 우리를 어떤 방법으로 보호해 주십니까?

여호와께서는 신체적으로 보호해 주신다

15, 16. (ㄱ) 여호와께서 자신의 숭배자을 집단적인 차원에서 신체적으로 보호해 오셨다는 어떤 증거가 있습니까? (ㄴ) 여호와께서 자신의 종을 현재와 “큰 환난” 중에 보호해 주실 것이라고 확신할 수 있는 이유는 무엇입니까?

15 먼저, 신체적으로 보호해 주시는 문제를 생각해 봅시다. 여호와의 숭배자로서 우리집단적인 차원에서 신체적으로 보호를 받을 것을 기대할 수 있습니다. 그렇게 보호받지 못한다면, 우리는 쉽게 사탄의 먹이가 될 것입니다. “이 세상의 통치자”인 사탄이 제일 하고 싶은 일은 참 숭배를 말살해 버리는 것이라는 점을 생각해 보십시오. (요한 12:31; 계시 12:17) 지상에서 가장 강력한 몇몇 정부은 우리의 전파 활동을 금지하고 우리를 완전히 없애 버리려고 시도해 왔습니다. 하지만 여호와의 백성은 계속 확고한 태도를 나타내며, 중단하는 일 없이 계속해서 전파를 해 왔습니다! 비교적 소수이고 무방비 상태에 있는 것처럼 보이는 이 그리스도인 집단의 활동을 강력한 나라이 중단시키지 못한 이유는 무엇입니까? 여호와께서 그분의 강력한 날개로 우리를 지켜 주셨기 때문입니다!—시 17:7, 8.

16 다가오는 “큰 환난” 중에 신체적으로 보호해 주시는 문제는 어떠합니까? 우리는 하느님의 심판 집행을 두려워할 필요가 없습니다. 사실, “여호와께서는 경건한 정성을 바치는 사람을 시련에서 구출하시고, 불의한 사람은 심판 날에 끊어 버리기 위하여 보존해 두실  을 아십니다.” (계시 7:14; 베드로 둘째 2:9) 그때가 올 때까지, 우리가 언제나 확신을 가질 수 있는 두 가지 사실이 있습니다. 첫 번는, 여호와께서는 결코 자신의 충성스러운 종이 지상에서 없어지도록 허락하지 않으실 것이라는 사실입니다. 두 번는, 그분은 충절 고수자에게 그분의 의로운 신세계에서의 영원한 생명으로 상을 주실 것이며, 필요하다면 부활을 통해서라도 그렇게 하실 것이라는 사실입니다. 죽게 되는 사람에게 있어서, 하느님의 기억 속에 있는 것보다 더 안전한 곳은 없습니다.—요한 5:28, 29.

17. 여호와께서는 자신의 말씀을 통해 우리를 어떻게 보호해 주십니까?

17 심지어 지금도, 여호와께서는 우리를 그분의 살아 있는 “말씀”을 통해 보호해 주시는데, 그 말씀은 동기를 부여해서 마음을 고쳐 주고 생활을 개선시켜 주는 힘이 있습니다. (히브리 4:12) 우리는 그 말씀에 나오는 원칙을 적용으로써 여러 부면에서 신체적으로 해를 입지 않도록 보호받을 수 있습니다. “나 여호와는 ··· 너에게 유익하도록 너를 가르[친다]”고 이사야 48:17에서는 알려 줍니다. 의문의 여지 없이, 하느님의 말씀과 일치하게 사는 것은 우리의 건강을 개선시켜 주고 우리의 수명을 늘려 줄 수 있습니다. 예를 들면, 우리는 성서의 교훈을 적용하여 음행을 멀리하고 더러운 것에서 자신을 깨끗이 하기 때문에, 경건하지 않은 많은 사람의 생활을 황폐케 하는 더러운 행실과 해로운 습관을 피하게 됩니다. (사도 15:29; 고린도 둘째 7:1) 하느님의 말씀을 통한 보호에 대해 우리는 참으로 감사합니다!

여호와께서는 우리를 영적으로 보호해 주신다

18. 여호와께서는 우리를 어떻게 영적으로 보호해 주십니까?

18 가장 중요한 것은, 여호와께서 영적으로 보호해 주신다는 사실입니다. 우리의 사랑 많으신 하느님께서는, 시련을 인내하고 그분과의 관계를 보호하는 데 필요한 것을 우리에게 갖추어 주심으로 우리가 영적인 해를 입지 않도록 보호해 주십니다. 그러므로 여호와께서는 단지 짧은 몇 년 동안이 아니라 영원토록 우리의 생명을 보존하시기 위해 행동하십니다. 우리를 영적으로 보호해 줄 수 있는 하느님의 마련 몇 가지를 고려해 보도록 합시다.

19. 여호와의 영은 어떻게 우리가 직면하게 될지 모르는 어떤 시련도 능히 감당할 수 있게 해 줄 수 있습니까?

