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여호와의 증인

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2017년 5월 26일
러시아

러시아 경찰이 그리스도인 모임 장소를 급습하고 덴마크 국적의 여호와의 증인을 구금하다

러시아 경찰이 그리스도인 모임 장소를 급습하고 덴마크 국적의 여호와의 증인을 구금하다

뉴욕—2017​년 4​월 20​일​에 러시아 연방 대법원​은 여호와​의 증인​에게 패소 판결​을 내린 바 있습니다. 그리고 5​월 25​일 저녁, 경찰​이 평화​로운 예배​가 열리던 장소​를 급습​하여 러시아 시민​들​과 덴마크 국적​을 가진 한 사람​을 체포​했습니다.

데니스 크리스텐센

당시 여호와​의 증인​들​은 위 사진​에 나오는 오룔이라는 도시​에서 평화​롭게 예배​를 보고 있었는데, 최소 15​명​의 중무장​한 경찰​과 러시아 연방 보안국 요원​이 모임 장소​에 들이닥쳤습니다. 경찰​은 그 자리​에 있던 모든 사람​에게 신분증명서​를 요구​했고 그​들​이 가지고 있던 전자 기기​를 압수​했습니다. 또한 연방 보안국 요원​들​은 덴마크 국적​을 가진 여호와​의 증인​인 데니스 크리스텐센​을 구금​했습니다. 그리고 얼마 뒤 경찰​들​은 오룔 시​에 사는 여호와​의 증인​들​의 집 네 채​를 수색​했습니다.

크리스텐센 씨​를 구금​한 다음 날​인 5​월 26​일, 오룔 지방 법원​은 연방 보안국​의 신청​을 받아들여 조사​가 끝날 때​까지 크리스텐센 씨​를 미결 구금​하라고 지시​했습니다. 러시아 대법원​의 결정​이 내려진 뒤​로, 러시아​의 여호와​의 증인​을 억압​하는 공식적​인 조처​에 외국인​이 관련​된 것​은 이번​이 처음​입니다. 유죄 판결​이 내려질 경우 크리스텐센 씨​는 장기간 투옥​될 수 있습니다.

러시아 대법원​이 여호와​의 증인​을 극단주의 단체​로 규정​하고 러시아 여호와​의 증인​의 운영 본부​와 395​개​의 지역 종교 단체​를 해산​하라고 결정​한 뒤​로, 러시아 당국​과 그 밖​의 사람​들​은 40​차례 넘게 증인​들​에게 공격적​인 행동​을 했습니다. 이번​에 오룔 시​에서 벌어진 일​은 그중 가장 최근​의 사건​입니다.

예배​를 보는 데 사용​하는 집​이 방화​로 파괴​되었습니다.

4​월 20​일​에 러시아 대법원​의 선고가 있은 지 불​과 몇 시간 뒤, 상트페테르부르크​에서는 일단​의 남자​들​이 러시아​에서 가장 큰 여호와​의 증인 예배 장소​를 파괴​하고 증인​들​을 위협​했습니다. 또한 칼리닌그라드, 모스크바, 펜​자, 로스토프, 상트페테르부르크, 스베르들로프스크, 보로네시, 크라스노야르스크 지역​에 있는 다른 예배 장소​들​과 증인​들​의 집​까지도 파괴​되는 일​이 있었습니다. 일례​로 2017​년 5​월 24​일​에 코미 공화국​의 제샤르트에서는 여호와​의 증인​이 모임​을 갖는 데 사용​하는 집​이 방화​로 큰 피해​를 입었습니다. 경찰​의 급습​이나 파손 행위​에 더해, 일부 증인​들​은 학교​나 직장​에서 협박​과 공격​을 당했으며 직업​을 잃은 증인​들​도 있습니다.

여호와​의 증인 세계 본부 대변인​인 데이비드 A. 세모니언은 이렇게 말​합니다. “전 세계 여호와​의 증인​들​은 러시아​에 있는 동료 숭배자​들​을 더욱더 깊이 염려​하고 있습니다. 러시아 대법원​의 부당​한 판결​로 인해 이런 안타까운 일​들​이 벌어지고 있다는 것​은 자명​한 사실​입니다. 우리​는 대법원​의 결정​에 대해 2017​년 5​월 19​일​에 정식​으로 항소​했습니다. 이제 러시아 정부​는 여호와​의 증인​에 대한 불공정​하고 불합리​한 처사​를 바로잡을 수 있는 기회​를 또다시 갖게 되었습니다. 우리​는 동료 숭배자​인 데니스 크리스텐센​이 부당​하게 투옥​된 것​에 대해서도 소송​을 제기​했습니다.”

보도 관련 연락처:

국제: David A. Semonian, 홍보부, +1-845-524-3000