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여호와의 증인

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2016년 11월 18일
러시아

제​1​부 추가 기사

단독 인터뷰—전문가의 견해: 러시아 정부가 반극단주의 법을 이용해 여호와의 증인을 불법 단체로 규정하려고 하다

단독 인터뷰—전문가의 견해: 러시아 정부가 반극단주의 법을 이용해 여호와의 증인을 불법 단체로 규정하려고 하다

3​개​의 연재 기사 중 첫 번째 기사​입니다.

러시아 정부​는 “극단주의 활동”을 했다는 혐의​로 러시아​의 여호와​의 증인 법인체​를 해산​시키려 하고 있습니다. 사실상 러시아 전역​에서 여호와​의 증인​의 활동​을 금지​시키려는 것​입니다. 여호와​의 증인​은 자신​들​에 대한 고발​과 러시아​의 여호와​의 증인 운영 본부​를 폐쇄​하려는 시도​가 적법​한지를 두고 소송​을 벌이고 있습니다.

우리​는 이 소송 사건​과 소위 “극단주의”를 근절​하려는 러시아 정부​의 조처​를 주제​로 종교, 정치, 사회학 분야​의 저명​한 학자​들​과 소련 및 구소련 연구 전문가​들​과 단독 인터뷰​를 진행​했습니다.

여호와​의 증인​과 같은 비폭력 종교 단체​들​을 “극단주의” 단체​로 규정​하고 러시아 전역​에서 금지​하는 것​이 옳다고 생각​하십니까?

  • 윌리엄 S. B. 보우링 교수

    “아니요. 여호와​의 증인​을 ‘극단주의’ 단체​라고 하는 건 상식​을 벗어난 어이​없는 처사​라고 생각​합니다.”—윌리엄 S. B. 보우링 교수, 런던 대학교 버크벡 법​과 대학 인권 관련 법학 및 문학 석사 학위 과정 책임자 겸 법학 교수; 미들템플 및 그레이스​인 법정 변호사, 영국

  • 예카테리나 엘바키얀 박사

    “개인적​으로 러시아​의 여호와​의 증인​의 역사​를 연구​한 바​에 의하면, 그​들​은 러시아​에서 오랜 세월 (100​년 이상) 존재​해 온 정말​로 평화​로운 종교 조직​임​이 분명​합니다. 그 신도​들​은 극단주의​와는 거리​가 먼 사람​들​이죠. 그​들​은 단지 함께 모여서 예배​를 보고 성경​에 관해 토의​하고 하느님​께 찬송가​를 부​를 뿐​인데도 법원​은 도저히 이해​할 수 없는 이유​들​을 들어 그​들​을 테러범​과 같은 극단주의자​로 규정​합니다.”—예카테리나 엘바키얀 박사, 모스크바 노동-사회 관계 대학교 사회학 및 사회 과정 경영학 교수; 유럽 종교학 협회 회원; 러시아어 「웨스트민스터 신학 용어 사전」(Westminster Dictionary of Theological Terms), 「종교학」(Study of Religion), 「종교 백과사전」(Encyclopedia of Religions) 편집장, 러시아

  • 로만 룬킨 박사

    “여호와​의 증인​을 상대​로 한 소송​을 보면 2000​년대​의 새로운 종교 정책​에 두 가지 중요​한 특징​이 있다는 걸 알 수 있습니다. 첫째, 그 정책​은 매우 국수주의​적​이며 서구​의 영향력​을 배격​하는 일​과 맞물려 있어요. 둘째, 여호와​의 증인​에 대한 혐의​는 과거 소련​에서 성행​했던 반종교적 고정관념​과 논증​들​에 뿌리​를 두고 있습니다. 이 모든 불합리​한 점​들​과 ‘신흥’ 단체​에 대한 불공정​한 처우​가 여호와​의 증인​을 상대​로 한 소송 사건​에서 볼 수 있는 특징​이에요.”—로만 룬킨 박사, 모스크바 소재 러시아 과학 아카데미 산하 유럽 연구소​의 종교 사회학 센터 소장; 종교 및 법 전문가 협회 회장, 러시아

  • 드미트리 우즐라네르 박사

    “러시아​의 종교 정책​이 가진 가장 큰 문제점​은 정부​가 종교인​들​의 활동​을 규제​하고 제한​하기 위해 갈수록 반종교적​이고 억압적​이 되어 간다는 것​입니다. 극단주의​나 개종 활동​에 관한 새로운 법​이 생기는 것​은 물론, 고위층​과 지방 공직자​들​이 권력​을 부당​하게 사용​하기​도 하죠. 이러​한 수단​으로 평화​롭고 법​을 준수​하는 단체​들​에게 압력​을 가하는 일​이 많습니다.”—드미트리 우즐라네르 박사, 모스크바 사회 경제학 대학교 연구원; 「국가​와 종교​와 교회」(State, Religion and Church) 편집장, 러시아

  • 류드밀라 필리포비치 박사

    “정부​는 단순​히 여호와​의 증인​이 하느님​을 최고​의 권위​를 가진 분​으로 여긴다는 사실 때문​에 그​들​을 싫어합니다. 그래서 그​들​의 활동​을 금지​하는 겁니다. 결정​은 이미 내려졌어요. 여호와​의 증인​이 러시아​에서 없어져야 한다는 거죠. 법원​은 법적​인 명분​을 만들고 있을 뿐​입니다.”—류드밀라 필리포비치 박사, 국립 과학원 철학 연구소 종교사 및 실용 종교 학문​부 교수 겸 책임자; 우크라이나 종교 연구​가 협회 (UARR) 부회장, 우크라이나

  • 링​고 링베 박사

    “많은 종교​가 폭력​을 저지른 기록​이 없고 평화주의적​인 사상​을 신봉​합니다. 그런데 정부​는 그러한 비폭력 종교 단체​를 상대​하면서 테러​를 저지를 의도​로 폭력​과 종교적 증오​를 부추기는 단체​를 상대​할 때​와 똑같은 제재 수단​을 적용​하고 있습니다. 이것​은 극단적​일 뿐 아니라 정당​한 이유​가 전혀 없습니다. 요즘 세상​에는 정치​에 아무 관심​이 없고 하느님​의 왕국​이 오기만을 조용​히 기다리는 여호와​의 증인​과 싸우는 것​보다 정부​가 처리​해야 할 시급​한 문제​들​이 많습니다.”—링​고 링베 박사, 에스토니아 내무부 종무 담당 고문; 에스토니아 복음주의 루터교 신학교 비교 종교학 초빙 교수, 에스토니아

  • 앤드루 우드 경

    “러시아​에만 극단주의​를 반대​하는 법​이 있는 건 아닙니다. 그런데 극단주의​라는 말​은 워낙 모호​하고 주관적​인 해석​이 가능​한 단어​예요. 영국 법​에는 폭력 선동죄​라는 명확​한 규정​이 있죠. 내​가 법률가​는 아니지만, 러시아​의 극단주의 금지법​이 극단주의​와 폭력 선동죄 사이​의 관련성​을 명시​하면 좋겠습니다. 실상​을 보면 현재 러시아​에서 그 법​은 어떤 이유​로든 정권​의 심기​를 건드리는 견해​를 갖지 못하게 금지​하는 역할​을 하고 있습니다. 여호와​의 증인​에게 그 법​을 적용​하는 것​도 그러한 경우​에 해당​하죠. 내​가 알기​로 여호와​의 증인​은 폭력​을 선동​한 적​이 없습니다. 사실​은 그​와 정반대​죠.”—앤드루 우드 경, 채텀 하우스 왕립 국제 문제 연구소 러시아 및 유라시아 프로그램 보조 연구원; 전 러시아 주재 영국 대사 (1995-2000​년), 영국

  • 제임스 크리스티 박사

    “내​가 여호와​의 증인​에 대해 아는 바나 개인적​으로 알고 있는 여호와​의 증인 신도​들​을 생각​해 볼 때 그 종교​가 조금​이라도 극단주의적​이라고 믿을 이유​는 전혀 없습니다.”—제임스 크리스티 박사, 위니펙 대학교 리드 종교 및 글로벌 정책 연구소 소장 겸 대화 신학 교수 및 동 대학교 신학 연구 센터 신학 프로그램 석사 과정 석좌 교수; 워털루 대학교 콘​래​드 그레벨 종합 단과 대학 플라우쉐어 프로젝트 석좌 교수, 캐나다

  • 조지 D. 크리사이디스 박사

    “여호와​의 증인​에게 영향​을 미치는 법​에는 여러 가지 문제점​이 있습니다. 그 법​은 종교​의 자유​를 크게 제한​하며 유엔​의 [세계] 인권 선언, 특히 제​18​조​를 위반​하고 있습니다. 그 조항​은 자신​의 종교​를 개인적​으로든 집단적​으로든 공개적​으로 실천​할 권리​가 있다고 명시​하죠. ‘극단주의적’이라는 말​은 그 의미​가 모호​합니다. 원래​는 어떤 조직​이 테러​나 폭력 행위​를 저질렀다는 뜻​이 들어 있었죠. 이러​한 의미​는 여호와​의 증인​과는 전혀 맞지 않습니다. 그​들​은 온갖 형태​의 전쟁​과 폭력​을 전적​으로 반대​하니까요. 러시아 법​에서 그 단어​의 정의​를 보면 ‘인종적, 민족적, 종교적 분쟁​을 일으키는 행위’라는 표현​이 있는 것​으로 알고 있습니다. 하지만 이러​한 정의 역시 여호와​의 증인​에게 적용​시키기​에는 무리​예요. 그​들​은 다양​한 인종​으로 구성​된 국제적​인 조직​이며, 인종​과 언어​에 상관​없이 사람​들​을 연합​시키려고 노력​하죠.”—조지 D. 크리사이디스 박사, 울버햄프턴 대학교 전 종교학​장; 요크 세인트 존 대학교​와 버밍엄 대학교​의 현대 종교 명예 연구원, 영국

