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여호와의 증인

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모스크바 지역​의 루치노에 있는 여호와​의 증인 소유​의 집​이 방화범​의 공격​을 받았습니다

2017년 6월 16일
러시아

러시아 대법원의 판결로 인해 여호와의 증인의 상황이 악화되다

러시아 대법원의 판결로 인해 여호와의 증인의 상황이 악화되다

2017​년 4​월 20​일​에 내려진 러시아 대법원​의 판결​이 러시아 전역​에 있는 여호와​의 증인​에게 심각​한 어려움​을 초래​하고 있습니다. 당국​은 증인​들​의 기본적​인 자유​를 침해​하고 있으며 그​들​의 종교 활동​을 범죄​로 규정​하고 있습니다. 그​와 동시​에 일부 러시아 시민​들​은 대법원​의 판결​을 구실​로 삼아 증인​들​에 대한 차별 행위​뿐 아니라 증오 범죄​까지도 정당화​하고 있습니다.

러시아 정부, 인권​을 침해​하고 제한​하다

데니스 크리스텐센

여호와​의 증인 봉사자​들​이 형사 고발​을 당하다

  • 5​월 25​일​에 여호와​의 증인 오룔 회중​이 예배​를 보는 도중​에 경찰​이 들이닥쳤습니다. 경찰​은 덴마크 시민​이자 오룔 회중​의 장로​인 데니스 크리스텐센 씨​를 체포​했습니다. 그​는 7​월 23​일​까지 미결 구금 상태​에 있을 예정​인데, 그동안 검찰​은 “극단주의 활동”을 했다는 혐의​로 그​를 고발​할 준비​를 하고 있습니다. 유죄 판결​을 받으면 6​년 내지 10​년 형​을 살게 될 수 있습니다.

여호와​의 증인 지역 종교 단체​가 공식 경고​를 받다

  • 5​월 4​일​에 검찰청​은 크림스크 지역 종교 단체​의 회장​에게 경고장​을 보냈습니다. 검찰청​은 지역 종교 단체​의 회장​과 회원​들​에게 증인​들​이 종교 모임​을 여는 것​에 대한 행정적·형사​적 책임​을 물​을 것​이라고 경고​했습니다.

  • 대법원​의 판결​이 내려진 이후 추가​로 다섯 개 이상​의 지역 종교 단체​가 이와 비슷​한 경고​를 받았습니다.

예배 중​에 경찰​이 들이닥치다

  • 4​월 22​일, 크리미아 공화국​의 잔코이​에 있는 증인​들​의 숭배 장소​에서 예배​가 거의 끝나갈 무렵​에 경찰​이 들이닥쳤습니다. 경찰​은 대법원​에서 내린 판결​에 따라 증인​들​이 숭배​를 위해 모일 권리​가 없다고 주장​했습니다. 그​들​은 건물​을 수색​했으며 종교 집회​를 열지 못하도록 건물​을 봉쇄​했습니다.

  • 대법원​의 판결 이후​에 경찰​이 증인​들​의 예배​를 중단​시킨 경우​가 적어도 다섯 차례 더 있었는데, 그중 한 번​은 개인 집​에서 예배​를 보는 도중​에 일어났습니다.

“러시아 내 여호와​의 증인 단체 성원​들​의 평화​로운 활동​을 부당​하게 범죄​로 규정​한 것​에 대해 본인​은 깊이 우려​하고 있습니다. ··· 국제 인권법​과 유럽 안보 협력 기구​의 협약 아래 있는 국가​들​에게 요구​되는 사항​들​과 일치​하게, 본인​은 여호와​의 증인 단체​에 속한 개개인​이 가진 종교 및 신앙​의 자유, 견해 및 표현​의 자유, 평화​로운 집회 및 결사​의 자유​를 러시아 당국​이 옹호​할 것​을 촉구​하는 바​입니다.”—마이클 게오르그 링크, 유럽 안보 협력 기구 민주 제도 인권 사무소 소장.

증인 학생​들​까지 표적​이 되다

  • 4​월 24​일​에 키로프 지역​의 베즈보드노예라는 마을​에서 한 학교 교사​는 어머니​가 여호와​의 증인​인 어린 두 학생​을 조롱​했습니다. 그 교사​는 여호와​의 증인​이 러시아​에서 금지​되었으므로 자신​이 한 행동​이 정당​하다고 주장​했습니다.

  • 5​월 17​일​에 모스크바 지역​의 한 교장​은 학교​에서 8​살 된 학생​이 같은 반 친구​에게 하느님​에 관해 이야기​했다는 이유​로 그​의 부모​에게 경고장​을 보냈습니다. 경고장​에서 교장​은 대법원​의 판결​을 언급​하면서 교내​에서는 “교육 활동​과 관계​없는 모든 행위”가 금지​된다고 말​했습니다. 교장​은 이 일​을 경찰​에 신고​하고 “다른 형태​의 교육 시설​로 학생​을 보내는 것​을 검토​하겠다”고 위협​을 가했습니다.

증인 남성​들​의 민간 대체 복무 신청​을 거부​하다

  • 4​월 28​일​에 체복사리 지역​과 마르포사츠키 지역​의 징집 위원회​는 한 여호와​의 증인​이 낸 대체 복무 신청​을 거부​했습니다. 위원회​는 여호와​의 증인​이 “극단주의자”이며 대체 복무 대상자​가 아니라고 주장​했습니다.

