여호와​의 증인 성직 봉사자​인 라샤드 니프탈리예프는 14​개월 만​에 두 번​째​로 수감​되었습니다. 종교 모임​에 관여​했다는 이유​로 부과​된 벌금​을 전부 납부​하지 못했기 때문​입니다. 2015​년 11​월 19​일​에 아제르바이잔 간​자​의 법원​은 니프탈리예프 씨​가 “종교 모임​을 조직​하고 주재”하여 부과​받은 벌금​을 제대로 내지 않았다는 이유​로 그​에게 25​일​간​의 구류형​을 선고​했습니다.

니프탈리예프 씨​가 내야 할 벌금​은 현재 총 9450마나트(약 1100만 원)입니다. 그​는 벌금​이 부당​하다고 생각​하지만, 생활 형편​이 어려운 가운데​서도 조금씩 나누어서 벌금​을 납부​해 왔습니다.

종교 모임​에 참석​했다는 이유​로 처벌​받다

니프탈리예프 씨​가 이번​에 구류​된 사건​의 발단​은 2015​년 11​월 14​일​에 있었습니다. 그때 아제르바이잔​의 제​2 도시​인 간​자​에서 경찰​이 종교 모임​을 급습​했습니다. 경찰​은 그 모임​을 중단​시키고 그 자리​에 있던 27​명​을 간​자 카파즈 지방 경찰서​로 연행​했습니다. 거기​에서 경찰​은 종교 모임​에 관한 법​을 위반​했다는 이유​로 니프탈리예프 씨​를 포함​하여 12​명​을 기소​했습니다. * 11​월 18​일​과 25​일 사이​에 있었던 비공개 재판​에서 간​자 카파즈 지방 법원​은 “적절​한 허가 없이 열린 종교 모임”에 참여​했다는 이유​로 9​명​에게 각각 2000마나트(약 230만 원)의 벌금형​을 내렸습니다.

11​월 19​일​에 집행관 사무소​에서는 니프탈리예프 씨​를 불러서, 지난 5​년 동안 동일​한 이유​로 다섯 차례​에 걸쳐 부과​된 벌금​의 납부​가 늦는 것​에 대해 추궁​했습니다. 니프탈리예프 씨​는 수입​이 적​은 데​다 병환 중​에 있는 어머니​를 돌보느라 상황​이 어렵지만, 벌금​을 내기 위해 노력​하고 있다고 설명​했습니다. 하지만 집행관​은 이 문제​를 법정​으로 가져갔습니다. 간​자 카파즈 지방 법원​은 이 일​에 대해 심리​하고 즉시 니프탈리예프 씨​를 수감​시켰습니다. 그러고는 11​월 14​일 종교 모임​에 참여​한 것​에 대해서도 벌금​을 부과​하여, 니프탈리예프 씨​가 더 많은 빚​을 지게 만들었고 숭배​를 이유​로 그​를 처벌​하는 불공정​한 행위​를 계속 자행​했습니다.

숭배​를 위한 모임​이 방해​받다

11​월 14​일​에 경찰​이 증인​들​의 모임​을 급습​한 일​을 포함​하여, 이와 같은 습격​이 2010​년 이래 간​자​에서 여덟 번​이나 있었습니다. * 경찰​의 급습​은 대개 다음​과 같이 진행​됩니다. 소수​의 증인​들​이 개인 집​에서 평화​롭게 모임​을 갖고 있습니다. 경찰​이 수색 영장​이나 법원 명령​도 없이 자신​들​의 신분​이나 목적​을 제대로 밝히지도 않고 집​에 들이닥칩니다. 그런 다음 모임​을 중단​시키고, 개인 성경​과 종교 출판물​을 압수​하고, 현장​을 영상​으로 촬영​하고, 참석​한 사람​들​을 모욕​하고 말​로 위협​합니다.

경찰​은 어린이​와 노인​을 포함​하여 참석자 전원​을 경찰서​로 연행​합니다. 법원 심리​는 그 후 같은 날​에 열리는데, 법원​은 개인​이 변호사​와 연락​할 기회​를 주거나 변호​를 준비​하도록 며칠​의 시간​을 허락​해 주기​도 합니다. 몇몇 경우​에 지역 보도 매체​에서는 이러​한 체포 사실​을 보도​했으며, 경찰서​에서 증인​들​이 기다리고 있는 모습​을 방영​하기​도 했습니다.