  • 실비오 페라리 박사

    “종교적 극단주의​에 관한 러시아​의 법률​과 그 법​을 여호와​의 증인​이나 다른 종교​들​에 적용​하는 것​은 사회​의 안전​을 구실​로 종교​와 종교​의 자유​를 탄압​하는 최악​의 사례​입니다. 물론 그런 탄압​이 유럽​의 다른 나라​들​에서도 일어나긴 하지만, 정도​가 덜하죠. 가장 걱정​스러운 문제​는 두 가지​입니다. 한 가지​는 정부​가 종교 단체 내부​의 교리​와 조직 구성​에 상당 부분 간섭​하게 된다는 것​이고, 또 한 가지​는 종교 단체​들​을 차별​한다는 것​입니다.”—실비오 페라리 박사, 법률 및 종교 연구 국제 컨소시엄 종신 명예 회장; 「옥스포드 법률·종교 저널」(Oxford Journal of Law and Religion) 공동 편집장; 교회 및 국가 연구 유럽 컨소시엄 공동 설립자; 밀라노 대학교 법률·종교·교회법 교수, 이탈리아

  • 엘리자베스 A. 클라크 교수

    “여호와​의 증인​과 같은 비폭력 단체​의 활동​을 금지​하기 위해 반극단주의 법​을 이용​하는 건 분명 모호​한 법​을 악용​하는 행위​입니다. 검찰​과 법원​이 ‘극단주의’를 폭넓게 해석​하고 있기 때문​에 어떤 종교​든 기소​당할 수 있죠. 여호와​의 증인​이 심각​한 위해​를 가할 가능성​이 전혀 없고 그렇게 했다는 혐의​가 제기​된 적​이 전혀 없는데도 그​들​의 활동​을 금지​하는 건 러시아 헌법​과 국제법​을 위반​하는 것​입니다.”—엘리자베스 A. 클라크 교수, 브리검 영 대학교 법학 및 종교학 국제 센터 중앙 유럽 및 동유럽 지역 고문 겸 부소장, 미국

  • 조이 녹스 박사

    “사회​의 전통​에서 벗어나 있거나 비주류​인 모든 것​을 ‘극단주의’라고 애매​하게 정의​한다면, 특정​한 목적​을 위해 그 용어​를 얼마든지 마음대로 이용​할 수 있지요. 여호와​의 증인​을 극단주의자​로 규정​하려고 법망​을 넓게 펼치는 것​은 그​들​이 정말 위험​한 사람​들​이기 때문​이 아니라 그​들​이 기성 종교​들​과 다르기 때문​인 것 같습니다. 소련 시대​에나 소련​이 붕괴​된 이후​에나 여호와​의 증인​은 늘 비슷​한 취급​을 당해 왔습니다. 대중 매체​나 정치권​의 반응​은 늘 싸늘​했죠.”—조이 녹스 박사, 레스터 대학교 러시아 현대사 부교수, 영국

  • 에릭 D. 패터슨 박사

    “소위 극단주의 법​이 가진 문제​는 그 법​이 분명​한 표적​으로 삼는 대상​이 테러범​이 아니라 소수 종교​라는 데 있습니다.”—에릭 D. 패터슨 박사, 리젠트 대학교 로버트슨 정치학 대학원 교수 겸 학장, 미국

  • 프랭크 라비​치 교수

    “‘극단주의’라는 말​이 통상적​이지 않은 무언가를 가리키는 것​으로 정의​되지 않는 이상, 여호와​의 증인​을 극단주의자​라고 하는 건 말​도 안 되는 일​입니다. 그런 주장​은 내​가 알고 있는 여호와​의 증인​의 교리​나 이념​과 완전​히 어긋나는 것​입니다.”—프랭크 라비​치 교수, 미시간 주립 대학 법학 교수 겸 월터 H. 스타워스 법학 및 종교학 석좌 교수, 미국

  • 알라 킬프 박사

    “정치적 위기​와 갈등​이 생기면 불똥​이 종교계​에 튀곤 하죠. 러시아​에서 극단주의​를 이토록 탄압​하는 이유​는 사실 종교 때문​이 아니라 정치 때문​입니다. 현재 러시아​에서는 아무런 잘못​도 없는 여호와​의 증인​이 이러​한 탄압​의 희생양​이 되고 있죠.”—알라 킬프 박사, 타르투 대학교 정부 및 정치 연구소 비교 정치학 강사; 유럽 연합-러시아 연구 센터 “러시아​와 동유럽​의 종교​와 정치” 워크숍 공동 조직자, 에스토니아

  • 에밀리 B. 배런 박사

    “러시아​에서 정부​가 여호와​의 증인​을 반대​한 오랜 역사​는 소련 시절​까지 거슬러 올라갑니다. 소련​의 여호와​의 증인​은 선거, 군 복무, 국채 구입, 공산당 가입​을 거부​했고 국가 이념​을 지지​하지 않았습니다. 정부​가 그​들​이 믿음​을 포기​하게 하려고 엄청​난 탄압​을 가했지만, 증인​들​은 계속​해서 개인 집​에서 모이고 그​들​의 믿음​을 다른 사람​에게 전했죠. 소련 정권​을 지지​하기 거부​한 결과 수많은 사람​이 머나먼 시베리아​로 유배​되는 등 수십 년​간 모진 박해​를 당했습니다. 소련 정부​는 수십 년​에 걸쳐 여호와​의 증인​을 체포​하고 수감​시키고, 어린 자녀​들​을 가족​과 갈라​놓기​도 했습니다. 여호와​의 증인​을 범죄자, 역적, 사회 부적응자​로 보이게 만드는 자극적​인 선전​을 퍼뜨리기​도 했지요. 그러다 보니, 소련​이 무너진 지가 20​년도 넘었지만, 여호와​의 증인​에 대한 해묵은 적개심​과 박해​는 오늘날​까지 계속​되고 있어요.”—에밀리 B. 배런 박사, 미들 테네시 주립 대학교 러시아 및 동유럽 역사학 부교수, 미국

  • 잠피에로 레오 박사

    “지금​은 진짜 ‘극단주의자’가 누구​인지 어떤 사람​들​인지 분명​히 드러나는 시대​이므로, 러시아​의 행태​는 다분​히 극단적​으로 느껴집니다. 여호와​의 증인​의 활동​은 평화​에 이바지​합니다. 그​들​의 사상​과 본질​은 완전​히 비폭력적​이죠.”—잠피에로 레오 박사, 피에몬테 지역 인권 위원회 부회장, 이탈리아

  • 멀리사 후퍼

    “기본적​으로 이 법​은 너무 포괄적​이에요. 이 법​은 주류​가 아닌 종교적 견해​나 정부​가 좋아하지 않는 종교적 견해​를 가진 사람​을 체포​하거나 위협​하는 데 악용​될 수 있어요. 여호와​의 증인​이나 다른 소수 종교 단체​들, 심지어 무신론자​를 체포​한 사례​를 쉽게 볼 수 있죠. 기본적​으로 이 법​은 정부​가 지지​하는 정교회 신앙​을 보호​하고 정교회​와 다르거나 정교회​에 위협​이 되는 신앙​을 처벌​하기 위해 사용​되어 왔습니다.”—멀리사 후퍼, 휴먼 라이츠 퍼스트 국제 법학 프로젝트/필러 프로젝트 책임자 겸 변호사; 미국 변호사 협회 모스크바 법치 증진 프로그램 전직 지역 책임자, 미국

  • 바실리우스 J. 흐룬 박사

    “여호와​의 증인​이 기독교 교파​이고 성경​에 뿌리​를 둔 종교​임​에도 불구하고 많은 러시아인​들​은 그​들​이 기독교​가 아니고, (군 복무​를 거부​하기 때문​에) 애국자​가 아니며, 위험​한 사람​들​이라고 생각​합니다. 하지만 제 생각​은 그렇지 않아요. ‘극단주의자’라는 꼬리표​는 여호와​의 증인​에게 맞지 않습니다.”—바실리우스 J. 흐룬 박사, 남동 유럽 문화·종교 간 대화 유네스코 의장; 그라츠 대학교 전례·그리스도교 예술·찬송가학 학과장 겸 전례 및 성례전 신학 교수, 오스트리아

  • 에릭 래스바크

    “여호와​의 증인​은 다른 나라​들​에서처럼 러시아​에서도 자신​들​의 믿음​에 따라 살 수 있어야 합니다. 공개적​으로 종교​를 믿고 신앙​에 따라 행동​할 권리​는 시민적 및 정치적 권리​에 관한 국제 규약, 유럽 인권 협약, 러시아 헌법​을 포함​한 여러 인권 조약​들​과 국제법​이 보호​하는 기본적​인 인권​입니다. 여호와​의 증인​에게 그러한 권리​를 최대한 보장​해야 합니다.”—에릭 래스바크, 베켓 종교 자유 기금 부 법률 고문, 미국

  • 숀 F. 피터스 박사

    “여호와​의 증인​이 이런 식​으로 ‘극단주의자’로 낙인​찍힌 걸 보고 놀라고 실망​했습니다. 마치 그 신도​들​의 진실​한 종교적 목표​를 오해​하게 만들려고 계산​된 것 같더군요. 증인​들​이 열심​히 종교 활동​을 하고 전도​하는 것​이 러시아​에 위협​이 된다고는 볼 수 없습니다. 그​들​의 활동​을 금지​하는 건 러시아​의 안보​나 공공질서​에 아무 도움​이 되지 않을뿐더러, 종교​의 자유​와 인권​을 심각​하게 짓밟는 일​입니다.”—숀 F. 피터스 박사, 위스콘신 대학교 종교학 및 법학 전임 강사, 미국

