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여호와의 증인

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투르 드 프랑스에서 전해진 위로의 소식

2016​년 7​월 2​일​부터 24​일​에 세계적​으로 유명​한 자전거 경주 대회​인 투르 드 프랑스 제​103​회​가 열렸습니다. 대회​는 긴장​이 감도​는 가운데 개최​되었습니다. 프랑스​에서 일어난 테러 사건​들​로 인해 2015​년 한 해​만 해도 100​명​이 넘는 사람​이 희생​되었기 때문​입니다. 프랑스 국경일​인 2016​년 7​월 14​일​에는 니스 시​에서 불꽃 축제​를 구경​하던 관중​을 향해 한 테러범​이 트럭​을 타고 돌진​하는 일​이 있었습니다. 이 테러 공격​으로 86​명​이 사망​했으며 부상​을 입은 사람​들​의 수​는 더 많았습니다.

여호와​의 증인​은 두려움​과 슬픔 속​에서 불안감​에 떠는 프랑스 사람​들​에게 희망​과 위로​의 소식​을 전하고 싶은 마음​이 간절​했습니다. 그래서 증인​들​은 투르 드 프랑스​의 스테이지​마다 출판물​을 실은 이동식 전시대​를 설치​했습니다. 이 활동​에 1400​명 이상​의 증인​들​이 참여​했습니다. 증인​들​은 살아가면서 생기는 중요​한 질문​들​에 대한 답​을 찾는 사람​들​에게 2000​부​가 넘는 성경 출판물​을 전했습니다.

“여러분​이 없는 곳​이 없네요!”

팬​들​은 선수​들​을 따라 마을​에서 마을​로 이동​했는데 가는 곳​마다 여호와​의 증인​들​이 있는 것​을 보고 깜짝 놀랐습니다. 투르 드 프랑스 주최 측​에서 일​하는 사람​들​은 증인​들​이 효율적​으로 조직​되어 있는 것​에 감탄​하며 이렇게 말​했습니다. “스테이지​마다 여러분​이 없는 곳​이 없네요!” 경기​를 보러 온 많은 팬​들​은 “여호와​의 증인​들​이 여기​에도 있네!” 하고 말​했습니다. 한 버스 운전기사​는 전도지​를 받지 않겠다고 정중​히 거절​하면서, 대회​가 시작​되고 며칠 동안 이미 네 번​이나 전도지​를 받았다고 설명​했습니다!

증인​들​의 모습​이 계속 눈​에 띄자 호기심​을 갖게 된 어떤 사람​들​은 난생 처음​으로 전시대​에서 출판물​을 가져갔습니다. 일례​로, 스포츠 방송사​에서 일​하는 한 남자​는 2015​년​에 열린 투르 드 프랑스​에서도 증인​들​을 본 기억​이 있었습니다. 그​는 이번 2016​년 대회 때​는 전시대​에 가 보아야겠다고 마음먹었고 전시대​에서 「가정​의 행복—그 비결」 책​을 골랐습니다. 평소​에 관심​이 있었던 주제​였기 때문​입니다. 그​는 차​에서 그 책​의 내용​을 읽어 본 뒤, 함께 일​하는 동료​들​에게 출판물 전시대​에 관해 이야기​했고 동료​들​도 다양​한 주제​를 다루는 여러 출판물​을 가져갔습니다.

희망​과 신뢰​를 주다

경기​를 보러 온 어떤 사람​들​은 여호와​의 증인​을 찾아와 자신​의 마음​을 솔직​하게 이야기​하기​도 했습니다. 한 젊은 여자​는 자신​의 상황​이 너무 절망적​인 나머지 바로 그날 기차​에 몸​을 던져 목숨​을 끊을 생각​을 하고 있었다고 털어놓았습니다. 하지만 그 여자​는 하느님​의 왕국​이 다스릴 때 평화​로운 삶​을 살게 될 것​이라는 희망적​인 성경 소식​을 듣고 위안​을 얻었으며 자살​하지 않기​로 결심​했습니다. 또 다른 여자​는 증인​들​에게 이렇게 말​했습니다. “이 좋은 일​을 계속​해 주세요!”

목발​을 짚​은 한 남자​는 평소​에 낯선 사람​을 경계​하는 편​이었습니다. 하지만 단정​하게 옷​을 입은 한 여자​가 자신​이 여호와​의 증인​이라고 밝히면서 도와주겠다고 하자, 그 남자​는 도움​을 기꺼이 받아들이며 이렇게 말​했습니다. “환한 미소​와 단정​한 옷차림​이 정말 보기 좋네요. 믿을 만한 분​이겠구나 하는 생각​이 들었습니다.”