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여호와의 증인

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오래오래 사용할 수 있는 성경이 나오기까지

여호와​의 증인​에게 성경​만큼 중요​한 책​은 없습니다. 증인​들​은 성경​을 정기적​으로 공부​하며, 하느님​의 왕국​에 관한 좋은 소식​을 사람​들​에게 가르칠 때​도 성경​을 사용​합니다. (마태복음 24:14) 이렇게 자주 사용​하다 보면 성경​이 금방 낡아 버리게 마련​입니다. 따라서 「신세계역 성경」 2013​년 개정판​을 제작​할 때​는 겉모양​도 보기 좋고 오래 사용​해도 쉽게 낡지 않게 만들기 위해 심혈​을 기울였습니다.

이 새로운 성경​은 튼튼​하게 제작​될 필요​가 있었습니다. 하지만 미국 뉴욕 주 월킬​에 있는 여호와​의 증인 인쇄 시설 대표자​들​이 한 제본 업체 사장​을 만나 자신​들​의 계획​을 이야기​하자, 사장​은 “여러분​이 찾는 그런 성경​은 없어요”라고 했습니다. 그리고 이렇게 덧붙였습니다. “안타까운 현실​이긴 하지만, 대부분​의 성경 책​은 탁자 장식용​이나 책꽂이​에 꽂아 두는 용도​로 제작​하기 때문​에 그렇게 튼튼​하게 만들지 않습니다.”

이전​에 제작​했던 「신세계역」 가운데 일부​는 그다지 튼튼​하지 않았고, 아주 더운 기후​에서는 표지​가 분리​되는 경우​까지 있었습니다. 따라서 다양​한 기후 조건​에서 자주 사용​해도 쉽게 낡지 않는 성경​을 만들기 위해, 인쇄 담당자​들​은 표지 재질, 접착제, 제본 방법​을 분석​했습니다. 분석 결과​를 바탕​으로 시험용 성경​을 제작​했고, 열대 지방​에서 알래스카​에 이르기​까지 온갖 기후​권​에 속한 여러 나라 증인​들​이 직접 사용​해 보게 했습니다.

여섯 달 뒤​에는 성경​을 회수​해서 인쇄 담당자​들​이 상태​를 확인​했습니다. 그리고 부족​한 점​들​을 보완​해 또 다른 시험용 성경​을 만들어 사람​들​에게 다시 보냈습니다. 이렇게 외부​에서 시험​을 거친 성경​은 총 1697​권​에 달합니다. 그중 어떤 성경​은 뜻​하지 않게 가혹​한 조건​에 노출​되기​도 했습니다. 예​를 들어, 밤​새도록 밖​에서 비​를 맞은 성경​도 있었고 허리케인​으로 홍수​가 나서 물​에 잠겨 버린 성경​도 있었습니다. 그런 뜻​하지 않은 상황​을 비롯​해 여러 환경​에서 시험​을 거친 덕분​에, 이 성경​들​이 얼마나 튼튼한지와 관련​해서 유용​한 정보​를 얻을 수 있었습니다.

시험 과정​이 진행 중​이던 2011​년​에, 여호와​의 증인​은 월킬​과 일본 에비나​의 인쇄 시설​에 설치​할 새로운 고속 제본 장비​를 구입​했습니다. 이렇게 한 목적​은 필요​한 인쇄 수량​을 맞추는 것​에 더해, 양쪽 인쇄 시설​에서 찍어 내는 성경​의 모양​을 완전​히 같게 하기 위한 것​이었습니다.

표지 휨 현상​으로 문제​가 생기다

2012​년 초​에 두 인쇄 시설​에서는 기존 「신세계역」을 인쇄​하기 시작​했는데, 표지​는 새로운 폴리우레탄 재질​을 사용​해 검정색​과 암적색​으로 제작​했습니다. 그런데 새로운 장비​에서 표지​를 만드는 데 사용​한 접착제​와 안감​은 외부 시험​을 거치지 않은 것​들​이었고, 실제​로 제작​을 해서 성경​에 붙이자 표지​가 심하게 휘어 버렸습니다. 문제​를 해결​하려고 노력​을 기울였지만 소용​이 없었으며, 그​로 인해 생산 공정​이 중단​되었습니다.

표지 생산​에 들어간 재료​를 제작​한 업체​에서는 구부러지는 재질​로 된 표지​에서는 그런 휨 현상​이 흔히 일어난다면서, 그 문제​를 해결​하기​가 어렵다고 했습니다. 하지만 증인​들​은 표지​를 딱딱​한 재질​로 바꾸는 대신, 잘 구부러지면서도 모양​이 반듯​하게 유지​되게 하는 방법​을 찾아내려고 안간힘​을 썼습니다. 여러 종류​의 접착제​와 안감​을 가지고 네 달 동안 시험​한 끝​에 최적​의 조합​을 찾을 수 있었고, 인쇄​가 재개​되었습니다. 표지​가 잘 구부러지면서도 모양​이 반듯​하게 유지​되는 성경​을 마침내 제작​할 수 있게 된 것​입니다.

생산​이 또다시 중단​되다

2012​년 9​월​에 두 인쇄 시설​은 기존 「신세계역」 생산​을 중단​하고 재고​를 소진​하면서 「신세계역」 개정판 생산​을 위해 대기​하라는 지시​를 받았습니다. 2013​년 10​월 5​일​에 열릴 펜실베이니아 워치 타워 성서 책자 협회​의 연례 총회​에서 이 새로운 성경​이 발표​될 예정​이었습니다.

2013​년 8​월 9​일 금요일, 새로운 성경 본문​의 전자 파일​이 인쇄 시설​에 도착​했고 다음 날 인쇄​가 시작​되었습니다. 8​월 15​일​에 첫 개정판 성경​이 완성​되었습니다. 그다음 7​주 동안, 월킬​과 에비나​의 인쇄 시설 근무자​들​은 주야간 교대 근무​를 하면서 160만 권​이 넘는 성경​을 생산​하고 발송​했습니다. 연례 총회​에 참석​한 모든 사람​이 한 권​씩 받기​에 충분​한 수량​이었습니다.

새로운 성경​이 겉모양​도 보기 좋고 튼튼​한 것​은 사실​이지만, 그​보다 훨씬 더 중요​한 것​은 그 안​에 담긴 생명​을 주는 소식​입니다. 미국​의 한 여자​는 새로운 성경​을 받고 난 다음 날 편지​를 보내면서 이렇게 썼습니다. “이 개정판 덕분​에 성경 내용​이 더 잘 이해​됩니다.”