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여호와의 증인

한국어

2014년 6월 2일
러시아

러시아 타간로크에서 계속되고 있는 여호와의 증인에 대한 기소

16​명​의 여호와​의 증인​에 대한 형사 재판​이 2014​년 5​월 내내 타간로크 시 법원​에서 계속​되었습니다. 이것​은 형사 고발​의 협박 아래 러시아 시민​에게 믿음​을 포기​하도록 강요​한 재판​으로서 러시아​에서 유례​가 없는 일​입니다. 기소​당한 한 사람​은 이렇게 말​했습니다. “그​들​은 내​가 다른 모든 사람​과 똑같기를 원하지요. 다르기​를 원하지 않아요. 그​들​은 내​가 밖​으로 나가 성경​에 대해 말​하지 않기​를 바랍니다. 앞​으로 어떻게 될지 잘 모르겠습니다.”

러시아 당국​은 극단주의 단체 활동 저지법​을 여호와​의 증인​의 숭배 활동​에 잘못 적용​하고 있으며, 2009​년 이래 더욱 심하게 그렇게 하고 있습니다. 여호와​의 증인​의 변호인​인 빅토르 젠코프는 이렇게 지적​했습니다. “여호와​의 증인​의 기소​와 관련​해서 근년​에 있었던 사건​들​을 분석​해 보았더니 법 집행 당국​에서 끊임없이 여호와​의 증인​을 표적​으로 삼아 공격​해 왔다는 결론​에 이르게 되었습니다.” 타간로크 당국​은 심지어 더 공격적​인 입장​을 취해 왔는데, 여호와​의 증인​이 1992​년 이후​로 러시아 연방​에 등록​된 종교​임​에도 불구하고 증인​들​의 종교 행위​가 그 지역​에서 금지​되기​라도 한 것​처럼 그​들​을 대해 왔습니다. 타간로크 당국​의 의도​는 분명​합니다. 기소​된 다른 증인​은 자신​의 경험​을 이렇게 말​했습니다. “수사관​이 사무실​에서 단도직입적​으로 말​했지요. ‘더는 여호와​의 증인​이 아니라는 각서​에 서명​하시오. 소송​을 다 중단​하고 풀어 줄 테니까. 원하는 데​로 가게 해 주겠소.’”

법원​의 결정​에 따라 16​명​의 증인​은 벌금형​이나 강제 노동​형 또는 금고형​을 선고​받게 될 수 있습니다. 그​들​이 유죄 판결​을 받는다면 러시아 전역​에서 종교​의 자유​가 위협​받게 됩니다. 러시아​의 모든 여호와​의 증인​이 평화​롭게 종교 활동​을 한다는 이유​만으로 비슷​하게 형사 기소​를 받게 될 위험​이 있습니다. 피고​측​의 또 다른 변호사​인 알료나 보로디나는 이렇게 말​했습니다. “증인​들​은 국가 당국​에 의해 끊임없이 방해​를 받고 있습니다. 그​들​의 서적​은 극단주의 서적 목록​에 올라가 있지요. 법원​이 어떤 서적​을 극단주의 서적​으로 공표​하면 그 책​은 법원 결정​에 따라 폐기​됩니다. 한 작가​는 ‘책​을 불태우는 곳​에서는 결국 사람​도 불태운다’라고 말​했지요. 종교​의 자유​에 심각​한 위협​이 가해지고 있습니다.”

2014​년 6​월 중​에 법원​의 최종 판결​이 내려질 것​으로 예상​됩니다. 전 세계​의 여호와​의 증인​과 종교​의 자유​에 관심​이 있는 많은 사람​은 어떤 판결​이 나올지 예​의 주시​하고 있습니다.