 19 여호와는 “기도를 들으시는 분”입니다. (시 65:2) 생활의 압력이 도저히 이겨 낼 수 없을 정도로 커 보일 때, 그분에게 우리의 마음을 쏟아 놓으면 많은 위안을 얻을 수 있습니다. (빌립보 4:6, 7) 그분이 기적으로 우리의 시련을 없애 주시지는 않을지 모르지만, 우리의 진심 어린 기도에 대한 응답으로 시련에 대처할 수 있는 지혜를 주실 수 있습니다. (야고보 1:5, 6) 그뿐만 아니라, 여호와께서는 그분에게 청하는 사람에게 성령을 주십니다. (누가 11:13) 그 강력한 영은 우리가 직면하게 될지 모르는 어떤 시련이나 문제도 능히 감당할 수 있게 해 줄 수 있습니다. 매우 가까이 와 있는 신세계에서 여호와께서 모든 고통스러운 문제을 제거하실 때까지, 성령은 인내하는 데 필요한 “정상적인 것을 초월하는 능력”을 우리에게 줄 수 있습니다.—고린도 둘째 4:7.

20. 여호와의 보호 능력은 어떻게 우리의 동료 숭배자을 통해서 표현될 수도 있습니까?

20 여호와의 보호 능력은 이따금 우리의 동료 숭배자을 통해서 표현될 수도 있습니다. 여호와께서는 자신의 백성을 세계적으로 “연합된 형제들”에게로 이끌어 오셨습니다. (베드로 첫째 2:17; 요한 6:44) 그 형제 관계의 따뜻한 분위기 속에서, 우리는 사람에게 선한 영향을 미칠 수 있는 하느님의 성령의 능력에 대한 살아 있는 증거 보게 됩니다. 그 영은 우리 속에 열매—사랑, 친절, 선을 포함한 아름답고 귀중한 특성들—를 맺게 해 줍니다. (갈라디아 5:22, 23) 따라서 우리가 고난에 처해 있는데, 동료 신자의 마음이 움직여 우리에게 도움이 되는 조언을 해 주거나 우리가 몹시 필요로 하는 격려의 말을 해 줄 때, 우리는 그러한 보호와 돌봄의 표현을 해 주신 여호와께 감사할 수 있습니다.

21. (ㄱ) 여호와께서는 “충실하고 슬기로운 종”을 통해서 어떤 시기적절한 영적 양식을 공급해 주십니까? (ㄴ) 우리를 영적으로 보호하기 위한 여호와의 마련을 통해서 당신은 개인적으로 어떤 유익을 얻었습니까?

21 여호와께서는 우리를 보호하시기 위해 또 다른 것도 제공해 주시는데, 바로 시기적절한 영적 양식입니다. 우리가 여호와의 말씀으로부터 힘을 얻도록 도와주시기 위해, 여호와께서는 “충실하고 슬기로운 종”을 임명하여 영적 양식을 나누어 주게 하셨습니다. 이 충실한 종은 「파수대」와 「깨어라!」 잡지를 포함한 인쇄된 출판물뿐만 아니라 집회와 크고 작은 대회을 통하여, 우리에게 “적절한 때에 ··· 양식을”—필요한 때에 필요한 것을—공급해 줍니다. (마태 24:45) 당신은 그리스도인 집회에서—해설이나 연설이나 심지어 기도를 통해—바로 당신에게 필요한 힘과 격려를 베풀어 주는 어떤 내용을 들어 본 적이 있습니까? 당신의 삶이 우리 잡지 중 하나에 실린 특정 기사의 영향을 받은 적이 있습니까? 기억하십시오. 그러한 모든 마련은 여호와께서 우리를 영적으로 보호하기 위해 해 주신 것입니다.

22. 여호와께서는 언제나 자신의 능력을 어떤 방법으로 사용하시며, 그렇게 하시는 것이 우리에게 최상의 유익이 되는 이유는 무엇입니까?

22 여호와께서는 확실히 “자신에게 도피하는 모든 자에게” 방패이십니다. (시 18:30) 그분이 현재, 모든 재난에서 우리를 보호하시기 위해 자신의 능력을 사용하시지는 않는다는 사실을 우리는 이해하고 있습니다. 하지만 그분은 자신의 목적을 틀림없이 이루시기 위해서는 언제나 자신의 보호 능력을 사용하십니다. 그분이 그렇게 하시는 것은 결국 그분의 백성에게 최상의 유익이 됩니다. 우리가 그분에게 가까이 가서 그분의 사랑 안에 머물러 있다면, 여호와께서는 우리가 영원토록 완전한 생명을 누리게 해 주실 것입니다. 그러한 전망을 생각해 볼 때, 실로 우리는 이 제도에서 겪는 어떠한 고통도 “순간적이고 가벼운” 것으로 볼 수 있습니다.—고린도 둘째 4:17.

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