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여호와의 증인

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신앙 때문에 수감된 사람들

신앙 때문에 수감된 사람들

2017​년 5​월 25​일, 러시아 오룔 시​의 여호와​의 증인​이 평화​롭게 주간 예배​를 보고 있는데 중무장​한 경찰​과 러시아 연방 보안국 요원​들​이 들이닥쳤습니다. 당국​은 2016​년 6​월​에 오룔 시 지역 종교 단체​를 극단주의 혐의​로 해산​한 바 있습니다. 그리고 그 결정​을 근거​로 오룔 시 회중​의 예배 활동​이 극단주의 단체 활동​에 해당​한다고 주장​하고 있습니다.

검사​는 오룔 시 회중​의 장로​인 데니스 크리스텐센 씨​가 회중 예배​에서 맡은 역할​을 이유​로 그​를 형사 고발​했습니다. 소비에츠키 지방 법원​은 러시아 연방 보안국​이 크리스텐센 씨​의 혐의​를 입증​할 증거​를 확보​하고 증인​들​을 찾을 시간​을 가질 수 있게 그​를 2017​년 7​월 23​일​까지 미결 구금​하라고 지시​했습니다. 그 지시​를 취소​해 달라는 탄원서​가 2017​년 5​월 29​일​에 법원​에 제출​되었습니다. 2017​년 6​월 21​에 열린 심리​에서 법원​은 그 탄원​을 받아들이지 않았으며, 크리스텐센 씨​를 계속 미결 구금​하라고 지시​했습니다. 크리스텐센 씨​가 형법 제​1​장 제​282​조 제​2​항​에 따라 유죄 판결​을 받을 경우, 6​년​에서 10​년​의 징역형​을 받게 될 수 있습니다.

덴마크 시민​인 크리스텐센 씨​가 체포​되었다는 소식​이 모스크바​에 있는 덴마크 대사관​에 즉시 전달​되었으며, 대사관​은 대표자​들​을 보내 감옥​에 있는 그​를 만나 보게 했습니다. 대표자​들​은 크리스텐센 씨​가 학대​를 당하지 않았으며 건강 상태​도 좋은 편​이라고 보고​했습니다.

러시아 대법원​의 불공정​한 판결

오룔 시 지역 종교 단체​가 해산​될 당시, 관리​들​은 증인​들​의 예배 장소​에 성경 출판물​들​을 미리 숨겨 두고, 나중​에 그 건물​을 수색​하면서 출판물​들​을 “찾아냈습니다.” 하지만 사실 증인​들​은 이미 오래전​에 예배 장소​에서 성경 출판물​들​을 치워 놓았습니다. 검사 측​은 그 건물​에 있던 몇 권​의 출판물​을 증인​들​이 “대량 배부​를 목적​으로 극단주의 서적​을 보관”하고 있다는 증거​로 보았습니다. 러시아 연방 대법원​은 상소심​에서 오룔 시 지역 종교 단체​를 해산​하라는 원심 판결​을 유지​했습니다.

2017​년 3​월, 러시아 법무부​는 여호와​의 증인 운영 본부​와 아직 해산​되지 않은 모든 지역 종교 단체​를 상대​로 소송​을 제기​했습니다. 러시아 연방 대법원​은 2017​년 4​월 20​일​에 러시아​에서 여호와​의 증인​의 숭배 활동​을 사실상 금지​하는 판결을 내렸고, 증인​들​은 그​에 대해 상소​했습니다. 증인​들​은 “극단주의”라는 말​을 그​들​의 평화​로운 생활 방식​에 적용​하는 것​에 동의​하지 않습니다. 오룔 시 사건​과 마찬가지​로, 증인​들​에게 불리​하게 작용​하는 “증거”들​은 날조​된 것​입니다. 그 증거​들​을 만들기 위해 법 집행 관리​들​은 불법적​인 행동​을 했고, 정부​에서 지정​한 소위 전문가​들​은 증인​들​의 종교 서적​의 내용​을 왜곡​했습니다.

종교​의 자유​를 지키기 위한 노력

2017​년 5​월 25​일​에 관리​들​이 오룔 시 회중​의 모임 장소​를 급습​했을 때, 회중 성원​들​은 법인체 활동​을 위해서가 아니라 성경​을 함께 연구​하기 위해 모인 것​이었습니다. 여호와​의 증인​은 러시아 내​에서 활용 가능​한 모든 수단​을 통해 법원​의 판결​에 이의​를 제기​하고 있으며, 데니스 크리스텐센 씨​와 러시아​의 여호와​의 증인​을 위해 여러 국제 기관​에 최근 상황​을 알리고 있습니다.

간추린 역사

  1. 2017​년 6​월 21​일

    법원​이 항소심​에서 데니스 크리스텐센 씨​를 계속 미결 구금​하라고 지시​하다.

  2. 2017​년 5​월 26​일

    법원​이 데니스 크리스텐센 씨​를 두 달​간 미결 구금​하라는 선고​를 내리다.

  3. 2017​년 5​월 25​일

    오룔 시​의 예배 장소​가 급습​당하고 데니스 크리스텐센 씨​가 체포​되다.