  • 로버트 C. 블릿 교수

    “답​부터 말​하자면, 그렇지 않습니다. 첫째, 그런 결정​이 내려진 것​은 극단주의​에 대한 정의​가 너무 포괄적​이기 때문​입니다. 위법​에 해당​하는 폭력​이나 극도​의 증오심​이 무엇​인지 구체적​인 규정​이 없고 온갖 형태​의 의견 표현​에 모두 적용​될 수 있을 정도​로 폭​이 넓습니다. 둘째, 정부​가 그러한 단체​의 존재 자체​를 금지​시킨다는 것​은 관련​된 극단주의 활동​을 효율적​으로 규제​할 다른 방​안​을 세울 능력​이 없다는 의미​가 됩니다. 정부​가 여호와​의 증인​에게 할 수 있는 가장 가혹​한 처벌​을 내린 것​이 과연 합리적​이고 위협 요인​을 제거​하는 데 꼭 필요​한 것​인지에 대해 독립적​인 사법 조사​가 이루어져야 합니다. 여호와​의 증인​과 같은 종교 단체​들​이 극단주의자​로 내몰리고 해산​당할 이유​가 없음​에도, 앞서 말​한 바​와 같이 잘못​된 법률 체계 때문​에 그러한 일​이 발생​할 수 있습니다.”—로버트 C. 블릿 교수, 테네시 대학 법학 교수; 미국 국제 종교 자유 위원회 전 국제법 전문 위원, 미국

  • “전혀 아니에요. 잘못​됐다고 생각​합니다. 종교​의 자유​를 보장​하는 정책​에 어긋나는 일​이에요.”—파스콸레 페라라 교수, 구이​도 카를리 사회학 국제 자유 대학교 (LUISS) 정치학​과 외교 부문 석좌 교수 겸 겸직 교수; 필리​네 에 인치사 발다르노의 “소피아” 대학교 연구소 국제 관계 및 통합 석좌 교수, 이탈리아

  • 하비에르 마르티네스-토론 박사

    “내​가 증인​들​의 가르침​에 전부 동의​하는 건 아니지만, 러시아 정부​가 자의적​인 해석​으로 여호와​의 증인​을 ‘극단주의자’로 규정​하는 건 불합리​하고 잘못​된 일​이라고 생각​합니다.”—하비에르 마르티네스-토론 박사, 콤플루텐세 법학 대학 법률·종교학과​장 겸 법학 교수, 스페인

  • 짐 벡퍼드 박사

    “러시아 정교회 내​의 세력​이 자신​들​의 이권​을 지키고 교세​에 경쟁​이 될 만한 단체​를 모두 억압​하기 위해 정부​와 결탁​한 것​입니다.”—짐 벡퍼드 박사, 영국 학사원 회원; 워릭 대학교 사회학 명예 교수; (미국) 과학적 종교 연구 협회 전 회장, 영국

  • 게르하르트 베지르 박사

    “러시아​에서는 진정​한 러시아 사람​이 기독교​를 믿으려면 러시아 정교회​에 나가야 한다고 생각​들 하죠. 소위 ‘이상​한’ 종교 단체​에 속한 러시아 사람​들​은 사회​에서 고립​되고 소외​당합니다. 여호와​의 증인​의 민권​이 심각​하게 침해​당하고 있는 이유​가 바로 그 때문​이에요.”—게르하르트 베지르 박사, 드레스덴 공과 대학 유럽학 명예 교수; 스탠퍼드 대학교 강사; 지그문트 노이만 자유·민주주의 연구소 소장, 독일

  • 마크 R. 엘리엇 박사

    “내​가 볼 때 여호와​의 증인​이 그토록 미움​을 받는 가장 큰 이유​는 그​들​의 교리​나 성경 때문​이 아니라 그​들​의 효과적​인 개종 활동 때문​인 것 같습니다. 아이러니​하게도 심한 반대​를 받는데도 그​들​의 신​도 수​는 늘어났죠. 그​들​은 ‘박해​를 받으면 더 강해지는 사람​들’이거든요. 소련 시대​에도 추방 정책​은 역효과​만 가져왔습니다. 1951-52​년​에 7000​명​가량​의 여호와​의 증인​이 중앙아시아​와 시베리아​로 추방​당했는데, 그 일​은 역​으로 그​들​의 소식​을 더 널리 퍼뜨리는 결과​를 낳았지요. 그​들​이 온 나라​에 퍼지게 된 데​는 그​들​의 개종 활동 못지 않게 소련 정부​가 무심결​에 한 일​이 큰 역할​을 했죠. 여호와​의 증인​은 이전​에 소련​의 탄압​을 견뎌낸 것​처럼 현재​의 법적 금지 조처 역시 견뎌낼 겁니다.”—마크 R. 엘리엇 박사, 켄터키 애즈버리 대학 「동방·서방 교회​와 전도 활동 보고」(East-West Church and Ministry Report) 창간인, 미국

  • 레지스 데리크​부​르 박사

    “내​가 아는 한 사회학​에는 극단주의​라는 개념​에 대한 정의​가 없습니다. 극단주의​는 중도파, 좌파, 우파​가 있는 민주주의​에서 사용​되는 정치적 개념​이지요. 종교​에 극단주의​라는 수식​을 붙이기​는 어려운 일​입니다. 물론 (다른 종교​보다 기도​를 많이 하거나 음식​에 관한 의식​이 있거나 단식​을 요구​하는 등) 다른 종교​보다 규율​이 엄격​한 종교​도 있고, 다른 종교​보다 신자​들​에게 엄격​한 도덕성​을 요구​하는 종교​도 있지요. 여호와​의 증인​은 엄격​한 종교​입니다. 규모​가 큰 종파​보다 더 자주 모임​을 갖지요. 하지만 독실​한 유대교인​들​도 자주 모이​긴 마찬가지​입니다. 여호와​의 증인​은 길​에서나 집집​을 다니며 개종 활동​을 해서 자신​들​의 교리​를 널리 알려야 한다고 생각​하죠. 주요 교파​를 믿는 일반 사람​들​보다 엄격​한 도덕성​을 가지고 있습니다. 직장​에서나 이웃​들​에게 정직​하게 처신​해야 하고, 배우자​에게 충실​해야 하며, 다른 사람​들​을 대할 때 예의​를 지켜야 하고 해​를 입혀서는 안 된다고 믿습니다. 그​들​은 다른 사람​을 전투 중​에 죽이는 일​이 없도록 군 복무​를 거부​합니다. 이처럼 주요 교파​들​에 비해 엄격​한 부분​이 있는 건 사실​이지만, 사회​에는 아무런 위협​이 되지 않지요. 여호와​의 증인​은 근본주의자​들​이 아닙니다. 권력​을 잡고 신권 통치​를 하려고 하지 않으니까요. (그​들​은 신권 통치​가 오직 하느님​의 뜻​에 따라서만 이루어질 것​이라고 믿습니다.) 그​들​은 이슬람 급진 세력​처럼 자신​들​의 규율​대로 통치​하는 사회​를 세우려고 하지 않습니다. 여호와​의 증인​은 단지 성경​을 철저​하게 따르는 사람​들, 성경​에 대한 자신​들​의 이해​에 따라 살아가는 사람​들​입니다. 그게 그​들​이 내린 결정​이에요. 국가​는 그​들​이 사회​에 위협​이 되는지 아닌지만 알면 됩니다. 난 그​들​이 위험​하지 않다고 믿습니다. 그​들​은 정치​에 일절 참여​하지 않고 중립​을 지킵니다. 더 중요​한 점​으로 그​들​은 타인​에게 폭력​을 행사​하지 않아요.”—레지스 데리크​부​르 박사, 안트베르펜 종교 및 인본주의 비교 연구소 신흥 종교학 부교수 겸 사회학자, 벨기에

  • 토머스 브레머 박사

    “아니요, 그렇게 생각​하지 않습니다. 나​는 여호와​의 증인 신자​나 지지자​가 아니고, 그​들​의 일부 교리​에는 동의​하지도 않아요. 하지만 그​들​이 극단주의자​들​이라고는 생각​하지 않습니다. (물론 ‘극단주의’에 대한 이해​는 사람​마다 다를 수 있습니다.) 또한 나​는 증인​들​이 다른 사람​들​처럼 신념​을 표현​할 권리​를 반드시 보장​받아야 한다고 생각​합니다.”—토머스 브레머 박사, 뉴욕 대학교 러시아 고등 연구 조던 센터 전 연구원; 뮌스터 대학교 교회 일치 신학, 동방 교회학, 평화학 교수, 독일

  • 마르코 벤투라 박사

    “러시아​가 여호와​의 증인​에게 법률​을 적용​하는 방식​은 기본적​인 자유​를 부당​하게 제한​하는 결과​를 초래​하고 있으므로, 개인​과 집단​의 종교 및 신앙​의 자유​를 보호​하고 종교적 이유​로 차별​을 금지​하는 국제 인권 법​에 위배​됩니다. 국제 인권 법​에 확립​된 방법​에 따르면, 종교 및 신앙​의 자유​를 침해​한다는 주장​이 제기​될 경우 다음​의 요소​를 근거​로 문제​를 검토​해야 합니다. 1) 종교​나 신앙​을 표현​할 자유​를 제재​했는지의 여부 및 2) 관련​된 제재​가 합리적​이며 정당​한 근거​가 있는지의 여부. 이러​한 방법​에 비추어 볼 때 러시아​의 법률 적용​은 국제 인권 법​에 위배​됩니다.”—마르코 벤투라 박사, 시에나 대학교 법률·종교학 교수; 브루노 케슬러 재단 종교 연구 센터 소장; (프랑스) 스트라스부르 대학교 법·종교·기업·사회 센터 연구원, 이탈리아

  • 마크 위르겐스마이어 박사

    “극단주의​와 싸운다는 명목​으로 종교​의 자유​를 억압​하는 것​은 유감​스러운 처사​입니다. 사상​을 통제​하려는 시도​가 21​세기 사회​에서도 계속​된다는 것​이 매우 우려​가 됩니다. 그런 일​은 사라져야 해요.”—마크 위르겐스마이어 박사, 캘리포니아 샌타바버라 대학교 오팔​라 국제학 센터 회장, 사회학 교수, 종교학 겸임 교수, 미국

러시아​가 “극단주의”를 근절​하기 위해 취하고 있는 조처​에 대해 어떻게 생각​하십니까?

