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여호와의 증인

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2014년 10월 9일
세계 뉴스

여호와의 증인, 에볼라 사태에 대응

뉴욕—서아프리카 지역​에서 치사적​인 에볼라 바이러스​가 창궐​함​에 따라, 여호와​의 증인​은 신도​들​에게 이 질병​에 대한 교육​을 계속 적극적​으로 실시​하고 있습니다.

기니​에서 발견​된 에볼라 바이러스​가 인근​의 라이베리아​와 시에라리온​에 급속​히 퍼지고 있다는 것​을 알게 되자, 해당 지역 여호와​의 증인 지부 사무실​들​은 이 3​개 나라​에 있는 모든 회중​에 즉시 편지​를 보내 위험성​을 알렸습니다. 정부 당국​에서 마련​한 지침​과 제안 사항​들​이 포함​된 그 편지​들​에서는 에볼라 바이러스​의 위험성​과 감염 경로, 그리고 이 질병​의 확산​을 막기 위해 취해야 하는 예방 조처​들​을 설명​했습니다. 시에라리온​의 여호와​의 증인 대변인​인 콜린 애틱​은 이렇게 말​했습니다. “많은 사람​이 처음​엔 어떻게 해야 할지를 몰랐습니다. 에볼라​의 원인​에 대한 거짓 소문​이 무성​하고 질병​에 대한 지식​이 많지 않은 지역​에 살고 있거든요. 하지만 회중 성원​들​은 왕국회관​에서 지침​을 듣고는 신속​하게 그 지침​을 따랐죠.”

7​월​에 여호와​의 증인​의 여행​하는 대표자​들​은 시에라리온​과 기니​에 있는 각 회중​들​을 이틀​씩 방문​하기 시작​했습니다. 이 특별​한 방문 중​에 “순종​은 생명​을 구한다”라는 제목​의 연설​이 제공​되었는데, 이 연설​은 에볼라​로부터 자신​을 보호​하기 위해 어떤 조처​를 취할 수 있는지 알려 주고, 최신 지침​을 계속 따르도록 격려​해 주었습니다. 이러​한 방문 마련​은 2014​년 11​월​까지 계속​될 것​입니다. 또한 증인​들​은 기니, 라이베리아, 시에라리온​에 있는 여호와​의 증인​의 모든 숭배 장소(왕국회관​으로 알려져 있음) 입구​에 소독제​가 들어 있는 물​로 손​을 씻을 수 있는 장소​를 마련​했습니다. 이 나라​들​에 사는 대부분​의 증인​은 자신​들​의 집​에도 그렇게 손​을 씻을 수 있는 장소​를 마련​하고 있습니다.

한 증인 가족​이 질병​에 걸리지 않기 위해 라이베리아 몬로비아 동쪽​에 있는 마을​인 돌로스타운에 내려진 격리 조치​에 협조​하는 모습. 격리 조치​는 2014​년 9​월 8​일​에 해지​되었습니다.

세계 보건 기구​의 2014​년 10​월 1​일자 보고​에 따르면, 이번​에 서아프리카​에서 7178​명​이 에볼라​에 감염​되어 그중 3300​명 이상​이 목숨​을 잃었으며, 그 수​는 계속 증가​할 것​으로 보입니다. 10​월 2​일 기준​으로, 기니​와 시에라리온​에 있는 2800​명​의 증인 가운데 에볼라 바이러스​에 감염​된 증인​은 간호사​였던 여성 한 명​이며, 그​는 2014​년 9​월 25​일​에 사망​했습니다. 라이베리아​에 있는 6365​명​의 증인 중​에서는 10​명​이 이 바이러스​로 사망​했는데 그 가운데 6​명​은 의료계 종사자​였습니다. 최근​에 에볼라 바이러스​가 나이지리아​까지 확산​되었지만, 그곳 증인​들 가운데 감염​된 사람​은 현재​까지 한 명​도 없습니다. 그리고 이 나라​들​에서 봉사​하는 증인 선교인 가운데​는 에볼라​에 감염​된 사람​이 한 명​도 없는 것​으로 보고​되었는데, 이 바이러스​가 확산​될 당시 많은 수​의 선교인​들​이 휴가​를 떠났거나 유럽​과 미국​에서 열리는 대회​에 참석​하고 있었기 때문​입니다. 일부 선교인​들​은 최근​에 선교 임지​로 돌아왔으며, 해당 지부 사무실​에서 제공​한 지침​과 유​의 사항​을 주​의 깊이 따르고 있습니다. 다른 선교인​들​은 항공기 운항 중단​이나 그 밖​의 상황 때문​에 선교 임지​로 돌아가지 못하고 기다리고 있습니다.

시에라리온​의 한 왕국회관​에 있는 손 씻는 장소.

증인 자원봉사자​로 이루어진 구호 위원회​들​은 에볼라​로 큰 피해​를 입은 서아프리카 국가​의 증인​들​이 가족​과 동료 신자​들​의 필요​를 돌볼 수 있도록 지원​을 베풀고 있습니다. 라이베리아​의 여호와​의 증인 대변인​인 토머스 니아​인 1​세​는 이렇게 말​했습니다. “청결​과 격리 조치​에 관한 성경 원칙 덕분​에 우리​는 이 상황​에 잘 대처​하고 있습니다. 그리고 여호와​의 증인​인 우리​는 성경​에 어긋나는 장례 관습​을 따르지 않죠. 그렇기 때문​에 우리 신도​들 모두​는 특히 위험​한 이 시기​에 보호​를 받고 있습니다.”

시에라리온​의 한 라디오 방송국​에서는 그 지역​의 증인 신도​들​과 그 밖​의 사람​들​이 에볼라 바이러스​에 감염​되지 않도록 여호와​의 증인​이 어떻게 도움​을 베풀었는지 설명​했습니다. 또한 지역 당국​에서는 여호와​의 증인 구호 위원회​에게 그 지역 정부 기관​을 지원​해 달라고 요청​하기​도 했습니다.

뉴욕​에 있는 여호와​의 증인 세계 본부 국제 대변인​인 J. R. 브라운​은 이렇게 말​했습니다. “서아프리카​의 동료 신자​들​이 바이러스​를 조심​하면서도 영적 활동​과 성경 교육 활동​을 가능​한 정도​까지 계속 최선​을 다해 수행​하는 모습​은 정말 격려적​입니다. 우리​는 에볼라 바이러스 때문​에 어려움​을 겪고 있는 영적 형제 자매​들​과 그 밖​의 사람​들​을 염려​하며 그​들​을 위해 기도​합니다.”

보도 관련 연락처:

국제: J. R. Brown, 홍보부, 전화 +1 718 560 5000

기니: Thierry Pourthié, 전화 +224 631 40 96 50

라이베리아: Thomas Nyain, Sr., 전화 +231 886 513 414

나이지리아: Paul Andrew, 전화 +234 7080 662 020

시에라리온: Collin Attick, 전화 +232 77 850 790