내용 바로 가기

하위 메뉴 바로 가기

여호와의 증인

한국어

2017년 6월 7일
이집트

‘부당한 금지령이 해제되는 걸 보고 싶습니다’

‘부당한 금지령이 해제되는 걸 보고 싶습니다’

이집트 출신​인 이합 사미르​는 52​세​이며 여호와​의 증인​입니다. 이집트​에서는 증인​들​의 숭배 활동​이 제한​되어 있기 때문​에, 사미르 씨​의 말​에 따르면 이집트 정부 당국​은 여호와​의 증인 대부분​을 “마치 범죄자​인 것​처럼” 대합니다. 그래서 사미르 씨​는 증인​들​에 관해 정확​한 사실​을 언급​한 한 인터넷 기사​를 읽고 위안​을 얻었습니다.

“리​함 아테프 박사 기고—여호와​의 증인​에 대해 말​하다”라는 제목​의 그 기사​는 2016​년 8​월 19​일​에 이집트​의 온라인 뉴스 매체​인 ‘쉬바브 미스르’에 실렸습니다. 카이로 대학교 조교수​이자 언론인​인 아테프 박사​는 여호와​의 증인​에 대해 이집트​에 널리 퍼져 있는 잘못​된 생각​에 이의​를 제기​했습니다. 아테프 박사​는 여호와​의 증인 몇 명​과 개인적​인 친분​이 있으며, 증인​이 어떤 사람​들​인지 시간​을 들여 알아보았습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “나​는 여호와​의 증인​이 인정​이 많고 타인​의 신앙​을 존중​하는 사람​들​이라고 확신​한다.”

“증인​들​은 사랑​과 평화​를 추구​하는 사람​들​이다”

아테프 박사​는 “여호와​의 증인​을 전혀 모르는 사람​들 그리고 잘못​된 정보 때문​에 증인​을 미워하게 된 사람​들”을 위해 이 글​을 쓰게 되었다고 밝혔습니다. 또한 기사​에 여호와​의 증인​의 기본 교리 몇 가지​를 간략​히 언급​하고 “여호와​의 증인​의 웹사이트​인 jw.org​에서 자세​한 점​을 더 많이 볼 수 있다”고 기술​했습니다.

아테프 박사​는 여호와​의 증인​을 객관적​인 관점​으로 알아본 후​에 그​들​이 이집트​에서 얼마나 잘못 알려져 있는지 깨닫게 되었습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “나​는 증인​들​의 활동​이 왜 금지​되어 있는지 도무지 이해​가 되지 않는다. 그​들​은 정치적​으로 중립​을 유지​한다. ··· 증인​들​은 사랑​과 평화​를 추구​하는 사람​들​이다.” 박사​는 계속​해서 이렇게 말​합니다. “이런 사실​이 그​들​의 활동​을 금지​할 이유​가 되는가? 혹시 증인​들​의 활동​이 금지​된 것​은 그​들​의 성경 가르침​이 교회​의 가르침​과 다르기 때문​은 아닌가?”

‘금지령​이 해제​되는 걸 보고 싶습니다’

사미르 씨​는 여호와​의 증인​에 관한 그 기사​를 읽고 너무 기쁜 나머지 기사​의 편집인​에게 감사​의 편지​를 썼습니다. 편지 가운데​는 이런 말​이 있었습니다. “[이집트​의] 보도 매체​를 통해 여호와​의 증인​에 관한 기사​를 많이 읽어 보았지만 그​들​에 대해 호의적​으로 보도​한 기사​는 거의 없었습니다. 그래서 리​함 아테프 박사​가 나타낸 용기​와 정직성​을 높이 평가​하고 싶습니다.” 해당 뉴스 매체​인 ‘쉬바브 미스르’는 2016​년 12​월 11​일​에 사미르 씨​의 감사 편지​를 실었습니다.

사미르 씨​는 편지​에서 증인​들​이 부당​한 대우​를 받고 있는 것​에 안타까움​을 표​하면서 그런 상황​의 원인​이 교회​의 교직자​들​이 퍼뜨린 거짓​된 소문 때문​이라고 지적​했습니다. 또한 자신​이 가혹​한 대우​를 받은 것​도 사실상 그런 악의적​인 소문 때문​이라고 했습니다. 그리고 이렇게 말​했습니다. “어떤 사람​을 가장 잘 알 수 있는 방법​은 그​와 직접 이야기​를 나눠 보는 것​이죠. 리​함 아테프 박사​가 써 준 글​에 감사​를 표​하고 싶습니다.”

사미르 씨​는 다음​과 같은 진심 어린 말​로 편지​를 끝맺었습니다. “여호와​의 증인​에 대한 부당​한 금지령​이 해제​되어 이 나라​에서 증인​들​이 자유​롭게 숭배 활동​을 하는 모습​을 보고 싶습니다.”

종교​의 자유​가 보장​될 것​인가?

수십 년 전​에는 여호와​의 증인​이 이집트​에서 자유​롭게 숭배 활동​을 할 수 있었고 종교 단체​로 등록​되어 있었습니다. 그런데 1960​년​에 증인​들​은 법적 지위​를 박탈​당하고 이집트​의 다른 그리스도교 단체​들​이 누리는 종교적 권리​를 비롯​한 여러 기본 권리​를 보장​받지 못하게 되었습니다.

하지만 그 이후​로도 이집트​의 여호와​의 증인​은 자신​들​이 변함​없이 사회​의 안정​에 기여​하는 구성원​이자, 아테프 박사​의 말​대로 어떤 상황​에서든 “사랑​과 평화​를 추구”하는 사람​들​임​을 증명​해 왔습니다. 사미르 씨​를 비롯​한 많은 이​들​은 여호와​의 증인​이 기본적​인 권리​를 보장​받고 이집트​에서 다시금 종교​의 자유​를 누리게 되기​를 간절​히 바라고 있습니다.