  • “극단주의​와 싸움​을 벌인다고 하면서 실제​로는 러시아​가 극단주의적​인 방법​을 쓰고 있습니다. 강제​로 엄격​하고 과격​한 방법​을 동원​해 금지 조처​를 취하고 있어요. 정부​의 차별 대우​는 설명​할 수​도, 정당화​할 수​도, 이해​할 수​도 없습니다. 그러한 결정​과 조처​들​은 두려움​만 불러일으킬 뿐​이에요.”—필리포비치 박사, 우크라이나

  • “난 누구​보다도 테러 행위​를 반대​하고 안보​를 중요​하게 생각​하는 사람​입니다. 하지만 언제나 폭력​을 멀리​해 온 여호와​의 증인 같은 종교 단체​에 극단주의​에 대한 법률​을 적용​하는 것​은 종교​의 자유 같은 다른 권리​보다 안보​를 우선시​하는 것​이 얼마나 위험​한지 보여 줍니다. 그렇기 때문​에 나​는 학자​들​을 비롯​해 모든 사람​이 이 법률​을 규탄​하고, 종교​의 자유​와 평등성을 공개적​으로 위협​하는 이 법률​의 시행​을 분명​히 규탄​해야 한다고 생각​합니다.”—페라리 박사, 이탈리아

  • 데릭 H. 데이비스 박사

    “극단주의​로 규정​하고 제재​를 가해야 할 대상​은 사람​들​의 생명​을 위협​하는 활동​들​입니다. 그렇지 않은 활동​을 제재​한다면 그 자체​가 극단주의적​인 행위​입니다. 따라서 러시아​가 여호와​의 증인​처럼 평화​로운 단체​에 무자비​한 박해​를 가하는 것​은 분명 ‘극단주의’에 해당​합니다.”—데릭 H. 데이비스 박사, 베일러 대학교 J. M. 도슨 교회·국가 관계학 연구소 변호사 및 전 소장, 미국

  • “앞서 언급​했듯이 ‘극단주의적’이라는 말​은 모호​하고 적용 범위​가 자의적​입니다. 러시아​의 정책​이 부적절​하고 과도​한 건 분명​합니다. 유럽 인권 재판소​도 러시아 정부​가 종교​의 자유​를 침해​했다고 판결 내린 바 있지요. IS 같은 극단주의 단체​는 당연​히 심각​한 위협​이 되며, 그​들​의 활동​을 제재​할 조처​를 취해야 합니다. 하지만 아무리 봐도 여호와​의 증인​은 그​와 비슷​한 위협​을 전혀 초래​하지 않기 때문​에, 테러 단체​의 위협​을 명분 삼아 그​들​의 활동​을 제재​하는 것​은 부적절​한 일​입니다.”—크리사이디스 박사, 영국

  • “최근​에 러시아​가 반극단주의 법​을 개정​한 것​은 러시아​에서 종교​의 자유​가 사라질 것​이라는 신호탄​입니다. 얼마 전 여호와​의 증인​과 관련​된 사례​에서 볼 수 있는 것​처럼, 개정​된 법​은 소수 종교​의 활동​을 막기 위해 사용​되고 있죠. 역사적​인 관점​에서 볼 때 전도 활동​에 대한 최근​의 제한 조처​는 소련 시절​에 일어났던 일​들​과 흡사​합니다.”—링베 박사, 에스토니아

  • 윌리엄 슈미트 박사

    “잘 알려진 대로, 극단주의적 경향​은 집단​만이 아니라 개인​들​도 나타낼 수 있습니다. 그리고 극단주의​는 일종​의 정치 활동​이지 종교 활동​이 아닙니다. 그런데 러시아 연방​에는 종교 활동​을 극단주의 활동​으로 제재​하는 법​이 있어요. (극단주의 활동​을 했다는) 혐의​가 확증​되면 당연​히 범죄자​를 처벌​해야 하며, 그것​이 법​에 따른 표준​입니다. 하지만 극단주의 활동​을 이유​로 종교 활동​을 범죄​로 간주​하는 건 위험​하지 않을까요? 물론​입니다. 법​을 선택적​으로 적용​하고 임의적​으로 해석​하기 때문​에, 또한 비전문가​의 (거짓) 연구 결과​를 근거​로 사법적 조처​를 하기 때문​에 특히 위험​합니다.”—윌리엄 슈미트 박사, 「유라시아 민족​들​의 종교 전통」(Eurasia: the spiritual traditions of the peoples) 편집장; 러시아 대통령 산하 국가 경제 및 행정 아카데미 국가·연방 관계학 교수, 러시아

  • “무방비 상태​에 있는 사람​들​을 보호​하기 위해 반극단주의 법​을 균형 잡힌 방식​으로 사용​하는 것​은 적절​한 일​입니다. 하지만 그 법​을 이용​해 여호와​의 증인​과 같은 비폭력적 소수 종교​의 자유​를 억압​하는 것​은 완전​히 잘못​된 일​이죠.”—레오 박사, 이탈리아

  • “적어도 2012​년​부터 러시아​의 국가 정책​은 전반적​으로 보수적​인 성향​을 띠고 있으며 거의 강압적​으로 구체제​를 고수​하려는 경향​을 보이고 있습니다. 법​이 갈수록 엄격​해져서 다른 정치적 권리​는 물론 민권​마저 억압​하고 있죠. 오늘날 러시아​의 반극단주의 법안​은 너무 모호​하고 적용 범위​가 넓기 때문​에 사실상 누구​라도 극단주의자​로 고발​당할 수 있습니다. 테러 계획​을 꾸미지 않아도 혐의​를 받을 수 있습니다. 소셜 미디어​에서 지방 공직자​를 비난​하거나 정치 집회​에 참여​하는 것​만으로도 충분​히 극단주의자​로 고발​당할 수 있어요. 종교계​와 관련​된 법​은 이러​한 광범위​한 추세​의 한 가지 사례​일 뿐​입니다.”—우즐라네르 박사, 러시아

  • “종교​를 억압​하는 러시아​의 처사​는 (아제르바이잔​과 마찬가지​로) 다분​히 극단주의적​으로 느껴집니다. 불법 종교 서적 목록​을 만들거나 종교 서적​이 극단주의적​인지를 조사​하여 정치적​으로나 법적​으로 처리​하는 나라​는 유럽​에 얼마 없거든요.”—킬프 박사, 에스토니아

  • “극단주의​에 근거​한 불법적​인 종교 탄압​이 서서히 본격화​된 건 2002​년​에 극단주의 활동 퇴치​에 관한 법​이 만들어진 뒤​입니다. 그때 이후​로 반극단주의 정책​은 ‘신흥’ 종교​를 억압​하는 수단​이 되었죠. 판사​들​은 ‘극단주의’라는 광범위​한 용어​에 기대어 종종 상식적​으로 납득​할 수 없는 이유​로 종교 서적​을 극단주의 서적​으로 판결​했습니다. 2000​년대 중반​부터 러시아​의 정교회​와 이슬람교 외​의 다른 종교​에 극단주의 활동 퇴치​에 관한 법​이 적용​되어 온 것​은 어이​없는 일​입니다.”—룬킨 박사, 러시아

  • “러시아​는 네 개​의 전통 종교​에서 파생​한 공식 교파​들 외​에는 그 어떤 종교 단체​나 종교 사상​의 세력​이 확산​되는 것​도 막고 싶어 합니다. 그래서 여호와​의 증인​이나 개종 활동​을 하는 그 밖​의 기독교인​들​이 박해​받는 거예요.”—보우링 교수, 영국

  • “러시아​가 여호와​의 증인​과 같은 소수 종교 집단​을 공격​하는 건 명백​한 차별 행위​입니다. 예​로부터 정교회​가 아닌 소수 종교 집단​들​은 사회적, 정치적, 종교적 적개심​의 희생양​이 되어 왔죠. 프랑스 역시 ‘소수 종파 사냥’에 앞장섰었습니다. 여호와​의 증인​에게 세금​을 매겨 파산​시키려고 했지만 증인​들​이 스트라스부르​에 있는 유럽 인권 재판소​에 상소​해서 결국 승소​했죠. 유럽 인권 재판소​는 여호와​의 증인 프랑스 지부​가 입은 피해​를 보상​하기 위해 프랑스 정부​가 그​들​에게 막대​한 배상금​을 지불​하라고 판결​했어요. 정부​가 그​들​의 법적 인가​를 취소​해서 신자​들​의 헌금​에 대해 세금​을 부과​하려고 한 것​은 증인​들​에 대한 차별 행위​였기 때문​입니다.”—데리크​부​르 박사, 벨기에

  • “러시아​가 없애야 할 건 폭력​을 조장​하거나 폭력​을 일삼는 진짜 극단주의​예요. 하지만 문제​가 되고 있는 법​들​은 대다수​의 종교 단체​에 매우 가혹​하게 적용​되고 있습니다. 우선 그 법​들​은 위법 행위​에 비해 너무 과중​한 처벌​을 내립니다. 또한 그 법​을 가혹​하다고 하는 이유​는 법​이 표적​으로 삼는 대상 때문​입니다. 일례​로 1만 5000​달러​의 벌금​이면 소규모 종교 단체​나 비영리 단체​를 파산​시킬 수​도 있습니다. 또한 15​년 이상 러시아​에 정식 등록​된 종교​만 외국인​을 종교 지도자​나 선교인​으로 러시아​에 입국​시킬 수 있다고 규정​하는 법 조항​도 있습니다.”—패터슨 박사, 미국

