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여호와의 증인

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2015년 11월 24일
투르크메니스탄

투르크메니스탄, 종교 활동을 이유로 바람 헴데모프에게 4년 형을 선고하다

2015​년 5​월 19​일, 투르크메니스탄 법원​은 52​세​의 여호와​의 증인​인 바람 헴데모프에게 4​년​의 징역형​을 선고​했습니다. 헴데모프는 투르크메나바트의 자택​에서 평화​로운 종교 모임​을 열었다는 이유​로 그​보다 2​개월 전​에 경찰​에 체포​되었습니다. 그​는 현재 세이디​에 있는 노동 수용소​에 수감​되어 있습니다.

경찰​이 종교 모임​을 급습​하다

2015​년 3​월 14​일, 헴데모프의 자택​에서 열리고 있던 종교 모임​에 경찰​이 들이닥쳤습니다. 경찰​은 모임​에 참석​한 38​명 모두​를 거칠게 다루며 가혹 행위​를 저질렀고, 불법적​인 종교 활동​을 했다는 혐의​로 그​들​을 고발​했습니다. 그리고 헴데모프를 미결 구금​시킨 다음 반복​해서 심문​하고 구타​했습니다. 당국​은 자동차, 컴퓨터, 현금 같은 개인 소유물​도 압수​했습니다.

후​에 세르다라바트 지방 법원​은 30​명​의 증인​에게 벌금형​을 내리고 그중 8​명​에게 15​일​의 구류형​을 선고​했습니다. 헴데모프의 아들​인 세르다르는 15​일​씩 두 번 구금​되었는데, 그 기간 동안 당국​은 그​를 격리​시킨 상태​에서 심문​하고 심한 구타​와 고문​을 자행​했습니다. 또 다른 증인​인 에미르잔 주마나자로프도 15​일 구류형​을 두 차례 선고​받고 구타​당했으며, 고문​하겠다는 협박​을 받았습니다.

2015​년 5​월 19​일, 레바프 고등 법원​의 고츠무라트 차리예프 판사​는 “종교적 증오심​을 조장​한다”는 날조​된 혐의​로 바람 헴데모프에게 4​년​의 징역형​을 선고​했습니다. 헴데모프는 2015​년 6​월 10​일​에 투르크메나바트에서 세이디 노동 수용소​로 이감​되었습니다.

교도소장​은 항소 기간​이 지날 때​까지 가까운 친족​을 포함​해 어느 누구​도 헴데모프를 면회​하지 못하게 하여, 헴데모프나 그​의 대리인​이 항소​를 할 수 없게 했습니다. 헴데모프가 수감​된 이후​로 관리​들​은 날조​된 혐의​에 대해 자백​하라고 강요​하고 중노동​을 시키는가 하면, 헴데모프의 아내​가 남편​을 위해 제출​한 탄원서​를 꼬투리 잡아 그​를 심하게 구타​했습니다.

헴데모프의 아내​인 굴지​라 헴데모바는 투르크메니스탄 대법원​에 상고​했습니다. 하지만 혐의​에 대한 증거​가 전혀 없었는데도, 대법원​의 부의장​은 상고​를 받아들이지 않았습니다. 헴데모프의 변호인​은 8​월 초​에 감독 항소​를 제기​했습니다. 하지만 2015​년 8​월 25​일​에 대법원​은 헴데모프가 “여호와​의 증인​의 종교적 신념​을 퍼뜨렸다”는 이유​로 항소​를 기각​했습니다.

“투르크메니스탄 당국​은 ··· 불공정​을 자행​했습니다. 그리고 뚜렷​한 이유 없이, 투르크메니스탄 대법원​조차 바람 헴데모프가 당한 부당​한 일​들​을 바로잡지 않았습니다.—필립 브럼리, 법률 고문.

투르크메나바트에서 계속 부당​한 일​이 자행​되다

2014​년 말​에 투르크메니스탄 당국​은 여호와​의 증인​의 종교 활동​에 대해 관용적​인 입장​을 보였습니다. 2014​년 9​월, 당국​은 같은 해 8​월​에 날조​된 혐의​로 체포​되어 수감 중​이던 비비 라흐마노파를 석방​했습니다. 2014​년 10​월​에는 종교 활동​을 한다는 이유​로 수감​되어 있던 다른 여덟 명​의 증인​도 대통령​의 사면​을 받아 석방​되었습니다. 이러​한 긍정적​인 사태 진전​이 있었지만, 투르크메나바트에서는 당국​이 종교적​으로 편협​한 태도​를 나타내어 일부 여호와​의 증인​을 체포​하고 구금​하고 학대​하는 일​이 계속​되었습니다.

