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여호와의 증인

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2016년 2월 18일
아제르바이잔

아제르바이잔 법원, 이리나 자하르첸코와 발리다 야브라일로바에게 유죄를 선고한 뒤 그들을 석방하다

2016​년 1​월 28​일, 이리​나 자하르첸코와 발리​다 야브라일로바는 바쿠 피랄라히 지방 법원​에서 재판​을 받았습니다. 건강​이 좋지 않은 두 사람​은 지친 기색​이 역력​했지만 꿋꿋​한 태도​로 법정​에 섰습니다. 그​들​은 흉악범​처럼 쇠창살 안​에 갇힌 채​로 아크​람 가흐라마노프 판사​가 선고​를 내리는 것​을 들었습니다. 판사​는 그​들​이 정부​의 허가 없이 종교 서적​을 배부​했다는 이유​로 유죄​를 선고​했고, 두 사람​에게 각각 7000마나트(한화​로 약 520만​원)의 벌금​을 부과​했습니다. 하지만 두 여성​이 이미 11​개월​간 수감​되어 있었기 때문​에 판사​는 벌금​을 취소​하고 그​들​을 석방​시켰습니다.

부당​한 감금

아제르바이잔 국가 안보부​는 여호와​의 증인​인 자하르첸코 씨​와 야브라일로바 씨​가 바쿠 시​에서 이웃​에게 무료 성경 출판물​을 전하면서 범죄​를 저질렀다고 주장​했습니다. 국가 안보부​는 10​주 동안 혐의​에 대해 수사​했으며 두 여성​을 여러 차례 반복​해서 위협적​으로 심문​했습니다. 2015​년 2​월 17​일​에 두 여성​은 또다시 국가 안보부​에 소환​되었는데 아무런 예고​도 없이 심리​를 받고 * 구속​되었습니다.

처음​부터 당국​은 “사회​에 위협”이 된다며 두 여성​을 범죄자 취급​했습니다. 변호인단​의 한 사람​은 이렇게 말​했습니다. “조사관​들​이 이 두 여성​의 혐의​에 대해 그렇게 터무니​없이 부풀려 말​하는 것​을 듣고 어처구니​가 없었습니다. 두 사람​이 범죄​를 공모​하고 고의적​으로 법​을 어겼다고 주장​하더군요. 그런데 사실 야브라일로바 씨​는 전​부터 자신​과 성경​에 대해 대화​를 나누던 여자​가 종교 서적​을 요청​해서 다시 찾아간 것​이었습니다. 그 여자​는 야브라일로바 씨​와 자하르첸코 씨​를 집 안​으로 초대​해 차​를 대접​하고 종교 출판물​을 받았죠.”

가혹​한 대우​와 수사 확대

법정 내​의 감옥

자하르첸코 씨​와 야브라일로바 씨​가 수감​되어 있던 11​개월 동안, 국가 안보부​는 두 사람​을 따로 격리​해서 면회​나 전화​나 서신 연락​을 일체 차단​하고 성경​도 볼 수 없게 했습니다. 국가 안보부 관리​들​은 그​들​에게 끊임없이 심리적​인 압박​을 가했습니다. 두 사람​은 몸​이 많이 야위고 수면 부족​에 시달렸으며 건강​이 악화​되었습니다. 법원​은 두 사람​을 구속 상태​에서 가택 연금​으로 대체​해 달라는 모든 요청​을 거부​했습니다.

2015​년 5, 7, 9​월​에 열린 심리​에서 국가 안보부​는 두 여성​의 구속 기간​을 연장​시켜 달라고 법원​에 요청​함​으로 그​들​의 고통​을 가중​시켰습니다. 12​월​에 드디어 재판​이 열렸지만 가흐라마노프 판사​는 심리​를 세 번​이나 연기​했습니다. 따라서 자하르첸코 씨​와 야브라일로바 씨​는 2016​년 1​월 28​일​에 판결​이 내려질 때​까지 거의 1​년​간 구속​된 셈​입니다.

재판 과정​에서 국가 안보부​가 여호와​의 증인​을 대상​으로 대대적​인 조사​를 벌인 것​이 드러났습니다. 국가 안보부​는 소위 범죄 활동​에 참여​한 다른 증인​들​도 찾아낼 수 있도록 두 여성​을 계속 구금​시켜 줄 것​을 법원​에 요청​했습니다. 두 여성​이 구금​되어 있는 동안 관리​들​은 바쿠 시​에 있는 여호와​의 증인​들​을 괴롭혔으며 그​들​을 반복​해서 심문​하고 증인​들​의 집 여러 곳​과 숭배 장소​를 급습​해 조사​를 벌였습니다.

석방​을 위한 국제적​인 노력

여호와​의 증인​들​은 자하르첸코 씨​와 야브라일로바 씨​를 석방​시키기 위해 국제 인권 단체​의 도움​을 받기​로 했습니다. 그​들​은 유럽 인권 재판소​와 몇몇 유엔 산하 기구​에 청원서​를 제출​했습니다. 전 세계​에 있는 여호와​의 증인​들​은 아제르바이잔 관리​들​에게 수천 통​의 편지​를 보냈습니다. 여호와​의 증인 대표자​들​은 자신​들​이 사는 나라​의 정부 관리​들​과 접촉​해, 아제르바이잔 대통령 앞​으로 인도적​인 개입​을 요청​하는 편지​를 보냈습니다.

