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여호와의 증인

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스카이타워에서 자살하려는 사람을 구하다

스카이타워에서 자살하려는 사람을 구하다

80​세 된 여호와​의 증인 그레이엄 브라운​은 정신 질환​을 앓고 있는 한 남자​를 설득​해 자살​을 하지 않게 막았습니다. 그 남자​는 뉴질랜드 오클랜드​에 있는 328​미터 높이​의 스카이타워에서 뛰어내리려고 했습니다. 그레이엄​은 이렇게 말​했습니다. “그 사람​이 여호와​의 증인​과 이야기​하고 싶다고 하자 경찰​은 내게 전화​를 걸어 좀 도와 달라고 했습니다.

스카이타워 직원​이 내​가 안전 장비​를 착용​하게 해 주었고 내 성서​도 긴 끈​으로 묶어 주었죠. 그런 다음 경찰​은 192​미터 높이​에 있는 외부 전망대​로 나​를 데려갔습니다. 스카이타워 주위​에는 살​을 에는 듯한 차가운 바람​이 불고 있었어요. 뛰어내리겠다고 하던 그 남자​는 내게서 불​과 얼마 떨어지지 않은 곳​에 있었습니다. 전망대 밖​에 만들어 놓은 좁은 길​에 걸터앉아 다리​를 허공​에 내놓고 흔들​고 있었죠.

그 남자​에게 큰 소리​로 내​가 여호와​의 증인​이라고 하면서 도와주고 싶다고 말​했습니다. 그러고는 속​으로 기도​를 한 다음 성경​을 펴서 이야기​를 시작​했습니다.

생명​이 신성​한 것​이라는 점​에 대해 이야기​했는데, 사실 난 우리 왕국회관​에서 얼마 전​에 그 주제​로 연설​을 했었지요.

나​는 이렇게 말​했습니다. ‘하느님​은 당신​을 정말 소중​하게 생각​하세요. 그리고 당신​에게 귀중​한 선물​인 생명​을 주셨죠. 그 선물​을 소중​하게 여긴다는 걸 그분​께 보여 드리고 싶지 않나요? 부탁​이니까 안전​하게 난간 안쪽​으로 좀 들어오세요.’

그리고 성구 몇 개​를 읽어 주었는데 그중​에는 요한복음 3:16​의 다음​과 같은 말씀​도 있었습니다. ‘하느님​께서는 세상​을 매우 사랑​하시어 자기​의 독생자​를 주셨습니다. 그것​은 그​에게 믿음​을 나타내는 사람​은 누구나 멸망​되지 않고 영원​한 생명​을 얻게 하려는 것​입니다.’

‘그러니까 하느님​은 분명​히 당신​을 사랑​하세요. 그래서 당신​이 계속 살기​를 바라시죠’ 하고 나​는 말​했습니다.

처음​에는 그 사람​이 별로 주의​를 기울이지 않는 것 같았어요. 그래서 나​는 그​를 설득​할 수 있게 도와 달라고 여호와​께 마음​속​으로 기도​했습니다. 마침내 그​는 천천히 일어서더니 내게 조금씩 다가왔습니다. 몹시 불안​해하고 있었지요.

그​는 이렇게 말​했습니다. ‘최근​에 여호와​의 증인​이 우리 집​에 왔었는데 그냥 돌려보냈어요. 그 일 때문​에 죄책감​이 들어요. 저​를 용서​해 주시겠어요?’

나​는 ‘그럼요, 우리 중​에도 증인​이 되기 전​에 그렇게 한 사람​들​이 있어요. 여호와​께서는 당신​을 분명​히 용서​해 주실 거예요’라고 그​를 안심​시켜 주었습니다.

‘고마워요. 이제야 큰 짐​을 내려놓은 것 같네요’ 하고 그​는 말​했습니다.

나​는 계속 이렇게 말​했습니다. ‘당신​이 걱정​돼서 내​가 지금 얼마나 불안​한지 아세요? 난 안전 장비​를 착용​하고 있지만, 당신​은 미끄러지기​라도 하면 소중​한 생명​을 잃게 될 거예요. 그렇게 되면 여호와​께서 정말 슬퍼하실 겁니다. 그러니까 안전​한 난간 안쪽​으로 들어오세요.’

그 남자​는 한결 진정​이 된 것 같았어요. 부드러워진 목소리​로 ‘알겠어요, 갈게요’ 하고 말​하더군요.

그러고는 전망대​로 들어왔고 경찰​은 신속​하게 그​를 안전​한 곳​으로 데리고 갔습니다. 그러기까지 한 시간 정도 이야기​를 나누었지요.”

여호와​의 증인​은 사람​들​에게 진정​한 관심​을 가지고 있으며, 괴로움​을 겪는 사람​들​에게 더더욱 관심​을 나타냅니다. 증인​들​은 세계 전역​에서 성경​을 사용​하여 희망​과 위로​의 소식​을 전함​으로, 하느님​이 각 사람​에게 참으로 관심​을 갖고 계시다는 것​을 확신​하도록 사람​들​을 돕고 있습니다.