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여호와의 증인

한국어

2015년 8월 21일
스리랑카

종교의 자유를 보호하려고 노력하는 스리랑카 당국

스리랑카 고등 법원​은 종교적 극단주의자​들​이 여호와​의 증인​에게 자행​한 폭력 행위​에 관한 사건​들​을 심리​하기​로 했습니다. 2013​년 이후​로, 증인​들​은 극단주의 성향​의 불교 승려​들​이 선동​하는 폭도​들​의 공격​과 협박​과 언어폭력​을 갈수록 많이 당해 왔습니다. 경찰​이 증인​들​이나 그 밖​의 소수 종교​들​을 보호​해 주지 않았기 때문​에 처벌​받을 걱정 없이 종교적​으로 편협​한 태도​를 나타내는 분위기​가 팽배​해졌고, 그​로 인해 대담​해진 종교적 극단주의자​들​은 계속 그런 행동​을 저질렀습니다.

대법원 심리​가 있기​까지 일어난 일​들

2014​년 3​월 1​일, (북중부 주​의) 탈라와에서 여호와​의 증인 여성 2​명​이 자신​의 신앙​에 관해 사람​들​에게 이야기​하고 있었는데, 이것​은 스리랑카​에서 합법적​인 행동​입니다. 그런데 승려 2​명​과 경찰 2​명​이 증인​들​이 “강제 개종 활동​을 했다”고 거짓 고발​을 했습니다. 이​들​은 체포​되어 경찰서​로 끌려갔고 그 경찰​들​과 승려​들​에게 여러 시간 동안 폭언​을 들었습니다. 경찰​은 이 증인 여성​들​을 형사 고발​하지는 않았지만 하룻밤 동안 구금​했습니다.

2014​년 10​월 29​일​에는 (남부 주​의) 왈라스물라에서 경찰​이 (사진​에 나오는) 4​명​의 여성​을 체포​했고, 유죄 판결​을 받은 범죄자​들​과 함께 하룻밤 동안 구금​했습니다. 이 여성​들​은 신체적​인 해​를 입지​는 않았지만 여러 시간 동안 언어폭력​을 당하면서 심한 어려움​을 겪었습니다.

이 두 경우​와 관련​해 증인​들​은 관리​들​을 상대​로 소송​을 제기​하면서 스리랑카 대법원​에 기본권 검토​를 신청​했습니다. 대법원​은 두 사건 모두​를 검토​해 볼 필요​가 있다고 판단​했으며 심리​를 하기​로 결정​했습니다. 탈라와에서 벌어진 사건​과 관련​된 여성​들​은 이렇게 말​했습니다. “대법원​이 이 사건​을 심리​해 주기​로 해서 기쁩니다. 그 덕분​에 스리랑카​의 사법 제도​를 다시 신뢰​할 수 있게 되었어요.” 2015​년 5​월 29​일​에 열린 예비 심리​에서 시시​라 데 아브루 재판관​은 증인​들​이 “아주 친절​한 사람​들”이라고 하면서 이​들​이 배부​하는 종교 출판물​은 “불교​에 반하는 것​이 아니”라고 말​했습니다. 두 사건​의 변론 기일​은 올해 말​에 있을 예정​입니다.

경찰​이 조처​를 취하지 않은 문제​를 상소 법원​이 검토​하게 되다.

스리랑카​의 수도​인 콜롬보​에서, 여호와​의 증인​은 경찰​이 증인​들​을 보호​해 주지 않은 11​개 사건​을 언급​하면서 상소 법원​에 심리​를 요청​했습니다. 그중 한 사건​에서는 어떤 불교 승려​가 니로샨 실바​를 심하게 구타​했고 그​를 고소​하려고 강제​로 경찰서​에 데려갔습니다. 그런데 경찰​은 실바 씨​를 보호​해 주기​는커녕 오히려 신체적​으로 학대​했습니다.

실바 씨​는 이렇게 말​했습니다. “우리​는 스리랑카​에서 특별 대우​를 받게 해 달라고 요구​하는 것​이 아닙니다. 공의​가 시행​되어 모든 사람​이 종교​의 자유​라는 기본권​을 보장​받게 되기​를 바랄 뿐​입니다.” 상소 법원​은 이 사건​을 심리​하기​로 했습니다.

최근​에 있었던 진전

스리랑카​는 종교적​으로 편협​한 태도​를 나타내는 문제​가 있다는 것​을 인정​했고 “종교​의 자유​를 보장​하기 위해 더욱더 노력​을 기울이겠다”고 약속​했습니다. 여호와​의 증인​은 정부​가 그런 점​을 시인​했기 때문​에 진전​이 이루어졌다고 보고 있습니다.

기본권 관련 선임 변호사​로서 여호와​의 증인 측​을 변호​해 주고 있는 J. C 웰리아무나 씨​는 이렇게 말​했습니다. “스리랑카​에는 수십 년​간 다양​한 종교​들​이 있어 왔고, 최근​까지도 이 모든 종교​들​은 평화​롭게 공존​하면서 잘 어우러져 있었습니다. 그런데 일부 사람​들​이 여호와​의 증인​과 그 밖​의 소수 종교 집단​들​을 협박​하고 폭력​을 자행​하여 물의​를 일으켰으며, 헌법​에서 보장​하는 증인​들​의 권리​를 침해​했습니다. 당국​은 거짓 고발​을 받아들일 것​이 아니라 철저​한 조사​를 해야 합니다.”

증인​들​은 평화​롭게 종교 활동​을 할 수 있는 기본권​을 법원​이 보호​해 주기​를 희망​하고 있습니다. 이​들​의 바람​대로 정부​가 법규​를 올바로 시행​하고 헌법​에서 보장​하는 기본적 자유​를 지켜 줄 것​인지 앞​으로 두고 보아야 할 것​입니다.