  • “반사회적, 반인륜적 테러​나 극단주의​와 같은 범죄​를 퇴치​하는 문제​는 날​이 갈수록 중요​해지고 있습니다. 하지만 실제 범죄​와 싸우는 것​과, 형사법​에 있는 개념​을 이용​해 숭배​의 자유​를 포함​한 양심​의 자유​를 누릴 시민​의 권리​를 공개적​으로 차별​하는 것​은 완전​히 별개​의 문제​입니다. 러시아​의 많은 학자​와 법학자​와 전문가​들​은 ‘극단주의’라는 용어​를 일부 소수 종교​에 적용​하는 것​을 위헌​이자 불법​으로 여깁니다. 하지만 알다시피, 이런저런 이유​로 법의 원칙​들​이 부정부패​에 밀리면, 자연​히 인권​과 자유 같은 권리​들​이 짓밟히게 됩니다.”—엘바키얀 박사, 러시아

  • 오신 사도크 박사

    “극단주의 퇴치​에 관한 러시아​의 법​에서 가장 논란​이 되는 부분​은 바로 극단주의​의 개념​입니다. 극단주의​는 법적​인 개념​이 아니라 정치적​인 개념​이에요. 예​를 들어 유럽 인권 협약​을 보면, ‘국가 안보, 공공​의 안전, 국가​의 복리, 질서 보호 및 범죄 예방, 보건 및 도덕성​의 보호, 타인​의 권리 및 자유 보호, 공공질서 유지’ 등​을 위해 필요​할 경우, 정부​는 종교​의 자유, 표현​의 자유 등 이 협약​에서 보장​하는 자유​를 제한​할 수 있습니다. 따라서 이미 국제법​상 정부​는 실질적​인 위협​이 있다면 공공​의 자유​를 제한​할 권한​을 갖고 있습니다. 따라서 유럽 인권 협약​에서 적절​하다고 여기는 목표​를 이루기 위해 극단주의​를 반대​하는 법​을 따로 만들 필요​가 없죠. 특히나 문제​가 되는 건 러시아​의 법​이 상당​히 모호​하다는 것​입니다. 러시아 법​에서 ‘극단주의적’이라는 건 무엇​을 의미​합니까? 다시 한 번 말​하지만, 극단주의​라는 말​은 사실상 정치적​인 개념​이며, 정부​는 이걸 이용​해 정부​가 탐탁​지 않게 여기는 모든 사람​의 자유​를 제한​할 수 있습니다. 이러​한 관점​에서 보면, 러시아​의 법안​이 유럽 인권 협약​의 정신과 규정​을 모두 어기고 있다는 것​을 분명​히 알 수 있습니다.”—오신 사도크 박사, 오트 알자스 대학교 사회 법률 경제학​부 학장 겸 공법 강사, 프랑스

  • “극단주의 퇴치​를 위해서는 정부​의 이익​과 개인​의 자유​라는 복잡​한 관계 사이​에서 균형​을 잡는 것​이 필요​합니다. 덮어놓고 개인​의 자유​만 희생​시키려고 해서는 안 되지요. 그러한 균형​을 못 잡고 있는 러시아​의 반극단주의 정책​은 완전​히 실패작​입니다. 정부​가 극단주의​를 마음대로 규정​하고 그​에 따라 사람​들​을 고발​하는 것​은 정부​의 이익​에만 기여​하고 있습니다. 어떤 면​에서는 그 법안​이 러시아 국민​들​을 실제적​인 위협​으로부터 보호​해 줄지도 모르죠. 하지만 이런저런 이유​로 정부​의 눈 밖​에 난 단체​나 개인 혹은 정부​가 러시아​의 전통적​인 종교관​을 위협​한다고 여기는 단체​나 개인​을 방해​하거나 잠잠​하게 만드는 편리​한 도구​로도 사용​될 수 있어요. 러시아​가 이 법안​을 고수​하고 확대​하는 데​에는 러시아 내부​에서 유의미한 민주적 절차​가 붕괴​된 탓​도 있고, 다른 국가​들​이나 국제 기구​들​과 같은 여러 외부 세력​들​이 이 우려​스러운 현실​을 적절​하게 파악​하고 대응​하지 못한 탓​도 있습니다.”—블릿 교수, 미국

  • “안타깝게도 과거 1940​년대​에 미국​이 여호와​의 증인​에게 저질렀던 실수​를 러시아​가 되풀이​할 것 같아 보입니다. 당시 많은 미국인​들​은 여호와​의 증인​들​을 ‘극단주의자’로 오해​했어요. 그​들​이 종교적 양심​에 따라 국기​에 대한 맹세​를 하지 않았기 때문​이죠. 처음​에 정부 관리​들​과 미국 대법원​은 여호와​의 증인​의 그러한 행동​에 대해 유죄 판결​을 내리고 처벌​했습니다. 그​로 인해 초기​에는 여호와​의 증인​에 대한 폭력적​인 박해​가 거세게 일어났지만, 나중​에 양심 문제​에 관해 재검토​가 이루어졌죠. 결국 대다수​의 미국인​들​과 미국 법원​은 여호와​의 증인​과 같은 종교​들​의 다양성​을 받아들이는 것​이 사회​에 이득​이 된다는 점​을 인식​하게 되었습니다.”—래스바크, 미국

  • “‘극단주의’, ‘극단주의자’, ‘극단주의 활동’, ‘전도 활동’, ‘선교 활동’, 개인​의 종교​나 신앙​이 ‘진리’라거나 ‘우월’하다는 주장 등​은 애매​한 문제​라서, 러시아 법​에 근거​한 판단​은 상당 부분 판사 재량​입니다. 공식 문서​에는 그런 일​들​에 관한 명확​한 정의​를 찾아볼 수 없고, 증거 제출 및 평가​에 대한 규칙​도 너무나 느슨​해서 어떤 종교 단체​가 위협​이나 폭력​을 가한 적​이 없어도 극단주의 단체​로 정의​될 수 있을 정도​이죠. 따라서 보안 요원, 행정부 공직자, 판사, 전문가​들​이 내릴 수 있는 판단​의 폭​이 매우 넓습니다. 유의​할 만하게도, 러시아 정부​는 유엔 자유권 규약 위원회​의 권고(2015​년 4​월 28​일자 최종 견해)를 무시​해 왔어요. 동 권고​에서는 ‘“극단주의 활동”에 관한 모호​하고 한계​가 없는 정의​를’ 개정​하여 ‘그 정의​에 폭력​과 증오​라는 요소​를 반드시 포함’시키고, ‘서적​을 극단주의​로 분류​하는’ 기준​을 ‘분명​히 정해야’ 하며, ‘그 법의 자의적​인 적용​을 방지​하고 연방​에서 정한 극단주의 서적 목록​을 개정​하기 위해 필요​한 모든 조처​를’ 취해야 한다고 기술​합니다.”—벤투라 박사, 이탈리아

  • 캐서린 코스​먼

    “러시아​의 반극단주의 법​은 2002​년​에 처음​으로 통과​됐어요. 2007​년​에는 종교계​를 비롯​한 여러 분야​의 비폭력 활동​이나 의견 옹호​까지도 그 법의 적용​을 받게 되었죠. 만약 러시아 정부​가 이렇게 마구잡이​식​으로 처벌​한다면, 정부​가 좋아하지 않는 종교​나 사상​을 그냥 알아보려는 무고​한 사람​들​이 처벌​을 받게 될 위험​이 있어요. 예​를 들어, 공식적​으로 정해진 틀​을 벗어나 종교 활동​을 하는 이슬람교인​들​은 적용 범위​가 너무 넓은 러시아​의 반극단주의 법​을 어긴다는 혐의​로 대부분 러시아 법원​에서 유죄 판결​을 받습니다. 새로운 사법 정책​을 시행​하고 진정​한 국가적 관용​을 보이려면 종교 및 극단주의 법​을 개정​해 러시아​의 눈부신 종교적, 민족적 다양성​을 장려​해야 할 것​입니다. 러시아​는 강제​에 의한 순응​이라는 정부​의 음침​한 틀 속​에 다양성​을 욱여넣으려고 하는 강압적 행태​를 버려야 합니다.”—캐서린 코스​먼, 미국 국제 종교 자유 위원회 (유럽 및 구소련 국가) 선임 정책 분석관, 미국

  • “반극단주의​와 관련​된 종교 정책 대다수​는 국교​인 러시아 정교회​가 적극적​으로 추진​하고 있는 문화​의 중앙 집권화​에서 기인​한 것​입니다.”—베지르 박사, 독일

  • “물론 러시아​에서 종교적 극단주의​에서 비롯​된 폭력 행위​가 발생​하는 것​은 사실​입니다. 하지만 날​이 갈수록 러시아​는 반극단주의​라는 법적 수단​을 이용​해 폭력 행위​와 관련​된 단체​에 대응​하기​보다는 비주류 종교 단체​들​을 억압​하고 있습니다.”—클라크 교수, 미국

  • “러시아 법률 제도​는 두 가지 면​에서 큰 결함​이 있습니다. 숭배​의 자유​를 인정​하는 방대​한 러시아 헌법​은 최고​의 권위​를 가진 법​으로 여겨지며, 헌법 재판소​는 특정 행위​나 법률​이 러시아​의 그 최고 법​과 부합​하는지 판단​할 책임​이 있죠. 그런데 실제​로는 그 법​이 존중​받지 못하고 있는 실정​입니다. 현실적​으로 러시아 법원​은 연방 정부​나 지방 당국​과 같이 궁극적​으로는 법적 책임​이 없는 행정부​의 명령​에 따르고 있습니다. 둘째, 러시아​의 법​은 폭​이 넓어서 해석​하기 나름​이에요. 극단주의​에 관한 러시아 법​은 극단주의​가 무엇​인지에 관해 명확​한 정의​를 내리지 않습니다. 따라서 상위 기관​이든 하위 기관​이든 행정부​의 뜻​에 따라 법의 해석​이 어느 정도 달라질 수 있지요.”—앤드루 우드 경, 영국

