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여호와의 증인

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아르마다 축제—자유를 사랑하는 사람들이 만나다

2013​년 6​월 6​일​부터 16​일​까지 세계 도처​에서 수많은 방문객​이 프랑스 북부​에 있는 루앙 항구​로 몰려들었습니다. 세계적​인 규모​로 열리는 아름다운 해상 축제​인 아르마다​를 보기 위해서였습니다.

그림​처럼 아름다운 노르망디​를 배경​으로 흐르는 센 강​을 따라, 세계​에서 가장 크고 멋진 범선​들​이 120​킬로미터​를 굽이굽이 올라왔습니다. 축제​를 위해 마련​된 강변​에 줄지어 닻​을 내린 선박​들​의 길이​가 7​킬로미터​에 달합니다. 이 축제​에는 45​척​의 유명​한 함선​과 대형 선박​들​이 참가​했습니다. 10​여 일 동안, 관광객​들​은 일부 선박​들​에 승선​하여 자유​롭게 관람​할 수 있는 특별​한 기회​를 가졌습니다.

어른 아이 할 것 없이 그토록 많은 사람​이 아르마다 축제​에 참석​한 이유​는 무엇​입니까? 이 행사​를 조직​한 주최​측​에 따르면, 아르마다 축제​에서 “우리​를 꿈​에 부풀게 하는 ‘바다​의 주인공​들’을 가까이​서 볼” 수 있기 때문​입니다. 정말​이지, 거대​한 범선​은 나이​에 관계 없이 대부분​의 사람​에게 먼 바다​로 떠나는 항해​와 자유​를 생각​나게 합니다.

많은 여행객​은 또 다른 종류​의 자유​에 관해서도 듣게 되었습니다. 바로, 성경 진리​를 배울 때 얻는 자유​입니다. (요한복음 8:31, 32) 여행객​들​이 중세 풍의 매력적​인 도시​인 루앙​과 그 북적​이는 골목길​들​을 돌아다니다 보면, 현지 여호와​의 증인​들​이 사용​하는 전시대​가 틀림​없이 눈​에 띄었을 것​입니다. 전시대​에 다가오는 관광객​이나 선원​들​은 전시​된 성경 출판물​은 무엇​이든 무료​로 가져갈 수 있었습니다. 많은 행인​들​은 「파수대」 잡지​에 실린 “편견 없는 세상—꿈​에 불과​한가?” 기사​에 흥미​를 보였고, 프랑스어​나 영어​나 스페인어​로 제공​되는 성경 강연​을 들어 보도록 초대​받았습니다.

지역 주민​들​은 이 활동​에 대해 감사​를 표시​했습니다. 한 남자​는 많은 사람​들 속​에서 전시대 곁​을 지키는 증인​들​을 보고 처음​엔 놀라워했지만, 이내 다음​과 같이 말​했습니다. “거리​에서 여러분​을 보게 되어 반​갑​네​요. 비록 제​가 여러분​과 신앙​이 다르긴 하지만, 신념​을 굳게 지키는 사람​들​을 존경​한답니다.” 두 노인​은 이 공개 활동​에 참여​한 젊은 증인​들​에게 “참 대견​하네요!”라고 말​했습니다.

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파수대

편견 없는 세상—꿈에 불과한가?

성서가 현재에도 사람들이 편견을 극복하는 데 도움이 된다는 것을 보여 주는 실제 경험들을 읽어 보십시오. 편견이 완전히 사라질 때가 과연 올 것입니까?