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여호와의 증인

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전도하려고 바다 밑바닥을 걸어가다

전도하려고 바다 밑바닥을 걸어가다

독일 슐레스비히홀슈타인 주 서해안 근처​의 북해​에는 할리​겐 군도​라고 하는 작은 섬​들​이 흩어져 있는데, 그곳​에는 약 300​명​의 주민​이 살고 있습니다. 이 주민​들​은 여호와​의 증인​이 전하는 성경 소식​을 어떻게 들​을 수 있습니까?—마태복음 24:14.

증인​들​은 배​를 타고 일부 섬​들​을 찾아갑니다. 하지만 몇몇 증인​들​은 그 밖​의 섬​들​에 사는 사람​들​을 만나기 위해 다른 방법​을 사용​합니다. 바다 밑바닥​을 5​킬로미터 정도 걸어가는 것​입니다. 이것​이 어떻게 가능​할까요?

썰물 때​를 이용​하다

비결​은 바로 썰물 때​를 이용​하는 것​입니다. 북해​의 할리​겐 지역​은 약 여섯 시간 간격​을 두고 수위​가 3​미터 정도​나 올라가거나 내려갑니다! 썰물 때​면 바다 밑바닥​의 많은 부분​이 드러나기 때문​에, 증인​들​은 섬​들 세 곳​을 걸어서 갈 수 있습니다.

바다 밑바닥​을 걷는다는 것​은 과연 어떤 경험​입니까? 이 일​에 참여​하는 증인​들​을 인도​하는 경험 있는 안내인​인 울리히​는 이렇게 말​합니다. “두 시간 정도 걸어가면 할리겐의 한 섬​에 이르게 됩니다. 대개 맨발​로 걸어가지요. 그렇게 하는 것​이 가장 효율적​이고 편합니다. 추울 때​는 부츠​를 신지​요.”

이렇게 걷다 보면 딴 세상​에 온 듯한 기분​이 들 수 있습니다. 울리히​의 말​은 이러​합니다. “마치 다른 행성​에서 걷고 있는 것 같은 느낌​이지요. 바다 밑바닥​은 질퍽​한 부분​도 있고 돌​이 많은 부분​도 있고 해초​로 덮인 곳​도 있습니다. 또한 떼 지어 있는 바닷새​와 게​와 여러 동물​을 볼 수 있습니다.” 갯벌​에 바닷물​이 흐르는 작은 수로​를 건너야 할 때​도 있는데, 그런 수로​를 독일어​로는 프리엘레라고 합니다.

이런 여행​을 하다 보면 어려움​을 겪기​도 합니다. 울리히​는 이렇게 주의​를 줍니다. “쉽게 길​을 잃을 수 있는데, 바다 안개​가 끼면 더 위험​하지요. 그래서 나침반​과 GPS 장치​를 사용​합니다. 또 밀물 때​를 피하기 위해 시간​을 철저​히 지킵니다.”

할리​겐 군도 중 한 섬​에서 전도​하는 모습

이런 노력​을 기울일 만한 가치​가 있습니까? 울리히​는 「파수대」와 「깨어라!」를 정기적​으로 읽는 90​대​의 한 남자​에 대해 이렇게 이야기​합니다. “하루​는 시간​이 너무 없어서 그분​을 찾아갈 수 없었습니다. 하지만 우리​가 떠나기 전​에, 그분​이 자전거​를 타고 와서는 ‘나​한테 「파수대」 안 주고 갈거요?’ 하고 말씀​하시더군요. 물론 우리​는 기쁜 마음​으로 그분​께 잡지​를 드렸지요.”