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여호와의 증인

한국어

2014년 9월 24일
에리트레아

에리트레아에서 20년간 계속되고 있는 수감 생활—과연 끝날 것인가?

20​년 전​에 에리트레아 당국​은 3​명​의 청년​을 체포​하여 사​와 수용소​로 보냈습니다. 이​들​은 그 열악​한 환경 속​에서 지금​까지도 수감 생활​을 하고 있습니다. 정식​으로 기소​된 적​도 없고 법정​에서 자신​을 변호​할 기회​도 받지 못한 채 투옥​되어 있는 것​입니다. 이처럼 부당​한 일​을 겪고 있는 이유​는 무엇​입니까?

파울로스 이야수, 네게데 테클레마리암, 이사크 모고스​는 여호와​의 증인​이며, 굳은 종교적 신념​에 따라 양심​을 이유​로 군 복무​를 거부​했습니다. 이​들​이 군 복무​를 거부​한 소위 “범죄” 행위​로 정식 기소​를 당했다면, 형기​가 정해진 징역형​을 받았을 것​입니다. 파울로스, 네게데, 이사크​는 자유​를 속박​당한 채 젊음​을 보냈으며 이제 41​세, 40​세, 38​세​가 되었습니다. 결혼​할 기회​도, 자녀​를 가질 기회​도, 연로​해져 가는 부모​를 봉양​할 기회​도, 아니 자신​이 원하는 대로 살아갈 수 있는 기회​도 이​들​에겐 주어지지 않았습니다. 그리고 동료 신자​들​과 함께 숭배​를 드릴 기회​도 박탈​당했습니다.

파울로스​와 네게데​와 이사크​는 1994​년 9​월 24​일​에 체포​된 뒤​로, 사​와 수용소 관리​들​에게 심한 학대​를 당했고 고문​을 당하기​까지 했습니다. 하지만 근년​에 와서 그런 학대 행위​가 중단​되었고, 이​들​은 종교적 신념​을 타협​하지 않으려는 굳은 결의​를 보인 결과 교도관​들​의 존경​을 받게 되었습니다.

열악​한 환경​에 있는 그 밖​의 증인 수감자​들

에리트레아​의 여호와​의 증인​은 세계​의 다른 지역​들​과는 비교​가 안 될 정도​로 모진 박해​를 받고 있습니다. 이 기사​가 작성​되는 시점​을 기준​으로, 이 나라​에는 73​명​의 증인​이 수감​되어 있으며 그중​에는 여자​와 어린이, 노인​들​도 있습니다. 이들 중 많은 수​는 사막​의 열악​한 환경​에서 지내고 있으며, 식사​도 부실​하고 물​도 부족​한 상황​에서 교도관​들​에게 학대​를 당하고 있습니다. 사​와 수용소​에는 앞서 언급​한 3​명 외​에도 10​년 이상 수감 생활​을 하고 있는 증인 남자​들​이 3​명 더 있습니다. 하지만 파울로스​와 네게데​와 이사크​는 에리트레아​에 있는 그 어떤 증인​들​보다도 긴 세월 동안 수용소 생활​을 하고 있습니다.

에리트레아​의 종교적 박해 중단​을 촉구​하는 국제 사회​의 요구

국제 사회​는 에리트레아​에서 여호와​의 증인​과 그 밖​의 소수 종교​가 탄압​받고 있다는 사실​을 잘 알고 있습니다.

  • 2004​년 이래로 매년 미국 국무부​는 에리트레아​를 “특별 관심 대상국”으로 지정​했습니다. 이 용어​는 “조직적​이고 지속적​이며 지독​한 수준​으로 종교적 자유​를 극심​하게 침해​하는 행위​에 정부​가 가담​하거나 그런 행위​를 용인​해 주는 국가”를 가리키는 말​입니다.

  • UN 인권 이사회​는 “에리트레아 당국​이 자국민​의 인권​을 심각​하게 침해”한 것​에 대해 깊은 우려​를 표명​했습니다. 그리고 에리트레아 정부​가 “사상​과 양심​과 종교 즉 신앙​의 자유​를 누릴 모든 사람​의 권리​를 존중”해 줄 것​을 요구​했습니다.

  • 미국 국제 종교 자유 위원회​의 2014​년 보고서​에서는 “종교적 자유​를 누리는 데 있어서 여호와​의 증인​이 특히 열악​한 상황​에 있다”고 기술​했습니다.

  • 인권 감시소​의 2013​년 세계 보고서​에 따르면, 에리트레아 정부​는 소위 “승인​받지 못한” 종교​의 신자​들​을 계속​해서 체포​하고 구금​하고 고문​하고 있으며 “여호와​의 증인​이 특히 희생양​이 되고 있”습니다.

  • 2005​년 12​월​에 아프리카 인권 위원회​는 「에리트레아​의 인권 상황​에 관한 결의문」을 채택​하면서, “공정​한 재판​을 받을 권리, 언론 및 표현​의 자유, 평화​로운 집회​를 가질 권리​를 항상 보장”해 줄 것​을 에리트레아 정부​에 요구​했습니다.

여호와​의 증인​의 법률 고문​인 필립 브럼리​는 전 세계 증인​들​의 입장​을 대변​하여 이렇게 말​했습니다. “우리​는 에리트레아 정부​가 20​년 동안 수용소​에 있는 세 사람​을 비롯​한 모든 증인 수감자​들​을 석방​하고, 우리​의 동료 신자​들​을 박해​하는 일​을 중단​하기​를 간절​히 희망​하고 있습니다.”