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여호와의 증인

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자살을 막다

집집​으로 전도 봉사​를 하던 두 명​의 여호와​의 증인​이 어떤 집​의 초인종​을 눌렀습니다. 한 남자​가 문​을 열었는데 몹시 안절부절​못하고 있었고 그​의 뒤​로 계단 위​에 매어 놓은 밧줄​이 보였습니다.

그 남자​는 증인​들​이 집 안​으로 들어오게 해 주었고 증인​들​은 왜 그곳​에 밧줄​을 매어 놓았는지 물었습니다. 그​는 자기​가 막 목​을 매려던 참​이었는데 초인종​이 울려서 마지막​으로 문​을 열어 주기​로 했다고 말​했습니다. 증인​들​은 그 남자​와 이야기​를 나누면서 설득​했고 함께 의사​에게 가서 도움​을 받게 해 주었습니다.

벨기에 신문​에 실린 이 이야기​는 여호와​의 증인​이 자살​하려던 사람​을 구한 유일​한 경우​가 아닙니다. 세계 각지​의 유사​한 경험​들​을 읽어 보시기 바랍니다.

그리스​에 사는 한 여자​는 이렇게 썼습니다. “남편​이 이루 말​할 수 없이 큰 실망​을 안겨 주었기 때문​에 저​는 주요 우울증​을 겪게 됐어요. 너무 괴로운 나머지 목숨​을 끊기​로 작정​했죠. 자살​할 거란 생각​만으로도 힘든 게 좀 나아졌어요. 그만큼 괴로움​에서 벗어나고 싶었거든요.

하지만 이 여자​는 치료​를 받았습니다. 그리고 얼마 지나지 않아 증인​들​을 만나 성경​을 연구​하고 집회​에 참석​하기 시작​했습니다. 그 여자​는 이렇게 썼습니다. “그토록 바라던 비이기적​인 사랑​을 형제 관계​를 통해 느끼게 되었습니다. 신뢰​할 수 있는 참다운 친구​들​도 얻었죠. 이제 저​는 마음​이 평온​하고 행복​하며 미래​에 대해 염려​하지 않습니다.

영국​에 사는 한 증인​은 이렇게 썼습니다. “한​번​은 알고 지내던 사람​이 내게 전화​를 걸었는데 몹시 괴로워하면서 그날 밤​에 자살​할 거라고 말​했어요. 저​는 「깨어라!」 2008​년 5​월호​에 실린 기사 중​에 자살​을 하지 않도록 돕는 내용​을 사용​해 그​와 이야기​를 나누면서 위안​이 되는 성구​들​을 들려주었어요. 그 여자​는 여전​히 문제​들​을 겪고 있긴 하지만 더 이상 자살​을 생각​하지 않습니다.

가나​에 사는 마이클​이라는 여호와​의 증인​은 자신​의 직장​에서 상품​을 판매​하는 한 젊은 여자​와 대화​를 나누게 되었습니다. 그런데 하루​는 그 여자​가 매우 우울​해 보였기 때문​에 마이클​은 그 이유​를 물어보았습니다.

그 여자​는 남편​이 자기​를 버리고 다른 여자​에게 갔다면서 더 이상 살고 싶지 않다고 말​했습니다. 마이클​은 그​를 위로​하면서 성경​에 대해 설명​해 주는 책 두 권​을 주었습니다. 책​의 내용​을 살펴본 여자​는 자살​을 해서는 안 되겠다고 생각​했습니다. 그리고 계속 성경​을 연구​해 지금​은 여호와​의 증인​이 되었습니다.

미국​에서 발행​되는 한 신문​에는 전도 봉사​를 하던 젊은 증인​의 이야기​가 실렸습니다. 그 증인​은 시동​이 걸린 채 주차​되어 있는 차​를 보게 되었습니다.

그 젊은 증인​은 이렇게 말​했습니다. “저​는 지름 100​밀리미터​짜리 주름관이 자동차 배기 파이프​에 연결​되어 있는 것​을 보았는데, 다른 쪽 끝​은 자동차 창문 안​으로 들어가 있었고 창문 틈​은 테이프​로 막혀 있었습니다.

황급​히 가까이 다가가 창문​으로 들여다보니 한 여자​가 앉아서 울고 있는데 차 안​에 연기​가 자욱​했습니다. 저​는 ‘이게 무슨 짓​이에요’ 하고 소리​쳤습니다.

문​을 열려고 하는데 뒷좌석​에 세 명​의 어린이​가 있는 게 보였습니다. 문​을 열자 그 여자​는 ‘난 죽을 거예요! 그냥 내버려 둬요! 아이​들​도 나​랑 같이 가야 해요’ 하고 말​했습니다.

저​는 ‘제발 이러​지 마세요. 이런다고 해결​되는 게 아니잖아요!’라고 말​했습니다.

그​는 ‘난 하늘나라​로 갈 거예요. 아이​들​도 데려가야 돼요’라고 했습니다.

계속 울면서 말​하는 그 여자 앞​에 저​는 무릎​을 꿇고 앉았습니다. 눈물​을 흘리면서 말​이죠. ‘제발 이러​지 마세요’라고 다시 말​하고 나서 팔​을 뻗어 그 여자​를 감싸 안아 부드럽게 차​에서 끌어냈습니다.

그러자 그​는 ‘아이​들​을 구해 주세요!’ 하고 말​하더군요.

아이​들​은 제​게 손​을 내밀었습니다. 네 살​과 다섯 살 된 여자아이 둘​과 두 살​짜리 남자아이 한 명​이었지요. 조금​만 늦었으면 죽을 수 있었다는 것​도 모른 채 차 뒷좌석​에 얌전​히 앉아 있었던 거예요.

네 명​이 다 차​에서 나오자 저​는 시동​을 껐습니다. 우리 다섯 명​은 야트막​한 돌담 위​에 앉았고 저​는 그 여자​에게 ‘제​게 말씀​해 보세요’라고 말​했습니다.”

여호와​의 증인​은 생명​을 창조주​께서 주신 귀중​한 선물​로 여깁니다. 세계 전역​에서 그​들​은 사랑​하는 사람​을 자살​로 잃은 이​들​을 위로​하고 자살​을 시도​하는 사람​들​을 돕기 위해 최선​을 다합니다.

 

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