  • “진짜 극단주의​와 싸우는 것​은 국민​에 대한 러시아​의 당연​한 권리​이자 의무​입니다. 하지만 타인​의 안전​에 위협​이 되지 않는데도 비주류 종교​를 극단주의 단체​로 명명​하는 것​은 그 자체​가 상당​히 극단적​인 일​이에요. 내​가 보기​에 현재 러시아 정부​는 통제​만 할 수 있다면 진짜 극단주의자​들​을 별로 신경 쓰지 않아요. 오히려 어떤 단체​가 됐든 자신​들​이 통제​할 수 없다고 느끼면 훨씬 더 두려워하는 것 같습니다. 여호와​의 증인​은 하느님​에 대한 충성​을 가장 우선시​하고 중요​하게 생각​하기 때문​에, 내​가 보기​엔 현 정부​가 여호와​의 증인​들​을 견제​하기 위해 그​들​을 ‘극단주의자’로 몰아가는 것 같아요. 그리고 개종 활동​을 하는 기독교 소수 종파​를 억압​하려는 러시아 정교회​의 입김​도 어느 정도 작용​하는 것 같습니다.”—라비​치 교수, 미국

  • “러시아 법​과 정부​의 법 집행 방식​은 생각​을 표현​할 권리​와 같은 개인​이나 단체​의 기본권​을 무시​합니다. 객관적​으로 잘못​된 생각​이라도 표현​할 자유​는 보장​받아야 해요. 표현​의 자유​를 금지​하는 것​이 정당화​되는 경우​는 타인​의 생명​을 위태​롭게 한다거나 사회 질서​를 어지럽힐 위험​이 있을 때​와 같이 극소수​에 불과​합니다. 여호와​의 증인​에게는 해당​되지 않죠.”—브레머 박사, 독일

러시아 법​에 따르면, 자신​의 종교​가 진리​라거나 더 우월​하다고 주장​하는 종교인​은 “극단주의자”로 규정​될 수 있습니다. 그런 일​이 극단주의​를 규정​하는 법적 근거​가 될 수 있습니까?

  • “아니요. 그러한 법률​은 비이성적​이고 비합리적​일 뿐 아니라 유럽 인권 협약 제​9​조, 시민적 및 정치적 권리​에 관한 국제 규약 제 18​조​와 같이 러시아​가 지킬 의무​가 있는 인권 협약​의 표준​을 위반​하는 겁니다.”—보우링 교수, 영국

  • 개릿 엡​스 교수

    “아니요. 국제법​의 법리​를 아무리 살펴봐도 자신​의 종교​가 진리​임​을 믿는다는 이유​로 극단주의자​로 단정​할 근거​는 없어요.”—개릿 엡​스 교수, 볼티모어 대학교 법​과 대학 법학 교수; 「애틀랜틱」지(The Atlantic) 대법원 담당 기자, 미국

  • “우선, 정말 말​도 안 되는 일​이라고 말​하고 싶네요. 그 법​을 공정​하게 시행​한다면, 모든 종교​가 러시아 법​에 따라 금지​를 당할 겁니다. 모든 종교​는 자기​들​에게 진리​가 있다고 주장​하고 교인​들​은 자기 신앙​이 진리​라고 믿기 마련​입니다. 그렇지 않으면 뭐 하려고 종교​를 믿겠습니까? 이 법​은 러시아 정부​가 소수 종교, 특히 여호와​의 증인​을 차별​하는 것​을 법적​으로 정당화​하기 위한 구실​일 뿐​입니다.”—배런 박사, 미국

  • “내 생각​엔 사람​은 누구나 자신​의 종교​가 우월​하다고 믿습니다. 그렇지 않으면 종교​를 바꾸겠죠. 여호와​의 증인​은 자신​들​이 ‘진리’를 가지고 있는 특별​한 사람​들​이라고 확신​해요. 하지만 다른 기독교 교파​와 다른 종교​들​도 자신​들​의 종교​가 특별​하다고 주장​하는 건 마찬가지​입니다. 자신​의 종교​가 우월​하고 특별​하다는 믿음​은 반드시 존중​되어야 합니다. 바로 그것​이 UN 세계 인권 선언​에 명시​되어 있는 종교​의 자유​니까요.”—크리사이디스 박사, 영국

  • “자신​들​의 신앙​을 유일​한 진리​로 믿는 것​은 종교 활동​의 바탕​이고 그 종교​를 믿는 교인​들​의 삶​의 근본​인데, 전문가​들​이 그것​을 ‘극단주의’라고 단정​할 수 있다니 정말 충격적​인 일​입니다. 같은 종교​에 속한 교인​들​은 진리​를 그​들 나름​대로 해석​하고 그걸 기초​로 경전​을 해석​하지요. 그렇기 때문​에 기본적​으로 한 종교​는 ‘다른 종교​와 생각​이 같을 수 없’어요.”—룬킨 박사, 러시아

  • “정말 터무니​없는 생각​이 아닐 수 없습니다. 종교인​들​은 자신​들​이 선택​한 종교​의 교리​에 따라 결정​을 내리고 살아갑니다. 그것​이 진리​이고 다른 종교​의 교리​보다 우월​하다고 믿으니까요. 러시아​의 행태​는 모든 종교​를 조롱​하는 행위​입니다.”—데이비스 박사, 미국

  • “극소수​의 종교​를 제외​하면, 종교​는 다 하느님​에 관한 자신​들​의 가르침​이 진리​라고 믿습니다. 어느 누구​도 ‘다른 종교​가 우리 종교​보다 더 낫고 더 참되다’고 말​하지 않아요.”—브레머 박사, 독일

  • 아이다​르 술타노프 박사

    “이건 대답​할 필요​도 없는 뻔한 질문​이라고 생각​합니다. 당연​히 모든 종교인​은 다른 사람​들​도 잘못​된 사상​의 어둠 속​에서 나​와 구원​받기​를 바랍니다. 바로 그러한 이유 때문​에 종교인​들​은 자신​들​의 종교​가 옳다고 주장​하는 겁니다.”—아이다​르 술타노프 박사, 러시아 법률 학자 겸 인권 운동가, 러시아

  • “앞서 말​한 대로, 극단주의​는 종교 사회학적 개념​이 아닙니다. 특정 종교 집단​이 공공질서​나 국가 안보​에 위협​이 될지 평가​하기 위해서는 그 종교​에서 뭘 믿는지가 아니라 뭘 하는지를 살펴봐야 합니다. 만약 불법적​인 행위​를 저지르지 않는다면, 그 종교​를 단죄​해서는 안 되죠. 종교 단체​는 자신​들​이 생각​하는 최고​의 종교관​을 주장​할 권리​가 있습니다. 정치인​들​은 누구나 자기​가 최고​라고 말​하는데 그걸 보고 그​들​이 극단주의자​라고 하는 사람​은 아무​도 없어요. 자기 말​이 거짓말​이고 자기 정당​이 다른 정당​보다 못하다고 하는 정치인​은 본 적​이 없습니다. 종교​도 어느 종교​나 자신​들​이 경전​을 가장 잘 해석​한다고 생각​해요. 정부​는 종교​가 불법적​이거나 폭력적​인 행동​을 벌이는지 혹은 그럴 가능성​이 있는지만 신경 쓰면 되는 겁니다.”—데리크​부​르 박사, 벨기에

  • “전도 활동​을 제한​하도록 최근 개정​된 법​은 분명 비합리적​입니다. 그 법​은 독실​한 종교인​이 자신​의 종교​가 참종교​라고 믿거나 그 점​에 대해 평화​롭고 우호적​인 방법​으로 전도​하지 못하게 막기 때문​에 종교​의 자유​를 심각​하게 억압​하는 법​이에요.”—페라리 박사, 이탈리아

  • “자신​의 종교​가 진리​라고 선전​하거나 특정 신앙​의 우월성​에 대해 알리는 것​만으로는 극단주의​가 성립​될 수 없습니다. 대다수​의 종교​는 자신​들​이 진리​라고 주장​하는 교리​에 기반​을 두고 있는데, 많은 경우 그 교리​들​은 적어도 표면적​으로는 다른 종교​의 근본적​인 교리​들​과 상충​됩니다. 그렇다 하더라도 타인​의 권리​와 자유​를 방해​하지 않고 공공질서​에 해​가 되지 않는 평화​로운 방식​으로 그러한 교리​를 주장​할 수 있습니다. 만약 서로 상충​되는 다양​한 의견​들​을 표현​하면서도 위협​이나 폭력​이나 극단적​인 증오심​을 부추기는 선전​을 배제​할 수 있다면, 그러한 다양​한 의견​은 건강​한 민주 사회​를 이루는 데 꼭 필요​한 요소​가 되죠. 시민적 및 정치적 권리​에 관한 국제 규약​에서는 정부​가 ‘차별, 반감, 폭력​을 조장​하는 종교적 증오심​을 옹호​하는 행위’를 금지​해야 할 의무​가 있다고 말​하죠. 하지만 그 규약​에 따르면 그러한 행위​가 심각​한 단계​에 이르렀을 때​에만 정부​가 공권력​을 발동​할 수 있는 것​입니다. 더욱이 정부​가 이 규약​을 근거​로 내린 조처​가 정당화​되기 위해서는 그 조처​가 꼭 필요​하고 폭력 행위​의 정도​에 비례​해야 한다는 조건​을 반드시 충족​시켜야 하지요. 러시아 정부​가 반극단주의 법​을 적용​한 실례​들​을 살펴보면, ‘극단주의’로 여겨지는 종교적 견해​를 이해​하려고 노력​하지 않은 것​은 말​할 것​도 없고, 앞서 말​한 비례성과 필요성​에 관해서도 거의 고려​하지 않았다는 것​을 알 수 있습니다.”—블릿 교수, 미국

