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여호와의 증인

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70년의 역사를 자랑하는 길르앗 학교

70년의 역사를 자랑하는 길르앗 학교

1943​년 2​월 1​일, 뉴욕 주 북부​에서 아주 특별​한 학교​의 첫 학급​이 수업​을 시작​했습니다. 현재 워치타워 길르앗 성서 학교​로 알려져 있는 이 학교​는 세계 각지​에서 온 8000​명 이상​의 남녀​에게 특별​한 훈련​을 베풀어 왔습니다.

위: 길르앗 학교 정문, 뉴욕 주 사우스랜싱. 아래: 길르앗 제​31​기 학급​에게 강사​가 계단식 원형 강의장​에서 강의​하는 모습

최근​에 길르앗 학교​를 졸업​한 조너선​은 이렇게 말​합니다. “우리​가 받은 교육​은 하느님​의 말씀​에 근거​한 것​이죠. 이 교육 덕분​에 그 어떤 구역​이나 문화권​에 가도 아주 효과적​으로 일​할 수 있을 거라고 생각​합니다.” 그​의 아내​인 마르니는 이렇게 말​합니다. “이전 어느 때​보다도 사람​들​을 도와주고 싶은 마음​이 가득​합니다. 창조주​께서 우리​에 대해 가지신 목적​대로 사는 것​보다 더 나은 삶​은 없다는 걸 알려 주고 싶어요. 사람​들​이 여호와​를 알도록 도움​을 받으면 더 행복​한 삶​을 살게 될 거라고 확신​해요.”

길르앗 학교​는 수업료​가 없으며 5​개월 과정​으로 이루어져 있습니다. 학교​에서는 성경​을 중점적​으로 배우며 복음 전파 활동​의 중요성​을 강조​받습니다. 교육 과정​의 목표​는 졸업생​들​이 하느님​의 백성​을 강화​하고 안정​시킬 수 있게 하며, 앞​으로 직면​할 어려움​에 잘 대처​하는 데 필요​한 영적​인 특성​들​을 발전​시키도록 돕는 것​입니다. 학교​가 진행​되는 동안 학생​들​은 여호와 하느님​과 자신​의 관계​를 강화​하는 데 도움​이 되는 성경 원칙​들​을 학급​에서 토의​합니다.

위: 1958​년, 앨버트 슈로더​가 장막 모형​을 사용​해서 길르앗 학생​들​을 가르치는 모습. 아래: 1968​년, 율리시스 글래스​가 길르앗 제​46​기 학급​을 가르치는 모습

길르앗 학교​에 참석​하는 부부​들​은 이미 전 시간 성직 임명​을 수행​해 온 봉사자​들​입니다. 학교​를 졸업​한 뒤 그​들​은 원래 임명​받아 봉사​하던 곳​으로 돌아가거나 다른 나라​에서 일​하도록 임명​을 받게 됩니다. 일부 졸업생​들​은 90​개​가 넘는 여호와​의 증인 지부 사무실 중 한 곳​에서 일​하도록 임명​받기​도 합니다. 많은 졸업생​들​은 전파 활동​을 가장 효율적​으로 수행​할 수 있는 인구 밀집 지역​에서 일​하도록 임명​을 받게 됩니다.

처음​에 길르앗 학교​는 뉴욕 주 사우스랜싱​의 왕국 농장​에 위치​해 있었습니다. 1961​년​에 이 학교​는 뉴욕 브루클린​에 있는 여호와​의 증인 세계 본부​로 이전​했습니다. 1988​년​부터 1995​년​까지는 뉴욕 주 월킬​의 워치타워 농장​에서 학교​가 열렸습니다. 1995​년​에 이 학교​는 뉴욕 주 패터슨​에 있는 워치타워 교육 센터​로 자리​를 옮겼습니다. 현재​도 그곳​에서 학급​이 개최​되고 있으며 2013​년 3​월​에는 제​134​기 학급​이 졸업​했습니다.

위: 2003​년, 길르앗 제​116​기 학급​의 수업 모습. 아래: 2011​년, 길르앗 도서실​에서 공부​하는 학생​들.

지난 70​년 동안 워치타워 길르앗 성서 학교 졸업생​들​은 여호와​에 관해 충실​하게 증거​하는 면​에서 참으로 훌륭​한 기록​을 쌓아 왔습니다.