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여호와의 증인

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수감자 한 사람 한 사람의 생활을 변화시키다

수감자 한 사람 한 사람의 생활을 변화시키다

스페인​에서 여호와​의 증인​은 68​개​의 교도소​를 방문​하면서 약 600​명​의 수감자​에게 성경​을 가르칩니다.

그처럼 교도소​를 방문​하는 증인​들 가운데 미겔​이 있습니다. 그​는 여호와​의 증인​이 되기 전​에 12​년​간 교도소​에서 수감 생활​을 했습니다. 현재 미겔​은 매주 교도소​를 방문​하고 있습니다. 이유​가 무엇​입니까? 자기​처럼 다른 사람​들​도 삶​을 변화​시킬 수 있도록 돕기 위해서입니다.

지난 8​년​간 미겔​은 여러 수감자​들​과 성경​을 공부​했습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “제​가 수감​되어 있던 교도소​에 있는 사람​들​을 도울 수 있어서 뿌듯​합니다. 그​들​이 범죄​의 세계​에서 빠져나오려는 간절​한 열망​을 나타내는 걸 보면 정말 행복​합니다.”

미겔​이 네 살​이었을 때 그​의 아버지​는 술​에 취한 한 운전자​의 차​에 치여 사망​했습니다. 홀로 된 그​의 어머니​는 가족​을 먹여 살리기 위해 여러 시간 동안 일​해야만 했습니다.

미겔​은 형​과 함께 학교​를 빠지며 다른 사람​의 집​에서 물건​을 훔치거나 잠긴 차 문​을 열고 들어가 도둑질​을 하기 시작​했습니다. 12​세 무렵 미겔​은 이런저런 경범죄​에 빠져 있었고 15​세 때​에는 마약 거래​로 큰 돈​을 벌었습니다. 하지만 헤로인​과 코카인​에 중독​되어 돈​이 많이 필요​했기 때문​에 점점 더 도둑질​을 많이 하게 되었습니다. 16​세​부터는 교도소​에 자주 들락날락​거리기 시작​했고 얼마 지나지 않아 고질적​인 범죄자​가 되어 버렸습니다. 미겔​은 이렇게 말​합니다. “전 제​가 교도소​에서 죽거나 약물 과다 복용​으로 죽을 게 뻔하다고 생각​했어요. 거미줄​에 걸린 파리 같다는 생각​이 들었죠.”

그런데 1994​년​에 미겔​의 친구 한 명​이 어떤 여호와​의 증인​에게 부탁​하여 교도소​에 있던 미겔​에게 편지​를 써 달라고 했습니다. 미겔​은 그​의 편지​를 읽고 하느님​이 이 땅​을 낙원​으로 회복​시킬 목적​을 가지고 계시다는 것​을 알게 되었습니다. 편지​를 써 준 증인​은 미겔​에게 생활​을 변화​시키도록 격려​하면서 그렇게 한다면 그 약속​이 이루어지는 것​을 보는 기쁨​을 누리게 될 것​이라고 알려 주었습니다. 미겔​은 이렇게 말​합니다. “그 말​에 깊은 감동​을 받았습니다. 그날 제 삶​은 완전​히 달라진 거나 다름없었죠. 저​는 성경​을 배우기​로 마음먹었습니다. 물론 그렇게 하기​가 결코 쉽지 않을 거란 건 알았지만 말​입니다.”

미겔​이 그렇게 생각​한 것​은 당연​한 일​이었습니다. 마약​과 담배​에 중독​되어 있었기 때문​입니다. 게다가 그 두 가지 모두 손쉽게 구할 수 있었습니다. 미겔​과 한 감방​에서 지내던 사람​은 그​에게 매일​같이 마약​을 권했습니다. 미겔​은 끊임없이 기도​하면서 중독​에서 벗어날 수 있는 힘​을 달라고 청​했고, 마침내 성공​할 수 있었습니다.

3​달 후 미겔​은 자신​이 갖게 된 신앙​에 대해 다른 수감자​들​에게 알려 주기 시작​했습니다. 이듬해​에 그​는 석방​되었고 침례​를 받아 여호와​의 증인​이 되었습니다. 그리고 결혼​을 하게 되어 준비 중​이었는데 그때 문제​가 생겼습니다. 결혼식​을 한 달 앞두고, 그동안 법원​에 계류 중​이었던 사건​들​에 대한 판결​이 내려져 10​년 형​을 선고​받은 것​입니다. 하지만 그​는 모범적​인 행실 덕분​에 3​년 반 만​에 석방​되었고 결국 결혼식​을 올릴 수 있었습니다. 그 후 미겔​은 단 한​번​도 범죄​의 세계​로 돌아가지 않았습니다.

 

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