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여호와의 증인

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수감자들에게 도움을 베풀다

미국 여호와​의 증인 사무실​은 미국​의 교정 기관​에 수감​되어 있는 사람​들​로부터 영적​인 도움​을 요청​하는 편지​를 매일 여러 통 받고 있습니다.

우리​는 그런 요청​을 받으면 해당 지역 회중​의 봉사자​들​이 구치소, 교도소, 출입​이 제한​된 의료 기관, 청소년 보호 시설, 약물 중독자 치료 시설​에 있는 사람​들​을 방문​해서 그​들​과 성경​을 공부​하도록 마련​합니다.

일부 교도소​에서 우리 봉사자​들​은 정기적​으로 회중 집회​를 사회​합니다. 예​를 들어 한 교도소​에서는 운동장 두 곳​에서 공개 연설​을 했을 때 총 32​명​이 참석​했습니다.

이런 마련​으로 인해 좋은 결과​를 거두고 있습니다. 일급 살인​으로 무기 징역​을 선고​받고 인디애나 주​에 수감​되어 있는 한 남자​는 성품​이 훌륭​하게 바뀌었고 침례​를 받아 여호와​의 증인​이 되었습니다.

캘리포니아​의 규모​가 큰 교정 시설​에 수감​되어 있는 한 남자​도 성경​을 공부​했는데, 그​를 가르친 한 증인​은 이렇게 말​했습니다. “그​가 공부​를 하기 전​에 어떤 사람​이었는지, 또 공부​를 하면서 얼마나 달라졌는지 압니다. 그 사람​은 침례​받을 자격​을 갖추려고 정말 굉장​한 변화​를 했지요.

많은 재소자​들​은 성서 진리​에 따라 생활​하면 생명​의 위협​을 받을 수 있다는 것​을 알면서도 배운 내용​을 실천​합니다. 예​를 들어, 폭력 조직​과의 관계​를 끊은 일부 사람​들​은 안전​을 위해 격리 수용​되거나 다른 시설​로 이송​되어야 했습니다.

교도소 관리​들​은 삶​을 변화​시키는 놀라운 성서​의 힘​을 보고 깊은 인상​을 받았습니다. 몇몇 관리​들​은 증인​들​이 교정 기관​에서 수행​한 선​한 일​에 대해 감사장​을 주기​도 하고 자원봉사자 상​을 수여​하기​도 했습니다.