  • “이건 종교​의 자유​뿐 아니라 언론​의 자유​까지 관련​된 문제​입니다. 이 법​을 살펴보면, 원치 않는 경쟁자​를 제거​할 수 있을 만큼 정치적 영향력​이 있는 기성 종교​들​의 미움​을 사거나 정치 세력​의 눈 밖​에 난 종교​에 이 법의 제재 조처​가 가해질 수 있다는 것​을 알 수 있습니다.”—링베 박사, 에스토니아

  • “진리​를 전하고 자신​의 종교​가 우월​하다고 알리는 일​이 극단주의​의 증거​라는 주장​을 보면 러시아​의 극단주의 법​이 얼마나 갈피​를 못 잡고 있는지 잘 알 수 있습니다. 러시아​에서 공인​된 기성 종교 중 적어도 하나​는 바로 그러한 주장​을 펴고 있습니다.”—앤드루 우드 경, 영국

  • “러시아​의 법​은 단순​히 특정 종교​를 옹호​하는 것, 그 종교​가 참​이라고 말​하는 것​을 증오​의 표현​이나 언어 폭력​으로 규정​하죠. 국가 안보​의 측면​에서 보면, 특정 종교인​이나 종교 단체​가 타인​에게 해​를 입히는 것​을 옹호​할 때, 다시 말​해 자신​의 종교​가 다른 종교인​을 죽​일 것​을 촉구​한다고 말​할 때​는 제재​가 이루어져야 합니다. 정부​가 안보​를 지키기 위해 한계​를 정하는 것​이지요. 폭력 선동​은 영화관​에서 불​이 났다고 소리​를 지르는 것​과 비슷​합니다. 고위 교직자​가 살인​을 지시​하는 것​도 폭력 선동​에 해당되겠죠. 하지만 러시아 법​이 표적​으로 삼는 종교​들​은 이런 기준​과는 거리​가 멀어 보입니다.”—패터슨 박사, 미국

  • “러시아 법​은 특정 종교​의 우월성​을 비폭력적​으로 옹호​하는 것​을 극단주의​로 여기고 있습니다. 그건 종교 및 신앙​에 관한 중요​한 국제 기준​을 위반​하는 거예요. 그 조항 때문​에 미국 국제 종교 자유 위원회​에서 이 러시아 법​이 ‘종교​의 자유​를 심각​하게 위협’하고 있다고 보는 겁니다. 그리고 ‘종교적 분열​을 야기​하는 행위’를 금지​하는 또 다른 법 조항​은 개종 활동​을 금지​하는 데 사용​되고 있어요. 정부​가 탐탁​지 않게 여기는 여호와​의 증인​과 같은 종교 단체​들​이 주 대상​이 되고 있죠.”—코스​먼, 미국

  • “자신​의 종교​가 진리​이고 우월​하다고 주장​하지 못하게 제한​하는 것​은 곧 인간​의 내면​과 신앙​의 자유​의 핵심​을 규제​하는 겁니다. 그러한 조처​는 결코 정당화​될 수 없습니다.”—벤투라 박사, 이탈리아

  • 브라이언 그림 박사

    “모든 종교​는 각기 자기​들​만 아는 진리​가 있다고 주장​하는데, 그러한 주장 자체​는 위험​할 게 없습니다. 사실, 그런 주장​은 대부분​의 종교​가 가진 근본적​인 특징​입니다.”—브라이언 그림 박사, 종교​의 자유​와 비즈니스 재단 회장; 런던 세인트 메리 대학교 객원 교수; 토니 블레어 신앙 재단 고문; 조지타운 대학교 종교​의 자유 프로젝트 연구원; 보스턴 대학교 문화·종교 및 세계사 연구소 연구원, 미국

  • “종교적 자유​에는 종교인​들​이 자기 종교​가 참되거나 최고​이거나 유일​하게 진리​를 가르친다고 주장​할 권리​가 포함​됩니다. 그런 주장​을 불편​해하는 사람​들​이 있을 수​는 있지만, 그 종교인​들​이 자기 견해​를 강요​하거나 남​을 강압​하는 것​이 아니라면, 그​들​에게는 자기​가 믿는 진리​를 알릴 권리​가 있어요.”—캐럴린 에번스 박사, 멜버른 법학 대학 해리슨 무어 법학 석좌 교수 겸 학장; 「종교​와 국제법」(Religion and International Law) 공동 편집자; 「법​과 종교​에 대한 역사적·이론적 고찰」(Law and Religion in Historical and Theoretical Perspectives) 공동 편집자, 오스트레일리아

  • 윌리엄 캐버너 박사

    “만약 자신​의 종교​가 진리​라는 걸 알리는 게 ‘극단주의’ 활동​이라면, 거의 모든 종교인​이 유죄​일 겁니다.”—윌리엄 캐버너 박사, 드폴 대학교 세계 가톨릭교 및 상호 문화 신학 센터 소장 겸 가톨릭학 교수, 미국

  • 존 A. 번바움 박사

    “자신​의 신앙​이 진리​임​을 옹호​하는 건 ‘종교적 극단주의’의 증거​가 아니죠. 개인​의 핵심적​인 가치관​에 충실​할 뿐​인 거예요. 그러한 가치관​이 다른 사람​의 종교​나 신앙​을 배척​한다면 모를까, 그것​이 아니라면 기본 인권​으로 행정 당국​의 보호​를 받는 것​이 당연​합니다.”—존 A. 번바움 박사, 모스크바 소재 러시아-미국 연구소 소장, 미국

전문가​와 학자​들​이 보기​에 여호와​의 증인​들​은 시민​으로서 어떤 평판​을 가지고 있습니까?

  • “내​가 몇몇 나라​에 있는 여호와​의 증인​들​에 관해 연구​하면서 만나 본 증인​들​은 평화​롭고, 법​을 준수​하고, 열심​히 일​하는 시민​들​이더군요. 그​들​은 다수​가 믿는 종교​를 인정​해 주고 존중​하는 동시​에 자신​의 신앙​을 추구​하고 자유​롭게 표현​할 권리​를 확립​하기 위해 부단​히 애쓰는 사람​들​이었습니다. 그​들​이 특히 법적 수단​을 활용​해 많은 노력​을 기울인 결과, 다른 여러 소수 종교​와 주요 종교​들 및 교인​들 개개인​의 종교​와 신앙​의 자유​가 많이 증진​됐습니다.”—에피 포카스 박사, 런던 경제 대학교 헬레닉 연구소 연구원 겸 종교 포럼 설립 이사 (2008-2012); 헬레닉 유럽 및 외교 정책 재단 “유럽 내 정교회 국가​들​의 다원주의​와 종교​의 자유”(PLUREL) 전임 마리 퀴리 연구원, 그리스

  • “나​는 학자​로서 여호와​의 증인​의 역사​나 신앙, 행실 등​에 대해 연구​하기​도 하지만, 일상생활​에서도 그​들​을 접하면서 그​들​에 대해 알게 됐어요. 이웃​과 지인​들​과 직장 동료 중​에도 여호와​의 증인​들​이 있습니다. 내​가 아는 한 그​들​에 대한 평판​은 아주 좋아요. 법​을 잘 지키고, 사람​들​의 정치적 견해​나 종교​에 상관​없이 모두​와 잘 지내죠. 자기 종교​에 필요​하고 이익​이 되는 것​에만 관심​이 있는 게 아니에요. 여호와​의 증인​들​은 국가​의 정치 활동​에 참여​하지 않고, 정부​에 대한 발언​이나 평가​를 삼​가​죠. 그렇다고 시민​으로서 국가​에서 일어나는 일​에 무관심​한 것​은 아닙니다. 나​는 그​들​이 사회 발전​에 크게 이바지​하고 사회​의 복지​와 안정성​에 기여​하고 있다고 생각​해요. 그​들​이 전통적 그리스도교​의 보편적 가치관​을 고수​하기 때문​이죠. 그​들​은 가족​을 아끼는 사람​들​이에요. 배우자​에게 충실​하죠. 부모​를 사랑​하고, 강한 책임감​을 갖고 자녀​를 키웁니다.”—필리포비치 박사, 우크라이나

  • “내​가 아는 영국​의 여호와​의 증인​들​은 정직​하게 직장 생활​을 하고 세금​을 충실​하게 납부​하여 사회​에 기여​합니다. 자신​들​의 이해​에 따라 하느님​의 법​과 어긋난다고 판단​하는 몇몇 경우​를 제외​하고는 법​을 지키는 것​을 종교적 의무​로 여기는 사람​들​이죠.”—크리사이디스 박사, 영국

  • “종교학자​로서 여러 종교​를 연구​해 본 결과, 여호와​의 증인​들​은 공격적​인 사람​들​이 아니에요. 그​들​은 평화주의자​죠. 여호와​의 증인 신도​들​은 원칙적​으로 정치​에는 말​로든 행동​으로든 관여​하지 않고 정부​의 일​에 절대 개입​하지 않습니다. 하지만 그​들​은 다양​한 기업​과 기관​과 단체​에서 정직​하게 일​하고, 세금​을 성실​하게 납부​해서 정부​를 지원​하고, 자연재해​나 그 밖​의 재해​가 일어나 도움​이 필요​할 때 다른 시민​들​을 도와서 사회​에 기여​합니다.”—엘바키얀 박사, 러시아