2015​년 2​월 6​일, 빅토르 야리​긴, 루스탐 나자로프, 차리겔디 주마예프, 자밀​랴 아딜로바, 이렇게 네 명​의 여호와​의 증인​이 체포​되었습니다. 경찰​은 종교 출판물​을 소지​했다는 이유​로 그​들​을 “경미​한 난동” 죄​로 고발​했습니다. 국가 보안국 요원​들​은 여성​인 아딜로바를 포함​해 세 명​의 증인​을 구타​했는데, 특히 주마예프는 몇 차례​나 의식​을 잃을 정도​로 심하게 구타​당했습니다. 투르크메나바트 시 법원​은 야리긴에게 벌금형​을, 나자로프에게 30​일​의 징역형​을 선고​했고, 주마예프와 아딜로바에게는 각각 * 총 45​일​의 징역형​을 선고​했습니다. 이 네 명​의 증인​들​은 아슈하바트​에 있는 대통령 행정부​와 대검찰청​에 정식 청원서​를 제출​했습니다.

2​주 후​에 경찰​은 소위 “불법” 종교 출판물​을 찾는다는 명목​으로 제이네프 후사노바라는 여성​의 자택​에 들이닥쳤습니다. 그​들​은 후사노바가 개인적​으로 사용​하는 종교 출판물​을 압수​했으며, 그​를 기소​하여 15​일​간 구금​시키겠다고 협박​했습니다.

또 다른 증인​인 도블레트 칸디모프는 불법적​인 종교 활동​을 했다는 혐의​로 15​일​의 구류형​을 세 번 연이어 선고​받았습니다. 구금 기간 동안, 그​는 동료 신자​인 바람 헴데모프에 대해 불리​한 증언​을 하기​를 거부​했기 때문​에 관리​들​에게 반복​해서 구타​를 당했습니다.

투르크메니스탄​은 종교​의 자유​를 보장​하겠다는 약속​을 지킬 것​인가?

2015​년 봄 이후​로 투르크메나바트 당국​은 여호와​의 증인​을 탄압​하지 않고 있습니다. 하지만 바람 헴데모프는 단지 종교 활동​을 했다는 이유​로 여전​히 수감​되어 있습니다.

바람 헴데모프와 아내​인 굴지​라 헴데모바, 그리고 아들​의 모습

여호와​의 증인​의 활동​을 포함​하여 평화​로운 종교 활동​은 투르크메니스탄​에서 법적​으로 보호​받아야 합니다. 투르크메니스탄 헌법​은 “개인적​으로 혹은 다른 사람​들​과 함께 종교 활동​을 할” 권리​와 “자유​롭게 신념​을 가지고 그 신념​을 표현​할 권리”를 보장​하고 있습니다. 그뿐​만 아니라 투르크메니스탄​은 사상​과 양심​과 종교​의 자유​를 보장​하는 ‘시민적 및 정치적 권리​에 관한 국제 규약’을 비준​했습니다.

여호와​의 증인 법률 고문​인 필립 브럼리​는 이렇게 말​했습니다.

투르크메니스탄 당국​은 모든 과정​에서 불공정​을 자행​했습니다. 먼저, 투르크메나바트 경찰​은 평화​로운 종교 모임​을 급습​하고 불법적​이고 폭력적​으로 행동​했습니다. 투르크메나바트 사법 당국​은 이러​한 불법 행위​들​을 공개적​으로 지지​했습니다. 그리고 뚜렷​한 이유 없이, 투르크메니스탄 대법원​조차 바람 헴데모프가 당한 부당​한 일​들​을 바로잡지 않았습니다.

여호와​의 증인​은 투르크메니스탄 정부​가 여호와​의 증인​을 법적​으로 등록​하고, 평화​롭게 종교 활동​을 하도록 허가​하고, 올해 초​에 투르크메나바트에서 일어난 것​과 같은 부당​한 행위​가 더는 반복​되지 않게 해 주기​를 정중​하게 요청​합니다. 또한 바람 헴데모프를 가족​에게 돌려보내 줄 것​을 요청​합니다.

여호와​의 증인​은 앞서 투르크메니스탄 정부​가 불공정​을 바로잡기 위해 수감​되어 있던 사람​들​을 석방​해 준 것​에 대해 감사​하고 있습니다. 투르크메니스탄 정부​는 그​들​과 마찬가지​로 바람 헴데모프를 조속​히 석방​해야 하며 종교​에 대해 더 관용적​인 태도​를 나타내야 합니다.

^ 11항 투르크메니스탄 행정법에 따르면, “경미​한 난동” 죄​에 대한 최대 형량​은 15​일​의 구류형​이다. 하지만 법원​은 주마예프와 아딜로바에게 15​일​의 구류형​을 세 번 선고​했다.