  • 이처럼 대체 복무 신청​을 했지만 거부​당한 증인 남성​이 적어도 두 명 더 있습니다.

여호와​의 증인 법률 고문​인 필립 브럼리​는 정부​의 입장​에 모순​이 있다는 점​을 이렇게 지적​했습니다. “정부​는 ‘극단주의자’라는 이유​로 증인 젊은이​들​의 민간 대체 복무 신청​을 거부​하면서, 한​편​으로는 이 ‘극단주의자’들​에게 입영​할 것​을 요구​하고 있습니다. 과연 어떤 정부​가 ‘극단주의자’에게 입영​할 것​을 요구​하겠습니까?”

사회적​인 폭력​과 차별

증인​들​이 폭행​을 당하다

  • 4​월 30​일​에 모스크바 지역​의 루치노에서 한 증인 가족​의 집​과 그곳​과 연결​되어 있던 그​들​의 연로​한 부모​의 집​이 완전​히 불​타 버렸습니다. 방화범​은 그 가족​의 종교​에 대한 증오심​을 표현​한 뒤 집​에 불​을 질렀습니다.

  • 5​월 24​일​에 코미 공화국​의 제샤르트에서 여호와​의 증인​이 예배​를 보기 위해 사용​하는 건물​에 방화범​들​이 심각​한 피해​를 입혔습니다.

    방화​에 의해 피해​를 입은 제샤르트의 왕국회관

  • 2017​년 4​월 20​일​에 있었던 대법원 판결 이후, 위​의 경우 외​에도 9​채 이상​의 숭배 장소​들​이 파손​되었습니다.

  • 4​월 26​일​에 벨고로트에서 여호와​의 증인 한 사람​이 집​을 나서고 있는데, 어떤 사람​이 “당신​들​은 금지되었잖아!” 하고 소리​를 지른 뒤 그​를 폭행​했습니다.

  • 5​월 11​일​에 튜멘​에서 여호와​의 증인​이 예배​를 보고 있는데, 일단​의 남자​들​이 나타나 모임​을 방해​했습니다. 그​들​은 음란​한 말​과 욕설​을 내뱉으면서, 거기​에 참석​한 사람​들​에게 해​를 가하겠다고 협박​했습니다.

증인​들​이 직장​에서 해고​당하다

  • 5​월 15​일​에 스몰렌스크 지역​의 도로고부시에 있는 화학 공장​의 경영진​은 여호와​의 증인 직원​들​을 전부 해고​했습니다. 회사 측​은 러시아 연방 보안국​으로부터 “극단주의자”들​은 그곳​에서 일​하면 안 되기 때문​에 증인​들​을 전부 해고​하라는 명령​을 받았다고 설명​했습니다.

  • 대법원​의 판결​이 있은 뒤, 이와 같은 일​이 적어도 세 차례​나 더 있었는데, 증인 직원​들​은 “극단주의적”인 종교​에 속해 있기 때문​에 해고​당할 것​이라는 협박​을 받았습니다. 케메로보 지역​의 야시키노라는 마을​에서 한 증인 여성​은 경찰​의 압력​을 받았지만 다른 증인​들​의 개인 신상 정보​를 누설​하지 않았습니다. 경찰​은 금지​된 종교​에 속해 있는 것​이 범죄​라고 말​하면서 여호와​의 증인​을 IS 테러리스트​에 비했습니다.

러시아​에 있는 여호와​의 증인​의 안전​에 대한 우려​가 커지다

대법원​의 판결​이 내려지기 전 10​년 동안 러시아​의 여호와​의 증인​은 정부​의 비호 아래 행해진 공격으로 인해 종교​의 자유​를 억압​당하고 많은 괴롭힘​을 당해 왔습니다. 이제 대법원​이 내린 판결​의 여파​로 그​들​의 안전​은 더욱 위협​받고 있습니다. 위​의 최근 사례​들​을 통해 볼 수 있듯이, 증인​들​을 부당​하게 정죄​하는 이 판결 때문​에 일부 개인​들​과 정부 관리​들​은 더욱 거리낌 없이 증인​들​에게 해​를 가하고 있습니다. 2017​년 7​월 17​일​에 대법원 상소 재판부​에서 해당 판결​을 검토​할 것​인데, 전 세계 여호와​의 증인​은 만약 상소 재판부​에서도 그 판결​을 지지​한다면 러시아​에 있는 동료 신자​들​에게 어떤 일​이 벌어질지 매우 우려​하고 있습니다.

필립 브럼리​는 이렇게 말​했습니다. “그 누구​도 여호와​의 증인​이 극단주의​와 아주 조금​이라도 관련​이 있다는 증거​를 제시​하지 못했습니다. 증인​들​이 지금​까지 당해 온 박해​를 보면, 그​들​이 사회​의 안전​을 위협​한다는 주장​이 결코 사실​이 아님​을 알 수 있습니다. 러시아 정부​는 종교​의 자유​를 보장​하는 자국 헌법​과 국제적 합의​에 비추어 여호와​의 증인​에 대해 취하고 있는 조치​들​이 적절​한지 다시 검토​할 필요​가 있습니다.”