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여호와의 증인

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아프리카의 시각 장애인들을 돕다

일부 개발 도상국​에 사는 시각 장애인​들​은 흔히 다른 나라​의 시각 장애인​들​에 비해 열악​한 상황​에서 생활​합니다. 그​들​은 때때로 사회​에서 소외​당하며, 비장애인이라면 쉽게 할 수 있지만 시각 장애인​에게는 어려운 일상적​인 활동​과 관련​하여 필요​한 도움​을 받지 못하기​도 합니다. 예​를 들면 시장​에서 식품​을 사고 버스​를 잡아타고 돈​을 다루는 일​이 특히 어려울 수 있습니다. 또한 글​을 읽는 것​이 힘들 수 있습니다. 모든 사람​이 점자​를 읽을 수 있는 것​은 아닌 데​다, 설령 점자​를 읽을 수 있다 해도 자신​의 언어​로 된 출판물​을 구하기​가 쉽지 않을 수 있기 때문​입니다.

여호와​의 증인​은 시각 장애인​들​을 위해 성경 출판물​을 100​년 넘게 발행​해 왔습니다. 말라위​에서 사용​하는 언어​인 치체와어​로 된 점자 출판물​을 만들기 위해 최근​에 증인​들​은 점자 인쇄기​와 제본기​를 네덜란드​에서 말라위​로 가져왔습니다.

점자 출판물​을 발행​하는 일​에 경험 많은 레오​는 여호와​의 증인 브라질 지부 사무실​에서 말라위​로 왔습니다. 레오​는 다섯 명​으로 이루어진 팀​이 두 기계​와 증인​들​이 개발​한 점자 표기 컴퓨터 프로그램​을 사용​하는 방법​을 배우도록 도와주었습니다. 이 프로그램​은 글​을 치체와어 점자​로 변환​해 주는데, 그렇게 하기 위해선 치체와어 문자​와 점자 부호​가 들어있는 치체와어 변환 테이블​을 설치​해야 합니다. 이 프로그램​을 사용​하면 글​을 점자 부호​로 변환​시켜 출판물​을 시각 장애인​들​이 쉽게 읽을 수 있는 형식​으로 만들 수 있습니다. 말라위​에 사는 몇몇 사람​들​이 이 점자 출판물​에 대해 무엇​이라고 말​했는지 읽어 보십시오.

젊은 시각 장애인 여성​인 문야라지는 시간제 직장​으로 라디오 프로그램​을 진행​하는 일​을 합니다. 또한 사람​들​에게 성경​을 가르쳐 주는 일​에 매달 70​시간​을 사용​합니다. 그​는 이렇게 말​했습니다. “이전​에는 영어 점자 출판물​을 받았는데 모국어​로 된 출판물​을 받으니 정말 감격​스러웠지요. 동료 증인​들​이 우리 언어​로 된 점자 출판물​을 만들기 위해 기울인 모든 노력​과 비용​에 감사​합니다. 우리​를 잊지 않고 중요​하게 생각​한다는 걸 느낄 수 있었어요.”

프랜시스​는 말라위 북부​에 사는 증인​입니다. 시각 장애인​인 그​는 남​이 읽어 주는 것​에 의존​해야 했습니다. 그​는 처음​으로 치체와어​로 된 점자 출판물​을 받았을 때 이렇게 소리​쳤습니다. “제​가 꿈​을 꾸고 있는 건가요? 정말 놀랍네요!”

시각 장애인​인 로이스​는 전 시간 봉사자​로 섬기고 있습니다. 그​는 52​명​이 생활​을 변화​하여 더 나은 삶​을 살도록 도와주었습니다. 어떻게 그렇게 할 수 있었습니까? 그​는 상대방​이 인쇄​된 출판물​을 보게 하고 자신​은 점자 출판물​을 사용​하여 사람​들​을 가르쳤습니다. 이 모든 출판물​은 여호와​의 증인​이 발행​하는 것​입니다.

다른 사람​에게 성경​을 가르쳐 주는 로이스

앞서 언급​한 브라질​에서 기술 전수​를 위해 온 레오​는 이렇게 말​했습니다. “사람​들​에게 점자 성경 출판물​을 건네주었을 때 그​들​이 그 책​이 자신​의 언어​로 된 것​임​을 깨닫고 나타내는 반응​을 볼 때​면, 정말 큰 보람​을 느낍니다. 많은 분​들​이 그리스도인 집회​와 봉사​를 스스로 준비​할 수 있게 되어 무척 행복​하며 여호와​께 매우 감사​하다고 말​했습니다. 더 이상 다른 사람​이 읽어 주는 것​에 의존​할 필요​가 없지요. 이제 개인 연구​가 진짜 개인 연구​가 된 겁니다. 그리고 가족​이 영적​으로 성장​하도록 더 잘 도울 수 있게 되었어요. 이 출판물​들​은 그​들​이 여호와​께 한​층 더 가까이 가도록 도와줍니다.”

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