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여호와의 증인

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미국

미국—간단히 살펴보기

여호와​의 증인​의 역사​는 1870​년대​에 미국​에서 시작​되었습니다. 그때​에 찰스 테이즈 러셀​과 그​의 동료​들​은 성서 연구반​을 만들었습니다. 이어지는 몇 해​에 걸쳐, 그​들​은 출판물​을 발행​하고, 후​에 펜실베이니아 워치 타워 성서 책자 협회​라고 알려지게 된 법인체​를 구성​했으며, 펜실베이니아 앨러게니​에 최초​의 본부​를 설립​했습니다.

여호와​의 증인​은 미국​에서 자유​롭게 신앙 생활​을 하고 있습니다. 하지만 20​세기 초​에는 잘못​된 정보​에 영향​을 받은 일부 정부 관리​들​과 세력 있는 교직자​들​에게서 심한 반대​를 받았습니다. 특히 1930​년대​와 1940​년대​에 여러 차례 법적 투쟁​에 휘말렸습니다. 경찰​이 공개 전도 봉사​를 하는 증인​들​을 체포​했고, 전국 곳곳​의 학교​에서는 기 경례​를 하지 않는 증인 학생​들​을 퇴학​시켰으며, 연방 법원​은 군 복무​를 거부​한다는 이유​로 수천 명​의 증인 청년​을 교도소​에 수감​시켰습니다. 마침내, 미국 대법원​은 이 사건​들​에서 여호와​의 증인​에게 유리​한 판결​을 내렸습니다.

지금​까지 증인​들​은 대법원​에서 50​차례​나 승소​했습니다. 또한 주 법원​과 연방 법원​에서도 환자​의 권리, 자녀 양육권, 토지 이용, 고용 차별 및 이주​에 관한 여러 소송 사건​에서 승소​했습니다. 이런 법적 승리 때문​에 미국​에서 헌법​이 틀잡히고 언론·출판·집회·종교​의 자유​가 확보​되었을 뿐​만 아니라, 전 세계 상급 법원​들​도 바람직​한 영향​을 받게 되었습니다.