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여호와의 증인

한국어

2016년 4월 7일
러시아

러시아 당국, 여호와의 증인 운영 본부를 폐쇄하겠다는 전례 없는 경고 조치를 취하다

러시아 당국, 여호와의 증인 운영 본부를 폐쇄하겠다는 전례 없는 경고 조치를 취하다

러시아 상트페테르부르크—러시아 당국​이 러시아 여호와​의 증인 운영 본부​를 폐쇄​하겠다는 전례 없는 경고 조치​를 취했습니다.

2016​년 3​월 2​일​에 러시아 연방 검찰청​은 운영 본부​에 경고문​을 보내, 정부​에서 “극단주의”로 규정​한 “위반 사항”을 2​개월 내​에 시정​하지 않을 시​에는 “종교 단체​를 해산​시키겠다”고 위협​했습니다. 러시아 여호와​의 증인 대변인​인 야로슬라프 시불스키​는 이렇게 말​합니다. “러시아 여호와​의 증인 운영 본부​가 폐쇄​되면 우리 소유​의 모든 자산​이 몰수​되고 러시아 전역​에서 여호와​의 증인​이 수행​하는 종교 활동​도 금지​될 것​입니다.”

러시아 여호와​의 증인 운영 본부.

러시아 여호와​의 증인 운영 본부​는 1991​년 3​월 27​일​에 처음​으로 등록​되었고 1999​년 4​월 29​일​에 다시 등록​되었습니다. 그런데 운영 본부​가 처음 등록​된 지 25​년​이 되는 시점​에 폐쇄 경고 조치​가 취해진 것​입니다. 상트페테르부르크​에서 북서쪽​으로 40​킬로미터​가량 떨어진 솔네치노예​에 위치​한 운영 본부​를 폐쇄​시키겠다는 이번 경고​는 러시아 정부​가 증인​들​에게 가장 최근​에 가한 공격​입니다. 지난해 러시아 당국​은 러시아어 성경​을 비롯​한 증인​들​이 발행​한 종교 서적​의 수입​을 금지​했고 전 세계​에서 유일​하게 증인​들​의 공식 웹사이트​인 jw.org 접속​을 차단​했습니다. 시불스키 대변인​은 이렇게 말​합니다. “반극단주의 법​이 러시아 여호와​의 증인​의 숭배 활동​에 왜곡 적용​되고 있습니다. 여호와​의 증인​들​은 당국​의 이러​한 결정​들​에 맞서 싸우고 있습니다. 우리​는 러시아​에서 지난 125​년 동안 평화​롭게 성경 교육 활동​과 숭배 활동​을 해 왔으며 이러​한 자유​를 계속 누리기​를 희망​합니다.”

하지만 러시아 당국​은 증인​들​에게 날​이 갈수록 적대적​인 태도​를 보이고 있습니다. 주된 이유​는 러시아 정부​가 러시아 정교회​와 긴밀​한 동맹 관계​를 맺고 있기 때문​인 것​으로 보입니다. 「뉴욕 타임스」지​를 비롯​한 전 세계​의 여러 보도 매체​에서는 “정부​와 러시아 정교회​가 맺고 있는 긴밀​한 관계”에 대해 언급​하면서, 이 관계 때문​에 증인​들​과 러시아 내 소수 종교​들​을 박해​하고 법​을 이용​해 탄압​하는 행위​가 갈수록 심해지는 것 같다고 보도​했습니다. 연합 통신​은 “러시아 여호와​의 증인​에 대한 박해​로 인해 종교​의 자유​를 옹호​하는 운동가​들 사이​에서도 불안감​이 조성​되고 있다”고 보도​했습니다. 로이터 통신​은 러시아 정부​가 “반극단주의 연방법​을 확대 적용​하여 여호와​의 증인​과 같은 사람​들​을 마구잡이​식​으로 형사 기소​하고 있다”고 보도​했습니다. 2015​년 12​월​에 「인디펜던트」지​에서는 러시아 연방법​이 “테러​와 극단적 국가주의​에서 비롯​된 폭력​을 예방”하려는 목적​으로 만들어졌다고 보도​했습니다. 그러나 2016​년 3​월 20​일​에 「허핑턴 포스트」지​에서 기술​한 것​처럼 이 법​은 여호와​의 증인​과 같이 “평화​롭게 신앙 생활​을 하는 사람​들​에게 혐의​를 씌우려는” 수단​으로 사용​되어 왔습니다. 증인​들​이 러시아 법원​과 유럽 인권 재판소​에 탄원​하고 있지만, 2016​년 3​월 25​일자 「모스크바 타임스」지 보도​에 따르면 러시아​는 새로운 법​을 제정​하여 자국 법원​에 국제 법원​의 판결​을 이행​하지 않을 권한​을 부여​했습니다.

운영 본부​를 찾은 방문객​들.

러시아 여호와​의 증인 운영 본부​는 러시아​에 사는 사람​들​을 위한 무료 성경 교육 활동​을 조직​하고 지원​합니다. 또한 운영 본부​의 경험 많은 봉사자​들​은 재해 구호 활동​에 참여​하는 증인 자원봉사자​들​과 긴밀​하게 소통​하면서 그 활동​을 지원​합니다. 러시아​의 전체 인구​는 1억 4600만 명​이 넘으며 그 가운데​는 17만 5000​명 이상​의 증인​들​이 있습니다.

미국 뉴욕​에 있는 여호와​의 증인 세계 본부​의 국제 대변인​인 데이비드 A. 세모니언은 이렇게 말​합니다. “러시아 지부 사무실​을 폐쇄​하겠다는 정부​의 위협적​인 경고​는 정말 실망​스러운 일​이 아닐 수 없습니다. 여호와​의 증인 뿐 아니라 전 세계​의 많은 사람​들​이 앞​으로 상황​이 어떻게 전개​될지 깊은 관심​을 보이고 있습니다.”

보도 관련 연락처:

국제: David A. Semonian, 홍보부, 전화 +1 718 560 5000

러시아: Yaroslav Sivulskiy, 전화 +7 812 702 2691