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여호와의 증인

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2016년 5월 6일
미국

유서 깊은 브루클린 하이츠에 위치한 여호와의 증인의 가장 오래된 건물이 매각되다

유서 깊은 브루클린 하이츠에 위치한 여호와의 증인의 가장 오래된 건물이 매각되다

뉴욕—2016​년 4​월 26​일 화요일, 여호와​의 증인​이 소유​한 뉴욕 주 브루클린​의 컬럼비아 하이츠 124​번지 건물 매각​이 완료​되었습니다. 건물 꼭대기​에 있는 망대 모양​의 탑​으로 유명​한 1만 4121​제곱미터 크기​의 이 숙소 건물​은 브루클린 하이츠 산책로 북쪽 입구​에 위치​해 있습니다. 2015​년 12​월​에 매물​로 나온 이 건물​은 경쟁 입찰​을 거쳐, 증인 건물​을 처음 소유​하게 된 매입자​에게 팔렸습니다.

컬럼비아 하이츠 122-124​번지. 증인​들​이 보수​하기 전​의 건물 모습.

컬럼비아 하이츠 124​번지​에는 원래 4​층​짜리 갈색 건물​이 있었는데, 이 건물​은 1856​년​부터 1881​년​까지 유명​한 노예 해방론자​이자 플리머스 교회​의 교직자​인 헨리 워드 비처​의 저택​으로 사용​되었습니다. 「뉴욕 타임스」지는 이 건물​이 지닌 역사적 가치​에 관해 이렇게 보도​했습니다. “링컨 대통령​이 노예 해방 선언문​에 서명​하기 직전​에 비처​를 만나러 이 집​을 방문​했다고 알려져 있다.” 1909​년 5​월​에 증인​들​은 이 4​층 건물​을 매입​했고, 뒤​이어 인접​한 부지​까지 매입​해서 10​층 건물​로 확장​시켰습니다. 현재​는 이 건물​이 도시​의 한 구획 전체​를 차지​하고 있습니다.

여호와​의 증인 대변인​인 리처드 더빈은 이렇게 말​합니다. “컬럼비아 하이츠 124​번지 건물​은 여호와​의 증인 역사​에 있어 유서​가 깊은 건물​입니다. 1909​년​부터 이 건물​은 주​로 세계 본부 성원​들​의 숙소​로 사용​되었습니다. 또한 성서 강연​과 프로그램​을 내보​내던 WBBR 라디오 방송국 스튜디오​도 1929​년​부터 1957​년​까지 중간​에 4​년​을 제외​하고 이곳​에 위치​해 있었습니다.”

1950​년대​에는 컬럼비아 하이츠 124​번지 건물​에 증인​들​의 라디오 방송국​인 WBBR 스튜디오​가 있었습니다.

증인​들​은 브루클린 하이츠​에서 100​년 이상​을 지냈지만, 최초​의 워치 타워 성서 책자 협회 법인​의 본부​는 1880​년대​에 펜실베이니아 주, 현재​의 피츠버그​에 위치​한 앨러게니​에 설립​되었습니다. 여호와​의 증인​의 세계 본부 대변인​인 데이비드 A. 세모니언은 이렇게 말​합니다. “1909​년​에 항구 도시​인 브루클린​으로 본부​를 이전​한 것​은 당시​의 성경 교육 활동​의 범위​를 전 세계​로 확장​시키고 그 속도​를 높이기 위해서 반드시 필요​한 결정​이었습니다.”

컬럼비아 하이츠 124​번지 건물​의 매각​은 증인​들​의 세계 본부 사무실​을 이전하는 과정​에서 가장 최근​에 있었던 중요​한 일​입니다. 새로운 세계 본부​는 뉴욕 주 워릭​의 약 6만 평 부지​에 건축​되고 있으며 곧 완공​될 것​입니다. 세모니언 대변인​은 이렇게 덧붙입니다. “뉴욕 주 북부​에 자리 잡고 있는 새로운 시설​은 현재 우리​에게 꼭 필요​한 것​입니다. 브루클린​은 100​년​이 넘는 기간 동안 우리 활동​의 중심지​였습니다. 이제​는 워릭​이 그 역할​을 하게 될 것​입니다.”

보도 관련 연락처:

David A. Semonian, 홍보부, 전화 +1 718 560 5000