등록​이 필요​하지만 계속 거부​당하다

간​자​의 증인​들​은 국가​에 등록​을 할 수​가 없었습니다. 그 때문​에, 시 당국​은 그​들​이 숭배​를 위해 모이는 것​이 불법​이라고 주장​합니다. 간​자 카파즈 지방 법원​은 11​월 14​일 모임​에 참여​한 사람​들​에게 벌금형​을 선고​하면서, 그런 식​의 논리​를 사용​하여 다음​과 같이 판시​했습니다. “여호와​의 증인 단체​는 간​자 시​에서 활동​하는 데 필요​한 공식 허가​를 관계 당국​으로부터 받지 않았다.” *

그런 판결​과 달리, 아제르바이잔​에는 숭배​를 위해 모일 때 국가​의 사전 허가​를 요구​하는 법​이 존재​하지 않습니다. 신앙​의 자유​에 관한 법 제​21​조​는 이러​합니다. “숭배, ··· 종교 의식 및 행사​는 숭배 장소​에서 ··· 그리고 국민​의 공동 주택​이나 개인 집​에서 자유​롭게 가질 수 있다.”

여호와​의 증인​은 수도​인 바쿠에​서는 법적​으로 등록​되어 있으며, 2010​년 이래 간​자​에서도 등록​하려고 여러 차례 신청서​를 제출​했습니다. 하지만 종교 단체 담당 국가 위원회​는 매번 서류​상​의 결함​이 있다면서 신청​을 거부​하거나 아예 응답​을 해 주지 않았습니다. 증인​들​이 간​자​에 가장 최근​에 제출​한 신청서​는 2015​년 11​월 10​일​에 보낸 것​인데 여전​히 계류 중​입니다.

종교​의 자유​에 대한 억압​을 해결​하려는 노력

여호와​의 증인​은 법적 등록​을 하고 인권​을 더욱 존중​받으려고 애쓰면서, 아제르바이잔 관리​들​과 만나려고 계속 노력​을 기울이고 있습니다. 하지만 불공정​이 계속​되고 있기 때문​에, 아제르바이잔​의 증인​들​은 종교​의 자유​와 신앙​을 표현​할 자유​를 누릴 권리​를 침해​당한 사건​들​에 대해 유럽 인권 재판소​에 21​건​의 소송​을 제기​했으며, 현재 그 소송​들​은 계류 중​입니다.

여호와​의 증인​은 숭배​의 자유​를 포함​하여 아제르바이잔​의 법​이 모든 국민​에게 보장​해 주는 권리​를 그​들​도 누릴 수 있게 해 주고, 니프탈리예프 씨​와 같은 진실​한 숭배자​들​을 처벌​하는 일​을 중단​해 줄 것​을 아제르바이잔 정부​에 요청​합니다.

^ 5항 구체적​으로 말​해, 그​들​은 행정 위반​에 관한 법률 제​299.0.2​조​를 위반​한 것​으로 기소​되었다. 해당 조항​은 지역 당국​의 승인 없이 “종교 모임, 거리 행진 및 그 밖​의 종교 행사​를 조직​하거나 주재​하는 일”을 금한다.

^ 8항 란카​란, 록​바​탄, 민가체비르, 샴키르, 자가탈라에서도 경찰​의 급습​이 있었다.

^ 11항 관리​들​은 신앙​의 자유​에 관한 법 제​12​조​를 적용​하는데, 그 내용​은 이러​하다. “어떤 종교 단체​이든, 관련​된 집행 당국​에 등록​되고 국가​의 종교 단체 등록 명부​에 포함​되어야만 활동​할 수 있다.” 하지만 이 법 조항​은 종교 법인체​에 관한 것​이지, 사람​들​이 숭배​를 위해 모이는 것​을 제한​하는 것​이 아니다. 또한 집회​의 자유​에 관한 법 제​4​조​를 보면 “종교 행사”는 규정​에서 제외​된다.