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여호와의 증인

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교회세​를 내지 않아서 학기 말 성적표​를 받지 못했던 여호와​의 증인 학생​들

2016년 6월 9일
르완다

르완다 정부, 학교 내 종교적 차별을 없애기 위해 조처를 취하다

르완다 정부, 학교 내 종교적 차별을 없애기 위해 조처를 취하다

최근 르완다 정부​는 학생​들​의 종교적 신념​을 존중​하라는 지시​를 내렸습니다. 이러​한 지시​는 학교​에서 종교적 차별​을 없애기 위해 취해진 조처​였습니다. 양심 때문​에 학교​에서 특정​한 활동​에 참여​하지 않는 학생​들​은 이 소식​을 듣고 기뻐했습니다.

르완다​의 학교​들​은 대부분 정부 지원​을 받지만 종교 단체​에서 운영​합니다. 누구나 입학​할 수 있으므로 다양​한 종교​를 믿는 학생​들​이 학교​에 같이 다니게 됩니다. 그런데 일부 학교 당국​에서는 종교 활동​이나 애국 의식​에 참여​할 것​을 강요​하거나 교회세​를 낼 것​을 요구​했습니다. 종교적 신념​에 따라 그렇게 하지 않는 학생​들​은 처벌​을 받았습니다. 초등 및 중등 교육​을 담당​하고 있는 한 장관​은 일부 학교 당국​이 흔히 “우리​의 신앙​에 어긋나는 종교적 신념​은 학생​들​에게 용납​되지 않는다”는 식​의 태도​를 나타낸다고 지적​했습니다.

정부​가 양심​의 자유​를 옹호​하는 행정 명령​을 내리다

정부​는 이 문제​를 바로잡을 목적​으로 학교 내 종교적 차별​을 근절​하기 위한 새로운 규정​이 담긴 행정 명령​을 내렸습니다. 2015​년 12​월 14​일자 「관보」에 실린 정부 명령 제​290/03​호 12​조​에 따르면, 학생​의 종교​나 교회​가 법적 인가​를 받았고 학업​에 방해​가 되지 않을 경우 각 학교​는 학생​의 종교​의 자유​를 존중​하고 학생​이 자신​의 믿음​과 일치​하게 기도​하도록 허용​해야 합니다.

각 학교​는 학생​의 종교​의 자유​를 존중​해야 한다.—정부 명령 제​290/03​호 12조

정부​가 취한 이러​한 조처​는 2014​년 5​월​에 카롱기 지역​의 한 학교​에서 퇴학​당한 증인 학생​들​에 대해 카롱기 중급 법원​이 내린 판결을 지지​하는 것​입니다. 그 학교 당국​은 학교 예배​에 참여​하지 않기​로 한 학생​들​의 결정​을 존중​하지 않았습니다. 법원​은 학생​들​에게 전혀 잘못​이 없다고 판결​했으며 학생​들​은 교육​을 계속 받을 수 있게 되었습니다.

또 다른 경우​로, 응고로레로 지역​에 있는 한 학교​의 교장​은 학비​와는 별도​로 내야 하는 교회세​를 내지 않은 학생 30​명​에게 성적표​를 주지 않았습니다. 학생​들​의 부모​들​이 그 지역​의 교육 담당 책임자​에게 이의​를 제기​하자, 교장​은 마침내 입장​을 바꾸어 학년 말​에 성적표​를 주었습니다.

여호와​의 증인 학생​들​이 종교​의 자유​를 누리게 되다

응고로레로 지역​에 있는 한 학교​에 다니던 샹탈 우윔바바지라는 여호와​의 증인 여학생​은 학교​에서 주최​하는 가톨릭 예배​에 참석​하기​를 거부​한다는 이유​로 퇴학​당했습니다. 샹탈​은 학교 친구​들​과 여러 사람​들​의 조롱​을 받았으며 1​년 내내 학교​에 다닐 수 없었습니다. 결국 집​에서 더 멀리 있는 학교​로 전학​했는데, 학비​가 더 비쌌기 때문​에 형편​이 넉넉​하지 못한 홀어머니​에게 경제적​인 부담​이 되었습니다. 샹탈​은 정부​에서 새로운 규정​을 시행​한다는 것​을 알고 기뻐하며 이렇게 말​했습니다. “종교 단체​에서 운영​하는 학교​에 다니면서 저​처럼 어려움​을 겪는 다른 학생​들​도 자신​들​의 권리​를 침해​당하지 않으면서 학교​에 다닐 수 있게 되었네요.”

이 새로운 규정​은 종교​의 자유​와 교육​받을 권리​를 보장​하는 르완다 헌법​에 기초​한 것​입니다. 여호와​의 증인 학생​들​과 학부모​들​은 종교적 차별​을 더 이상 겪지 않게 되기​를 간절​히 바랍니다. 그​들​은 정부​가 학생​들​의 종교적 자유​를 보장​하는 조처​를 취해 준 것​에 대해 감사​하고 있습니다.