  • “그간 여호와​의 증인​을 만날 기회​가 여러 번 있었어요. 인권 석사 학위 수업​을 하면서 만나 본 가장 훌륭​한 학생 중 한 명​도 여호와​의 증인​이었지요. 그 여학생​은 러시아​의 종교​의 자유​에 관해 아주 훌륭​한 논문​을 썼어요. 내​가 경험​한 바​에 의하면 여호와​의 증인​은 예​의 범절​과 행실​에서 모범​이 되고 내​가 그​들​의 신앙​에 동의​하지 않는 것​에 기분 나빠하지 않습니다.”—보우링 교수, 영국

  • 브루노 세그레

    “난 지난 60​년​간 여러 여호와​의 증인​을 변호​했습니다. 성경​에 대해서는 그​들​과 생각​이 다르지만, 그​들​이 정말 도덕적​이고 엄격​한 믿음​에 따라 평화​롭게 활동​하는 사람​들​이라는 생각​에는 변함​이 없습니다.”—브루노 세그레, 변호사; 「린콘트로」(L’INCONTRO) 편집장 겸 기자; 토리노 평신도 협의회 명예 회장; “조르다노 브루노” 전국 자유 사상 협회 명예 회장, 이탈리아

  • “나​는 여호와​의 증인​에 관해 박사 학위 논문​을 쓰고 그​후​에도 과학 잡지​에 실릴 기사​를 저술​하기 위해 몇 년 동안 여호와​의 증인​의 회중​에서 그​들​을 관찰​했습니다. 어느 나라​에 살든 여호와​의 증인​들​은 정직​한 모범 시민​이라고 말​할 수 있지요. 나라​의 정치 문제​에 일절 관여​하지 않지만 세금​을 성실​하게 납부​합니다. 이따금 불​이 나면 자원봉사​를 해서 지역 사회​에 기여​하고, 프랑스​의 오랑주​와 볼렌느 지역​에 홍수​가 났을 때​처럼 자연재해​가 나면 피해자​들​을 돕습니다. 사람​들​을 개종​시키기 위해서가 아니라 그냥 하고 싶어서 돕는 거죠. 또한 수혈 대체 치료 연구​에서 증인​들​이 큰 역할​을 하기 때문​에 증인​이 아닌 사람​들​도 그 혜택​을 누리고 있습니다.”—데리크​부​르 박사, 벨기에

  • “여호와​의 증인​들​은 양심적​이고 법​을 준수​하는 시민​이라는 평판​을 듣고 있어요.”—녹스 박사, 영국

  • “난 여호와​의 증인​을 깊이 존경​합니다. 그​들​은 헌신적​이고 평화​롭고 하느님​께 영예​를 돌리기 위해 진지​하게 노력​하며, 다른 사람​들​을 돕기 위해 최선​을 다하죠. 제​가 아는 몇몇 사람​들​은 여호와​의 증인​을 직원​으로 채용​하고 싶어 합니다. 증인​들​이 정직​하고 성실​하게 일​하기 때문​이죠.”—데이비스 박사, 미국

  • “에스토니아​에서 여호와​의 증인​이 관련​된 상황​을 보면 지난 수십 년​간 사람​들​의 인식​이 분명​히 바뀌었다는 걸 알 수 있어요. 부정적​인 고정관념​이 사라졌죠. 여러 종교​가 공존​하는 세속화​된 사회​에서 여호와​의 증인​은 단지 여러 종교​들 중 하나​로 여겨질 뿐​입니다.”—링베 박사, 에스토니아

  • “여호와​의 증인​들​은 평화​롭게 살아가는 사회 구성원​들​이죠.”—클라크 교수, 미국

  • “안타깝게도 여호와​의 증인​들​에 대한 박해​는 아주 원시적​이고 단순​한 논리​에 입각​해 있어요. 사회​의 특정 계층​의 사람​들​이 여호와​의 증인​을 좋아하지 않는다는 거죠. 그 사람​들​은 대개 여호와​의 증인​의 신앙​이나 행실​에 관해 아무것​도 모르는데 말​이에요. 하지만 러시아​의 여호와​의 증인​들​은 수색​과 조사​를 당하고 책​과 잡지​를 몰수​당하고 극단주의자​로 낙인 찍히는데도 결코 법​을 어기지 않습니다.”—룬킨 박사, 러시아

  • “여호와​의 증인​을 잘 모르는 사람​들​은 아마 그​들​을 집집​을 다니며 전도​하는 사람​들 정도​로만 알 겁니다. 그​들​의 방문​을 받으면 때로는 짜증​이 날 수​도 있죠. 누군가 그런 말​을 하면, 난 우리​가 민주 사회​에서 살려면 여호와​의 증인​들​이 우리 집​에 찾아올 권리​도 인정​해 줘야 한다고 꼭 말​해 줍니다. 우리​는 여호와​의 증인​에게 빚​을 지고 있어요. 그​들​이 법정​에서 자신​들​의 법적 권리​를 변호​한 덕분​에 우리​가 언론​의 자유​를 더 확실​히 보장​받게 되었거든요.”—배런 박사, 미국

  • “난 미국​에 있는 여호와​의 증인​들​에 대해서는 좀 압니다. 그​들​은 사회​에 많은 기여​를 해 왔고, 사실 바넷 사건 같이 유명​한 사건​에서 시민적 자유​를 옹호​하는 데 앞장​섰기 때문​에 수정 헌법 제​1​조​를 이해​하는 데 큰 도움​을 주었어요. 아이러니​하게도, 러시아​가 두려워하는 건 바로 그​들​이 쌓아 온 그러한 인권 향상​의 역사​인 것 같습니다.”—라비​치 교수, 미국

  • “미국 법의 역사​를 연구​하면서, 헌법​에서 보장​하는 시민적 자유​를 확립​하는 데 여호와​의 증인​이 많은 기여​를 했다는 걸 알게 됐습니다. 여호와​의 증인​들​은 자유​로운 종교 활동​을 보장​받기 위해 많은 노력​을 기울였고, 그 결과 수정 헌법 제​1​조​에서 규정​하는 권리​가 더 확고​히 보장​되어 모든 미국인​이 그 혜택​을 받게 되었죠. 미국​뿐 아니라 다른 나라​들​에서도 여호와​의 증인​은 그처럼 중대​한 기여​를 하고 있어요. 자신​들​뿐만 아니라 수많은 종교인​들​에게도 유익​을 주고 있습니다.”—피터스 박사, 미국

  • 아인 리스탄 박사

    “내 조국​인 에스토니아​에서는 여호와​의 증인​이 훌륭​한 시민​들​로 이름​나 있습니다. 사회​에 도움​이 되고 세금​을 잘 납부​하고 법​을 준수​하죠. 군 복무​를 하지 않지만, (학교​나 병원 등​에서 일​하는) 대체 복무 제도​를 통해 사회​에 기여​하고 있어요.”—아인 리스탄 박사, 타르투 대학교 신학 및 종교학부 신약학 강사; 타르투 신학 대학 자유 교회 및 종교사 신학 부교수, 에스토니아

  • “나​는 사이 좋게 지내는 그리스인 여호와​의 증인​들​이 여럿 있습니다. (전​에 살던) 테살로니카​의 이웃​들 중​에 증인​들​이 있었어요. 어디​를 가든 난 증인​들​을 불공정​하게 박해​하는 걸 반대​합니다. 그건 원칙적​으로 잘못​된 일​일 뿐 아니라, 대체​로 여호와​의 증인​들​은 진실​한 그리스도인​이자 열심​히 일​하는 믿을 만한 사람​들​이거든요.”—흐룬 박사, 오스트리아

  • “여호와​의 증인​을 접해 본 건 스페인​에서 몇 차례​가 거의 전부​이지만, 그​들​은 헌신적​이고 정직​한 좋은 사람​들​이죠. 그​들​은 교리​에 있어서는 결코 타협​하지 않습니다. 하지만 그​들​과는 이성적​으로 토론​할 수 있기 때문​에 그게 반드시 나쁜 건 아니죠.”—마르티네스-토론 박사, 스페인

  • “여호와​의 증인 같은 종교인​들​은 나라​에 도움​이 되는 시민​들​입니다. 그​들​을 두려워할 이유​는 하나​도 없어요. 그​들​을 차별​하는 건 분명 부당​한 일​입니다.”—번바움 박사, 미국

  • “내​가 여호와​의 증인​들​을 존경​하는 이유​는 그​들​이 비폭력적​이고 국가주의​나 국기 숭배​와 같은 우상 숭배​를 멀리하기 때문​입니다.”—캐버너 박사, 미국

  • “여호와​의 증인​은 대부분​의 다른 사람​과 다를 바 없이 조용​히 살아가는 정상적​이고 믿을 만한 시민​들​이라고 독일 사회​에 자신 있게 말​할 수 있습니다.”—브레머 박사, 독일

  • “여호와​의 증인​이 유럽​을 비롯​한 세계 전역​에서 공익​을 위해 노력​하는 평화​로운 종교​로 알려져 있다는 점​에 비추어 볼 때, 러시아​가 부당​하고 불평등​하게 그​들​의 활동​을 방해​하는 건 정말 터무니​없는 일​이에요. 역사 및 사회 과학 분야​의 많은 연구 결과​가 밝혀 주는 것​처럼, 여호와​의 증인​은 법​을 준수​하고 비폭력적​이고 믿을 만한 시민​들​을 배출​하는 종교​이자 사회​의 성장, 화합, 발전​에 다양​한 방법​으로 기여​하는 종교​로 확고​한 명성​을 가지고 있습니다. 그​들​이 그런 명성​을 얻은 것​도 당연​한 일​이죠. 러시아​를 비롯​한 세계 전역​에서 그​들​이 누리는 자유​는 극단주의​를 근절​하는 데 도움​이 되는 소중​한 자산​입니다.”—벤투라 박사, 이탈리아

보도 관련 연락처:

국제: David A. Semonian, 홍보부, 1-718-560-5000

러시아: Yaroslav Sivulskiy, 7-812-702-2691