2015​년 12​월 2​일​에 유엔 자의적 구금 실무 그룹​은 아제르바이잔 당국​의 처사​가 두 여성​의 권리​를 침해​한 것​이며 종교적 차별 행위​에 해당​된다는 견해​를 표명​했습니다. 또한 아제르바이잔 관리​들​에게 자하르첸코 씨​와 야브라일로바 씨​를 석방​하고 그​들​을 자의적​으로 구금​한 것​에 대해 배상​하라고 촉구​했습니다. 그다음 날 유엔 자유권 규약 위원회​는 건강​이 악화​된 자하르첸코 씨​를 가택 연금​으로 변경​해 줄 것​을 아제르바이잔 정부​에 요청​했습니다.

근거 없는 유죄 판결

공판​에서 가흐라마노프 판사​는 먼저 피해자​라고 주장​하는 여자​의 증언​을 들었습니다. 그 여자​는 자하르첸코 씨​와 야브라일로바 씨​에게 출판물​을 받았다고 진술​했습니다. 하지만 그 여자​의 증언​은 앞뒤​가 맞지 않고 일관성​이 없었으며 이전​에 했던 증언​과도 일치​하지 않았습니다. 그​는 자신​이 어떤 면​으로 “피해”를 입었는지 설명​하지도 못했습니다. 그런 다음 판사​는 자하르첸코 씨​와 야브라일로바 씨​에게 그 여자​에게 질문​할 수 있는 기회​를 주었습니다. 두 사람​은 존중심 있는 태도​로 그 여자​의 증언​이 모순​되고 부정확​하다는 점​을 지적​했습니다. 그리고 두 사람 모두 그 “피해자” 여자​에게 용서​한다고 말​했습니다.

또한 판사​는 정부​의 허가 없이 종교 서적​을 전했다는 혐의​에 대해서 두 “증인”의 증언​을 들었습니다. 그 두 사람​은 자하르첸코 씨​와 야브라일로바 씨​가 범죄​를 저질렀다는 진술서​에 서명​을 했지만, 사실 그 진술서​를 읽어 보지도 않았다고 시인​했습니다. 증인 심문 도중​에 그​들​은 자신​들​이 이리나​와 발리​다를 모르며 두 사람​에게 종교 서적​을 받은 적​도 없다는 사실​을 인정​했습니다. 또한 판사​가 낭독​한 세 번째 증인​의 진술서 역시 모순​되고 일관성​이 없었습니다.

무죄​를 입증​하는 증거​들​이 있음​에도 불구하고 가흐라마노프 판사​는 자하르첸코 씨​와 야브라일로바 씨​에게 유죄 판결​을 내렸습니다. 재판​이 끝난 후 두 여성 측 변호인단​의 한 변호사​는 이렇게 말​했습니다. “터무니​없는 판결​이었습니다. 자의적 구금 실무 그룹​은 두 여성​이 부당​한 대우​를 받았다는 사실​을 인정​했으며 그​들​을 석방​하고 배상​할 것​을 권고​했습니다. 그런데 불​과 몇 주 후​에 판사​가 이렇게 유죄 판결​을 내린 것​입니다.” 두 여성​은 부당​한 유죄 판결​을 받은 것​에 대해 항소 신청​을 고려​하고 있습니다.

여호와​의 증인​에 대한 아제르바이잔 정부​의 박해​는 언제 중단​될 것​인가?

세계 전역​의 여호와​의 증인​들​은 이리​나 자하르첸코와 발리​다 야브라일로바가 석방​되어 가족​들​의 돌봄​과 필요​한 치료​를 받고 있다는 소식​에 매우 기뻐하고 있습니다. 증인​들​은 아제르바이잔 정부​의 방관 아래 무고​한 두 여성​이 부당​하고 가혹​한 대우​를 받았을 뿐 아니라 유죄 판결​이 내려져 그런 부당​한 행위​가 정당화​된 것​에 대해 큰 충격​을 받았습니다.

종교​의 자유​를 누릴 권리​를 뻔뻔​하게 침해​하는 아제르바이잔 정부​의 행위​에 대해 증인​이 아닌 다른 많은 사람​도 우려​를 표​하고 있습니다. 국제 사회​는 소수 종교​에 대한 아제르바이잔 정부​의 처우​가 나아질 것​인지 예​의 주시​하고 있습니다. 여호와​의 증인​은 아제르바이잔​에서 자신​들​의 숭배​에 영향​을 미치는 문제​에 대해 계속 논의​할 기회​를 만들고 당국​과 합의점​을 찾기 위해 노력 중​입니다.

^ 4항 2015​년 11​월 10​일​에 국가 안보부 조사관​은 아제르바이잔 공화국 형법 제​167-2조 제​2​항 제​1​호 위반​으로 두 여성​을 고발​했다. 그 조항​에 따르면 어떤 단체​도 허가 없이 종교 서적​을 배부​해서는 안 된다.