캐나다​에서는 60​여 개​의 원주민 언어​가 사용​되는데, 약 21만 3000​명​의 캐나다 사람​들​이 그 언어​들 중 하나​가 자신​의 모국어​라고 말​합니다.

원주민​들​의 마음​을 감동​시키기 위해 많은 여호와​의 증인​이 이 언어​들 가운데 하나​를 배웠습니다. 2015​년 말​까지 250​명 이상​의 사람​들​이 증인​들​이 마련​한 원주민 언어 학습반​을 이수​했습니다.

그​에 더해서, 여호와​의 증인​은 짧은 동영상​을 포함​하여 성경​에 근거​한 출판물​을 8​개​의 캐나다 원주민 언어​로 번역​해 왔습니다. 그 언어​들​은 알공킨어, 블랙풋어, 플레인스크리어, 서부 스왐피크리어, 이누이트어, 모호크어, 오다와어, 북부 오지브와어​입니다. *

원주민 언어​를 배우는 사람​들​은 그 언어​를 배우는 것​이 쉽지 않다고 이야기​합니다. 카마​는 이렇게 말​합니다. “블랙풋어 번역 팀​을 돕기 시작​했을 때 마치 눈​을 가리고 일​하는 거 같았어요. 그 언어​를 잘하지 못했죠. 블랙풋어​를 읽을 줄​도 몰랐고 알아듣지도 못했어요.”

서부 스왐피크리어 번역 팀​에서 일​하는 테런스​는 “길고 발음​하기 어려운 단어​가 많아요”라고 말​합니다. 온타리오 주 매니툴린 섬​에서 전 시간 봉사자​로 일​하는 대니얼​은 이렇게 말​합니다. “언어​를 배울 때 사용​할 수 있는 자료​가 부족​해요. 오다와어를 배우는 가장 좋은 방법​은 말​을 가르쳐 줄 수 있는 할머니​나 할아버지​를 찾는 거죠.”

그렇게 힘들여 노력​할 만한 가치​가 있습니까? 한 오지브와족 여성​은 여호와​의 증인​이 기울이는 노력 때문​에 그​들​이 다른 종교​들​과 달라 보인다고 말​했습니다. 그 여성​은 증인​들​이 집​으로 찾아와 오지브와어​로 성경​을 읽어 주면 사람​들​이 더 편한 마음​으로 성경​에 관해 이야기​를 나누게 된다고 말​했습니다.

앨버타 주 블러드족 보호 구역​에서 성장​한 번역자​인 버트​는 이렇게 말​합니다. “출판물​을 가슴​에 끌어안고 ‘이건 우리말​이야. 나​를 위한 거라고!’라고 말​하는 블랙풋족 사람​을 여러 명 봤어요. 그​들​이 자신​의 언어​로 된 동영상​을 보며 눈물​을 글썽​이는 모습​을 자주 보게 되죠.”

크리어​를 사용​하는 한 여성​은 자신​의 모국어​로 된 「왜 성경​을 알아봐야 합니까?」 동영상​을 보고 깊은 감명​을 받았습니다. 그 여자​는 마치 어머니​가 자신​에게 이야기​하는 것 같았다고 말​했습니다.

많은 노력​을 기울이다

많은 증인​들​은 위로​가 되는 성경 소식​을 원주민​들​에게 전하기 위해 매우 열심​히 노력​했습니다. 테런스​와 그​의 아내 올린은 원주민​들​에게 전파​하기 위해 떠난 여행​을 떠올리며 이렇게 말​합니다. “우리​는 형제 자매​들​과 함께 얼음​으로 뒤덮인 길​로 12​시간​이나 차​를 타고 가서 리틀그랜드래피즈라는 보호 구역​에서 증거​했어요. 사람​들​의 반응​이 정말 대단​했죠!”

그런가 하면, 편안​한 집​을 뒤​로하고 원주민 마을​에서 가까운 곳​으로 이사​한 사람​들​도 있었습니다. 대니얼​과 그​의 아내 리앤​은 매니툴린 섬​에서 3​개월 동안 즐겁게 전파 운동​에 참여​하고 나서 그곳​으로 이사​하기​로 결정​했습니다. 대니얼​은 이렇게 말​합니다. “신뢰​를 쌓고 관심자​들​을 돌볼 시간​이 더 많아서 좋아요.”

“그​들​을 진정​으로 사랑​하기 때문​이죠”

여호와​의 증인​이 원주민​들​을 찾아가기 위해 특별​한 노력​을 기울이는 이유​는 무엇​입니까? 버트​의 아내​인 로즈​는 이렇게 설명​합니다. “저 자신​도 원주민 출신​인 데​다 성경 원칙​을 적용​해서 유익​을 얻고 있기 때문​에 다른 원주민​들​을 돕고 싶은 마음​이 생겨요.”

올린은 이렇게 말​합니다. “크리족 사람​들​도 우리 창조주​의 인도​를 받을 기회​를 가졌으면 좋겠어요. 여호와​께 가까이 가고 살면서 겪는 문제​를 극복​하도록 그​들​을 도와주는 것​은 정말 보람 있는 일​이에요.”

마크​는 블랙풋어 번역 팀​에서 일​합니다. 그​가 자신​이 사는 곳​의 원주민​들​을 찾아가는 이유​는 무엇​입니까? 그​는 이렇게 대답​합니다. “그​들​을 진정​으로 사랑​하기 때문​이죠.”

^ 4항 이 언어​들 중 일부​는 미국 원주민​들​도 사용​한다.