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70년의 역사를 자랑하는 길르앗 학교

70년의 역사를 자랑하는 길르앗 학교

1943년 2월 1일, 뉴욕 주 북부에서 아주 특별한 학교의 첫 학급이 수업을 시작했습니다. 현재 워치타워 길르앗 성서 학교로 알려져 있는 이 학교는 세계 각지에서 온 8000명 이상의 남녀에게 특별한 훈련을 베풀어 왔습니다.

위: 길르앗 학교 정문, 뉴욕 주 사우스랜싱. 아래: 길르앗 제31기 학급에게 강사가 계단식 원형 강의장에서 강의하는 모습

최근에 길르앗 학교를 졸업한 조너선은 이렇게 말합니다. “우리가 받은 교육은 하느님의 말씀에 근거한 것이죠. 이 교육 덕분에 그 어떤 구역이나 문화권에 가도 아주 효과적으로 일할 수 있을 거라고 생각합니다.” 그의 아내인 마르니는 이렇게 말합니다. “이전 어느 때보다도 사람을 도와주고 싶은 마음이 가득합니다. 창조주께서 우리에 대해 가지신 목적대로 사는 것보다 더 나은 삶은 없다는 걸 알려 주고 싶어요. 사람이 여호와를 알도록 도움을 받으면 더 행복한 삶을 살게 될 거라고 확신해요.”

길르앗 학교는 수업료가 없으며 5개월 과정으로 이루어져 있습니다. 학교에서는 성경을 중점적으로 배우며 복음 전파 활동의 중요성을 강조받습니다. 교육 과정의 목표는 졸업생이 하느님의 백성을 강화하고 안정시킬 수 있게 하며, 앞으로 직면할 어려움에 잘 대처하는 데 필요한 영적인 특성을 발전시키도록 돕는 것입니다. 학교가 진행되는 동안 학생은 여호와 하느님과 자신의 관계를 강화하는 데 도움이 되는 성경 원칙을 학급에서 토의합니다.

위: 1958년, 앨버트 슈로더가 장막 모형을 사용해서 길르앗 학생을 가르치는 모습. 아래: 1968년, 율리시스 글래스가 길르앗 제46기 학급을 가르치는 모습

길르앗 학교에 참석하는 부부은 이미 전 시간 성직 임명을 수행해 온 봉사자입니다. 학교를 졸업한 뒤 그은 원래 임명받아 봉사하던 곳으로 돌아가거나 다른 나라에서 일하도록 임명을 받게 됩니다. 일부 졸업생은 90가 넘는 여호와의 증인 지부 사무실 중 한 곳에서 일하도록 임명받기도 합니다. 많은 졸업생은 전파 활동을 가장 효율적으로 수행할 수 있는 인구 밀집 지역에서 일하도록 임명을 받게 됩니다.

처음에 길르앗 학교는 뉴욕 주 사우스랜싱의 왕국 농장에 위치해 있었습니다. 1961에 이 학교는 뉴욕 브루클린에 있는 여호와의 증인 세계 본부로 이전했습니다. 1988부터 1995까지는 뉴욕 주 월킬의 워치타워 농장에서 학교가 열렸습니다. 1995에 이 학교는 뉴욕 주 패터슨에 있는 워치타워 교육 센터로 자리를 옮겼습니다. 현재도 그곳에서 학급이 개최되고 있으며 2013년 3에는 134기 학급이 졸업했습니다.

위: 2003년, 길르앗 제116기 학급의 수업 모습. 아래: 2011년, 길르앗 도서실에서 공부하는 학생들.

지난 70년 동안 워치타워 길르앗 성서 학교 졸업생은 여호와에 관해 충실하게 증거하는 면에서 참으로 훌륭한 기록을 쌓아 왔습니다.