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여호와의 증인

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러시아 로스토프온돈에서 열린 그리스도인 집회​에서 여호와​의 증인​들​이 노래​하고 있는 모습

2016년 9월 22일
러시아

제​1​부

전문가의 견해: 러시아 정부가 반극단주의 법을 이용해 여호와의 증인을 불법 단체로 규정하려고 하다

이 기사​는 종교, 정치, 사회학 분야​의 저명​한 학자​들​과 소련 및 구소련 연구 전문가​들​과의 단독 인터뷰를 바탕​으로 3​개​의 연재 기사 중 첫 번째 기사​입니다.

러시아 상트페테르부르크—러시아 연방 검찰청​이 여호와​의 증인​을 “극단주의” 단체​로 규정​하려 하고 있습니다. 법원​이 검찰 측​에 호의적​인 판결​을 내릴 경우 러시아​의 여호와​의 증인 법인체​가 해산​될 수 있으며, 그렇게 된다면 사실상 러시아 전역​에서 증인​들​의 활동​이 금지​되는 것​입니다. 증인​들​은 이​에 맞서 소송​을 제기​했고 2016​년 9​월 23​일​에 심리​가 재개​될 예정​입니다.

러시아 검찰청​은 반극단주의 법​을 근거​로 여호와​의 증인​을 탄압​하려 하고 있습니다. 학자​들​은 이 법​이 “차별적”이고 “심각​한 결함”이 있으며 “명백​하게 비합리적”이라고 말​합니다.

데릭 H. 데이비스 박사

베일러 대학교​의 J.M. 도슨 교회·국가 관계학 연구소​의 전임 소장​인 데릭 H. 데이비스 박사​는 이렇게 말​합니다. “극단주의​로 규정​하고 제재​를 가해야 할 것​은 사람​들​의 생명​을 위협​하는 활동​들​입니다. 그렇지 않은 활동​을 제재​한다면 그 자체​가 극단주의적​인 행위​라고 할 수 있습니다.”

마크 위르겐스마이어 박사

캘리포니아 샌타바버라 대학교​의 오팔​라 국제학 센터 회장​인 마크 위르겐스마이어 박사​는 러시아​에서 여호와​의 증인 같은 비폭력적​인 종교 단체​를 상대​로 극단적​인 조처​를 취하는 이유​에 대해 이렇게 말​합니다. “이것​은 극단주의​와 싸운다는 명목​으로 종교​의 자유​를 억압​하려는 유감​스러운 처사​라고 할 수 있습니다.” 영국 학사원 회원​인 짐 벡퍼드 박사​는 그 점​에 대해 이렇게 설명​합니다. “러시아 정교회 내​의 세력​이 자신​들​의 이권​을 지키고 교세​에 위협​이 될 만한 단체​를 모두 억압​하기 위해 정부​와 결탁​한 것​입니다.”

짐 벡퍼드 박사

전문가​들​은 정부​가 극단주의 법​을 악용​하는 것​도 문제​지만, 악용​되기 쉽게 만들어진 법 자체​에도 문제​가 있다고 설명​합니다. 모스크바​에 있는 소바 인권 센터​는 이러​한 견해​를 밝혔습니다. “이미 여러 차례 지적​했듯이, 반극단주의 법​은 표현​이 모호​하게 되어 있어서 주류​가 아닌 정치적 반대 세력​이나 그 밖​의 단체​를 기소​하는 데 이용​할 수 있는 완벽​한 수단​이 되었다.”

에밀리 B. 배런 박사

미들 테네시 주립 대학교​에서 러시아 및 동유럽 역사 분야​의 조교수직을 맡고 있는 에밀리 B. 배런 박사​는 이렇게 말​합니다. “여호와​의 증인​에 대한 러시아 정부​의 차별적​인 처우​는 사실 러시아 시민 모두​가 우려​할 만한 상황​입니다. 이것​은 정부​가 증인​이 아닌 다른 단체​들​의 권리​도 언제​든 침해​할 수 있고, 다른 사회적 소수 집단​에 대해서도 증인​들​의 경우​와 비슷​한 조처​를 취할 태세​가 되어 있다는 의미​이기 때문​입니다.”

보도 관련 연락처:

국제: David A. Semonian, 홍보부, 1-718-560-5000

러시아: Yaroslav Sivulskiy, 7-812-702-2691