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여호와의 증인

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수혈에 대한 의사들의 최신 견해

여호와​의 증인​은 수혈​을 거부​한다는 이유​로 수십 년​간 비난​의 대상​이 되어 왔습니다. 그​들​이 수혈​을 받아들이지 않는 이유​는 ‘피​를 멀리​하라’는 성경 명령 때문​입니다. 그​와 같은 입장 때문​에, 어떤 치료법​이 환자​에게 최선​인지에 대해 의사​들​과 갈등​을 빚기도 했습니다.—사도행전 15:29.

하지만 수혈 없이 환자​를 치료​해 본 의사​들​을 중심​으로 무수혈 시술법​을 사용​해야 하는 의학적 이유​를 지적​하는 목소리​가 점점 커지고 있습니다.

스탠퍼드 대학교 의과 대학​에서 발행​한 「스탠퍼드 의학지」(Stanford Medicine Magazine) 2013​년 봄​호​에는 혈액​에 대한 특별 보고서​가 실렸는데, “흐름​에 역행​하여—수혈 감소​의 원인​은?”(Against the Flow—What’s Behind the Decline in Blood Transfusions)이라는 제목​의 기사​가 있었습니다. 그 기사​의 집필자​인 세라 C. P. 윌리엄스​는 이렇게 말​합니다. “지난 십 년​간 축적​된 연구 결과​에 따르면, 세계 어디​에서나 병원 수술실​이든 병동​이든 실제 필요​한 것​보다 더 많은 양​의 혈액​이 더 빈번​하게 환자​에게 수혈​되고 있다.”

그 기사​에서는 펜실베이니아 병원 무혈 치료·수술 센터​의 창립 이사​이자 의학 박사​인 퍼트리샤 포드​의 이러​한 말​을 인용​했습니다. “혈액량​이 일정 수치 아래​로 떨어지면 사람​이 죽는다는 고정 관념​과 생명​을 구하려면 피​가 꼭 필요​하다는 고정 관념​이 의료계​에 깊이 뿌리 박혀 있다. ··· 일부 특정 상황​에서는 그 말​이 맞지만, * 거의 모든 경우 대부분​의 환자​에게는 적용​되지 않는다.”

포드 박사​는 매년 약 700​명​의 여호와​의 증인 환자​를 치료​하는데, 그​는 이런 말​도 했습니다. “내​가 만난 상당수​의 의사​들​은 ··· 수혈​을 받지 않으면 많은 환자​들​이 생명​을 잃고 말 거라는 잘못​된 생각​을 하고 있었다. ··· 나​도 어느 정도​는 그렇게 생각​하고 있었던 것 같다. 하지만 나​는 몇 가지 손쉬운 치료 방법​만 사용​해도 이 환자​들​을 잘 치료​할 수 있다는 걸 금세 깨달았다.”

2012​년 8​월​에 「내과학 자료집」(Archives of Internal Medicine)이라는 의학지​에서는 한 의료 기관​에서 심장 수술 환자​들​을 대상​으로 28​년 동안 진행​한 연구 결과​를 실었습니다. 그 연구​에 따르면, 수혈​을 받아들인 비슷​한 조건​의 환자​들​보다 여호와​의 증인 환자​들​이 더 빨리 회복​되었습니다. 또한 수혈​을 받은 환자​들​에 비해 병원​에서 합병증​에 걸리는 경우​가 적고 수술 후 초기 생존율​도 높았으며, 20​년 후 생존율 역시 비슷​한 수준​으로 높았습니다.

「월 스트리트 저널」 2013​년 4​월 8​일자 기사​에서는 이렇게 알려 줍니다. “헌혈​된 피​를 사용​하지 않고 수술​하는 무수혈 시술​이 종교적​인 이유​로 수혈​을 거부​하는 환자​들​에게 여러 해 동안 시행​되어 왔다. 하지만 최근 들어 많은 병원​에서 무수혈 시술​을 확대​하고 있다. ··· 무수혈 시술​을 적극 지지​하는 의사​들​은 수혈 없이 수술​하면 혈액​의 구입, 저장, 가공, 검사 및 수혈​에 드는 비용​을 절감​할 뿐 아니라, 수혈​로 인한 각종 감염​과 합병증 위험​도 감소​시켜 환자​의 퇴원 시기​를 앞당길 수 있다고 말​한다.”

따라서 비영리 의료 기관​인 클리블랜드 클리닉​의 혈액 관리부 의료 책임자​인 로버트 로렌츠​는 이렇게 말​합니다. “수혈​을 해 주면 당장​은 그 환자​에게 도움​을 주었다는 느낌​이 들겠지만 ··· 장기적​인 결과​를 보면 사실​은 그 반대​이다.”

^ 5항 여호와​의 증인​이 피​에 대해 어떤 견해​를 갖고 있는지 알고 싶다면, “자주 하는 질문—여러분​은 왜 수혈​을 받지 않습니까?” 기사 참조.